DTSC Listo Para Anunciar su Plan de Limpieza de Exide

October 22, 2015 by · Leave a Comment 

La batalla por cerrar la controversial planta Exide Technologies en Vernon se ha convertido ahora en una guerra por saber que tan rápido y profundo serán limpiadas las casas afectadas por el contaminador tóxico que ya se encuentra cerrado.

Desde hace mucho tiempo la residente de Boyle Heights Terry Cano ha sido una de los residentes más activos, asistiendo a cada reunión organizada por el Departamento de Control de Sustancias Tóxicas (DTSC), los reguladores estatales encargados de supervisar la limpieza de propiedades contaminadas por Exide.

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Ella estuvo en la reunión cuando DTSC y funcionarios federales anunciaron que el Fiscal Federal había llegado a un acuerdo con Exide para cerrar de forma permanente y que pagaría por la limpieza de sus residuos peligrosos a cambio de evitar una persecución penal.

Ella estuvo en la reunión cuando la directora de DTSC Bárbara Lee se disculpó por el mal manejo de la agencia para la supervisión de Exide. Cano también estuvo en la reunión cuando los residentes le exigieron a DTSC que no retrasara las pruebas y la limpieza de las viviendas contaminadas, y probablemente estará en la reunión del 28 de octubre, cuando los funcionarios de DTSC están programados para delinear planes para solucionar  la contaminación de miles de casas en una nueva zona donde se ha expandido.

Cano, al igual que muchos residentes del este y sureste y ambientalistas, no han dejado de criticar a DTSC por moverse demasiado lento con las pruebas de muestras de suelo y la limpieza de propiedades que fueron catalogadas como inseguras por tener niveles peligrosos de plomo, dejando a personas, muchos de ellos niños, potencialmente expuestos a la sustancia química conocida por causar cáncer, déficits neurológicos, defectos de aprendizaje y problemas de nacimiento.

La escasez de financiación y de personal han sido culpados por parte de la demora, pero esta semana, DTSC le dijo a EGP que quiere hacer el trabajo de campo antes de fin de año.

“Estamos listos para comenzar”, dijo Ray Leclerc, subdirector adjunto del Programa de Restauración Ambiental de Sitios de DTSC.

“Podríamos comenzar en cuestión de días o semanas después de la reunión”, le dijo a EGP el martes, refiriéndose a la reunión del 28 de octubre del comité asesor comunitario de Exide, el cual debe aprobar un plan de remediación de la agencia. La reunión se llevará a cabo en el ayuntamiento de la ciudad de Commerce a las 4p.m.

Trabajadores de DTSC limpian el patio de una casa en Boyle Heights (DTSC)

Trabajadores de DTSC limpian el patio de una casa en Boyle Heights (DTSC)

Según Leclerc, DTSC ha estado trabajando para contratar a contratistas calificados y personal para llevar a cabo las pruebas y, cuando sea necesario, retirar el suelo tóxico de manera segura. La zona de contaminación identificada para pruebas ha aumentado a propiedades hasta 1,7 millas de distancia de la planta de Vernon.

Exide originalmente reservó $9 millones a pagar por la limpieza de 219 casas al norte y sur de la planta en las comunidades de Boyle Heights, el Este de Los Ángeles, Huntington Park y Maywood.

Según el Gerente de Proyecto DTSC Pete Ruttan, los patios y los interiores de 186 de esas casas serán limpiados para finales de noviembre. Ruttan dijo que los hogares restantes aún no han sido examinados ya que los dueños no han permitido que DTSC tenga acceso a sus propiedades.

Adicionalmente, 146 casas fueron examinadas en un área más allá del área inicial de alcance para determinar en qué medida la contaminación de Exide se había extendido.

Cano vive en una de esas casas.

Ella dijo que presionó a reguladores para que examinaran su casa después de que su hermano, hijo y padre se enfermaron. La casa en la calle Opal fue examinada hace un año en octubre del 2014 pero no fue hasta abril de este año que recibió los resultados de las pruebas que confirman la necesidad de remover la contaminación: un proceso que aún no se ha iniciado.

“He tenido que implementar una regla en mi casa” para protegernos, Cano le dijo a EGP. “Cada vez que alguien entra del patio se tiene que tomar de inmediato un baño cuando se mete en la casa”, dijo.

Leclerc dijo que los reguladores tóxicos están trabajando en la racionalización del proceso para reducir el tiempo de prueba hasta semanas, quizás incluso días. “Estamos estudiando la tecnología que podría utilizarse para conseguir resultados al instante”, elaboró. La adición de personal también le ayudará a acelerar el tiempo de respuesta, agregó.

DTSC no tiene una firma o tiempo estimado para toda la limpieza, Leclerc le dijo a EGP, agregando que podría tomar años.

“Antes estábamos hablando de cientos de casas ahora estamos hablando de miles de viviendas”, Leclerc enfatizó. “Hay muchas incógnitas, no podemos saber a ciencia cierta de lo que estamos hablando hasta que lo hagamos”.

Algunas estimaciones han puesto los costos de limpieza entre $150 y $200 millones; tres a cuatro veces más alto que los $50 millones que Exide accedió a pagar por la limpieza de su sitio y los barrios circundantes. De esa cantidad, $26 millones—a pagarse a lo largo de varios años—está destinado para la limpieza residencial. A partir de agosto, Exide, que se declaró en bancarrota en 2013, había pagado $9 millones en un fideicomiso. En agosto, el DTSC comprometió una suma adicional de $7 millones para continuar con el examen de suelos y el inicio de limpieza de patios, centrándose primero en las propiedades con mayor potencial de exposición de plomo.

El martes, la supervisora del condado de Los Ángeles Hilda Solís dijo que está satisfecha con el tiempo que el proceso está tomando e instó al Estado a hacer más para limpiar el suelo contaminado. Solís dijo que pedirá a sus colegas en la Junta para gastar $2 millones de dinero del condado en el esfuerzo de limpieza.

“Esto no es suelo contaminado en un lugar desierto lejano”, dijo Solís. “Esta tierra contaminada esta en los patios y parques donde niños juegan a la pelota y montan sus bicicletas y después meten los zapatos sucios en sus casas.

Estos niños merecen jugar al aire libre sin poner en riesgo su salud.

Solís dijo que quiere que el dinero del condado sea utilizado para limpiar casas ya identificadas como contaminadas e identificar otras residencias en necesidad de limpieza, un movimiento aplaudido por el DTSC.

Leclerc, por su parte, dice que la agencia ha estado trabajando diligentemente para desarrollar un plan integral que cubra adecuadamente un área mucho más grande identificada para la prueba.

“Estamos de acuerdo en que no estamos trabajando tan rápido como nos gustaría, pero queremos hacerlo de la manera correcta”.

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