Se Extiende el Examen de Sangre para Residentes Alrededor de la Planta Exide

February 5, 2015 by · Leave a Comment 

Desde que Reina Rodríguez escuchó que en el Parque Salazar del Este de Los Ángeles se encontraron niveles elevados de plomo en el suelo, dice que en raras ocasiones lleva a su hijo de 4 años a jugar ahí. Pese a vivir a pocas cuadras de distancia, la joven madre dice que nunca supo que ella y su familia eran elegibles para los análisis de sangre gratuitos del plomo, pagadas por Exide Technologies en Vernon y administrados por los funcionarios de salud del condado de Los Ángeles.

El programa de prueba de sangre, que se ofreció a los residentes del este y sureste del área de Los Ángeles que viven cerca de la planta de reciclaje de baterías Exide en Vernon, llegará a finales de febrero, 11 meses después que inició en abril de 2014.

Read this article in English: Lead Blood Testing Extended for Residents Near Exide

Reguladores de la contaminación del aire y químicos tóxicos encontraron que Exide expuso hasta 110.000 personas en la región a niveles insalubres, potencialmente cancerosos y necrológicamente dañinos de plomo y arsénico.

De acuerdo a funcionarios de la salud, solamente 500 de las aproximadamente 30.000 personas elegibles se han hecho el examen, aunque hubo 2.000 peticiones en papel.

Hasta el momento ninguno de los resultados ha necesitado intervención médica, de acuerdo a funcionarios de la salud pública, quienes todavía continúan analizando los últimos examenes administrados. Los resultados serán enviados directamente a los residentes.

La administración y el valor del examen han sido cuestionados por un número de personas preocupadas por la exposición de la comunidad a las emisiones de sustancias químicas tóxicas de la planta Exide.

Algunas personas acusaron al condado de no proveer la difusión necesaria al público y de no hacer las pruebas más accesibles.

Un niño corre por el parque Salazar, uno de los sitios cercanas a Exide examinadas para el plomo y arsénico. (EGP foto por Nancy Martínez)

Un niño corre por el parque Salazar, uno de los sitios cercanas a Exide examinadas para el plomo y arsénico. (EGP foto por Nancy Martínez)

La residente de Boyle Heights Doelorez Mejía quien sigue el tema Exide de cerca le dijo a EGP que ella no confía en el programa de revisión. “Todos sabemos que el plomo está en nuestras comunidades, está en nuestro suelo” y añadió que los resultados de la prueba de sangre sólo distraerían los esfuerzos de la comunidad para demostrar los problemas de salud que Exide ha causado en los residentes.

Exide acordó pagar por los exámenes confidenciales administrados por el condado como parte de su esfuerzo para remediar las consecuencias de los resultados de los reguladores estatales y reacción de activistas de la comunidad y funcionarios electos, muchos de los que quieren que la planta cierre de forma permanente.

Nestor Valencia, alcalde de la ciudad vecina Bell, dice que los exámenes de sangre son una “maniobra política” y una “farsa” que “sólo beneficiaría a ellos [Exide] para decir, “ven nadie tiene plomo en su cuerpo’”.

EGP habló con varios residentes quienes dijeron que no creen que la prueba de sangre es la forma adecuada para determinar la exposición crónica a sustancias químicas tóxicas como el plomo.

Según Joseph R. Landolfo Jr., Profesor Asociado de Microbiología Molecular, Inmunología y Patología en la Escuela de Medicina Keck en  USC,  el plomo sólo permanece en la sangre durante 30 días antes de que desaparezca.

Aunque en realidad, la prueba de sangre es la forma estándar para determinar la exposición al plomo que se queda en los huesos de una persona por hasta 20 años, dijo Landolfo. En los adultos, el 90 por ciento de plomo se encuentra en los huesos, le dijo a EGP. Debido a esto, las mujeres embarazadas y las que atraviesan por la menopausia son propensas a reabsorber el plomo, explicó.

“Todas [las pruebas] dirían es que el plomo está en su sangre”, dijo Landolfo.

Una vez que se haya encontrado el plomo, el condado tendría que determinar la exposición al ver los alrededores de los individuos y “asumir que todo es una contribución en proporción a cuanto sacan”, añadió.

Por eso Teresa Márquez de Boyle Heights no se hizo la prueba y le dijo a EGP que “no vale la pena”, sobre todo porque cualquier supuesta exposición de Exide puede haber desaparecido desde que la planta cerró en marzo de 2014.

“Es un poco demasiado tarde”, dijo. “¿Por qué no les hacen pruebas en las uñas que demuestren la contaminación del arsénico por un periodo de años?”

Márquez cree que el condado y Exide no quieren pagar por un mayor costo de las pruebas de arsénico, lo que en última instancia, haría un mejor trabajo de mostrar qué daño se ha hecho.

Sin embargo, Landolfo, que es miembro del Centro Comprensivo de Cáncer Norris en USC y experto en arsénico, le dijo a EGP que arsénico sólo vive en la sangre durante 10 horas.

Agregó, sin embargo, que las concentraciones de exposición crónica se podían encontrar en las uñas y el cabello. Un indicio, dijo, podría ser las bandas blancas en las uñas.

Exide no respondió a la petición de EGP para hacer comentarios sobre el tema antes del cierre de esta edición.

Los funcionarios del condado dijeron a EGP que no hay planes para llevar a cabo las pruebas de arsénico. Añaden que esa prueba sólo sería apropiada para la intoxicación aguda por arsénico –la exposición no crónica a largo plazo.

Se centraron en el plomo porque fueron esos los niveles elevados que se encontraron en la zona, no arsénico.

Para la mayoría de los residentes, el valor de las pruebas no es lo que les impidió hacerse la revisión. Simplemente no sabían sobre el programa gratuito de pruebas de sangre.

La residente de toda la vida del Este de Los Ángeles, Alice Gallardo, 80, dijo que la información sobre la prueba no estuvo lo suficientemente disponible para la comunidad.

“Nadie vino con nosotros”, dijo.

Agregó que el proceso hubiera sido mas fácil si el condado hubiera ido a los centros locales de personas mayores y parques para informar al público.

“Si aun no sabías sobre Exide, no ibas a saber sobre las pruebas”, agregó Mejia.

“¿Cómo se supone que las personas deberían saber?”

Funcionarios de salud pública defendieron su alcance.

En un correo electrónico, un portavoz del departamento de la división de salud ambiental de la salud pública le dijo a EGP que el condado envió por correo folletos con instrucciones a los 30.000 residentes de la zona impactada sobre cómo hacerse la prueba en abril de 2014 y de nuevo hace un par de meses.

También tuvieron reuniones en Commerce y Maywood en abril de 2014, y dieron actualizaciones de progreso en un par de reuniones comunitarias en la Iglesia de la Resurrección.

Los funcionarios del condado le dijeron a EGP que enfermeras de salud pública llevaron a cabo campañas de puerta en puerta en los barrios de los alrededores de Exide y fueron a las escuelas del área.

Marena Vallejo de Boyle Heights dijo que encontró la información “confusa” acerca de las pruebas y donde tomarlas.

Lucía Sandoval estaba en el Parque Salazar a principios de esta semana con su nieto. El parque está situado a una milla de la planta Exide en Vernon.

Le dijo a EGP, “Si yo no sabía nada de esto y no me hice la prueba”, ¿cómo iba a saber él?

Los reguladores estatales ordenaron a Exide que pagara por la remoción de suelo contaminado en el Parque Salazar y estableciera un fondo de $9 millones para la limpieza de otros sitios contaminados.

Márquez insiste en que el programa de pruebas se podría haber manejado mejor. Si el condado realmente quería informar al público, hubieran llevado a cabo una feria de salud y ofrecer pruebas en un fin de semana para que fuera más fácil para la comunidad de clase trabajadora, dijo.

“Ellos [el condado] no hicieron lo suficiente porque no quieren hacer más por nuestra comunidad”, dijo el alcalde Valencia. “Creo que es porque sabían que era una pérdida de tiempo”.

—-

Twitter @nancyreporting

nmartinez@egpnews.com

Exide Emite Avisos de Despido Temporal a Más de 100 Empleados

April 24, 2014 by · Leave a Comment 

Puesto a que la compañía de reciclaje de baterías en Vernon continúa cerrada gracias a los reguladores que disputan la calidad del aire, el lunes Exide Technologies emitió avisos de despido temporal a más de 100 empleados.

Funcionarios de Exide recientemente fueron rechazados por el Distrito de Supervisión de la Calidad de Aire de la Costa Sur (AQMD) y un juez, cuando pidieron continuar sus operaciones en la planta mientras actualizaban hornos de “presión negativa” designados para mejor control de emisiones de arsénico.

La compañía ha estado cerrada por semanas mientras continúa algunas mejoras, pero los funcionarios de Exide dijeron que necesitan más tiempo para instalar equipo nuevo para cumplir los requisitos de las emisiones más severas. Sin una discrepancia por AQMD, la compañía no puede reabrir la planta.

“Como nuestra planta de Vernon no está operando actualmente y no podemos reunir los estándares de operación sin el tiempo necesario para comprar, instalar y examinar el equipo requerido, no tenemos otra opción que tomar esta difícil decisión de descansar temporalmente a la mayoría de nuestros trabajadores—algunos son segundas o terceras generaciones—de Exide”, dijo el Director de Exide, Robert M. Caruso.

Los funcionarios de Exide dijeron que han hecho arreglos con compañías de fuera para continuar las operaciones de reciclaje de baterías.

Según Exide, los despidos temporales afectarán a 20 empleados a sueldo y 104 trabajadores por hora.

Funcionarios de la empresa han dicho que se han comprometido a invertir más de $5 millones en la planta durante los próximos dos años, completando una inversión total a más de $20 millones desde 2010 en la empresa, y la reducción de las emisiones de arsénico a un 95 por ciento.

La planta de Exide, sin embargo, no ha dejado de ser el blanco de las autoridades de salud y los reguladores de la calidad del aire. Pruebas recientes encontraron niveles elevados de plomo en los patios de 39 viviendas cerca de la planta. La planta se vio obligada a cerrar temporalmente el año pasado debido a las emisiones de arsénico, y el AQMD demandó a la compañía en enero alegando numerosos violaciones de calidad del aire .

La planta de reciclaje de baterías ha estado operando bajo un permiso temporal del Departamento de Control de Sustancias Tóxicas del estado en los últimos 32 años y es el único centro que queda en el estado que ha obtenido un permiso permanente, dijeron funcionarios de DTSC el año pasado.

La compañía que se encuentra en 2700 S. Indiana St. en Vernon es una de las dos únicas plantas de reciclaje de baterías y de plomo al oeste de las Montañas Rocosas. Esta en funcionamiento desde 1922 reciclando de 23.000 a 41.000 baterías al día.

Copyright © 2015 Eastern Group Publications/EGPNews, Inc. ·