Residentes Cerca de la Planta de Exide Preocupados por el Envenenamiento por Plomo

July 6, 2017 by · Leave a Comment 

Una mayoría de hogares cerca de la planta de reciclado de baterías de Exide en Vernon están preocupados de que alguien en su casa pueda tener cáncer o envenenamiento por plomo de materiales peligrosos, según una encuesta publicada el viernes 30 de junio.

La Agencia de Salud del Condado de Los Ángeles anuncio los resultados de su labor de divulgación de puerta en puerta el viernes, en el que más de 1,500 trabajadores visitaron 16,000 hogares en Bell, Boyle Heights, Commerce, Maywood, este de Los Ángeles, Huntington Park y Vernon.

“Los resultados de la encuesta son alarmantes”, dijo la supervisora del condado Hilda Solís. “Durante demasiado tiempo, la gente alrededor de la planta de Exide han sufrido las consecuencias del plomo y otras contaminaciones químicas. Nuestros residentes que viven cerca de Exide merecen un mejor seguimiento y monitoreo, y seguiremos trabajando con el Departamento de Salud Pública y nuestros residentes para asegurar que los esfuerzos de limpieza necesarios se muevan rápidamente para la salud de nuestras comunidades”.

“La encuesta destaca la necesidad de actuar con urgencia para prevenir la exposición a los altos niveles de plomo”, dijo la directora de Salud Pública del Condado de Los Ángeles Bárbara Ferrer.

La encuesta se realizó el 10 de junio.

Los resultados de la encuesta incluyeron lo siguiente:

—Tres de cada cuatro hogares encuestados dijeron estar preocupados de que alguien en su casa podría tener cáncer o envenenamiento por plomo de materiales peligrosas;

—Casi la mitad de los encuestados dijeron no estar satisfechos con el progreso de las actividades de limpieza.

—65 por ciento de los hogares reportaron que sus patios delanteros fueron probados para el plomo. Más de la mitad dijo que aún no habían recibido los resultados.

La planta Exide se cerró permanentemente en marzo del 2015. Cuando Exide acordó cerrar la planta de reciclado de plomo-ácido de la batería, se comprometió a pagar $50 millones para la limpieza del sitio y los barrios circundantes. De esa cantidad, $26 millones se destina a ser reservado para la limpieza residencial.

A principios de este año el gobernador Jerry Brown firmo una legislación que proveía $176.6 millones en financiamiento para pruebas ambientales y trabajos de limpieza en vecindarios rodeando la ahora cerrada planta.

Condado Quiere que DTSC Acelere Limpieza de Exide

March 2, 2017 by · Leave a Comment 

Las autoridades sanitarias del condado dijeron, el 28 de febrero, que están presionando a los reguladores estatales para que aceleren la limpieza de unas 400 viviendas cerca de la planta de reciclaje de baterías Exide en Vernon que tienen niveles de residuos de plomo peligrosos.

Las 400 viviendas que fueron examinadas para determinar si existe la presencia de plomo en sus terrenos mostraron niveles superiores o iguales a 1,000 partes por millón, según Angelo Bellomo, subdirector del condado para la protección de salud.

“Creemos que hay suficiente evidencia para … acelerar la limpieza (de la tierra en esas propiedades)”, dijo Bellomo a la Junta de Supervisores.

Sin embargo, el DTSC está considerando otros requisitos – además de los niveles de contaminación – al decidir cómo emprenderán la limpieza de viviendas individuales.

Estos factores incluyen si los niños menores de 7 años o si las mujeres embarazadas viven en un sitio contaminado y si los residentes tienen un nivel de plomo en la sangre equitativo o superior a cinco microgramos por decilitro, según la guía publicada en el sitio web de la agencia.

Las autoridades del condado no están de acuerdo con eso.

“Todos los que viven en una casa (con niveles igualitarios o superiores a 1,000 ppm) … necesitan la mitigación de la contaminación … y necesitan la mitigación de inmediato”, dijo la directora del Departamento de Salud Pública, Barbara Ferrer. “Eso significa la remoción de la tierra y no la simple colocación de un plástico por encima”.

Bellomo dijo que esperaba que los esfuerzos de limpieza inicial pudieran comenzar en abril.

“Siento que (el Departamento Estatal de Control de Sustancias Tóxicas) está tratando de hacer lo correcto, pero parece que van muy lentos”, dijo la supervisora Hilda Solis.

La documentación del DTSC requiere un proyecto de plan de limpieza e informe de impacto que se finalizará en junio y con el empiece de la limpieza en el verano. La portavoz de la agencia confirmó que las proyecciones de tiempo aún se mantienen pero que los sitios de riesgo podrían ser tratados antes.

Las propiedades con contaminación entre 400-1,000 ppm también satisfacen los niveles regulatorios federales para la limpieza y los funcionarios públicos de salud calculan que los niveles deben ser inferiores a 80 ppm para eliminar el riesgo del plomo.

La propuesta del DTSC requiere que la tierra se limpie y se deje por debajo de 80 ppm y los contratistas de las agencias están todavía en proceso de probar los niveles de comunidades circundantes. La agencia reguladora estima que podría manejar la limpieza de un promedio de 50 propiedades por semana y que el trabajo sería completado en dos años.

El estado y el condado están discutiendo si la limpieza dentro de los hogares está justificada, de acuerdo con Bellomo, el condado tiene el argumento de que los interiores deben ser al menos evaluados y posiblemente limpiados.

“Los líderes comunitarios también están enfatizando esto”, le dijo Bellomo a la junta directiva.

La agencia dijo en diciembre que ofrecería limpieza interior, pero no especificó en cuales casos ni tampoco si esa limpieza sería para alcanzar estándares medioambientales específica o para lidiar con las consecuencias de la remoción del suelo.

La discusión sobre el progreso de DTSC fue motivada cuando Solís pidió una actualización sobre las quejas de los trabajadores empleados para hacer las pruebas de los suelos.

Algunos trabajadores contratados por el DTSC alegaron que fueron forzados a manipular datos de pruebas, trabajar en condiciones inseguras que los exponen al suelo contaminado y que son objetos de comentarios racistas y despectivos por gerentes del campo dijo el consejero adjunto del condado, Robert Ragland.

Las acusaciones han sido referidas a la oficina del Procurador General del Estado.

“Creo que la investigación acaba de comenzar”, dijo Ragland, añadiendo que el condado estaba esperando los resultados de esa revisión.

DTSC “alienta a las personas potencialmente afectadas a que examinen los niveles de plomo en su sangre” y ofrece una línea directa para los residentes con preguntas sobre la limpieza al (844) 225-3887.

Paquete Legislativo de Asamblea Busca Reformar al DTSC

February 2, 2017 by · Leave a Comment 

La legislación destinada a cambiar la forma en que el estado regula y controla a sus instalaciones como la clausurada planta de Exide Technologies en Vernon, fue introducida a la Asamblea Estatal el martes.

Los miembros de la asamblea, Cristina García (D-Bell Gardens), Jimmy Gómez (D-Los Ángeles), Eloise Gómez Reyes (D-San Bernardino) y Miguel Santiago (D-Los Ángeles) presentaron el AB245-249, un paquete de cinco recomendaciones hechas por el Panel de Revisión Independiente del Departamento de Control de Sustancias Tóxicas.

Read this article in English: Assembly Bill Package Aim to Reform DTSC

La legislación trata una serie de cuestiones en la agencia reguladora, desde la obtención de fondos y el otorgamiento de permisos hasta el cumplimiento y el alcance público.

“El objetivo de este paquete legislativo es tener un Departamento de Control de Sustancias Tóxicas más transparente, responsable y receptivo para que las comunidades sean más seguras y saludables en todo California”, dijo el presidente de la Asamblea, Anthony Rendón, en un comunicado en el que anunciaba los proyectos de ley.

La Asamblea 245, redactada por Gómez, tiene como objetivo el endurecer los requisitos del aseguramiento financiero de las instalaciones de residuos peligrosos. Esto, con el fin de asegurar que reserven los suficientes recursos monetarios para cubrir el costo de limpieza de cualquier contaminación que causen. El proyecto de ley también requiere que DTSC lleve a cabo audiencias públicas en las comunidades afectadas cuando una institución solicite la renovación de su permiso.

AB249, también redactada por Gómez, aumenta el número máximo de penas que el DTSC pueda evaluar a causa de infracciones para coincidir con el número que pueda ser emitido por los reguladores federales.

Los proyectos de ley son una clara respuesta a las críticas del público acerca de cómo el DTSC manejó el problema de Exide. La planta operó durante décadas con un permiso temporal, mientras acumuló docenas de residuos peligrosos y violaciones de emisiones tóxicas de aire. Exide cerró en 2015, sin embargo la limpieza de la planta y de las comunidades circundantes contaminadas con el plomo ha sido lenta, obstaculizada por la falta de fondos.

“Estas dos medidas nos ayudarán a evitar otro desastre tóxico como el que experimentamos con Exide”, dijo Gómez.

EGP intentó comunicarse con DTSC para hablar sobre el paquete legislativo que muchos dicen es respuesta al manejo inadecuado de la agencia pero DTSC dijo que no comenta sobre legislaciones pendientes.

En su informe publicado el 20 de enero, sin embargo, el Panel de Revisión Independiente reconoce que el departamento de regulación química tóxica ha mejorado su forma de operar.

“El IRP cree que el Departamento tiene un mejor dominio sobre su recuperación de costos a comparación de los años previos y ha puesto en marcha una base sólida para el futuro”, explica el informe.

El paquete legislativo también asume la cuestión de el por qué se permiten instalaciones como Exide y otros productores de residuos tóxicos.

Para evitar que otra instalación de productos químicos peligrosos logre operar con un permiso temporal, como lo hizo Exide durante décadas, el AB 248 requiere que las instalaciones completen sus solicitudes de renovación de permisos dos años antes de que se expiren.

Reyes dijo que su proyecto de ley reformaría un “proceso agotado que ha permitido que las instalaciones de residuos peligrosos sin revisiones adecuadas sigan operando”.

Si se convierte en ley, la legislación de Santiago intensificará el monitoreo del aire alrededor de las instalaciones de desechos peligrosos. De acuerdo a Santiago, AB246 promovería el uso del vallado perimetral por los poseedores de permisos de las instalaciones de residuos peligrosos.

García, quien consiguió que se aprobara una legislación que agrega una tarifa a cada batería de ácido-plomo vendida en el estado para ayudar a pagar por la limpieza de la contaminación, ahora ha propuesto la ley AB247. La ley busca crear una fuerza de trabajo estatal que revise y modifique las políticas existentes para reducir el envenenamiento a causa del plomo en el estado.

“Exide fracasó gracias a varios niveles del gobierno, durante un largo período de tiempo”, dijo García, reconociendo la necesidad de una revisión y supervisión más estricta de las agencias estatales.

Se espera que los proyectos de ley tengan su primera audiencia durante el mes de marzo.

Informe Final Sobre Impacto Medioambiental de Planta Exide Se Publica

December 15, 2016 by · Leave a Comment 

Cuando el público recibió el plan del proyecto de cierre de la planta de reciclaje de baterías Exide hace un año, decenas de residentes, activistas ambientales y expertos de salud se opusieron a algunos de los detalles, incluyendo las protecciones de seguridad para los trabajadores. Al igual, les preocupaba que el desmantelamiento del sitio pudiera resultar en la recontaminación de comunidades cercanas.

Algunas de esas preocupaciones han sido tratadas en el Informe Final de Impacto Ambiental (FEIR) para el cierre aprobado y publicado el 8 de diciembre por el Departamento de Control de Sustancias Tóxicas (DTSC), la agencia estatal reguladora que maneja la limpieza de las instalaciones de Vernon y de las comunidades circundantes.

DTSC también acaba de publicar un borrador del Informe del Impacto Ambiental y Proyecto de Plan de Acción Correctiva (Cleanup) para la parte residencial del proceso de limpieza. Se espera que el plan se someta al mismo nivel de escrutinio público durante el período de comentarios públicos de 45 días que finalizará a las 5 p.m. el 31 de enero del 2017.

Las operaciones de fundición en la planta Exide, ubicada en el bloque 2700 al sur de la Calle Indiana, fueron cerradas por los reguladores estatales en marzo del 2014, pero no antes de exponer a unos 110.000 residentes del este y sudeste a toxinas cancerígenas y necrológicamente perjudiciales. La instalación fue permanentemente cerrada el año siguiente por los reguladores federales después de acumular decenas de violaciones de residuos peligrosos con cierta impunidad.

Muchas de las recomendaciones que fueron presentadas por el público están incluidas en el más reciente FEIR, “resultando en un análisis más claro” y en varias instancias “modifica al proyecto y a la mitigación ambiental”, según el DTSC.

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Trabajadores durante limpieza de contaminación de planta Exide. (Foto cortesía de Departamento de Control de Sustancias Tóxicas)

La agencia respondió específicamente a las cuestiones planteadas repetidamente durante las reuniones públicas a principios de este año. Las cuestiones presentadas por escrito eran relacionadas a las inquietudes sobre la salud y la seguridad de los trabajadores, la eliminación del plomo de las calderas y las rutas de transporte de residuos peligrosos hacia el sitio.

En los últimos tres años, en docenas de reuniones y audiencias públicas, esos mismos grupos también exigieron una limpieza segura y completa de hogares, parques, escuelas y otras propiedades contaminadas con plomo y otros productos químicos tóxicos emitidos por la planta.

El borrador EIR recién publicado es un bosquejo preliminar del proceso que el DTSC planea usar para lograr ese objetivo. Según lo requerido por la ley, el período de comentarios públicos de 45 días para el borrador comienza el 15 de diciembre, con varias sesiones de información públicas programadas para comenzar a principios de enero.

Mark López, director ejecutivo de East Yards for Environmental Justice, le dijo a EGP que está decepcionado de que ambos documentos se publicaron durante la temporada navideña. Él dijo que en estos días los residentes tienden a estar ocupados y con menos probabilidades de tener el tiempo necesario para revisar los extensos informes.

“Esta es la peor traición de confianza y de transparencia que ha ocurrido desde hace tiempo”, dijo López en referencia al momento oportuno de la publicación. Él dijo que quiere asegurarse de que el borrador EIR trate los problemas que él presenció en el manejo de la primera etapa de la limpieza residencial de algunos 200 o más casas cerca de la planta de Exide.

La Directora del DTSC, Bárbara Lee dijo que consideró demorar la publicación del documento para después del fin de año pero igual decidió publicarlo.

“Hemos escuchado por varios miembros de la comunidad que el recibir el documento lo más pronto posible es el objetivo primordial, para así tener suficiente tiempo para revisarlo,” dijo durante una llamada con la prensa el miércoles.

López fue uno de los muchos que a principios de este año se opusieron a revivir las calderas de 100 toneladas en la planta Exide como parte de la estrategia de remueve de plomo explicado en el plan de cierre del proyecto. La preocupación era que el método podría causar una recontaminación.

“La cuestión de las calderas simplemente no parecía marchar en la dirección correcta”, le dijo a EGP el martes.

Los representantes del DTSC sólo podían documentar los comentarios hechos por el público durante el proceso de revisión sin poder responder directamente a sus preocupaciones hasta ahora. En el informe publicado este mes, la agencia afirma que planea rechazar la propuesta de refundir el plomo en las calderas después que se determinó que el método no cumple con las normas de seguridad y no protege al público. También señala que hay otras alternativas para lograr el mismo objetivo.

DTSC también acordó en que los comentarios públicos sobre las protecciones de los trabajadores estaban justificados. Nuevas condiciones se agregaron al EIR final la cuales requieren que los contratistas preparen un proyecto de plan de salud y seguridad y que cumplan con los estándares más actualizados de exposición ocupacional de plomo adoptados por Cal/OSHA. Aunque no hayan entrado en vigor deben proporcionar la protección adecuada a los trabajadores que operan en espacios confinados.

A principios de este año, la Dra. Jill Johnston, profesora asistente en la Escuela de Medicina Keck en USC, sugirió a que la agencia adoptara reglas más estrictas para evitar que otros trabajadores fueran envenenados por Exide.

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La salud y seguridad de los trabajadores de la eliminación del plomo es una preocupación activistas locales. (Foto cortesía de Departamento de Control de Sustancias Tóxicas)

Los residentes también se preocuparon de que el transporte de plomo desde las instalaciones de Vernon a través de los vecindarios locales podría ser peligroso. Una nueva divulgación de toxinas cancerosas pondría a los residentes y a las propiedades en riesgo una vez más.

Los comentarios formales incluyeron múltiples solicitudes de camiones de cero emisión para ser utilizados en el transporte y para una mayor supervisión de las rutas de transporte.

Sin embargo, según el informe del DTSC, “no hay suficientes camiones de cero emisión disponibles para proporcionar el número requerido para el proyecto propuesto”. La agencia continuó explicando que los camiones usados para transportar residuos peligrosos retirados de la planta solo contribuirán un pequeño porcentaje de emisiones de la construcción.

“El uso de camiones de cero emisión no reduciría sustancialmente las emisiones de calidad del aire y el impacto seguiría siendo significativo e inevitable”.

La agencia propone la implementación de estándares de motor más estrictos, restringir el ralentí de los equipos de construcción a cinco minutos cuando no está en uso y el uso de grúas eléctricas cuando sea factible entre otras medidas de mitigación.

Exide deberá presentar su plan de implementación de cierre y plan de salud y seguridad de los trabajadores para ser revisado por el DTSC, y obtener todos los permisos requeridos antes de comenzar el trabajo de demolición y remoción de estructuras en el sitio. Se espera que el proceso de cierre se inicie en la primavera del 2017 y que dure hasta dos años.

El reporte del EIR está disponible en varias bibliotecas locales y digitalmente en la página web: www.dtsc.ca.gov/HazardousWaste/Projects/UpdteExideSuspension.cfm

Cinco sesiones de información pública y tres reuniones públicas se llevarán a cabo entre el 10 de enero y el 28 de enero. Para más información, vea el aviso público del DTSC en la página 6 de este periódico, o llame gratuitamente al (844) 225-3887.

Latinos Más Cercanos A Efectos de Cambios Climáticos

October 20, 2016 by · Leave a Comment 

Los 56 millones de latinos que viven en Estados Unidos son especialmente vulnerables a las amenazas a la salud que supone el cambio climático, por los lugares donde residen y trabajan y la falta de acceso a atención médica, según un informe divulgado el 18 de octubre por el Concejo de Defensa de los Recursos Naturales.

“Los latinos se encuentran en el punto cero de los impactos de esta amenaza ambiental creciente”, declaró Adriana Quintero, coautora del informe “Nuestro futuro: el cambio climático y los latinos de EE.UU.”.

En conferencia de prensa, la directora del grupo ambientalista responsable del informe describió los impactos en la salud y económicos que sufrirán los latinos en su vida diaria como consecuencia de los cambios producidos por la contaminación del aire.

Más del 60% de los latinos viven en California, Texas, Florida y Nueva York, estados que figuran entre los más afectados por el calor extremo, la contaminación del aire y las inundaciones provocadas por el aumento del nivel del mar y las tormentas.

Como ejemplo, en el sur de California, una limpieza de miles de propiedades fue requerida en la Ciudad de Vernon a causa de la contaminación de plomo y otros químicos tóxicos y violaciones emitidas por la planta Exide. La planta en Vernon fue cerrada y es una de 14 plantas de reciclaje, de baterías con plomo, que han sido cerradas en el estado. La limpieza del área, ha causa de la contaminación al medio ambiente, se ha catalogado como el desastre ambiental más grande y caro en la historia del estado.

Miembros de la comunidad de Vernon prtestan ante la planta Exide en 2014. Foto de Archivo de EGP

Miembros de la comunidad de Vernon prtestan ante la planta Exide en 2014. Foto de Archivo de EGP

Al igual en el sur de Florida, señala el informe, donde viven unos 2,7 millones de hispanos, se enfrenta a las amenaza que representa la subida del nivel del mar y las inundaciones más copiosas provocadas por huracanes.

Según los ambientalistas, comunidades como Miami, Hialeah, Fort Lauderdale y Saint Pertersburg podrían ver sus calles cada vez más cubiertas de agua, y por tiempo más prolongado, por efecto del cambio climático, con un impacto directo en las familias latinas que no disponen de medios para resistir las inclemencias.

Otro punto que destaca el informe es que las personas que trabajan al aire libre son altamente vulnerables al calor, y precisamente los latinos representan el 48% de los trabajadores dedicado a la siembra y la producción ganadera, así como el 28% de personal empleado en la construcción.

También son problemas graves la falta de cobertura médica para la atención de enfermedades relacionadas con el clima, como el asma, y el hecho de que los indocumentados no pueden recibir la ayuda a las propiedades que sufren daños extremos a causa del clima.

Sin embargo, según Quintero, el lado positivo de esta realidad es que los latinos son una fuerza potente que crece rápidamente y que está muy preocupada por los problemas ambientales y de salud pública, y exige soluciones.

“A menudo se cree que solamente se preocupan por los problemas de inmigración, pero el tema climático también es prioritario para nuestras comunidades”, agregó.

El informe señala que 9 de cada 10 latinos quieren que se adopten medidas contra la contaminación, como la reducción del uso de carbón para generar electricidad, y un 59% de los consultados opinó que una reforma ambiental no frenaría el crecimiento económico, como muchos temen.

“Los latinos están a favor de una transición hacia una energía limpia que potencie nuestro futuro, lo que a su vez los beneficiaría con mejor salud, empleos, ahorro en las cuentas de electricidad y protección de las futuras generaciones contra la catástrofe climática”, dijo Quintero.

María Cardona, de la organización ambientalista Voces Verdes, que también trabajó en el informe, dijo que los latinos viven cada día el impacto del cambio climático y urgen a las autoridades que hagan algo para “detener y revertir” la amenaza ambiental.

La ambientalista lamentó la ausencia de este tema en el discurso de los candidatos durante la actual campaña presidencial, donde “no se pone el foco en otros problemas que son de vida o muerte” para los votantes hispanos.

Jorge Madrid, también de Voces Verdes, destacó las “buenas noticias en el horizonte”, que a su entender constituyen las “tremendas oportunidades económicas” que se desprenden de la aceleración de la llamada “revolución de la energía limpia”.

Manifestó que los latinos son la tercera parte de la fuerza laboral dedicada a la energía solar y eólica, con empleos muy bien remunerados y pocas barreras de acceso porque no se requieren diplomas universitarios.

“Esta puede ser una de las oportunidades económicas más poderosas de nuestra generación”, declaró.

Este reporte incluye información contribuida por EGP.

De Plomo a Tuberías, Estudiantes Desarrollan Técnicas de Investigación

September 15, 2016 by · Leave a Comment 

Un pequeño grupo de investigadores comunitarios en el Sureste de Los Ángeles está en búsqueda de soluciones a los problemas medioambientales que incluyen la contaminación de plomo, las escorrentías de aguas de tormentas, los oleoductos y la seguridad de ciclistas.

Por nueve semanas, 14 investigadores y asistentes encuestaron la zona, analizaron documentos de la ciudad y condujeron exámenes y entrevistas. Esto fue parte de la Colaborativa de Investigación de Justicia Social Marina Pando, un proyecto de East Yards Communities for Environmental Justice, basado en Commerce. La organización, sin fines de lucro, fue reconocida por tener la cantidad de miembros activos fallecidos más alta el año pasado.

De acuerdo a la colaborativa, el programa capacita a estudiantes universitarios de color y de primera generación, a nivel de licenciatura. El entrenamiento los capacita en cómo conducir investigaciones dirigidas hacia la justicia social en sus comunidades.

“Vivimos en estas comunidades y detectamos la urgencia que se necesita para encontrar soluciones”, dijo Suzette Aguirre, residente de South Gate de 24 años e investigadora.

“Significa algo diferente, [y más] a los investigadores cuando examinan los hogares de sus vecinos”, explicó a EGP Floridalma Boj-Lopez, una candidata a un doctorado en USC y coordinadora del proyecto.

Boj-Lopez agregó que alguna de la información que fue colectada podría ser usada para satisfacer inquietudes en la comunidad que no hayan sido examinadas por organizaciones más grandes.

Los investigadores fueron divididos en cuatro grupos, enfocandose en áreas especificas de estudio. Estudiaron el impacto de la contaminación del plomo en los vecindarios alrededor de la ex planta Exide y las consecuencias de vivir cerca de los oleoductos en el oeste de Long Beach. Ellos también investigaron los problemas a que se enfrentan las ciclistas que viajan adjuntas del tráfico saturado por camiones de carga. Al igual, también analizaron la calidad de las escorrentías de aguas de tormentas que se unen en el Río de Los Ángeles.

Cada equipo presentará sus hallazgos el viernes en la Iglesia Cristiana Westside en Long Beach.

(Foto de EGP por Nancy Martinez)

(Foto de EGP por Nancy Martinez)

Un grupo de investigación que estudió la escorrentía industrial en sitios cerca del Río de Los Ángeles, encontró manchas que parecían ser de grasa deslizándose a lo largo de la instalación del río, dijo Mark Lopez a EGP, director ejecutivo de East Yards. El grupo planea compartir fotos y los resultados de los niveles de plomo que fueron encontrados. Luego, la información pasará a la agencia legal correspondiente para posible aplicación legal.

“Cada proyecto está extendiendo el trabajo de una de nuestras campañas”, señaló Lopez.

Julius Calascan, de 23 años, ha sido voluntario para East Yards por tres años, hablando en reuniones comunitarias acerca de la contaminación por Exide.

“Siempre he querido jugar un papel más grande en la organización y esto es una manera diferente de ayudar a la causa”, dijo Calascan.

Usando un aparato de mano, el cual detecta pH-metros, Aguirre junto con Andrea Luna, residente de Bell de 21 años, analizan docenas de ejemplos de tierra de casas en el Este de Los Ángeles, Commerce y en South Gate.

Ellas estaban preocupados de que los químicos, perjudiciales para el cerebro expulsados por la ex planta de reciclaje Exide, hayan perjudicado a las familias en el vecindario.

Los residentes del área fueron advertidos por los reguladores estatales en evitar el contacto con la tierra alrededor de sus casas hasta que se determinara si era segura. La abstención, puso un alto a cosechas de vegetales jardines, en los cuales muchos dependían para mantener una dieta saludable.

“La diabetes es prevalente en ésta área, la cual carece de opciones para alimentos saludables”, explicó Aguirre, estudiante de nutrición y química en la Universidad Estatal de California en Long Beach. “Queremos cambiar la situación y explicar más a fondo los impactos sociales y a la salud que tuvo Exide”, dijo a EGP.

Aguirre dijo que ellos se preguntaron que harían los residentes mientras tanto para remediar el problema de la descontaminación, lo cual podría durar años.

“Queríamos encontrar una solución de corto plazo que pudiera extraer el metal de la tierra”, dijo Luna a EGP, explicando que tienen una lista de plantas y vegetales que necesitan desintoxicar, lo cual planean presentar el viernes. Luna también dijo que quieren distribuir panfletos que ayuden a reducir el miedo que resulta al estar en limbo.

Whitney Amaya, de 23 años y residente de Long Beach, junto con Calascan, enfocaron sus investigaciones en las tuberías de gas bajo el oeste de Long Beach. Ellos dijeron que el proyecto les dio un mejor conocimiento de los tipos de investigaciones que pueden hacer en sus posgrados.

“Estaba contemplando obtener una maestría en una universidad posgrado pero no tenía experiencia investigativa”, dijo Amaya, quien se graduó de UCLA el año pasado.

Amaya le dijo a EGP que si no hubiera sido por el financiamiento y la capacitación que recibió por medio de la colaborativa, no lo hubiera hecho por su propia cuenta.

Cada uno de los participantes fueron pagados para llevar a cabo sus investigaciones . Los fondos para la colaboración vino de un $ 50.000 CAL EPA justicia ambiental pequeña subvención , así como $ 5,000 de donaciones individuales .

El programa, junto con sus fondos, han crecido significativamente desde el año pasado, de acuerdo a East Yards. Ahora están en planes de expandir sus investigaciones a un grupo comunitario mayor.

Jessica Prieto, la coordinadora, es graduada de la Universidad Estatal de San Francisco y dice que espera que cada investigador lleve consigo un conocimiento del problema, y asuma la posición de experto comunitario.

“Ojala se sientan con el poder de actuar y sepan que pueden hacer algo al respecto”, dijo ella.

 

Actualización: 16 de septiembre , el año 2016 3:45 p.m . una versión anterior de este artículo no tiene la cantidad correcta que East Yards recibio de CAL EPA y donaciones individuales . La historia ha actualizado para aclarar cómo se pagaron los investigadores .

Entrenamiento Para Limpieza Ambiental Ofrecido a Residentes Cerca de la Planta Exide

July 28, 2016 by · Leave a Comment 

Rogelio Alvarez, habitante de la Ciudad de Commerce, podrá muy pronto se parte del equipo encargado de descontaminar su vecindario, el cual fue afectado por los químicos emitidos por la planta Exide en Vernon.

Un entrenamiento gratis está siendo ofrecido por el Departamento de Control de Substancias Tóxicas (o DTSC en inglés) a los residentes locales con la esperanza de que puedan ser empleados por el programa de limpieza. Las habilidades que buscan desarrollar incluyen la capacidad de realizar muestreos, analizar el terreno y limpiar el ambiente en más de 10,000 propiedades en Boyle Heights, Commerce, el Este de Los Ángeles, Huntington Park, Maywood y Vernon.

De acuerdo a un reporte de Los Ángeles Times, ejemplos de tierra tomados la semana pasada revelaron que algunas residencias, escuelas y guarderías infantiles poseían niveles de contaminación de plomo extremadamente altos, los cuales podrían causar cáncer cerebral. Una de las propiedades tuvo un nivel 100 veces más altos de lo permitido por estándares de salud estatales.

La Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. considera que niveles de plomo de 400 partes por millón (ppm) o más arriesgan la salud. La semana pasada el DTSC publicó un resumen de resultados de 1,190 hogares, enseñando que más de la mitad tienen niveles que sobrepasan 400ppm, incluyendo 36 propiedades con 1,000 ppm. De esas 36 propiedades, un tercio están ubicadas en el Este de Los Ángeles, de acuerdo a Los Ángeles Times.

Los reguladores estatales podrían próximamente empezar a contratar a los residentes que han recibido el entrenamiento ofrecido, gracias a requisitos de empleo locales.

A principios del año, el gobernador Brown junto con legisladores estatales, aprobaron un préstamo de $176.6 millones para el DTSC buscando acelerar el proceso de limpieza. $1.2 millones fueron asignados para el entrenamiento de los grupos de residentes locales interesados en participar.

El programa, iniciado por la agencia ambiental para el desarrollo laboral, está en colaboración con el Colegio Técnico de Los Ángeles (LA Trade Tech en inglés) y con el programa de UCLA del Centro de Labor Ocupacional y Bienestar. Ésta alianza es con el fin de proveer capacitación a un grupo de 40 estudiantes interesados en trabajos técnicos ambientales, de salud y de seguridad.

“Es el comienzo de un nuevo modelo” dijo el gerente del programa de desarrollo, Roger Kintz.

Gracias a la insistencia de los miembros de la comunidad, DTSC está requerido a reservar un 40% de las horas de empleo para los residentes participantes.

“Ésta es la primera vez que el DTSC hace algo por el estilo, no es una norma sino una exigencia”, explicó Kintz.

Mientras que la colocación de todos los participantes no es garantizada, la finalización del curso les dará una ventaja y las habilidades para desempeñar con éxito las 35 plazas que calculan ofrecer a medios de agosto.

Los trabajos tendrán un salario con un rango de $17 a $28 por hora, de acuerdo a Kintz.

Alvarez dijo a EGP que su decisión de participar en el programa, de 14 días, fue motivada por la posibilidad de al fin obtener un empleo de ese tipo ya que esos usualmente son reservados para trabajadores de sindicato.

Durante algún tiempo ya, Alvarez se había enterado de la posible contaminación de los hogares en Commerce. Él dice ver este programa como una forma nueva de obtener más experiencia para ingresar la industria medioambiental.

El entrenamiento, dice Él, también fortalecerá su curriculum al agregar experiencia en otras áreas a parte de su conocimiento en operaciones de residuos peligrosos, en intervención de emergencias, primeros auxilios y en expulsión de plomo.

“Es una forma de recibir más preparación, de mantener mis certificaciones sin costos adicionales y de primeramente encontrar un trabajo”, dijo Alvarez.

Un grupo de estudiantes también recibirán entrenamiento, parte de una escuela de continuación chárter en el Este de Los Ángeles y miembros del programa de crecimiento juvenil, “LA CAUSA” (Los Angeles Communities Advocaing for Unity, Social Justice and Action, Inc en inglés).

Johan Lopez, un joven residente de Boyle Heights de 19 años, dijo a EGP que estaba enterado del peligro de la contaminación en su vecindario y del elevado peligro de cáncer. Sus compañeros de clase, Ricardo Trujillo también de 19 años y Valente Pereyda de 20, no viven en las comunidades afectadas pero tienen la oportunidad de participar ya que asisten a la escuela en el Este de Los Ángeles. Ellos, al igual que Lopez y Alvarez, ven al programa como un canal de oportunidades de trabajo.

Los tres están certificados en reanimación cardiopulmonar (CPR en inglés), en primeros auxilios, y en La Administración de Salud y Seguridad Ocupacional. Ellos esperan que ganen las habilidades necesarias para poder formar parte del grupo de empleados.

“Mientras analizemos el terreno de nuestra comunidad la ayudaremos al mismos tiempo” dijo Pereyda.

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