Exide Viola los Limites de Emisión de Acuerdo a EPA

May 29, 2014 by · Leave a Comment 

 

La planta de reciclaje de baterías Exide en Vernon violó los límites federales sobre emisiones de plomo en más de 30 ocasiones entre septiembre y abril, dijo  la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU.

“Al liberar de una cantidad ilegal de plomo en el aire, Exide ha puesto en peligro la salud y el bienestar de los residentes de la zona”, dijo Jared Blumenfield, administrador regional de EPA en el Pacífico Sudoccidental. “La EPA y el Distrito de Administración de Calidad del Aire de la Costa Sur están trabajando estrechamente para asegurarse que la compañía entre en el cumplimiento de la ley estatal y federal”.

Funcionarios de Exide señalaron que la planta ha estado fuera de servicio desde marzo para someterse a una serie de mejoras.

“Durante los últimos meses, Exide ha estado trabajando para actualizar su instalación de Vernon y asegurarse de que la planta de reciclaje puede operar de una manera que proteja la salud y la seguridad de la comunidad local”, según E.N. “Bud” Desart , director senior de operaciones comerciales para el grupo de reciclaje de Exide. “La compañía se dedica a invertir el tiempo y dinero necesarios para mejorar las instalaciones de Vernon para que pueda reanudar el reciclaje de más de 9 millones de baterías al año, cumpliendo con las más estrictas normas de emisión de la nación”, agregó.

Según la EPA, las emisiones de plomo procedentes de la planta excedieron los estándares federales de la Ley de Aire Limpio, el 9 y 18 de septiembre del año pasado, el 2 y 3 de enero y del 22 de marzo al 19 de abril (de este año).

La empresa tiene 10 días para responder a la notificación de violación de la EPA. La compañía podría enfrentar multas de $37.500 por día por cada violación, según la EPA.

“Me alegro de que EPA EE.UU. ha estado monitoreando Exide Technologies y se encargará que la empresa sea responsable de las normas de la Ley de Aire Limpio”, dijo la Congresista Lucille Roybal -Allard, que representa el distrito 40, que incluye la ciudad de Vernon, Huntington Park, Maywood y Commerce.

En diciembre pasado Roybal -Allard declaró ante la Junta Directiva del Distrito de Administración de Calidad del Aire de California del Sur su apoyo a la orden de reducción que detuvo todas las operaciones de fundición de plomo en Exide principios de este año.

“El anuncio de hoy … sólo refuerza mi convicción de que esta empresa no se debe permitir que continúe emitiendo contaminantes en el aire que respiramos”, dijo en un comunicado. “Exide debe permanecer cerrada hasta que se pueda demostrar más allá de toda duda de que ya no se emiten contaminantes nocivos en nuestras comunidades”.

La planta de baterías ha sido blanco de la zona de los reguladores de la calidad del aire durante más de un año. Como prueba, a principios de este año se encontraron niveles elevados de plomo en los patios de 39 viviendas cerca de la planta. La planta se vio obligada a cerrar temporalmente el año pasado debido a las emisiones de arsénico, y el AQMD demandó a la compañía en enero alegando numerosas violaciones de calidad del aire.

La compañía de reciclaje de baterías ha estado operando bajo un permiso temporal del Departamento de Control de Sustancias Tóxicas del estado en los últimos 32 años y es el único centro que queda en el estado que no ha sido totalmente permitido, dijeron funcionarios de DTSC año pasado.

La planta localizada en 2700 S. Indiana St. es una de sólo dos plantas de reciclaje de baterías de plomo-ácido al oeste de las Montañas Rocosas. Esta en funcionamiento desde 1922, la planta recicla de 23.000 a 41.000 baterías al día.

Funcionarios Exide han dicho que algunas recientes emisiones elevadas fueron probablemente el resultado de los trabajos de construcción que se realiza en la planta para instalar un equipo actualizado. Funcionarios de la empresa han dicho que se han comprometido a invertir más de $5 millones en la planta durante los próximos dos años, con lo que la inversión total de la empresa a más de $20 millones desde 2010, y la reducción de las emisiones de arsénico en un 95 por ciento.

EGP News contribuyó a este reportaje.

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