El Condado de Los Ángeles Planea Demandar a Exide

November 6, 2014 by · Leave a Comment 

Residentes preocupados de Boyle Heights llenaron de nuevo la sala de reuniones en la Iglesia de la Resurrección el lunes por la noche, puesto que se les avisó que una importante noticia se iba a dar acerca de la compañía de reciclaje dañina.

La Supervisora del Condado de Los Ángeles Gloria Molina, junto a los miembros del equipo de ataque de la amenaza tóxica del condado y el asesor legal, anunció que pediría a sus colegas supervisores durante su reunión del 12 de noviembre iniciar una demanda en contra de Exide localizada en Vernon.

Molina dio algunos detalles sobre la naturaleza de la demanda, pero hizo hincapié en que la intención es asegurarse que Exide se encargue de la debida limpieza de la comunidad y la realización de pruebas adicionales de plomo.

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 “Hemos estado yendo a través del proceso, hemos sido respetuosos”, Molina le dijo a EGP. “Ignorarnos, no es el camino a seguir”.

Molina, al igual que muchos residentes del este, expresó su frustración por la falta de esfuerzos de regulación por parte de las agencias estatales y ambientales, como el Departamento de Control de Sustancias Tóxicas (DTSC) y el Distrito Sur de California de Gestión de la Calidad del Aire (SCAQMD); encargado de velar por las instalaciones de residuos peligrosos, como la planta de Vernon que están poniendo en peligro la salud de los residentes locales.

Exide ha estado operando con un permiso temporal de DTSC por los últimos 32 años.

Desde entonces Exide ha presentado 18 solicitudes para sus sistemas de control de la contaminación del aire para cumplir con las reglas y regulaciones de SCAQMD así como los planes para poner en práctica un plan de reducción de riesgos para demostrar que su riesgo para la salud está por debajo de los umbrales permitidos, según la portavoz de SCAQMD Tina Cox.

Sin embargo, “El pleno cumplimiento no se puede determinar hasta que Exide complete la construcción de las mejoras en el equipo de control de contaminación del aire y demuestre el pleno cumplimiento a través de pruebas de origen”, dijo Cox en un correo electrónico.

Las personas que viven cerca de Exide, han estado en pie de guerra desde hace más de un año, enojados de que a pesar de que la planta de reciclaje ha sido citada varias veces por exceder los niveles de emisión de sustancias químicas permitidas causantes de cáncer, no ha habido ningún movimiento para cerrar permanentemente la instalación.

Alrededor de 200 participantes llegaron a la reunión para hablar de una posible demanda por parte del condado a Exide. (EGP foto por Nancy Martínez)

Alrededor de 200 participantes llegaron a la reunión para hablar de una posible demanda por parte del condado a Exide. (EGP foto por Nancy Martínez)

La planta de Vernon ha estado cerrada desde el 14 de marzo para que limpien el sitio, y para hacer reparaciones en la localidad, sin embargo, la empresa sigue limpiando y haciendo reparaciones en el lugar, y realizando algunas muestras de emisiones que se requieran por el DTSC, según Cox.

¿En que se diferenciará esta demanda a todas las otras tácticas que han sido intentos sin éxito de conseguir que Exide limpie su actos? uno de los residentes cuestionó a Molina.

“¿Esta demanda hará algo para obligar a Exide a cerrar?” la residente de Boyle Heights Terry Cano quiso saber.

“Le pedimos que confíe en el departamento de salud”, respondió Angelo Bellomo, miembro del equipo de amenaza tóxica del condado. “Estamos trabajando en ello y muy en serio”.

“Bueno, yo estoy hablando en serio cuando digo que no tengo la paciencia o el tiempo”, añadió Cano frustrada.

Molina dijo que los supervisores enviaron una carta al gobernador Brown en agosto para pedirle que intervenga en el caso de Exide, y que garantice fondos estatales para comenzar las pruebas y arreglar las 39 casas que fueron detectadas con suelos contaminados de plomo. La carta también pidió que se haga un examen de la detección de plomo en el interior de estas propiedades y de ser necesario que se limpien también

Sin embargo, Bellomo advirtió que es difícil y tomaría años para conectar la enfermedad específica por la exposición de emisión de Exide.

“Me gustaría que no fuera de esa manera, pero así es la ciencia”, se disculpó con los aproximadamente 200 residentes actuales. “Es limitado lo que se puede hacer”.

La carta del condado incluso pidió al gobernador que investigue el sistema que contribuyó al fracaso de la supervisión y el enjuiciamiento de las agencias para proporcionar una vigilancia adecuada, que investigue a los violadores, o que asegure que el desperdicio dañino producido por las compañías tenga el suficiente fondo para limpiar como es requerido por la ley.

A pesar de la situación del permiso de la instalación y un fracaso por el Estado para demostrar que la empresa tendrá suficientes fondos para el cierre del sitio y la limpieza, como exige la ley.

A pesar de que la carta está fechada el 12 de agosto, Molina indicó que la oficina del gobernador Brown aún no ha respondido, ni ha contestado sus repetidas llamadas telefónicas.

“Estoy un poco enojada con él y decepcionada personalmente”, dijo.

Un residente preguntó que se necesita para que el gobernador visite a Boyle Heights y otras comunidades afectadas del área.

“Me gustaría que el gobernador estuviera aquí para explicar por qué no están haciendo nada”, respondió Molina.

El gobernador recientemente firmó un proyecto de ley por el senador Ricardo Lara que requerirá que DTSC autorice ya sea un permiso completo a Exide o lo cierre completamente para el fin de año, sin embargo, vetó un proyecto de ley del senador Kevin de León, lo que habría permitido a  DTSC revisara permisos y estableciera un comité de supervisión de los ciudadanos.

El consejero de la Fuerza de Ataque del País, Barry Groveman dijo, “hablar es muy barato”, y hay que esperar que la demanda ayude al condado a tomar acción en los tribunales.

“El objetivo es conseguir que limpien”, dijo Groveman, quien agregó que la demanda es un intento de crear jurisdicción.

“Lo siento por la cantidad de tiempo que se ha tomado, pero van a haber resultados”.

El residente de Boyle Heights Miguel Alfaro expresó su esperanza de que el condado esté en conversaciones con el resto de las agencias reguladoras.

“Nuestra experiencia con todos estos argumentos es que no hablan entre sí”, dijo Alfaro.

Groveman dice que hay mucho trabajo por hacer, como tomar desde la raiz el porqué SCAQUMD esta considerando mejorar los permisos cuando DTSC no ha decidido si Exide esta permitido a seguir operando.

Molina también hizo hincapié en que nadie quiere que la instalación se cierre sin garantizar primero que la compañía cubrirá los gastos relacionados con la limpieza del sitio y de las zonas afectadas.

“Lo que no queremos que suceda es que ellos se levanten y se vayan”, ella dijo acerca de la empresa que ya ha presentado el capítulo 11 de bancarrota.

“No hay razón para que la [limpieza] se pague con los impuestos de los contribuyentes”, agregó Groveman.

Aseguró que si la demanda va a la corte “la ley se hará cargo del problema”.

Incluso sugirió la idea de que los clientes de Exide potencialmente podrían ser considerados responsables, si se llega a ese punto.

Alfaro dijo a EGP que a él le preocupa que la ley se moverá más lenta una vez que llegue a la corte.

David Pettit, abogado principal del Consejo de Defensa de Recursos Naturales dijo que hay rumores de que el DTSC y Exide están cerca de hacer algún tipo de acuerdo, haciendo que la demanda llegue muy tarde.

Exide le dijo a EGP que no tenían comentarios por el momento. La portavoz de DTSC, Sandy Nax, dijo que no pudieron responder para la hora límite de EGP antes de salir a prensa, ante un pedido del estatus del permiso de Exide o los rumores de que estaban cerca de alcanzar un acuerdo.

El Rev. Monseñor John Moretta de la Iglesia de la Resurrección le dijo a EGP que él cree que los problemas de la comunidad con Exide se resolverán en los tribunales de una manera u otra, en referencia a la acusación federal contra Exide.

“Esperamos que todos los niveles de gobierno utilicen sus recursos para proteger la salud de una comunidad muy maltratada”.

Groveman le dijo a EGP que hasta ahora el equipo de ataque se ha dedicado a cortar a través de la burocracia.

“Creemos que en unos meses vamos a ver la actividad y la acción que harán la diferencia”.

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Twitter @nancyreporting

nmartinez@egpnews.com

Exide Viola los Limites de Emisión de Acuerdo a EPA

May 29, 2014 by · Leave a Comment 

 

La planta de reciclaje de baterías Exide en Vernon violó los límites federales sobre emisiones de plomo en más de 30 ocasiones entre septiembre y abril, dijo  la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU.

“Al liberar de una cantidad ilegal de plomo en el aire, Exide ha puesto en peligro la salud y el bienestar de los residentes de la zona”, dijo Jared Blumenfield, administrador regional de EPA en el Pacífico Sudoccidental. “La EPA y el Distrito de Administración de Calidad del Aire de la Costa Sur están trabajando estrechamente para asegurarse que la compañía entre en el cumplimiento de la ley estatal y federal”.

Funcionarios de Exide señalaron que la planta ha estado fuera de servicio desde marzo para someterse a una serie de mejoras.

“Durante los últimos meses, Exide ha estado trabajando para actualizar su instalación de Vernon y asegurarse de que la planta de reciclaje puede operar de una manera que proteja la salud y la seguridad de la comunidad local”, según E.N. “Bud” Desart , director senior de operaciones comerciales para el grupo de reciclaje de Exide. “La compañía se dedica a invertir el tiempo y dinero necesarios para mejorar las instalaciones de Vernon para que pueda reanudar el reciclaje de más de 9 millones de baterías al año, cumpliendo con las más estrictas normas de emisión de la nación”, agregó.

Según la EPA, las emisiones de plomo procedentes de la planta excedieron los estándares federales de la Ley de Aire Limpio, el 9 y 18 de septiembre del año pasado, el 2 y 3 de enero y del 22 de marzo al 19 de abril (de este año).

La empresa tiene 10 días para responder a la notificación de violación de la EPA. La compañía podría enfrentar multas de $37.500 por día por cada violación, según la EPA.

“Me alegro de que EPA EE.UU. ha estado monitoreando Exide Technologies y se encargará que la empresa sea responsable de las normas de la Ley de Aire Limpio”, dijo la Congresista Lucille Roybal -Allard, que representa el distrito 40, que incluye la ciudad de Vernon, Huntington Park, Maywood y Commerce.

En diciembre pasado Roybal -Allard declaró ante la Junta Directiva del Distrito de Administración de Calidad del Aire de California del Sur su apoyo a la orden de reducción que detuvo todas las operaciones de fundición de plomo en Exide principios de este año.

“El anuncio de hoy … sólo refuerza mi convicción de que esta empresa no se debe permitir que continúe emitiendo contaminantes en el aire que respiramos”, dijo en un comunicado. “Exide debe permanecer cerrada hasta que se pueda demostrar más allá de toda duda de que ya no se emiten contaminantes nocivos en nuestras comunidades”.

La planta de baterías ha sido blanco de la zona de los reguladores de la calidad del aire durante más de un año. Como prueba, a principios de este año se encontraron niveles elevados de plomo en los patios de 39 viviendas cerca de la planta. La planta se vio obligada a cerrar temporalmente el año pasado debido a las emisiones de arsénico, y el AQMD demandó a la compañía en enero alegando numerosas violaciones de calidad del aire.

La compañía de reciclaje de baterías ha estado operando bajo un permiso temporal del Departamento de Control de Sustancias Tóxicas del estado en los últimos 32 años y es el único centro que queda en el estado que no ha sido totalmente permitido, dijeron funcionarios de DTSC año pasado.

La planta localizada en 2700 S. Indiana St. es una de sólo dos plantas de reciclaje de baterías de plomo-ácido al oeste de las Montañas Rocosas. Esta en funcionamiento desde 1922, la planta recicla de 23.000 a 41.000 baterías al día.

Funcionarios Exide han dicho que algunas recientes emisiones elevadas fueron probablemente el resultado de los trabajos de construcción que se realiza en la planta para instalar un equipo actualizado. Funcionarios de la empresa han dicho que se han comprometido a invertir más de $5 millones en la planta durante los próximos dos años, con lo que la inversión total de la empresa a más de $20 millones desde 2010, y la reducción de las emisiones de arsénico en un 95 por ciento.

EGP News contribuyó a este reportaje.

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