Avanza Ley que Convertiría a California en ‘Santuario’

March 16, 2017 by · Leave a Comment 

El Comité de Apropiaciones del Senado de California aprobó el 13 de marzo la nueva versión de la medida SB54 que prohíbe la colaboración de las autoridades estatales con las federales en temas de inmigración, pero que los obliga a informar sobre la liberación de delincuentes violentos.

La norma, aprobada hoy por el comité con cinco votos a favor y dos en contra, ha recibido críticas de algunos legisladores y entidades de control de la ley lo que obligó a su ponente, el presidente encargado del Senado, Kevin De León, a modificar la propuesta inicial.

La enmienda, que convierte a California en un “estado santuario”, requiere que las prisiones del estado y los condados notifiquen a las autoridades federales con 60 días de antelación antes de dejar en libertad a una persona indocumentada, condenada por un delito violento grave.

En su esfuerzo de pasar la ley, el legislador hispano logró atraer como coautor de la iniciativa al asambleísta demócrata de El Grove, Jim Cooper, un veterano de las fuerzas del orden por 30 años, y quien fuera capitán del Departamento del Alguacil del Condado de Sacramento.

“La Ley de Valores de California (SB54) no sólo protegerá a nuestros residentes más vulnerables, sino que también protegerá al público al asegurar que el personal de la policía local no ayudará en la deportación de nuestros residentes, sino que seguirá sirviendo y protegiendo a nuestras comunidades locales”, dijo Cooper.

Según De León, la medida busca permitir a los indocumentados la posibilidad de denunciar ante las autoridades los abusos que puedan sufrir -como tráfico de personas o engaños legales- sin temor a que la denuncia les signifique una deportación.

“Cuando la policía local es delegada para hacer cumplir las leyes de inmigración, nuestras comunidades se vuelven más peligrosas”, señaló el senador hispano.

Uno de los críticos de la medida, el senador por el Distrito 38, el republicano Joel Anderson, indicó que la enmienda aprobada hoy no elimina la protección que ofrece a los delincuentes.

“La enmienda a la SB54 hace que lo horrible sea solamente terrible y continúa protegiendo a los delincuentes de ir a la cárcel. Pregúntenle a las víctimas de violación y abuso”, reaccionó Anderson en su cuenta de Twitter.

Ahora, para completar su proceso legislativo, la Ley de Valores de California será presentada para votación ante el Comité Fiscal del Senado el próximo lunes 20 de marzo.

La SB54 busca “que la policía estatal, local y escolar utilice sus recursos para investigar, detener o arrestar a individuos por violaciones de inmigración”, informó la oficina de De León.

No obstante, “la policía estatal y local seguirá cumpliendo con las órdenes judiciales para transferir a los delincuentes peligrosos a custodia federal con fines de cumplimiento de la ley de inmigración”, concluyó.

El DUI, Enemigo de los ‘Soñadores’

March 16, 2017 by · Leave a Comment 

Cientos de jóvenes indocumentados han perdido el amparo que les ofrecía la Acción Diferida (DACA) por manejar bajo la influencia del alcohol o drogas (DUI, en inglés) o casos de violencia doméstica, lo que les pone en peligro de ser deportados, alertan expertos.

“El DUI es uno de los delitos más comunes que hemos visto en jóvenes que no pueden renovar el estatus, y es una ofensa que no puedes borrar del expediente”, advierte Salvador Sanabria, director de El Rescate.

Cuando María Isabel Hernández se enteró de que su hijo Oscar, de 26 años, fue multado por manejar bajo la influencia del alcohol a principios del año pasado no se imaginó todo lo que el perdería.

“Son chamacos, y él dice que sólo se había tomado una cerveza. El mayor problema es que los amigos que venían en el carro sí estaban borrachos y eso enojó más al policía”, relata la inmigrante.

Oscar, que estaba amparado por DACA desde 2013, no pudo renovar su permiso de residencia y trabajo temporal en octubre pasado, perdió el trabajo y ahora vive con la angustia de que un día los agentes del Servicio de Inmigración y Aduanas (ICE) toquen su puerta.

“Con estas nuevas prioridades de las autoridades de Inmigración todos están en riesgo, el ICE lo ha puesto de manifiesto con mensajes, incluso en las redes sociales”, advierte Fernando Romo, abogado de inmigración.

Romo se refiere a los mensajes que ICE publicó la pasada semana en su cuenta de Twitter en los que deja claro que “DACA no es un estatus legal protegido”.

“Es una clara advertencia para decir no crean que son intocables” insiste Romo.

Aunque los mensajes aclaran que los destinatarios activos de DACA están en un nivel más bajo de prioridad de cumplimiento, no exime a los portadores del beneficio de estar bajo la lupa de las autoridades.

Estos mensajes llegaron en medio de la polémica detención de varios jóvenes indocumentados: Daniela Vargas y Daniel Ramírez.

Vargas, que fue detenida minutos después de participar en una conferencia de prensa para denunciar las deportaciones, ya fue liberada la pasada semana, mientras que Ramírez espera una vista judicial esta semana en la que podría resolverse su situación.

Como ejemplo de la seriedad con la que toman la aplicación de las normas, las autoridades explicaron a través de la red social que 1,500 beneficiarios de DACA habían perdido el estatus por haber cometido un crimen.

Romo asegura que estos números son una pequeña muestra de los cientos de jóvenes que están expuestos a ser un objetivo de las autoridades de inmigración.

De acuerdo a las estadísticas del Servicio de Inmigración y Ciudadanía, (USCIS), agencia que otorga el amparo, hasta el año pasado 606,264 jóvenes soñadores solicitaron la renovación del beneficio. De ellos, 526,288 obtuvieron nuevamente el amparo, 75,205 aún esperan una respuesta y a casi 5,000 se les negó.

“Una gran parte de los que les niegan el beneficio es porque cometieron un delito cuando tenían la protección, y deciden intentar renovarlo creyendo que las autoridades no se enteran”, asegura Romo.

Oscar, no forma parte de estos números porque nunca solicitó la renovación en octubre pasado.

“Fuimos con varias organizaciones y abogados pero nadie quiso hacerlo, el DUI fue su sentencia y ya no se puede hacer nada, no se puede regresar el tiempo”, asegura Hernández.

Las autoridades aprobaron la solicitud inicial de 741,546 jóvenes, pero hasta el año pasado 526,288 beneficiados habían pedido la renovación, por lo que alrededor de 215,000 estarían en el limbo.

Otro de los mensajes alarmantes de ICE en Twitter se refiere a las deportaciones: “La Acción Diferida no impide que el DHS (Departamento de Seguridad Nacional) ejecute una orden de expulsión”.

Para el abogado Alex Gálvez, esta es una de las alertas más importantes para los amparados por este beneficio.

“Si tienes una orden de deportación final y pierdes el beneficio, te van a deportar, porque ya perdiste la oportunidad de ir ante un juez, la ley es muy clara”, insiste.

Junto al DUI, delitos relacionados con la violencia doméstica son las causas más comunes que anulan el amparo, asegura Sanabria, mientras ICE indica que sus prioridades están en inmigrantes que hagan parte de pandillas, que cometan un crimen o sean una amenaza para la seguridad pública.

“Una persona manejando en estado de ebriedad puede ser considerada como amenaza a la seguridad pública y es importante que los jóvenes lo entiendan, esto no es un juego”, insiste Sanabria.

Residentes Permanentes de EE.UU. No Serán Afectados Por Nuevo Decreto de Trump

March 9, 2017 by · Leave a Comment 

El nuevo decreto del presidente, Donald Trump, sobre refugiados e inmigrantes no afectará a los ciudadanos que poseen la tarjeta de residente permanente (“green card”), un permiso que permite a los extranjeros trabajar en el país y solicitar la ciudadanía estadounidense.

El Gobierno dejó claro que la nueva orden no afecta a los residentes permanentes, un grupo de ciudadanos que vivió gran confusión en los días siguientes a la proclamación del anterior veto del 27 de enero debido a que las autoridades detuvieron en los aeropuertos a personas con permiso de residencia.

“La suspensión de entrada a Estados Unidos no afecta a los residentes permanentes”, determina el Gobierno en su nuevo decreto.

Además, en su nueva orden ejecutiva, el Gobierno aclara que todos los individuos con un visado en regla pueden viajar a Estados Unidos, incluidos aquellos que pertenecen a los seis países de mayoría musulmana: Irán, Somalia, Yemen, Libia, Siria y Sudán.

En concreto, en la orden, se especifica que pueden entrar a Estados Unidos los ciudadanos de esos seis países que tuvieran un visado válido antes de las 17.00 hora local (22.00 GMT) del 27 de enero, la fecha en la que se emitió la primera orden ejecutiva sobre inmigrantes y refugiados.

Este punto no quedó claro en el anterior decreto y produjo un gran caos en los aeropuertos de todo el mundo, pues ciudadanos con visados válidos no pudieron viajar a Estados Unidos.

La orden ejecutiva fue firmada el 6 de marzo y entrará en vigor a las 00.01 hora local (05.01 GMT) del 16 de marzo.

Activistas y Lideres Reaccionan a Postura Conciliadora de Trump Frente a la Inmigración

March 2, 2017 by · Leave a Comment 

Grupos defensores de los derechos de los inmigrantes reclamaron, el 1 de marzo, acciones concretas e inmediatas al presidente Donald Trump sobre la reforma migratoria que mencionó este martes en su primer discurso ante el Congreso, pues hasta ahora solo ha generado temor con sus medidas ejecutivas.

“Este es el momento adecuado para una ley sobre inmigración siempre y cuando haya voluntad de hacer concesiones en ambos lados”, dijo Trump durante un almuerzo privado según informan varios medios estadounidenses.

Una fuente oficial de la Casa Blanca confirmó a Efe que, durante el encuentro, el presidente opinó que tanto demócratas como republicanos tienen que “suavizar sus posturas” si quieren que la reforma migratoria salga adelante.

No obstante, la fuente no aclaró si el presidente está abierto a considerar una vía a la ciudadanía o a la legalización para los jóvenes beneficiarios de la Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA)- programa promulgado por el expresidente Barack Obama que ha protegido la deportación de unos 750,000 indocumentados.

Gil Cedillo, concejal del primer distrito de la Ciudad de Los Ángeles le dijo a EGP que está contento de que la administración de Trump esté interesada en una reforma migratoria pero que no alberga muchas esperanzas.

“Si este Congreso estuviera interesado en aprobar algún tipo de reforma, ya habría sucedido. Aún esperamos ver los detalles o un plan real… ya que las incursiones de ICE y las tácticas de intimidación no son la solución”, dijo Cedillo en una declaración por correo electrónico a EGP.

Jorge Mario Cabrera, de la Coalición por los Derechos Humanos de los Inmigrantes de Los Ángeles (CHIRLA), declaró a EFE que “las acciones hablan más fuerte que las palabras”, y hasta el momento el presidente ha sido “incansable” en su retórica.

“Una reforma migratoria no es un juego”, advirtió Cabrera, que exigió al presidente que presente lo antes posible su propuesta de regularización de los cerca de 11 millones de indocumentados que se calcula residen en el país.

“El discurso del presidente estuvo vacío, completamente divorciado de la realidad y del daño que ha provocado en las comunidades más vulnerables del país”, señaló la Unión de Libertades Civiles (ACLU), en un comunicado en el que prometió mantener la defensa en la corte de cualquier abuso de Trump contra inmigrantes y refugiados.

Durante el discurso, Trump hizo referencia al caso de Jamiel Shaw II, un joven estudiante afroamericano de la escuela secundaria, Los Angeles High School quien fue asesinado por un pandillero indocumentado en Arlington Heights en 2008. El padre de Shaw, quien se movilizó a favor de Trump durante su campaña, fue un invitado especial el martes.

“Debemos apoyar a las victimas de estos crímenes”, dijo Trump agregando que busca proveerle “una voz a aquellos que han sido ignorados por los medios de comunicación y por intereses especiales”.

Por su parte, la activista indocumentada Erika Andiola destacó, en un mensaje en Twitter, que el discurso de Trump usó la “falsa narrativa del inmigrante bueno y malo” para dividir a las comunidades.

“Trump continúa etiquetando a los inmigrantes como criminales, una acusación tan falsa como cruel”, dijo a su vez Frank Sharry, director ejecutivo de “America’s Voice”.

Oscar Chacón, de Alianza Américas, reconoció el “cambio significativo de estilo” en el discurso de Trump ante las dos cámaras del Congreso, y su “tono más cortés”, pero destacó que en el tema migratorio mantuvo la tesis de que los extranjeros son una amenaza para la sociedad estadounidense.

“Es una tesis errónea. La evidencia científica demuestra que los extranjeros son una bendición para la sociedad estadounidense porque generan riqueza, pagan impuestos y enriquecen el mosaico de culturas”, declaró a EFE.

Alfonso Aguilar, presidente del grupo conservador Latino Partnership for Conservative Principles, declaró su apoyo a la búsqueda de soluciones para los indocumentados y dijo en una entrevista en CNN que, “irónicamente, tal vez Trump es quien puede lograrlo”.

En su opinión, el presidente tiene la confianza de los partidarios de la línea dura en materia de inmigración y estaría en condiciones de negociar un acuerdo.

Niños Centroamericanos Entre la Espada y el Muro

February 9, 2017 by · Leave a Comment 

Las órdenes ejecutivas del presidente de EE.UU., Donald Trump, sobre control fronterizo y vigilancia interna pueden agravar la situación ya precaria de cientos de miles de niños centroamericanos que huyeron de la violencia y las penurias en El Salvador, Guatemala y Honduras.

“La expansión masiva de las medidas de control dispuesta en las órdenes ejecutivas puede promover la detención y la expulsión de niños, especialmente los que no tienen familia ni tutores en Estados Unidos”, dijo a Efe Jeanne Atkinson, directora de la Red de Servicios Católicos Legales de Inmigración (CLINIC).

En 2016, cerca de 100,000 niños salieron de los países del Triángulo Norte de Centroamérica para emprender el peligroso viaje hasta Estados Unidos, y según las cifras de detenciones de los últimos meses, el número podría superar los 150.000 durante 2017.

“Los niños huyen de condiciones que los estadounidenses no podemos ni imaginar”, dijo el nuevo secretario de Seguridad Nacional, John Kelly, ante el Atlantic Council en mayo de 2015, cuando era comandante del Comando Sur.

Según las cifras oficiales, cerca de la mitad de estos niños hacen el viaje solos, muchos guiados por coyotes y expuestos a la inseguridad. Las autoridades mexicanas devolvieron a más de 30,000 niños a los países del Triángulo Norte en 2016 y tuvieron que rescatar a cerca de 5,000 migrantes en situaciones peligrosas.

“Si tengo que elegir entre que muera a tiros a la puerta de mi casa en El Salvador o el peligro del viaje, prefiero que corra el riesgo”, dijo a EFE la madre de un adolescente recién llegado a Estados Unidos huyendo de las amenazas de las pandillas.

En 2015, el gobierno del Barack Obama creó el programa de Menores Centroamericanos (CAM) para evitar el riesgo del viaje y “ayudar a los niños vulnerables de América Central que califican como refugiados”, en palabras del entonces secretario de Seguridad Nacional Jeh Johnson.

A través del CAM, padres en situación legal en Estados Unidos han solicitado la entrada de más de 10,000 hijos y sus tutores en situación de peligro en Centroamérica. A finales de 2016, un millar de ellos se habían reunido con sus padres y el servicio de inmigración había entrevistado a más de 6,000 beneficiarios.

Niños y sus padres protestan en el centro de LA para defender a los niños centroamericanos (EGP foto por Fred Zermeno)

Niños y sus padres protestan en el centro de LA para defender a los niños centroamericanos (EGP foto por Fred Zermeno)

El CAM, considerado “una capitulación a la ilegalidad” por el nuevo secretario de Justicia, Jeff Sessions, forma parte del programa de refugiados de Trump y fue paralizado por la orden ejecutiva sobre refugiados hasta que un juez federal decretó la suspensión del decreto.

Sin embargo, el CAM beneficia sólo a una pequeña parte de los afectados. En octubre y noviembre de 2016, la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP) detuvo a cerca de 14,000 niños no acompañados y 30,000 miembros de unidades familiares con niños del Triángulo Norte, un aumento del 40% sobre el mismo período de 2015.

“La política del gobierno de Obama de capturar y soltar incentivó la inmigración ilegal y aumentó la presión sobre la frontera sur”, dijo a EFE David Ray, director de comunicación de la organización FAIR, que defiende la reducción de los niveles de inmigración y cuyos miembros asesoran al nuevo gobierno de Trump.

El CBP traslada al 99% de los niños no acompañados que llegan a la frontera a la custodia del Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS), que los reunifica en su mayoría (casi 20,000 en el último trimestre de 2016) con sus familiares en Estados Unidos o asigna hogares de acogida.

Alrededor del 70% de los miembros de familias procedentes del Triángulo Norte alegan un temor creíble a regresar a sus países, tras lo cual el Departamento de Seguridad Nacional (DHS) venía decretando su libertad provisional a la espera del proceso de asilo.

“El cambio de la política del gobierno de Trump establece la detención obligatoria de los que solicitan asilo”, dijo David Ray de FAIR acerca de las órdenes ejecutivas que pueden afectar a partir de ahora a las decenas de miles de familias y niños que soliciten asilo a los tribunales de inmigración.

A finales de enero, los tribunales de inmigración acumulaban casi medio millón de casos, más de la mitad de inmigrantes del Triángulo Norte con órdenes de deportación, que tienen que esperar una media de 500 días para comparecer ante el juez.

Este retraso también afecta a los niños no acompañados. Según la Oficina Ejecutiva de Revisión de Casos de Inmigración (EOIR), en agosto de 2016 había más de 45,000 casos pendientes de niños no acompañados.

En los últimos dos años, los jueces y los abogados del ICE ejercieron su discrecionalidad procesal para cerrar por vía administrativa o archivar más de 10,000 casos de niños no acompañados, que pudieron regularizar su situación.

Los abogados temen que la aplicación de las órdenes ejecutivas de Trump acabe con esta discrecionalidad. “Cuando se elimina la discrecionalidad procesal no es una sorpresa que vayan a por los ‘mangos bajitos’ (los más fáciles), que en este caso son los niños vulnerables de Centroamérica”, dijo Jeanne Atkinson.

El ICE, que en 2016 deportó a menos de 500 niños al Triángulo Norte, insiste en el mantenimiento de esta práctica, según una funcionaria de esa institución.

Las intenciones del gobierno de Trump también afectan a los más de un millón de niños inmigrantes y nacidos en Estados Unidos con padres de El Salvador, Guatemala y Honduras en situación irregular, que están expuestos de nuevo a la detención y deportación.

A estos hay que agregar a los hijos de los más de 260,000 hondureños y salvadoreños que gozan de protección temporal (TPS), que está vigente hasta principios de 2018 y cuya renovación estará en manos de Sessions y Kelly.

Trump Cumple Promesas de Campaña Durante Primer Semana en Washington

February 2, 2017 by · Leave a Comment 

El presidente de EE.UU., Donald Trump, se ha entregado en su primera semana en el cargo a cumplir promesas de su campaña electoral, incluso algunas de las más controvertidas, con lo que ha enterrado las esperanzas en que suavizaría su agenda nacionalista y populista al llegar a la Casa Blanca.

Su mensaje de que es momento de dejar de hablar y pasar a la “acción”, pronunciado en su discurso de investidura del 20 de enero y varias veces más en estos últimos días, estaba claro para algunos desde hace mucho tiempo.

Trump “nunca ha tomado una posición en la que no crea”, explicaba esta semana al diario The Washington Post un ex asesor suyo, Sam Nunberg, al sostener que ahora se ha puesto de manifiesto que estaban equivocados todos los que pensaban que “no iba a ser un presidente orientado a resultados en el programa con que compitió, que él diseñó”.

Sarah Huckabee Sanders, principal adjunta al portavoz de la Casa Blanca, resumía al mismo diario que Trump “formuló un plan para ganar la Presidencia, ganó, y ahora está implementando las políticas por las que hizo campaña”, porque “no es alguien que se sienta y espera que sucedan las cosas”.

Ningún presidente de la historia moderna de EE.UU. ha comenzado su mandato con tal cantidad de iniciativas sobre muy diversos temas presentadas en un plazo tan corto.

El mismo 20 de enero, el día de su investidura, Trump firmó una orden para comenzar a desmantelar la reforma sanitaria de su antecesor, el expresidente Barack Obama.

Pero la agenda frenética de emisión de órdenes ejecutivas y memorandos comenzó verdaderamente el lunes, el primer día laborable de Trump en la Casa Blanca.

Ese día el mandatario ordenó retirar a EEUU del Acuerdo de Asociación Transpacífico (TPP), sobre el que advirtió durante su campaña que sería “un desastre potencial” para el país y pieza clave del legado comercial y en Asia-Pacífico de Obama.

Pero también firmó otra orden que prohíbe el uso de fondos del Gobierno para subvencionar a grupos que practiquen o asesoren sobre el aborto en el extranjero, una política republicana que data de la década de 1980 y que Obama había cancelado, y una tercera que congela las contrataciones de funcionarios del Gobierno federal, exceptuando las de las Fuerzas Armadas.

Al día siguiente, el martes, Trump dio una buena noticia a la industria petrolera y una mala a los grupos ecologistas del país al posibilitar la construcción de dos grandes proyectos de oleoducto que Obama había paralizado debido a su previsto impacto en el medioambiente.

Pero las medidas más polémicas estaban aún por llegar y se materializaron en parte el miércoles con una orden para iniciar en cuestión de “meses” la construcción de un muro en la frontera con México, una de las principales promesas electorales de Trump.

Además del muro, Trump decretó crear más centros de detención para indocumentados, ampliar el número de agentes de control fronterizo y la interrupción de ciertos fondos federales a las llamadas “ciudades santuario” como Chicago, Nueva York y Los Ángeles, que protegen de la deportación a los inmigrantes en situación irregular

El tema de la construcción del muro y la insistencia de Trump en que será México, de una forma u otra, el que pagará su coste ha generado incluso una crisis con el país vecino, cuyo presidente, Enrique Peña Nieto, ya no visitará la Casa Blanca la semana próxima, como estaba previsto.

Trump y Peña Nieto hablaron este viernes durante una hora para tratar de rebajar las tensiones, pero ambos reconocieron sus “claras” diferencias sobre el pago del muro, un asunto que han acordado no volver a tratar en público, al menos por el momento.

También este viernes Trump firmaba en el Pentágono sus últimas órdenes ejecutivas hasta la fecha, dentro de su promesa de campaña de prohibir la entrada de musulmanes a EE.UU. como parte de su estrategia antiterrorista y de defensa.

A partir de ahora, quedan suspendidas todas las acogidas de refugiados durante 120 días para examinar los mecanismos de aceptación y asegurarse de que radicales no pisan territorio estadounidense.

Además, la admisión de refugiados sirios se paraliza indefinidamente y se suspende durante 90 días de la concesión de visados a ciudadanos de una lista de siete países de mayoría musulmana con historial de terrorismo -Libia, Sudán, Somalia, Siria, Irak, Yemen e Irán-.

Y esto solo es el comienzo, porque Trump es un presidente “con gran energía y de alto impacto”, al que “Washington sigue ajustándose”, de acuerdo con un tuit de una de sus consejeras en la Casa Blanca, Kellyanne Conway.

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