Periódicos de la Comunidad Iluminan las Injusticias Que Otros Ignoran

February 2, 2018 by · Leave a Comment 

Tenía solo 22 años cuando comencé mi carrera periodística en Eastern Group Publications y me siento afortunada de que EGP me haya dado la oportunidad de convertirme en una voz para la comunidad a una edad tan temprana.

En los próximos años, informaría sobre una gran cantidad de historias y temas, desde presupuestos de la ciudad hasta recortes de maestros, programas escolares innovadores, elecciones y retiros, limpieza de parques y comunidades, desarrollos en Montebello Hills, buenas reformas gubernamentales en Vernon y el asesinato de un alcalde de Bell Gardens, que frecuentemente fue polémico, por su esposa.

Hubo historias sobre el crimen, el juego amistoso de lotería en el centro de ancianos en Bell Gardens, una banda de mariachis de heavy metal, y la ira de los residentes en el este de Los Ángeles que temían que otro proyecto de transporte destrozara su comunidad.

Pero reportando sobre la planta de Exide, que ahora está cerrada en Vernon, que había contaminado las comunidades cercanas con productos químicos tóxicos que realmente marco una diferencia en la forma en que veía las noticias de la comunidad.

EGP ya había estado informando sobre este tema durante años antes de que yo llegara a la escena. Ya se había establecido como una voz para los sin voz, destacando un desastre ambiental que aún no había sido reconocido por los funcionarios del estado.

Mi cobertura de los problemas continuos causados por la planta de reciclaje de baterías de plomo ácido es lo que más me enorgullece. El artículo que más me ha significado, y que ha tenido el mayor impacto en mi carrera, es el que comparó las disparidades en la respuesta del estado a la contaminación de Exide en las comunidades de obreros en el lado este y su respuesta a la fuga de gas de Aliso Canyon en el área más afluente de Porter Ranch.

El articuló sirvió como una poderosa yuxtaposición de las dos catástrofes, llamando la atención de los funcionarios electos de la zona que, en general, habían hecho poco para responder al desastre de Exide, diciéndoles a los residentes que no tienen el poder o que el gobernador no hablaría con ellos.

Enfrentados con la realidad del terrible doble estándar cuando se trataba de proteger a los latinos de la clase trabajadora, sus electores, finalmente se vieron obligados a hacer algo para responder al creciente enojo por la disparidad detallada en blanco y negro.

Después de cuatro años de informar sobre Exide, me había convertido en algo de una experta en el tema, lo que me permitió crear esta narrativa. Al principio dudaba en llamarme una experta de Exide, pero mi editora, Gloria Álvarez, me recordó repetidamente que mis años de cobertura me habían dado una perspectiva y conocimientos únicas sobre el tema.

A diferencia de los principales medios de comunicación, había hablado con innumerables residentes a lo largo de los años, asistí a docenas de reuniones comunitarias y audiencias públicas, y reporté las historias que sólo podrían ser contadas por alguien que estaba realmente en contacto con la comunidad.

Estoy agradecida de que mi editora me haya alentado a hacer las preguntas críticas que elevaron mis informes.

Fue este estímulo lo que me llevó a pedir a los funcionarios elegidos locales, estatales y congresuales reunidos en Resurrection Church en Boyle Heights que celebraban el plan de limpieza del estado con la comunidad, por qué no se habían unido como lo habían hecho ese día antes para exigir una solución en nombre de sus electores. La respuesta insatisfactoria: alguien más había dejado caer la pelota.

Para cuando cumplí 26 años, había entrevistado a una larga lista de poderosos funcionarios electos que se vieron obligados a responder por Exide. Fui invitada a brindar comentarios en estaciones de radio, sobre la base de mis informes, y me desempeñé como panelista junto con uno de esos funcionarios en cuestión para analizar los problemas de calidad del aire.

Sé que la cobertura de EGP sobre la planta Exide marcó una diferencia en la batalla continua sobre esta injusticia ambiental. Me di cuenta de esto cuando un grupo activista local me reconoció por servir como una voz para la comunidad. Una coalición estatal de medios de comunicación étnicos pronto siguió con su propio reconocimiento, otorgando a EGP el primer lugar para una excelente cobertura del medio ambiente para nuestra cobertura del desastre ambiental de Exide.

EGP siempre ha sido una voz para el este de Los Ángeles y las comunidades del sureste del condado de Los Ángeles. Estoy orgullosa de haber tenido mi nombre en las páginas de sus periódicos.

 

Nancy Martínez es una Oficial de Comunicaciones Interactivas con la Ciudad de Torrance, donde está encargada del envío de información urgente al público. Reporto para EGP entre 2012-2017. Su amplia cobertura de Exide obtuvo el reconocimiento de su comunidad y un premio por la excelente cobertura del medio ambiente por parte de New America Media.

Asambleísta Pide Tener Más Mujeres en el Poder

March 26, 2015 by · Leave a Comment 

En un evento que reconoce a las mujeres de todas las clases sociales que hacen una diferencia en sus comunidades, la Asambleísta Cristina García no sólo elogió el trabajo que estas mujeres están haciendo en su distrito, pero expresó su esperanza de que más mujeres pronto asuman roles de liderazgo en Sacramento.

Reflexionando sobre sus compañeros en la Asamblea del Estado de California, García dijo que a veces se siente como una ciudadana de segunda clase siendo una de las pocas mujeres en el poder estatal.

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Ahora, en su tercer año como representante del distrito 58, García dice que le gustaría ver a más mujeres en el poder legislativo.

“Es hora de que nosotras, como mujeres comencemos a exigir nuestra mitad del pastel”, dijo el viernes durante su evento anual de Mujeres celebrado en las instalaciones de Southern California Edison en Downey.

A pesar de que las mujeres comprenden la mitad de la población del país, sus números en cargos de elección popular están muy por debajo de la paridad en la arena política, señaló.

“Tenemos que abrirnos paso” a la arena dominada por los hombres, dijo.

Actualmente sólo hay 31 mujeres en la Legislatura del Estado –19 de un total de 80 funcionarios electos en la Asamblea del Estado y 12 de 40 en el Senado del Estado.

La falta de representación femenina en el Congreso es igual de impactante. De los 435 representantes de EE.UU. sólo 82 son mujeres. Del mismo modo, de los 100 senadores estadounidenses, sólo 21 son mujeres.

Las minorías también son desproporcionadamente representadas.

“No tenemos ni una latina en el Senado del Estado”, señala García.

“Hemos hecho grandes progresos, pero no podemos conformarnos con esa pequeña cantidad”, dijo. Peor aún, es que el número de mujeres en cargos está disminuyendo, agregó.

Según García, ser mujer en oficina estatal puede ser solitaria, debido a que los legisladores hombres tienden a trabajar más estrechamente con otros hombres que con sus contrapartes femeninas.

“No me pagan más por ser mujer, pero a veces me encuentro a mí misma trabajando diez veces más que mis colegas [hombres]”, se quejó.

Algunos de mis colegas masculinos todavía hacen comentarios sexistas y les tengo que llamar la atención, dijo con incredulidad.

El año pasado, García fue nominada para servir como vicepresidenta para el Caucus de Mujeres de la Legislatura de California, que representa y defiende en nombre de los intereses de las mujeres, los niños y las familias.

Ella al principio no se sentía lista para la responsabilidad adicional, pero rápidamente se dio cuenta de que sería la posición oportuna para abogar por más mujeres en la política y reconocer a aquellas mujeres que marcan la diferencia en sus comunidades.

Nueve mujeres fueron galardonadas por la Asambleísta García por su trabajo para mejorar su comunidad. (EGP foto por Nancy Martínez)

Nueve mujeres fueron galardonadas por la Asambleísta García por su trabajo para mejorar su comunidad. (EGP foto por Nancy Martínez)

El mes pasado EMILY’s List la nominó para su  Premio Gabrielle Giffords Rising Star 2015.

EMILY’s List es una organización política nacional de la mujer que ha recaudado cientos de millones de dólares para mujeres candidatas en cargos. El premio se otorga a una mujer en la oficina local o estatal cuyo trabajo muestra un extraordinario “compromiso con la comunidad, la dedicación a las mujeres y las familias …”

“Tenemos que ser líderes”, dijo García a los asistentes al evento. “Pero tenemos que regresar a la comunidad que invierte en [nosotros]”.

García le dijo a EGP que ella cree que la manera de hacer frente a la escasez de mujeres en cargos de elección popular es la de preparar a más mujeres para el trabajo y tiene la esperanza de que la suerte este de su lado.

“Podemos tener nuestra primera mujer presidenta” pronto, dijo con entusiasmo.

“No puedo creer que ha tomado tanto tiempo”.

Entre las nueve galardonadas había tres mujeres de la localidad: Marilyn Thompson de Bell Gardens, Carmen Márquez de Commerce y Shushma Patel de Montebello.

Thompson es una maestra en la escuela Intermedia Bell Gardens, escuela a la que asistió García. Ella fue reconocida por su trabajo en el salón de clases y la coordinación de esfuerzos para organizar campamentos de liderazgo y los viajes a la capital del estado para sus estudiantes.

Thomson dijo humildemente que ella considera lo que hace es una parte del trabajo.

Márquez, una maestra jubilada con más de 35 años trabajando para el Distrito Escolar Unificado de Montebello, fue reconocida por su trabajo pasado en varios comités en la ciudad de Commerce y con grupos como la Asociación de Educadores Bilingües de California.

“Nosotros no hacemos todo solas, todos estamos conectados”, dijo Márquez en el evento. “Traje a mi pueblo conmigo”, añadió, antes de reconocer a las personas que le han ayudado a tener confianza en lo que hace.

Patel es propietaria de una farmacia comunitaria independiente y sirve como la presidenta de la Asociación Consultiva de Farmacéuticos Indios de California, así como en la mesa de la junta del Club Rotary de Montebello y rutinariamente ofrece asesoramiento gratuito para la comunidad. Después de recibir el premio, le dijo a la audiencia le gusta ayudar a la comunidad.

Otras homenajeadas fueron: Verónica Bloomfield (historiadora) de Artesia; Sandra Espinoza-Perry (propietaria de un centro de cuidado de niños) de Bellflower; Mae Lovgren (presidenta de PTA) de Cerritos; Alison Elaine Kirby (maestra de inglés) de Downey; Dr. Linda Lacy (presidenta del Colegio de Cerritos) en Norwalk; y Lizet Olmos (empleada de la ciudad) de Pico Rivera.

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Twitter @nancyreporting

nmartinez@egpnews.com

 

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