Opciones Para Mejoría de Presupuesto se Agotan en Ciudad de Montebello

August 4, 2016 by · Leave a Comment 

Indignación entre la comunidad de Montebello surgió al anunciarse que los funcionarios de la ciudad estaban considerando una proposición que subiría los impuestos locales para equilibrar el presupuesto municipal.

La propuesta causaría un incremento de un centavo en los impuestos sobre ventas locales y/o otro posible aumento en los impuestos de utilidad. Unos estimados $14 millones en ganancias para la ciudad, según, hubieran sido recaudados por medio de la iniciativa.

Sin embargo, un voto de 4-1 a favor de suspender el debate en cómo lidiar con los problemas del presupuesto fue emitido el miércoles, 27 de julio.

La concejal Vanessa Delgado fue la única que votó a favor de continuar la discusión ya que dijo que prefiere encontrar otras alternativas de largo plazo que ayuden a mejor equilibrar el presupuesto. Actualmente, el fondo tiene un gasto en déficit de $1 millón, el primer desde el año fiscal 2010-2011.

“La venta de bienes solamente es una solución temporal ya que volveremos a enfrentarnos con ésta situación el año entrante,” declaró la funcionara quien dijo estar decepcionada con la decisión de sus compañeros en bloquear las negociaciones.

Oradores públicos durante la reunión del consejo, en el que se votó, demandaron que en lugar de los incrementos el consejo disminuye sus gastos empezando por reducciones a sus propios salarios.

Montebello de nuevo se enfrenta a un déficit presupuestario al igual que en años pasados cuando la ciudad se vio forzada a implementar cortes drásticos, despidiendo a empleados para cubrir la falta de capital que subió ha una cantidad de $12 millones.

En ese entonces, la recuperación fue posible gracias a los esfuerzos de tres diferentes gerentes municipales junto con diferentes jefes de departamentos para rescatar a la ciudad.

Larry Kosmont fue instrumental en la recuperación de la ciudad cuando sirvió como administrador temporal y consultante financiero en el 2011 y 2012. El desarrolló un plan económico que incluyó la suspensión de contrataciones y grandes recortes presupuestales.

“La ciudad debería estar en mejores condiciones ya que había dinero en las cuentas bancarias y la situación económica es mucho mejor ahora”, dijo Kosmont a EGP.

Al igual que muchos, Kosmont cree que la mejor solución a la crisis financiera actual es la adopción de medidas restrictivas las cuales necesitan ser elegidas por los funcionarios.

Cuando él primero llegó a la ciudad, Montebello se enfrentaba a un déficit de $2.7 millones y carecía un flujo estable de efectivo para cubrir los salarios de sus empleados. En el 2011, EGP reportó que la ciudad pudo darle la vuelta a sus finanzas requiriendo a sus empleados que sacrificaran una parte de sus pensiones, beneficios y presionando a los departamentos a controlar sus gastos.

La ciudad, que antes había sido considerada el “Beverly Hills” del la parte este, ya no tenía la capacidad de cubrir sus gastos operacionales.

Este año, un 65% del presupuesto municipal de $51.9 millones, está asignado a la seguridad pública la cual cubre el costo de los departamentos de policía y bomberos.

Una posible opción para reducir los gastos podría se la contratación de afuera de servicios de seguridad. Pero Kosmont dice que esa alternativa tal vez no quede bien con la comunidad ya que en el pasado los residentes rechazaron una proposición intentándolo.

Larry Salazar, uno de los fundadores del comité político, “No A Nuevos Impuestos” o “No New Taxes” en inglés, dijo que el grupo está dispuesto a pelear en contra de cualquier proposición de ese tipo como lo hicieron en el 2004.

Según Salazar, no se puede confiar que el consejo “sepa que hacer con nuestro dinero”.

Algunos aseguran que la razón en que los votantes en junio no aprobaron una medida para vender el sistema de agua de la ciudad fue por la falta de confianza en el consejo

“Es evidente que hay una mala administración de nuestro presupuesto municipal” dijo Yvette Fimbres en la reunión del consejo de la ciudad la semana pasada. “Fue por eso que la Proposición W falló…exigimos una transparencia que aun falta por verse”, dijo en referencia a la manera en que el consejo decide manejar sus decisiones de gasto.

Ciudades alrededor de Montebello han implementado impuestos especiales que han beneficiado sus presupuestos correspondientes, dijo la concejal Delgado a EGP.

No obstante, si la ciudad no logra incrementar sus impuestos o vende su sistema de agua envejecido, la ciudad tendrá que recurrir a opciones que serán igualmente impopular.

“La gente necesita entender que si no subimos nuestras ganancias tendremos que empezar los despidos y recortes”, dijo Delgado.

El concejal William “Bill” Molinari dijo a EGP que el votó a favor de suspender el debate acerca del presupuesto de la ciudad porque sintió que no existía la suficiente información disponible al respecto.

“El anunciar una emergencia financiera podría dañar nuestra calificación de crédito y nuestros bonos estatales”, dijo Molinari. Una calificación más baja de crédito podría subir las tarifas de interés de la ciudad.

De acuerdo a Kosmont, sus 30 años de experiencia trabajando con la ciudad le hacen creer que los recortes pueden ser evitados si más tiempo se aloca a examinar cada factura pendiente, departamento y posición.

Por ejemplo, muchas ciudades acostumbran a ordenar útiles que ya poseen, dijo Kosmont, consumiendo dinero innecesariamente. El haber prestado mejor atención a esto posiblemente hubiera evitado el déficit actual, dijo el concejal.

Por años, funcionarios de la ciudad de Montebello han lamentado la inhabilidad de la ciudad de atraer negocios que generen ganancias a pesar del crecimiento financiero de las ciudades vecinas.

“La ciudad necesita incrementar sus ganancias, no vender sus propiedades o incrementar los impuestos”, djo Kosmont, quien señaló que el no haber desarrollado el corredor comercial en el Bulevar Whittier es un ejemplo de una oportunidad desperdiciada para el desarrollo económico.

“Ahora es el tiempo para actuar”, dijo el concejal ya que la ciudad necesita ser disciplinada y es posible lograrlo.

Balanceando el Presupuesto: Una Venta a la Vez

May 26, 2016 by · Leave a Comment 

Con un déficit presupuestario proyectado de $6 millones de dólares, los funcionarios de Montebello fueron a Las Vegas esta semana con la esperanza de atraer urbanistas y distribuidores a una ciudad en desesperada necesidad de nuevos ingresos para cerrar déficits presupuestarios proyectados.

“Cuando tienes un déficit presupuestario, debes ya sea ajustar los gastos o aumentar los ingresos”, el concejal Bill Molinari le dijo a EGP, llamando desde Las Vegas durante un descanso de las reuniones con los minoristas.

Read this article in English: Balancing the Budget: One Sell Off at a Time

“Tenemos algunos proyectos muy interesantes en camino que traerán ingresos muy necesarios, pero eso es en un año y medio más o menos”, dijo el funcionario. “Donde estamos ahora mismo no es muy positivo”.

A principios de este año, la administradora de la ciudad de Montebello Francesca Tucker-Schuyler anunció que la ciudad probablemente estaría corta por $6 millones para equilibrar su presupuesto. En julio de 2017, las reservas de la ciudad—ahorros guardados para un evento catastrófico imprevisto y para cubrir el déficit de ingresos inesperados—probablemente se habrán terminado, dijo.

Molinari le dijo a EGP que las finanzas de la ciudad están en problemas otra vez porque la ciudad no puede controlar sus gastos.

En el último año solamente, el ayuntamiento ha aprobado aumentos de sueldo para el personal de policía y de bomberos, añadió 5 nuevos puestos de tiempo completo, agregando el crecimiento de obligaciones de pensiones de la ciudad, señaló.

(EGP photo by Nancy Martinez)

(EGP photo by Nancy Martinez)

En los últimos años, Montebello ha recurrido a la venta de activos de propiedad municipal para llenar el déficit de financiación. El mes pasado el ayuntamiento acordó la venta de dos de sus últimas tres torres de telefonía móvil por $1,4 millones. Muchos residentes critican la práctica como poco más que una solución a corto plazo.

La ciudad está considerando la venta de otro artículo de mucho valor, pero lo dejará a los votantes en las elecciones del 7 de junio para que decidan si Montebello debe vender su sistema de agua por $ 14.4 millones.

“Están poniendo curitas en el problema, tratando de obtener dinero rápido en lugar de ocuparse de los problemas”, dijo la residente Tila Gregoriano.

Molinari está de acuerdo. Dice que la solución de venta solamente es “patear la lata en el camino”, no abordar los problemas sistémicos.

“Cuando vendes activos conviertes tus activos sólidos en activos líquidos”,  advirtió. “Una vez gastados, se fueron”.

La presidenta y directora general de la cámara de comercio Pamela Wilkinson no está de acuerdo. Le dijo a EGP que vender el sistema de agua de envejecimiento es crucial para cambiar las finanzas de la ciudad.

Wilkinson dijo que la ciudad, al igual que los negocios de la comunidad, aún se está recuperando de la recesión. Con proyectos múltiples en trabajo, tales como la urbanización de Montebello Hills, un hotel nuevo y renovaciones en el centro comercial Mart de Montebello, dice que hay razones para ser optimistas.

“Cuando las cosas comienzan a suceder, se pone en marcha un efecto dominó que se traduce en el embellecimiento de la ciudad”, atrae más clientes y negocios, dijo.

El Proyecto Montebello Hills—un proyecto de vivienda 488 acres—se aprobó el año pasado y se espera que genere medio millón de dólares al año para la ciudad, junto con $20 millones en cuotas de permisos pagadas una sola vez y alrededor de $750,000 para equipo y personal para los departamentos de policía y bomberos de la ciudad.

Un incendio en la propiedad y una demanda alegando que Montebello no revisó adecuadamente el informe de impacto ambiental han retrasado el proyecto, que a su vez retrasa el arribo de la cantidad de dinero necesaria para las arcas municipales.

Sin embargo, un juez rechazó la demanda, dando paso a que comience la construcción.

“Estamos satisfechos con la decisión del juez de negar la denuncia del peticionario”, Eric E. Kinneberg del propietario Freeport-McMoRan le dijo a EGP en un correo electrónico.

“Nuestro equipo de administración está evaluando actualmente nuestros planes de desarrollo y el calendario”.

En el 2010, la ciudad se encontró en una situación similar, en ese momento enfrentando un déficit de $4 millones. La inestabilidad política y la insatisfacción con el administrador de la ciudad llevaron a las autoridades a contratar a un administrador provisional de la ciudad para hacerse cargo y poner en práctica las principales políticas de estímulo, lo que garantiza el plan de recuperación económica. La clave, dijo Molinari, era monitorear todos los gastos.

“Una de las palabras más negativas en las finanzas es ‘solamente’, porque solamente es suma”, dijo, en referencia a la inclinación por decir “será solamente un costo” para justificar el gasto añadido.

Algunos residentes han criticado la cantidad de dinero gastado en viajes, tales como la convención a la que asistieron los miembros del consejo y el personal esta semana en Las Vegas. De acuerdo con funcionarios de la ciudad, Montebello asigna anualmente $15.000 para los viajes, pero la ciudad está gastando casi cuatro veces esa cantidad.

Durante una reciente reunión del consejo, donde dos de los cinco miembros participaron vía teleconferencia desde Washington DC y La Quinta, CA, la residente Linda Nicklas pidió que el personal de la ciudad proporcione recibos e informes de gastos de viaje de la ciudad para el público.

“Estos viajes están costando demasiado dinero, el dinero que no nos podemos permitir, dinero que no tenemos”, dijo.

“Esta saliendo demasiado [dinero] y no esta entrando suficiente. No nos alcanza para que usted tenga fiestas a costas de nuestro dinero”.

Molinari no cree que los gastos de viaje son frívolos. Le dijo a EGP que algunos viajes se han traducido en atracción de nuevos negocios a la ciudad, incluyendo franquicias de restaurantes nacionales como Popeyes y Jersey Mikes. Según Molinari, él solo pedirá a ser reembolsado por el millaje y su estipendio de $50 al día.

Pero Nicklas le dijo a EGP que ha visto más negocios alejarse que abrir en Montebello. Se refirió a la reciente noticia de que Costco, un importante proveedor de impuestos sobre las ventas en la ciudad, que planea mudarse.

El administrador de la ciudad de Monterey Park Paul Talbot confirmó a EGP que Costco tiene previsto cerrar en Montebello y abrir una tienda en el nuevo desarrollo Market Place de Monterey Park junto a la autopista 60 Pomona. Se espera que el proyecto comience el próximo mes y sea completado en dos años.

Sin embargo, “No todo es pesimismo y fatalidad para Montebello”, dijo Talbot. Él dijo que la decisión podría resultar beneficiosa económicamente para Montebello, citando los términos de un acuerdo de acceso a la carretera que da acceso Montebello a un porcentaje del impuesto sobre las ventas generadas a través del nuevo desarrollo. Se espera que el Costo sea más grande y tenga una estación de servicio, aumentando sus ventas proyectadas, dijo.

En el marco del acuerdo de no competencia firmado por las dos ciudades, Montebello permitiría la construcción de una vía de acceso a través de la ciudad al nuevo centro de venta al por menor de Monterey Park, y, a cambio, durante los primeros cinco años recibirá el 50 por ciento de todos los impuestos sobre las ventas de los minoristas que optan por dejar Montebello para el nuevo desarrollo. Montebello también recibirá de forma permanente el 18 por ciento del impuesto sobre las ventas generadas por todos los minoristas de Market Place, incluyendo Home Depot, In-N-Out, Starbucks y Chic-fil-A.

La pérdida de Costco tendrá un impacto significativo en el presupuesto de la ciudad, Wilkinson dijo a EGP, estimando la cantidad será en los cientos de miles de dólares.

Pero de acuerdo con Molinari, el movimiento no es un trato hecho. Él dijo que el acuerdo con Costco no es hasta 2018 y la ciudad está investigando si Monterey Park violó su acuerdo, que prohíbe que Monterey Park “robe” los negocios de Montebello para su nuevo proyecto al incentivar a que Costco se mueva. Monterey Park niega la acusación.

El residente Bill Paolisso cree que Montebello tiene potencial, pero simplemente carece de una visión de convertir a la ciudad en un centro de negocios, restaurantes y tiendas.

“Éramos tan dependiente de dinero del estado y ahora estamos teniendo un tiempo difícil equilibrar nuestros presupuestos”, le dijo a EGP.

“Estamos de vuelta al mismo lugar que estábamos hace unos años, continuamos gastando sin nuevos ingresos”.

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