Ciudad se Moviliza Para Destituir a Concejal Por ‘Abandonar’ Puesto

March 16, 2017 by · Leave a Comment 

Los años de acusaciones mutuas y gritos, que parecían ser una cosa del pasado en Bell Gardens, regresaron con fuerza el lunes a la ciudad sureste, ya que los concejales han tomado medidas legales para remover oficialmente a una concejal de su cargo actual.

El drama político involucra a la concejal Jennifer Rodríguez quien antes de la reunión del consejo de la ciudad del lunes fue servida con documentos judiciales informándole que la ciudad ha presentado una queja ante le Corte Superior alegando su incumplimiento crónico de asistir a las reuniones del consejo municipal. La demanda también exige que Rodríguez sea multada con $5,000 y forzada a pagar el costo de los procedimientos legales.

Durante las presentaciones orales del consejo el lunes, Rodríguez respondió con su propia avalancha de acusaciones. Ella le dijo que sus ausencias son por causa de enfermedad y afirma que la acción del consejo es una represalia por su deseo de publicar la cantidad de dinero que los miembros del consejo ganan representando a la ciudad en múltiples comisiones y con varias agencias.

Rodríguez también pidió que se establezca una investigación sobre la residencia de la concejal Priscilla Flores implicando que ella vive en una casa que posee en Downey y no en Bell Gardens, como afirma. También sugirió que el abogado de la ciudad examine la legalidad de un concejal que tiene dos puestos en dos oficinas, refiriéndose a la elección de Pedro Aceituno a la Junta del Distrito de Agua de la Cuenca Central el noviembre pasado.

Las acusaciones no fueron sorprendentes para sus compañeros concejales, quienes dijeron que Rodríguez simplemente está desviando la atención de su situación.

Según los registros de la ciudad, Rodríguez se ausento a 10 de las 20 reuniones del consejo celebradas en 2016. Ella sólo fue excusada en una ocasión en julio y se salió a los pocos minutos de llegar a una reunión en noviembre.

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La concejal de Bell Gardens, Jennifer Rodríguez, centro, se disculpa por sus ausencias durante la reunión del concejo el lunes. Foto de EGP por Nancy Martínez

Bajo la ley estatal, si un concejal no se presenta a todas las reuniones regulares del consejo programadas durante 60 días consecutivos, su oficina queda vacante. La demanda alega que Rodríguez abandonó su asiento en el consejo de Bell Gardens el 24 de septiembre de 2016.

“Este consejo no esta de acuerdo en que reciba su sueldo si no se presenta a trabajar”, dijo Flores, explicando el razonamiento detrás de la drástica acción.

Durante la reunión del lunes, Rodríguez dijo que su enfermedad de larga duración le había “dificultado servir y estar en público”, después diciéndole a EGP que había estado enferma durante dos años y necesitaba tiempo para sanar, lo que significaba el “mantenerse alejada de lo que la estaba dañando”. Incluso afirmó que tuvo que dejar su trabajo el año pasado cuando las cosas empeoraron.

“Mi error fue no exponer [mi situación], ante el público”, dijo. “Pero, ¿quién querría?”, agregó.

Flores dijo que el consejo le dio a Rodríguez el tiempo suficiente para entregar una nota médica para que sus ausencias fueran excusadas, pero ella no cumplió.

Según la demanda legal de la ciudad, Rodríguez estuvo ausente desde el 26 de julio de 2016 hasta el 23 de septiembre de 2016 y nuevamente desde el 11 de octubre de 2016 hasta el 11 de diciembre de 2016.

Rodríguez le dijo a EGP que en aquellos momentos ella no estaba en su “mejor estado mental” y por eso no tomó las medidas necesarias para ser excusada.

Escéptica, Flores dijo que Rodríguez sin embargo, todavía era capaz de asistir a eventos públicos donde su hija participaba.

“Recibimos quejas de los residentes”, dijo. “Si no hubiésemos actuado hubiera parecido que estábamos encubriéndola. Si ella fuera una empleada, ya habría sido despedida hace mucho tiempo”, dijo Flores.

“Tenía que irme, es mi hija”, dijo Rodríguez en su defensa. “¿Me sentí cómoda? No.”

En cuanto a las acusaciones de Rodríguez, Flores dijo que las afirmaciones sobre su lugar de residencia son falsas. “Emprendan la investigación”, dijo, explicando que ella compró la casa en Downey como una inversión y que es su hermana quien vive allí, no ella. La propiedad en la cuadra 11900 de Pomering Road está listada con un valor de $ 1.1 millones en el sitio Web de bienes raíces Zillow; Una venta está pendiente.

“Es realmente obvio que ella vive allí”, insiste Rodríguez. “Hay testigos, vecinos que viven en esa zona que lo atestiguan”.

Rodríguez cree que el consejo está tratando de destituirla porque el mes pasado le pidió al secretario de la ciudad que publicara la lista de comisiones y los estipendios que cada miembro del consejo recibe. La lista muestra que Aceituno sirve en 9 de 15 comisiones municipales y recibe hasta $250 por cada reunión a la que asiste.

“[El tener un puesto] se ha convertido en una carrera para este individuo”, acusa Rodríguez.

El horario flexible de trabajo de Aceituno le ayudó estar más disponible para representar a la ciudad, dijo Flores, disputando la demanda de Rodríguez. Ella añadió que Rodríguez votó a favor de aprobar los nombramientos.

Aceituno le dijo a EGP que Rodríguez está tratando de usar el consejo como una excusa en lugar de “asumir la responsabilidad” por sus acciones. “Es lo que es”, dijo.

Rodríguez negó los rumores circulando que sus ausencias son poco más que una “muestra de poder” y que ella en realidad está enojada porque el consejo no la consideró para alcalde el junio pasado.

Le fue más fácil a Rodríguez obtener donaciones para su grupo de baile sin fines de lucro cuando ella era alcalde, alega Flores. “Hay un conflicto de intereses”, afirma, implicando que Rodríguez usó su posición para solicitarle fondos a los negocios locales relacionados con la ciudad.

Rodríguez dice que nunca usó su título para obtener donaciones, sino que “simplemente le explicó los beneficios del programa” a los donantes potenciales. Ella dijo que el programa le da acceso al arte a niños locales y que “es una vergüenza que ellos intenten crear algo negativo de algo que ha sido positivo para la comunidad”.

“¿Qué han hecho para ayudar a los jóvenes?”

Rodríguez, y la ciudad por ende, no son extraños a este tipo de luchas políticas internas. La larga historia de intercambios acalorados entre Rodríguez y el difunto alcalde, Daniel Crespo, está bien documentada.

“Siento que la historia se está repitiendo en Bell Gardens”, dijo, antes de insinuar que su coche había sido tiroteado. “No sé si debería tener miedo”.

Flores está de acuerdo, pero culpa a Rodríguez por traer de vuelta la agitación.

“Sé que van haber represalias contra mí y lo acepto”, dijo Rodríguez antes de ser interrumpida por el abogado de la ciudad, Arnold Glassman, quien dijo que sus declaraciones habían cruzado la línea de lo que se permite durante los consejos orales.

“Lo siento si los estoy incomodando pero parte de mi recuperación es exponer todo”, dijo.

Cuando Mendoza trató de pedir un receso, Rodríguez dijo que tenía derecho a seguir hablando. “Esto es lo que sucede cuando el gobierno no quiere que hable”, dijo antes de salirse de la reunión.

Flores dijo que siente lástima por Rodríguez, a quien consideró una amiga hace una vez.

“Es obvio que está pasando por algo”, le dijo a EGP, todavía lívida por el intercambio. “Si no puede estar en este consejo, debería desplazarse”.

El martes, Rodríguez, quien fue elegida por primera vez en 2003, le dijo a EGP que había considerado renunciar, pero ella se niega a ser obligada a dejar su puesto.

Ella dijo que quiere dejar el cargo con la cabeza en alto, y a partir de ahora no tiene planes de buscar la reelección en 2019. También agregó que el rencor actual es el resultado de muchas cosas, y afirma que “hay algo más en los bastidores”.

Rodríguez le dijo a EGP que tiene la intención de defenderse contra la demanda judicial. Mientras tanto, se concentrará una vez más en la comunidad.

“De lo único que soy culpable es de tratar de mejorar mi salud”, dijo. “Por eso, es que estoy siendo castigada”.

Bell Gardens Reflects on ‘Trying’ Year

January 29, 2015 by · 1 Comment 

Bell Gardens Councilwoman Priscilla Flores was recognized for her service as Mayor Pro Tem during a difficult year for the city during the annual reorganization of council appointments on Monday.

Usually a festive event, the mood in the packed council meeting chambers was somber.

Alluding to the unexpected death of Mayor Daniel Crespo in September, several speakers thanked Flores for stepping in to perform his duties during “a very trying time” in the city.

Flores was presented with certificates of recognition from Sen. Ricardo Lara, Congresswoman Lucille Roybal-Allard, Assemblywoman Cristina Garcia and Los Angeles County Supervisor Hilda Solis.

Top clockwise: Mayor Pro Tem Pedro Aceituno, Councilember Jose Mendoza, Councilmember Maria Pulido, Mayor Jennifer Rodriguez and Councilmember Priscilla Flores during Bell Garden’s meeting Monday. (EGP photo by Nancy Martinez)

Top clockwise: Mayor Pro Tem Pedro Aceituno, Councilember Jose Mendoza, Councilmember Maria Pulido, Mayor Jennifer Rodriguez and Councilmember Priscilla Flores during Bell Garden’s meeting Monday. (EGP photo by Nancy Martinez)

“The city of Bell Gardens is a better city because of you,” said Garcia’s representative.

Flores, who seemed uncomfortable with the accolades, said she was accepting the recognitions on behalf of Crespo, who she said fulfilled the duties of mayor for most of the year, drawing applause from the audience.

During the brief meeting, Jennifer Rodriguez was voted in as mayor and Pedro Aceituno was chosen to serve as mayor pro tem. Both have been on the council for more than a decade.

Newly appointed Councilwoman Maria Pulido was also publically administered the oath of office.

Though no honors were posthumously presented to Crespo, the council made sure to recognize the legacy he left behind.

“I’m glad Mr. Crespo got to serve as mayor, I probably would have selected him again,” said Flores. “He did a lot for our community, there’s always going to be a piece of him in Bell Gardens.”

An emotional Rodriguez said the city got a lot done in the past year and though he is no longer around she continues to feel Crespo’s influence and presence.

“Though this has been a year of progress, tragedy…it has made us stronger.”

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