Roosevelt Prohíbe la Entrada a Escuela Charter Para Instalar un Centro de Bienestar

April 23, 2015 by · Leave a Comment 

La batalla por la expansión de las escuelas charter fue recientemente el punto de atención en la Preparatoria Roosevelt en Boyle Heights, donde estudiantes, padres y defensores anti-charter festejaron una decisión de no permitir que una escuela charter coexistiera en su campus.

En noviembre del año pasado, el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles, (LAUSD) inició el proceso para permitir a la Escuela Collegiate Charter utilizar 6 aulas en el campus de Roosevelt, una decisión que enfureció a estudiantes y activistas del área que dijeron que la medida podría afectar el entorno escolar, la cultura y los planes para un centro de bienestar en la escuela.

En el año 2000, los votantes de California aprobaron la Proposición 39, que requiere que los distritos de las escuelas públicas compartan sus instalaciones educativas disponibles con las escuelas charter que operan en su distrito. Los funcionarios de LAUSD trataban de implementar este plan en Roosevelt.

Estudiantes celebran afuera de la Preparatoria Roosevelt el haber prohibido que una escuela charter entrara a su campus. (EGP foto por Jacqueline García)

Estudiantes celebran afuera de la Preparatoria Roosevelt el haber prohibido que una escuela charter entrara a su campus. (EGP foto por Jacqueline García)

Pero padres, maestros y estudiantes dijeron que no se les notificó de los planes del LAUSD hasta hace aproximadamente un mes, lo que desató  esfuerzos para detener los planes del distrito.

Durante décadas, Roosevelt fue una de las escuelas más superpobladas del LAUSD, sirviendo a unos 5,000 estudiantes en un campus construido para 2,500 a 3,000 estudiantes.

La construcción de nuevas escuelas preparatorias cercanas y la creación de la iniciativa de elección de escuelas públicas del distrito—de las cuales se crearon una serie de escuelas piloto y charters—redujeron la población escolar en Roosevelt a alrededor de 2,000 estudiantes en la actualidad.

El cambio ha creado más espacio en el campus y estudiantes y activistas locales dicen que puede ser utilizado de una mejor manera que añadir a más estudiantes de nuevo.

María Brenes, directora ejecutiva de la organización no lucrativa InnerCity Struggle dijo que los planes del distrito habrían eludido los esfuerzos para construir un centro de bienestar en el campus para los estudiantes de Roosevelt, para la Escuela Intermedia Hollenbeck, y la comunidad en general. Ella dijo que Roosevelt es una escuela con altas necesidades que califica para recibir parte de la inversión de $50 millones para los “Wellness Centers Now” (Centros de Bienestar Ahora) que fueron aprobados en una resolución por la junta escolar en 2008.

De acuerdo a Brenes, InnerCity Struggle y otras 11 organizaciones se involucraron cuando se enteraron del problema por medio de dos organizaciones estudiantiles, “Taking Action” y “United Students” en Roosevelt.

“Ya habíamos identificado los salones que estaban vacíos y serían en el futuro el centro [de bienestar]”, explicó Brenes.

Por esta razón, organizaciones del Este como InnerCity Struggle, Promesa Boyle Heights, Proyecto Pastoral East LA Community Corporation, The Wall Las Memorias, Las Fotos Project entre otras, apoyaron los esfuerzos de los estudiantes para detener los planes de LAUSD al realizar talleres informativos, protestas, escribir cartas a LAUSD y hablar en la reunión de la junta de Collegiate Charter.

Exigieron mantener el espacio disponible para el centro de bienestar propuesto, que incluiría un espacio para un centro de padres, clubes de estudiantes, organizaciones comunitarias y para “coordinadores de justicia restaurativa, consejeros y psicólogos que sirven a los estudiantes”.

Sin embargo, el futuro del centro de bienestar no fue el único tema sobre la mesa. Argumentos en contra de los planes del LAUSD estaban impregnados con el sentimiento anti-charter y la retórica y la creencia de que las escuelas charter son negocios que quitan recursos—como espacio y dinero—de los estudiantes que más lo necesitan.

En una manifestación el 10 de abril afuera de Roosevelt, los estudiantes y sus partidarios de la comunidad coreaban “¡Roosevelt Si!” y “¡Charter No!” mientras celebraban su victoria al prohibir que Collegiate se instalara en su campus.

“Las escuelas charter privatizan los derechos humanos a nuestra educación y ocupan un papel crítico para segregar a los estudiantes y la comunidad”, dijo el Destiny Rentería, estudiante del 12 grado en Roosevelt. “Nuestras voces han sido escuchadas”, dijo triunfalmente.

Después de reunirse con InnerCity Struggle y aprender más acerca de los planes para el centro de bienestar, Collegiate acordó trabajar con LAUSD para encontrar otro lugar.

Las escuelas charter son escuelas públicas de inscripción de gratuita con matrícula abierta que educan a los estudiantes de las mismas comunidades del este de Los Ángeles que las organizaciones representan, dijo la Directora Ejecutiva de Collegiate Vanessa Jackson. “Más del 95% de nuestros estudiantes matriculados residen en Boyle Heights, Lincoln Heights y el Este de Los Ángeles”, agregó.

“Este es un recurso importante para la escuela y había una preocupación entre los líderes de la comunidad en cuanto a si habría espacio físico para el centro de bienestar, así como para nuestra escuela”, explicó Jackson. “El Distrito ha estado trabajando para encontrar una solución que va a funcionar para todos, y estamos felices de [encontrar] soluciones”, dijo. “Vamos a ser la misma escuela, independientemente del campus donde estamos ubicados”, añadió.

Pero para algunos de los que participaron en la manifestación, el compromiso de Collegiate hizo poco para calmar la desconfianza de las escuelas charter o esfuerzos del LAUSD para acomodarlos en el Distrito. Ellos todavía creen que las charters traen “gentrificación” a las escuelas públicas.

La organizadora de la Campaña por los Derechos de la Comunidad Cindy Donis dice que es “privatización” de la educación pública por personas que no tienen experiencia en la educación y están más interesados ??en las ganancias que en las personas.

“Sacar a Collegiate del corazón de Boyle Heights demuestra el poder y la belleza de la unidad y lo que podemos lograr cuando ponemos nuestras demandas a la vanguardia”, dijo Donis.

Jackson dice que la cantidad de “desinformación” sobre las escuelas charter es “desalentador”.

“Somos [una escuela] de inscripción abierta y no selectiva…Creo que todas las familias deben tener acceso a información precisa, ya que están tomando una decisión importante de dónde enviar a sus estudiantes para la preparatoria”, dijo.

Según Jackson, están a punto de firmar un acuerdo con el LAUSD para una nueva instalación la cual podría anunciarse en una semana más o menos.

“Collegiate se mantendrá en el este…Nuestra nueva ubicación está en un radio de dos a tres millas de donde vive la gran mayoría de nuestras familias inscritas”, dijo Jackson.

Pero para personas como Carlos Montes, presidente de la Junta de Vecinos de Boyle Heights, la lucha para sacar las escuelas charter del lado este no ha terminado. “Vamos a trabajar para unir a otras comunidades escolares para defender la educación pública y construir un movimiento para mantener nuestras escuelas públicas”.

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jgarcia@egpnews.com

Sindicato Lleva Su Lucha Hasta ‘El Super’ del Este de Los Ángeles

June 5, 2014 by · 1 Comment 

La batalla para sindicalizar a los trabajadores en la cadena de supermercados El Súper llegó hasta el Este de Los Ángeles la semana pasada, cuando cientos de manifestantes acudieron a la tienda El Súper en la avenida César Chávez para exigir mejores salarios y beneficios.

El sindicato del sur de California de Trabajadores Unidos de Alimentos y Comerciales (UFCW por sus siglas en inglés) representa alrededor de 575 empleados en siete de las 40 tiendas de El Súper en California. Empleados del sindicato han estado trabajando sin contrato desde 27 de septiembre 2013, cuando su contrato colectivo de trabajo de cinco años expiró. El 2 de mayo, los trabajadores sindicalizados votaron a favor de rechazar la última oferta salarial y de beneficios de la compañía, la cual calificaron como insuficiente.

En el mitin del jueves pasado, los aliados de otros grupos sindicales y la comunidad se unieron a los empleados de El Súper del lado este. Funcionarios de la UFCW pidieron a los trabajadores no sindicalizados de las tiendas a organizarse y unirse a su demanda de mayores salarios y beneficios.

Flora Castañeda se direige ante la multitud pidiendo que El Super incremente los salarios de los trabajadores y ofrezca dias de enfermedad pagados. (EGP foto por Jacqueline García)

Flora Castañeda se direige ante la multitud pidiendo que El Super incremente los salarios de los trabajadores y ofrezca dias de enfermedad pagados. (EGP foto por Jacqueline García)

Ondeando signos y pancartas los manifestantes dijeron que quieren que El Super respete los “derechos básicos” de los trabajadores.

El Vicepresidente del UFCW Local 770  Rigoberto Valdez Jr. dijo a EGP que la tienda del Este de Los Ángeles fue seleccionada para mostrar “solidaridad” con los trabajadores no sindicalizados. “Hay mucha intimidación y hostigamiento en las tiendas no sindicales”, dijo Valdez. “Queremos que se detenga.”

Read this article in English: Union Takes ‘El Super’ Fight to East L.A.

La mayoría de las tiendas de El Súper se encuentran en barrios de bajos ingresos y sirven a una gran cantidad de latinos e inmigrantes en esas áreas. Los trabajadores, muchos de los cuales viven en los mismos vecindarios, dijeron que se les paga muy poco y no pueden darse el lujo de tomar tiempo libre, incluso en caso de enfermedad, ya que la empresa no ofrece días de enfermedad pagados.

María Cabildo, presidenta de la Corporación Comunitaria del Este de LA le dijo a EGP que los empleados enfermos se ven obligados a elegir entre ganar dinero “para pagar el alquiler y alimentar a sus hijos”, o tomar tiempo libre sin pago. Agregó que los trabajadores que manejan alimentos deberían tener la oportunidad de quedarse en casa cuando están enfermos.

Según documentos obtenidos por EGP, “empleados de El Súper presentaron cargos por prácticas laborales injustas ante la Junta Nacional de Relaciones Laborales (NLRB)” en abril en un intento de quitarle la certificación al sindicato por motivos de que los representantes sindicales “obligaron e intimidaron a empleados al amenazarlos e insultarlos física y verbalmente” antes de la votación de ratificación del contrato. El Súper también afirma que trabajadores presentaron la petición debido a que no estaban contentos de que la UFCW se negó a aceptar la oferta de contrato de El Súper, que incluía aumentos de sueldo.

Sin embargo, UFCW dijo que los trabajadores, en el momento no entendieron lo que estaban llenando y varios desde entonces le pidieron a la NLRB que desestimara la petición de desertificación, que de acuerdo a Valdez fue firmada bajo la presión de la administración.

“Los supervisores de El Súper estaban corriendo por ahí diciendo a los empleados que si firmaban la petición, la mediación llegaría a su fin” y se alcanzaría un acuerdo, dijo Valdez.

El Grupo Comercial Chedraui con sede en México, es la tercera minorista más grande del país, posee el 81% de Bodega Latina Corp., que opera El Súper.

Flora Castañeda, cajera en una tienda El Súper, dijo durante la manifestación que ya no puede soportar sus bajos salarios y sin beneficios. “Miren a los supervisores, ganando $40 la hora por no hacer nada”, dijo, señalando con enojo desde la parte trasera de un camión la cual fue utilizada como tarima, a gerentes y supervisores que miraban la protesta.

Castañeda dijo a EGP que ella ha trabajado para El Súper durante casi 11 años y gana $12.62 por hora y dijo que la oferta de El Súper para aumentar los salarios a $1.30, por hora, en cinco años es “ridículo”.

“El salario mínimo sube $2 en dos años y ellos nos están ofreciendo un aumento de $1.30, suena a broma”, le dijo a EGP. Actúan como si “debiéramos estar agradecidos por lo que esta empresa multimillonaria nos está dando. Siento como si la compañía me está pateando [el trasero]”, dijo.

Según informes de prensa, las ventas de El Súper en EE.UU. han aumentado un 10,6% desde el 2012. En enero del 2013, Forbes estimó la fortuna personal del Presidente de Chedraui, Alfredo Chedraui Obeso, en más de $1 billón.

“Ellos no pueden decir ‘somos una tienda pequeña,’ no nos alcanza”, María Elena Durazo, secretaria-tesorera de la Federación del Trabajo del Condado de LA AFL-CIO le dijo a EGP. “Lo que no pueden, es darse el lujo de que los empleados vivan en pobreza”, dijo.

El 2 de mayo, los trabajadores sindicalizados votaron en contra de la “última, mejor y final” oferta de El Súper, que según Valdez, sólo incluía “17 a 25 centavos de aumento de los salarios por año, durante cinco años, dos días de licencia por enfermedad y días festivos no pagados”.

De acuerdo con la “Hoja de Datos” enviado vía email por El Súper a EGP, “ la mejor oferta definitiva de la Administración” incluye: aumento inmediato de los salarios por hora entre 26 y 80 centavos para todos los empleados; dos días de enfermedad pagados para los empleados con un año o más en El Súper; un día personal pagado para los empleados con tres años o más; un día personal adicional para los empleados con cinco años o más y la flexibilidad de usar días personales como días de enfermedad.

El Súper puede mejorar, dijo Guadalupe Amador, quien ha trabajado durante 11 años en la panadería de El Súper en el sur de LA. Pese a que le gusta su trabajo, dijo que necesita trabajar más horas para poder completar sus gastos.

“Como madre soltera de tres hijos, esto me permitiría poner más comida en mi mesa”, dijo en el mitin.

El 28 de mayo, El Súper acordó reanudar las negociaciones, que se establecieron para comenzar el miércoles. Mientras tanto, Valdez dijo que su grupo continuó con la protesta el 29 para mostrar a los supervisores que los trabajadores tienen el apoyo de la comunidad.

El sindicato está tratando de conseguir 40 horas semanales para los empleados con antigüedad, un aumento “real” de los salarios, seis días de enfermedad pagados, y la libertad para sindicalizarse sin la intimidación de los supervisores.

El Súper dijo en un comunicado que ha estado negociando “de buena fe con la UFCW”, y ha presentado varias propuestas “que abordan una variedad de temas”.

“El sindicato no generó una propuesta salarial hasta el último día que las partes se reunieron el 28 de marzo 2014 … después que un mediador federal instó a que lo hicieran”, según el comunicado de la compañía.

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Twitter @jackieguzman

jgarcia@egpnews.com

 

Miles Protestan para “Mantener a las Familias Unidas”

May 1, 2014 by · Leave a Comment 

Desde tempranas horas de esta mañana, miles de personas salieron a las calles en el centro de Los Ángeles para la marcha anual del “Primero de Mayo”. Los protestantes piden al Congreso que tome acción sobre la legislación de reformar el sistema de inmigración del país y ponga fin a las deportaciones que dividen a las familias.

Los manifestantes cantaban a coro “Sí se puede” y otros llevaban una bandera americana gigante desafiando las altas temperaturas para participar en la protesta, que tradicionalmente atrae a multitudes de participantes y bloquea las principales rutas de tráfico a lo largo de gran parte del día.

El Concejal de Distrito 1, Gill Cedillo se reune con los protestantes frente al centro de Detención en el centro de Los Ángeles. (Cortesía de oficina del concejal Gil Cedillo)

El Concejal Gill Cedillo CD-1 se reune con los protestantes frente al centro de Detención en el centro de Los Ángeles. (Cortesía de oficina del concejal Gil Cedillo)

La marcha de este año lleva el tema “Mantener las Familias Unidas” con el fin de acabar con las deportaciones que dividen a los padres de sus hijos.

“Llevamos muchos, muchos años exigiendo un mejor trato para nuestra comunidad y vemos que las cosas están definitivamente mejorando especialmente en lugares como California, pero no es suficiente”, dijo Angélica Salas, directora ejecutiva de la Coalición de Derechos Humanos para Inmigrantes en Los Ángeles.

Salas instó al Congreso a aprobar una reforma migratoria.

“Ganaremos a favor de las familias inmigrantes y ganaremos por América, un país, que necesita políticas de inmigración justas que reflejen los valores estadounidenses”, dijo Salas .

Nathaniel Lowe, portavoz de la Comunidad de Desarrollo Equitativa de Chinatown, dijo que se está abogando por mejores condiciones de trabajo. “Muchos de los trabajadores son inmigrantes y se enfrentan a problemas como la deportación y necesitan un camino a la ciudadanía”, dijo Lowe.

Varias calles fueron cerradas en la zona – incluyendo Broadway, entre calles alrededor del la 11 y Temple y las calles Hill y Spring entre Olympic y Primera, según el Departamento de Policía de Los Ángeles.

Los usuarios del transporte público también enfrentan retrasos y/o desvíos en varias

rutas del centro. La información sobre las rutas de autobús está disponible en www.metro.net.

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