Protesta para Retrasar Proyecto de Metro de Complejo Habitacional

March 19, 2015 by · 1 Comment 

Un grupo de activistas comunitarios quieren que Metro detenga o retrace la construcción de un desarrollo mixto de viviendas asequibles planeadas en el área de la Plaza del Mariachi en Boyle Heights.

El viernes por la tarde llevaron su protesta hasta la esquina de las calles Primera y Boyle donde un grupo pequeño de residentes, estudiantes y activistas a favor de la vivienda asequible amarraron alrededor de 600 listones en la malla de alambre que rodea el lote vacío—creando las palabras “Save BH” (Salven a Boyle Heights)— lugar conocido por locales como Plaza del Mariachi Oeste donde se desarrollará el proyecto.

Read this article in English: Coalition Calls for Delay of Mariachi Plaza Housing Project

En cada uno de los listones estaba escrito un comentario de algún residente o partidario indicando qué es lo que les gustaría ver construido en el lote, y ahí se pedía desde más espacio verde abierto, una cancha de fútbol o un estacionamiento público.

Esta es la segunda vez en los últimos meses que grupos protestan planes de desarrollo de Metro en propiedades cerca de la estación de la Línea Amarilla de Metro en la Plaza del Mariachi.

La manifestación del viernes fue organizada por la Coalición para Salvar Mariachi Plaza y estudiantes de la escuela charter CALO YouthBuild en Boyle Heights. Ellos dicen que Metro y el desarrollador del proyecto McCormack Baron Salazar no involucraron a la comunidad en el proceso de planificación y quieren que haya más comunicación con la comunidad antes que comience la construcción de los Apartamentos Santa Cecilia.

“Hay mucha preocupación porque estos grandes proyectos llegan y la comunidad en realidad no tiene voz sobre qué o cómo se deberían ver”, Mynor Godoy, Presidente del Comité de Planificación y Uso de Tierra del Consejo Vecinal de Boyle Heights le dijo a EGP.

Metro aprobó el proyecto de vivienda en el 2009, pero estuvo detenido debido a problemas financieros, según el portavoz de Metro de Dave Sotero. Estos problemas ya han sido resueltos, dijo el martes.

Cuando se construya, el desarrollo de Santa Cecilia Apartments LLC incluirá 80 unidades de vivienda asequible y 4.000 pies cuadrados de espacio comercial en el primer piso. Sotero le dijo a EGP que el proyecto sería 100 por ciento de vivienda asequibles, y señaló que Metro es uno de los mayores proveedores de viviendas económicas en el condado de Los Ángeles.

Miembros de la Coalición para Salvar la Plaza del Mariachi protestaron para demandar que Metro detenga proyectos que no han sido consultados con la comunidad. (EGP foto por Jacqueline García)

Miembros de la Coalición para Salvar la Plaza del Mariachi protestaron para demandar que Metro detenga proyectos que no han sido consultados con la comunidad. (EGP foto por Jacqueline García)

“La agencia tiene más de 1.700 unidades de vivienda asequible completados, en construcción o en negociación en sus proyectos de desarrollo a nivel condado”, dijo Sotero.

Sin embargo, la coalición se pregunta que es lo que Metro y los urbanistas consideran “asequible”.

Algunas personas mayores y algunos jóvenes no podrán cumplir con el requisito de bajos ingresos para calificar, dijo el residente de Boyle Heights Baldomero Capiz.

Los propietarios de varios negocios locales dijeron que están preocupados por el nuevo proyecto que hará más complicado el estacionamiento en el área.

Erika Gómez es dueña del restaurante Yeya’s, situado al cruzar la calle de la Plaza del Mariachi. Ella le dijo a EGP que la mayor preocupación para los negocios de la calle Primera es la grave escasez de estacionamiento.

“Sólo tenemos dos espacios de estacionamiento [de frente] a la calle; uno es de 20 minutos y el otro es [sólo] para descargar”, dijo. Ella piensa que el vecindario estaría mejor si el lote se convirtiera en una estructura pública de estacionamiento.

Sin embargo, Vivian Rescalvo, directora de Planificación y Desarrollo del Condado con Metro, le dijo a EGP que los planes para el proyecto se han finalizado y la construcción de los Apartamentos Santa Cecilia en 1750 E. 1st Street comenzará a finales de marzo y tomará unos 16 meses para completarse.

La protesta del viernes pasado viene de la mano con los foros públicos donde la ‘gentrificación’ y la necesidad de más viviendas asequibles en la zona han sido el punto de atención.

Rescalvo dijo que el complejo habitacional se enfocará en familias que ganan del 30-60% del ingreso medio en Los Ángeles. Por ejemplo, dijo, una familia de cuatro con un ingreso de $16,000-$24,000 pagará alrededor de $550 de renta al mes por un apartamento de dos recamaras. Una familia de cuatro que ganan entre $33,000-$48,000 pagarán alrededor de $1,100 por el mismo apartamento, explicó.

Las solicitudes de los nuevos apartamentos no estarán disponibles hasta que “el edificio este listo o casi listo”, dijo.

Sotero dijo que los urbanistas tomaron en consideración el problema de estacionamiento y han incluido 88 estacionamientos en el desarrollo habitacional y siete para el espacio comercial.

Robert Zardeneta, director del CALO YouthBuild y miembro de la coalición, dijo el viernes que su objetivo es no oponerse a este proyecto específico “porque los miembros de la comunidad tienen sentimientos encontrados acerca de la propuesta”, pero esperan retrasar el comienzo hasta que haya participación de la comunidad con Metro y el desarrollador.

Ya han pasado varios años desde que se aprobó el desarrollo de la vivienda y “muchos de nosotros no teníamos idea de que este proyecto ya estaba listo para su construcción”, dijo. La gente necesita saber que habrá durante y después de la construcción”.

Mientras que la parte de vivienda del desarrollo no se pueden cambiar, el desarrollador McCormack ha acordado entablar reuniones públicas para obtener la opinión de la comunidad en cuanto a los tipos de negocios que les gustaría que ocuparan los espacios comerciales, según Rescalvo. Las reuniones se hacen  debido al “nuevo proceso para involucrar a la comunidad” antes de comenzar una construcción de desarrollo de Metro, dijo.

La oficina del Concejal José Huizar participará en las reuniones públicas, que deben tener lugar en una o dos semanas, según dijo a EGP el portavoz de Huizar, Rick Coca.

Él dijo que Huizar apoya el proyecto Santa Cecilia ya que el 100 por ciento de las unidades de vivienda serán asequibles “y el concejal es un campeón en este asunto”.

Coca agregó que el desarrollo propuesto por Metro para la Plaza del Mariachi Este estuvo “mal manejado por la agencia de Metro” y “eso no es lo que la comunidad quería”.

En ese caso, frente a una fuerte oposición de la comunidad, Metro acordó detener el desarrollo Plaza del Mariachi Este y llevar a cabo reuniones públicas en los próximos seis meses para obtener aportes de la comunidad.

Godoy dijo que Metro no sólo puede tener comunicación con los urbanistas e ignorar la comunidad.

“Si ellos están dispuestos a decir que están empezando desde cero en la Plaza del Mariachi Este, deberían hacer lo mismo aquí”, finalizó.

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