Reanudan Clases en Escuelas de LAUSD Tras Amenaza de Seguridad

December 17, 2015 by · Leave a Comment 

Más de 900 escuelas públicas de Los Ángeles reabrieron sus puertas el miércoles tras haber permanecido cerradas el martes debido a una amenaza que finalmente el FBI no consideró “credible”, informaron las autoridades en una rueda de prensa.

Las escuelas, gestionadas por el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles (LAUSD), el mayor sistema de escuelas públicas de California con más de 640.000 estudiantes, cerró el martes después de recibir un correo electrónico con una amenaza que incluía el uso de artefactos explosivos y armas de fuego y que las autoridades inicialmente consideraron como “creíble”.

El cierre de más de 900 escuelas de LAUSD se debió a una amenaza electrónica. (EGP foto por Jacqueline García)

El cierre de más de 900 escuelas de LAUSD se debió a una amenaza electrónica. (EGP foto por Jacqueline García)

El presidente de la junta escolar, Steve Zimmer, aseguró en la tarde que, tras inspeccionar 1.531 centros educativos en Los Ángeles, las autoridades pudieron concluir que las “escuelas son seguras” y por ello el miércoles los estudiantes regresaron a clases.

Zimmer destacó el esfuerzo hecho por la comunidad educativa durante la jornada y la colaboración entre las diferentes fuerzas de seguridad.

Asimismo, el alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, manifestó también en la misma conferencia que el FBI había determinado tras su investigación que “esta amenaza no es creíble”, por lo que subrayó que la ciudad “está segura”.

En un comunicado, el superintendente Ramón Cortines reconoció que había sido “un día difícil” por el primer cierre del LAUSD “en décadas”.

Por la mañana había anunciado que la amenaza fue “extraña” y por “medios electrónicos”.

“No voy a correr ningún riesgo trayendo a los niños a un lugar o a cualquier parte de un edificio hasta que yo sepa que es seguro”, afirmó.

El Buró Federal de Investigaciones (FBI) estuvo prestando apoyo en la investigación de la amenaza, dijo la Policía de Los Ángeles.

“Tomé la decisión de cerrar las escuelas el martes y esto no fue una decisión hecha a la ligera. Creó interrupciones en la vida de nuestros estudiantes, nuestros empleados y sus familias (…). Tomé esta decisión colmada de precaución y en un esfuerzo para garantizar la protección y seguridad de nuestras escuelas”, añadió Cortines.

La decisión del cierre escolar se produjo después del atentado cometido el pasado día 2 en la cercana localidad de San Bernardino por dos supuestos simpatizantes del grupo yihadista Estado Islámico (EI), que dejó 14 muertos y más de 20 heridos.

Escuelas de LAUSD Reabren Sus Puertas

December 16, 2015 by · Leave a Comment 

Las escuelas de Los Ángeles abrieron sus puertas de nuevo hoy miércoles tras haber permanecido cerradas este martes debido a una amenaza que finalmente el FBI no consideró “creíble”, informaron las autoridades angelinas en una rueda de prensa.

Más de 900 escuelas de Los Ángeles Unified School District (LAUSD, en inglés), el mayor sistema de escuelas públicas de California con más de 700.000 estudiantes, permanecieron cerradas por una amenaza que incluía el uso de artefactos explosivos y armas de fuego y que las autoridades angelinas consideraron “creíble” durante la mañana.

La escuela intermedia Hollenbeck en Boyle Heights fue una de las 900 escuelas cerradas por amenaza de seguridad. (EGP foto por Jacqueline García)

La escuela intermedia Hollenbeck en Boyle Heights fue una de las 900 escuelas cerradas por amenaza de seguridad. (EGP foto por Jacqueline García)

El presidente de la junta escolar, Steve Zimmer, aseguró en la tarde que, tras inspeccionar 1.531 centros educativos en Los Ángeles, las autoridades pudieron concluir que las “escuelas son seguras” y que por ello el miércoles regresarán los estudiantes.

Zimmer destacó el esfuerzo hecho por la comunidad educativa durante la jornada y la colaboración entre las diferentes fuerzas de seguridad.

Asimismo, el alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, manifestó también en la misma conferencia que el FBI había determinado tras su investigación que “esta amenaza no es creíble”, por lo que subrayó que la ciudad “está segura”.??En un comunicado, el superintendente Ramón Cortines reconoció que había sido “un día difícil” por el primer cierre del LAUSD “en décadas”.

“Tomé la decisión de cerrar las escuelas el martes y esto no fue una decisión hecha a la ligera. Creó interrupciones en la vida de nuestros estudiantes, nuestros empleados y sus familias (…). Tomé esta decisión colmada de precaución y en un esfuerzo para garantizar la protección y seguridad de nuestras escuelas”, añadió Cortines.

 

All LAUSD Schools Closed Due to ‘Electronic Threat’

December 15, 2015 by · Leave a Comment 

[Update: 3:15 p.m: Addition of funding comments from Senate Pro Tem Kevin De Leon.]

Responding to an “electronic threat” emailed to multiple members of the school board and campuses, all Los Angeles Unified School District campuses were closed today and a massive effort began to search the roughly 900 schools in the district.

Officials in New York City said schools there received a similar threat, but officials did not believe it was credible, and campuses remained open.

New York Police Commissioner Bill Bratton, former chief of the Los Angeles Police Department, said LAUSD’s decision to shutter all campuses was a “significant overreaction.”

Los Angeles officials, however, defended the decision, with Superintendent Ramon Cortines saying that “based on past circumstances, I could not take the chance” of allowing schools to reopen.

School Police Chief Steve Zipperman said the campuses would remain closed until they are deemed to be safe.

"School closed" signs are placed at the entrance of every LAUSD school. (EGP photo by Jacqueline García)

“School closed” signs are placed at the entrance of every LAUSD school. (EGP photo by Jacqueline García)

The LAUSD closure applied to all campuses –more than 900 of them. The district, the nation’s second biggest, serves more than 700,000 students. Most other Southland schools outside the LAUSD remained open, although there were sporadic reports of some Catholic schools in the Los Angeles Archdiocese being closed because of their proximity to LAUSD campuses.

Diocese officials said that decision was being left to individual school principals.

LAUSD officials would not provide specifics of the threat, which was initially reported by police to have come via telephone, but was later revealed to have come in via email, possibly from Frankfurt, Germany. LAPD Chief Charlie Beck said late this morning, however, that officials believe the email likely originated from somewhere much closer than Germany.

Rep. Brad Sherman, D-Sherman Oaks, said he has reviewed the email, and said the author “claims to be an extremist Muslim who has teamed up with local jihadists.”

“We do not know whether these claims are true or a lie. We do not know whether this email is from a devout Muslim who supports jihadists or perhaps a non-Muslim with a different agenda,” he said. “The email makes relatively specific and wide-ranging threats to Los Angeles schools. We do not know whether some or all of the threats are truthful.”

Sherman said the email referenced bombs or possible nerve agents and suggested there were about 32 people involved in possibly planting the devices.

“The text of the email does not demonstrate that the author has studied Islam or has any particular understanding of Islam,” Sherman said.

Although no specifics of the threat have been released, Bratton told reporters in New York that the threat officials received there mentioned.

“Allah,” but the word wasn’t capitalized –providing a clue that the threat might be a hoax.

Beck said, however, the email contained very specific threats aimed at the LAUSD. He had strong words for anyone who might criticize Cortines for deciding to close the schools, saying the “safety of our children” is the highest of priorities.

“These are very high stakes,” Beck said.

Mayor Eric Garcetti also threw his support behind Cortines.

Roosevelt High School in Boyle Heights was among the 900 schools closed today due to an electronic threat. (EGP photo by Jacqueline Garcia)

Roosevelt High School in Boyle Heights was among the 900 schools closed today due to an electronic threat. (EGP photo by Jacqueline Garcia)

“The decision to close the schools is not mine to make, but it is mine to support as the mayor of Los Angeles,” Garcetti said.

He said decisions need to be made “in a matter of minutes” and it’s unfair to be critical of Cortines when the safety of children is at stake. The mayor also said the email threatened that weapons were already in place at campuses.

School officials told parents to keep their kids home and retrieve those already taken to school by meeting them at the campuses’ reunion gates.

Students will be supervised until they are picked up, officials said.

Board of Education President Steve Zimmer said the district was acting “out of an abundance of caution.” He urged parents to negotiate time off to be with kids and called on employers to show maximum flexibility.

Metro offered LAUSD students free rides on buses and rail lines.

Cortines said he ordered all campuses to be searched, which promised to require a colossal effort involving a multitude of agencies.

“I want every school searched, to make sure that it is safe for children and safe for staff to be there on Wednesday,” Cortines said.

Zipperman described said the threat was “electronic” and it “mentioned the safety of our schools.”

“As a result of that threat, the Los Angeles School Police Department, as well as the Los Angeles Police Department and the FBI were notified, and right now, the threat is still being analyzed,” Zipperman said.

“In an abundance of caution, as Superintendent Cortines has indicated, we have chosen to close our schools today until we can be absolutely sure that our campuses are safe.”

Officials with the U.S. Bureau of Alcohol, Tobacco, Firearms and Explosives were also taking part in the investigation. The Los Angeles County Sheriff’s Department was assisting in the effort to search schools.

Cortines said he ordered the closures because he was not going to take a chance given recent terror strikes in Paris and San Bernardino.

“I think its important to take this precaution based on what has happened recently and what has happened in the past, he said, speaking less than two weeks after a couple –a U.S. citizen of Pakistani background and his Pakistani wife—killed 14 people in San Bernardino in the deadliest terror strike on U.S soil since 9/11.”

The LAUSD closures came on a day when finals were scheduled at high schools, leading some students to speculate that a student fearing exams was involved, according to broadcast reports.

The bulk of other Southland school districts announced that classes were continuing as normal, although some, such as Pasadena, said they would have stepped-up security on campuses.

The two high schools run by the Los Angeles County Office of Education—the High School for the Arts on the Cal State Los Angeles campus and International Polytechnic High School on the Cal Poly Pomona campus—remained open. The LACOE did not receive a threat and determined that both locations were safe for students, according to LACOE spokeswoman Margo Minecki.

Minecki said another high school on the Cal State LA campus—Alliance Marc & Eva Stern Math and Science School — was closed because it is part of the LAUSD system.

We have not heard reports of any other closures” from the other 79 school districts in the county that the LACOE supports, Minecki said. However, she cautioned that those districts are independently run and would not necessarily reach out to the LACOE to report closures.

Senate President Pro Tem Kevin de Leon assured the Senate will work to ensure LAUSD schools receive attendance funding despite district wide closure.

“Loss of funding should never be factor in keeping students safe,” he said in a tweet.

The LAUSD set up an information hotline for parents at (213) 241-2064.

Todas las Escuelas de LAUSD Cerradas por Amenaza de Seguridad

December 15, 2015 by · Leave a Comment 

Más de 900 escuelas públicas cerraron hoy en Los Ángeles debido a una amenaza de seguridad “creíble”, informó la Policía de la ciudad.

Las autoridades subrayaron que se trata de una “amenaza no especificada”, si bien el periódico “Los Angeles Times” indicó desde un primer momento, citando fuentes policiales, que se trata de una amenaza de bomba hecha a través de una llamada telefónica.

“Estamos todavía analizando la amenaza. Hemos decidido cerrar nuestras escuelas hoy hasta que tengamos la certeza de que nuestros campus son seguros”, afirmó el jefe de la Policía de Escuelas de Los Ángeles, Steve Zipperman, en conferencia de prensa.

En su cuenta oficial de la red social Twitter, la Policía de Los Ángeles indicó que los centros se cerraron “debido a una amenaza creíble”.

La escuela intermedia Hollenbeck en Boyle Heights es una de las 900 escuelas cerradas por amenaza de seguridad. (EGP foto por Jacqueline García)

La escuela intermedia Hollenbeck en Boyle Heights es una de las 900 escuelas cerradas por amenaza de seguridad. (EGP foto por Jacqueline García)

Las escuelas están gestionadas por Los Ángeles Unified School District (LAUSD, en sus siglas en inglés), el mayor sistema de escuelas públicas de California, y tiene matriculados a más de 640.000 estudiantes.

Los alumnos que ya se encontraban en las escuelas fueron enviados de vuelta a su casa hasta nuevo aviso.

“No voy a correr ningún riesgo trayendo a los niños a un lugar o a cualquier parte de un edificio hasta que yo sepa que es seguro”, afirmó el superintendente de LAUSD, Ramón Cortines, al precisar que la amenaza fue “extraña” y fue por “medios electrónicos”.

En la rueda de prensa, Cortines no dio detalles sobre la amenaza, pero puntualizó que guarda relación con mochilas o paquetes abandonados en las escuelas.

El Buró Federal de Investigaciones (FBI) está prestando apoyo en la investigación de la amenaza, agregó la Policía de Los Ángeles.

La decisión del cierre escolar se produjo después del atentado cometido el pasado día 2 en la cercana localidad de San Bernardino por dos supuestos simpatizantes del grupo yihadista Estado Islámico (EI), que dejó 14 muertos y más de 20 heridos.

"No hay escuela hoy en LAUSD por decision del superintendente." Anuncio en la escuela Roosevelt.  (EGP foto por Jacqueline García)

“No hay escuela hoy en LAUSD por decision del superintendente.” Anuncio en la escuela Roosevelt. (EGP foto por Jacqueline García)

Comienza la Búsqueda para el Próximo Superintendente de LAUSD

October 22, 2015 by · Leave a Comment 

Un pequeño grupo de menos de 30 padres, maestros y estudiantes se reunieron en el Centro de Aprendizaje Roybal en Los Ángeles el lunes por la noche para dar su opinión sobre las cualidades que el nuevo superintendente para el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles debería tener.

Durante la primera de varias reuniones de la comunidad en búsqueda del próximo superintendente del segundo distrito escolar más grande del país, el mensaje fue claro; él o ella debe ser más accesible a la comunidad.

Read this article in English: LAUSD Superintendent Search Goes ‘Public’

Mientras que el número de asistentes fue pequeño, se aseguraron de que sus voces fueran escuchadas.

Los asistentes dijeron que el superintendente elegido debe ser alguien que tenga respeto a los padres y se involucre en las escuelas; LAUSD debe buscar internamente y seleccionar a alguien que ha trabajado el sistema y lo conoce; y que los padres deberían votar por el superintendente.

El presidente de la Junta de Educación de LAUSD Steve Zimmer asistió brevemente a la reunión del lunes por la noche, pero no habló. Le dijo a EGP que asistirá a algunas de las reuniones públicas y obtendrá actualizaciones del consultante contratado para realizar el proceso, pero no se involucrará en las conversaciones, las cuales dijo, que la Junta las ve más como grupos de enfoque.

“Cuando la gente viene a una reunión con un miembro de la Junta tiene un tono diferente”, explicó Zimmer. Aseveró que el Consejo Escolar quiere asegurarse que haya “un amplio alcance a la comunidad”.

La residente de Boyle Heights Luz María Montoya tiene una hija con necesidades especiales en séptimo grado en la escuela Intermedia Hollenbeck.

Ella dijo el lunes que el próximo superintendente tiene que intervenir y ver más de cerca cuando las decisiones importantes se toman a nivel de la escuela, tales como la selección de un nuevo director.

Por ejemplo, Montoya citó la contratación de un nuevo director de la Escuela Preparatoria Roosevelt afirmando que “no tenía experiencia”, pero fue, sin embargo, contratado para dirigir la escuela con más de 2.000 estudiantes.

“La Junta de Educación no está poniendo ningún énfasis en la selección de directores calificados”, se quejó.

El presidente de la Firma HYA Executive Search Division, Henry Gmitro, fue el encargado de moderar la primera reunión en busqueda del próximo superintendente de LAUSD. (EGP foto por Jacqueline Garcia)

El presidente de la Firma HYA Executive Search Division, Henry Gmitro, fue el encargado de moderar la primera reunión en busqueda del próximo superintendente de LAUSD. (EGP foto por Jacqueline Garcia)

Mario Burnell es profesor en la escuela primaria Riverside Drive Charter School en Sherman Oaks. Él dijo  que el nuevo superintendente debe tener conocimiento directo de cómo los profesores y los padres se sienten acerca de su director. No hay comunicación entre el superintendente actual y los maestros y padres, dijo Burnell, quien añadió que ha sido maestro durante 18 años y ha visto nueve directores pasar por la escuela. En todos esos años, dijo, “Nadie le ha preguntado a los padres o maestros si les gusta [el director] … las decisiones se toman a un nivel más alto.”

LAUSD inscribe más de 640.000 estudiantes de kinder hasta el grado 12 en más de 900 escuelas públicas y 187 charter públicas, según el sitio web del Distrito.

El superintendente actual, Ramón Cortines, anunció durante el verano su plan de retirarse a finales de diciembre y la Junta escolar contrató a una firma que se especializa en la búsqueda de ejecutivos del distrito escolar para supervisar el proceso de búsqueda. Setenta reuniones, incluyendo 22 reuniones comunitarias se han programado en todo el Distrito para recopilar “información auténtica” de los padres, maestros y la comunidad.

Si el lunes es una indicación de los sentimientos a través del LAUSD, hay un fuerte deseo de un superintendente que sea buen comunicador y responsivo.

Varias personas dijeron que quieren un superintendente que tenga experiencia en la educación y no este sumido en la política de las escuelas públicas frente a las escuelas charter, pero que en su lugar se enfoque en lo que es mejor para los estudiantes.

“Nosotros, los padres, sabemos cuáles son los problemas [en las escuelas], pero el superintendente no lo sabe”, dijo Elsa Villareal, madre de dos estudiantes de la escuela Preparatoria Robert Kennedy en el Valle de San Fernando.

La residente de Boyle Heights Luz Maria Montoya dijo que el próximo superintendente debe prestar más atención a las escuelas. (EGP foto por Jacqueline García)

La residente de Boyle Heights Luz Maria Montoya dijo que el próximo superintendente debe prestar más atención a las escuelas. (EGP foto por Jacqueline García)

Las voces de los estudiantes también deben ser escuchadas, añadió Lucía Ortiz, estudiante de la preparatoria Abraham Lincoln en Lincoln Heights. Ella dijo que el superintendente debe basar sus decisiones en lo que quieren los estudiantes, ya que “los estudiantes juegan un papel importante”.

Alex Caputo-Pearl, presidente de los Maestros Unidos de Los Ángeles (UTLA) le dijo a EGP por correo electrónico que las escuelas públicas necesitan un líder, elegido a través de un proceso transparente, que profundamente conozca y que ha vivido la educación pública y tenga un historial de colaboración con los padres y empleados.

Lo que absolutamente no necesitamos es un graduado de la Academia Eli Broad que quiere manejar las escuelas como empresas, abrir sectores no regulados que no son buenos para los niños ni los educadores, y poner a los estudiantes como productos y medidas de la cuota de mercado”, aseveró. Caputo-Pearl se refería a “La Iniciativa Grandes Escuelas Públicas Ahora”, que recientemente expusó el LA Times. El plan pretende mover la mitad de todos los estudiantes del LAUSD en escuelas charter dentro de un periodo de ocho años, y aumentar el número de escuelas charter de 187 a 260.

El debate sobre las escuelas charter es uno de los temas de educación más candentes en el LAUSD.

Mientras que algunos padres, maestros y activistas sienten que las escuelas charter están perjudicando a los estudiantes al tomar dinero de las escuelas públicas, otros, como la residente del Este de Los Ángeles Alicia Ortiz, no lo ven como un problema.

“Al final del día, todo lo que yo quiero es que mi hijo termine la escuela”, ya sea en una escuela pública o charter no importa, le dijo a EGP.

El hijo de Ortiz es un estudiante del décimo grado de la preparatoria Oscar de la Hoya Animo Charter. Ella dijo que quiere un superintendente que sea abierto de mente, listo para trabajar, imparcial y un líder.

“Tenemos un distrito estricto, pero también tenemos padres que demandan una mejor educación” para sus hijos, le dijo a la audiencia.

La Miembro del Consejo Escolar Mónica García no asistió a la reunión, pero le dijo a EGP que su personal esta muy “vigilante” y la mantiene informada sobre lo que se dice en las reuniones.

“Estoy muy interesada en un superintendente responsable y que rinda cuentas”, dijo, agregando que ella cree que es importante escuchar al público antes de que se tome una decisión.

“Queremos asegurarnos que escuchamos a la gente, ya sea en persona o mediante la encuesta” en línea o por correo, dijo.

El tiempo avanza para encontrar el reemplazo de Cortines, pero de acuerdo a Zimmer, el proceso de búsqueda—que incluye docenas de reuniones con las partes interesadas, funcionarios electos, líderes empresariales, los sindicatos de maestros y empleados del distrito—debe ser completado para el 31 de diciembre. Añadió que si la Junta Escolar no está satisfecha con los resultados de las reuniones, se puede continuar con el proceso, y tendrán dos opciones; pedirle a Cortines quedarse un poco más, o seleccionar un superintendente interino.

Para más informacion y/o tomar la encuesta visite: http://achieve.lausd.net//site/Default.aspx?PageID=9850.

 

Reuniones públicas para proveer opiniones y comentarios acerca del próximo superintendente de LAUSD. (LAUSD)

Reuniones públicas para proveer opiniones y comentarios acerca del próximo superintendente de LAUSD. (LAUSD)

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Twitter @jackiereporter

jgarcia@egpnews.com

LAUSD Superintendent Search Goes ‘Public’

October 22, 2015 by · Leave a Comment 

The first of several meetings scheduled to get public input into the search for a new superintendent of the Los Angeles Unified School District was held Monday night at the Roybal Learning Center in Los Angeles.

Only 30 or so people attended the meeting but it quickly became clear that there was an area of general agreement: whoever is selected to head the country’s second largest school district must be more accessible to parents, students and teachers. They must also respect parents and be more visible and hands on at District schools.

Some people said they think the new superintendent should be hired from within the District and understand how LAUSD works.

Lea este artículo en Español: Comeniza la Búsqueda para el Próximo Superintendente de LAUSD

Parents should be able to vote for the superintendent, it was also said.

LAUSD Board of Education President Steve Zimmer briefly attended the Monday meeting but didn’t speak. He told EGP he will stop by into some of the public meetings and will get updates from the consultant hired to oversee the search process, but won’t get involved in the conversations, which he said the Board sees more as focus groups.

“When people come to a meeting with a board member there it has a different tone,” Zimmer explained. He said the School Board wants to make sure there is “extensive community outreach.”

Boyle Heights resident Luz Maria Montoya has a seventh grader with special needs at Hollenbeck Middle School. She said Monday that the next superintendent needs to step in and take a closer look when important decisions are being made at the school level, such as the selection of a new principal.

As an example, Montoya cited the hiring of a new principal for Roosevelt High School whom she claimed had “no experience” but was nonetheless hired to run the eastside school with over 2,000 students.

“The board of education is not putting any emphasis on choosing qualified principals,” she complained.

Mario Burnell is a teacher at Riverside Drive Charter School, an elementary school located in Sherman Oaks. He said Monday that the new superintendent needs to have direct knowledge of how teachers and parents feel about their principal. Today, there’s no communication now between the current superintendent and teachers and parents, said Burnell, who told EGP he has been a teacher for 18 years and has watched nine principals pass through the school. In all those years, he said, “Nobody has ever asked parents or teachers if they like [the principal] … decisions are taken from a higher level.”

People at Monday’s LAUSD meeting at the Roybal Learning Center call for a more accessible superintendent. (EGP photo by Jacqueline Garcia)

People at Monday’s LAUSD meeting at the Roybal Learning Center call for a more accessible superintendent. (EGP photo by Jacqueline Garcia)

LAUSD enrolls more than 640,000 students in kindergarten through 12th grade at more than 900 public schools and 187 public charters, according to the District’s website.

The current superintendent, Ramon Cortines, earlier this year announced plans to retire by the end of this December.  In response to his inpending departure, the school board hired an executive search firm that specializes in finding school district executives, to oversee the search process. Seventy meetings, including 22 community meetings have been scheduled across the District to gather “authentic information” from parents, teachers and the community.

If Monday is any indication of sentiments across the LAUSD, there is a strong desire for a superintendent who is a good communicator and responsive.

Several people said they want a superintendent who has education experience and won’t be mired in the politics of public schools vs. charter schools, but will instead focus on what’s best for students.

“Us, parents, know what the problems are but the superintendent is not aware of it,” Elsa Villareal, the parent of two high school students at Robert Kennedy High School in the Northeast San Fernando Valley said in Spanish.

Students’ voices must also be heard, added Lucia Ortiz, a student at Abraham Lincoln High School in the Northeast  L.A. neighborhood of Lincoln Heights. She said the superintendent must base decisions on what students want, because “Students play an important role.”

Alex Caputo-Pearl, president of the United Teachers of Los Angeles (UTLA) told EGP via email that public schools need a leader, selected through a transparent process, who deeply knows and has lived public education and has a track record of collaboration with parents and employees.

“What we absolutely don’t need is a graduate from the Eli Broad Academy who wants to run schools like businesses, open unregulated sectors that aren’t good for kids and educators, and turn students into commodities and measures of market share,” he said. Caputo-Pearl was referring to the “The Great Public Schools Now Initiative,” which according to the LA Times, seeks to move half of all LAUSD students into charter schools within 8 years, and increase the number of charter schools from 187 to 260.

The debate over charter schools is one of the hottest education issues in the LAUSD.

List of public meetings to provide input for the next LAUSD superintendent. (LAUSD)

List of public meetings to provide input for the next LAUSD superintendent. (LAUSD)

While some parents, teachers and activists feel charter schools are hurting students by taking money away from public schools, others, like East Los Angeles resident Alicia Ortiz, don’t see it as a problem.

“At the end of the day, all that I want is that my son finishes school,” whether it’s at a public or charter school doesn’t matter, she told EGP.

Ortiz’s son is a 10th grader at Oscar de La Hoya Animo Charter High School. She said she wants a superintendent who is open-minded, ready to work, impartial and a leader.

“We have a strict district, but we also have parents that demand better education” for their children, she told the audience.

School Board Member Monica Garcia did not attend the meeting but told EGP her very “vigilant” staff is keeping her up to date on what’s being said.

“I’m very interested in a responsible and accountable superintendent,” she said, adding that she believes it’s important to hear from the public before a decision is made.

“We want to make sure we hear from people, either in person or by taking the survey” online or submitting by mail, she said.

Recently, Communities for Los Angeles Student’s Success (CLASS)—a coalition of community groups that says it’s dedicated to ensuring LAUSD provides students with high quality education—sent an open letter- published in this newspaper – to the Board of Education specifying the “desired characteristics” that the next superintendent should have.

“Our expectation is that you will hire the type of Superintendent who will lead this district down the path of continued student achievement gains, like the ones we have seen in recent years. This is a critical moment for LAUSD. It calls for collaborative leadership and solution-driven action,” states the letter.

Time is running out to find Cortines’ replacement, but according to Zimmer, the search process – which is to include dozens of meeting with stakeholders, elected officials, business leaders, teacher employee unions and staff – should be completed by Dec. 31. He added, however, that if the School Board is not satisfied with the results, they can continue the process by either asking Cortines to stay a little longer, or selecting an interim superintendent.

For more information visit: http://achieve.lausd.net//site/Default.aspx?PageID=9825

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Superintendente Ramón Cortines Se Retira del Distrito Escolar de L.A.

July 1, 2015 by · Leave a Comment 

El Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles (LAUSD) confirmó la semana pasada que el superintendente Ramón Cortines, se retirará del cargo dentro de seis meses.

En forma sorpresiva, el hispano Cortines hizo mención a su retiro el pasado 23 de junio en la reunión de la junta directiva en la que el LAUSD aprobó el presupuesto para el año escolar 2015-16, por un valor de $7.800 millones de dólares, que incluye el despido de más de 380 profesores y ofrece un aumento de salario de 10 por ciento a los profesores en los próximos 18 meses.

A pesar de la mención, al final de la reunión, el presidente Richard Vladovic, según informó el diario Los Ángeles Daily News, restó importancia al comentario de Cortines.

No obstante, al siguiente día, la portavoz del LAUSD, Mónica Carazo, confirmó a Efe que efectivamente el superintendente se retiraría del cargo en seis meses.

La noticia no se esperaba, pues en mayo la junta de gobierno del distrito escolar había extendido el contrato de Cortines por un año más, estableciendo el inicio del 2016 como punto de partida para comenzar a buscar el reemplazo del experimentado superintendente.

Cortines, quien cumplirá 83 años en julio, se desempeñó como superintendente durante tres años desde el 2008 y había estado encargado de la superintendencia en el 2000.

En octubre pasado, ante el retiro forzado del superintendente John Deasy por un aparente conflicto de intereses en un contrato para suministrar iPads a los estudiantes y otras críticas de miembros de la junta, Cortines asumió nuevamente la dirección del LAUSD interrumpiendo su retiro laboral.

El experimentado educador hispano también se desempeñó como superintendente escolar en Pasadena, San Francisco, San José, fue canciller escolar en Nueva York y trabajó como asesor del exsecretario de educación Richard Riley.

El LAUSD es el segundo distrito con mayor número de alumnos del país con más de 655.000 estudiantes registrados en el año académico 2013-2014, según sus propias cifras.

El 73,4 por ciento de sus estudiantes son hispanos y más de 161.000 estudiantes están aprendiendo a hablar inglés en las aproximadamente 1300 escuelas y centros educativos del Distrito.

LAUSD Superintendent’s Contract Extended

May 18, 2015 by · Leave a Comment 

Los Angeles Unified School District Superintendent Ramon Cortines Tuesday received a one-year contract extension from the Board of Education.

Terms of the extension were still under review, but nothing, including salary, was expected to change from the previous pact, which runs through June 30, 2015 according to Thomas Waldman, the Los Angeles Unified School District’s director of communications.

Cortines is under a contract that will run through June 30, 2016. It calls for him to receive an annual salary of $300,000.

The agreement will become public once the deal is finished, Waldman said.

Cortines was appointed interim superintendent on Oct. 16, replacing John Deasy, who resigned.

Cortines also served as LAUSD superintendent from 2008-11, when he was succeeded by Deasy. Cortines was also the district’s interim superintendent in 2000.

Superintendente de LAUSD se Enfoca en Arreglar el Sistema MiSiS

October 30, 2014 by · Leave a Comment 

El Superintendente del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles, Ramón Cortines, aseguró el lunes a padres que el distrito esta trabajando para resolver los problemas con su sistema computarizado de información de estudiantes, y dijo que los equipos de tecnología están trabajando para asegurarse que los estudiantes obtengan sus boletas de calificaciones exactas.

“Como superintendente, asumo toda la responsabilidad de asegurarme que nuestros sistemas estén funcionando correctamente a favor de los estudiantes”, escribió Cortines en una carta enviada a los padres. “Estamos trabajando para resolver los problemas que han sido identificados”, agregó.

Cortines, quien asumió el cargo de superintendente la semana pasada a raíz de la renuncia de John Deasy, dijo a la junta escolar que le proveería actualizaciones semanales al distrito sobre los esfuerzos para resolver los problemas con el confuso Mi Sistema de Información de Estudiante Integrado (MiSiS por sus siglas en inglés).

Los problemas con el sistema han estado plagando al distrito desde el inicio del año escolar, lo que resulta que algunos estudiantes no puedan conseguir sus clases requeridas y otros están repitiendo la misma clase. Hay hasta quienes están en su último año de preparatoria, comenzando la solicitud de inscripción en universidades, y no pueden obtener sus certificados de estudios.

Cortines aseguró a los padres en su carta que el distrito cuenta con expertos en tecnología que trabajan con las escuelas para garantizar la exactitud de las transcripciones de los estudiantes.

El distrito también ha reclutado consejeros jubilados, directores y asistentes de directores para trabajar con las escuelas secundarias para revisar y certificar las transcripciones.

LAUSD está alertando a los sistemas universitarios públicos de California y otros colegios sobre los problemas con el sistema informático y los posibles fallos de transcripción. Empleados adicionales del distrito también están trabajando para revisar transcripciones y se han establecido líneas directas en los cuatro Centros de Servicio de Educación para abordar cualquier preocupación y seguimiento de los problemas reportados.

“Aprecio su ayuda y orientación a medida que avanzamos en el mejor interés de nuestros estudiantes”, escribió Cortines. “Van a haber errores, pero estamos comprometidos a arreglarlos. Sus hijos son la razón por la que estamos aquí y les debemos el proporcionar absolutamente todo lo que necesitan para lograr sus metas”, finalizó.

Ramón Cortines Asume el Papel de Superintendente de LAUSD

October 23, 2014 by · Leave a Comment 

Ramón Cortines comenzó el lunes su tercera temporada al frente del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles (LAUSD) como superintendente interino.

Cortines, 82, sustituye a John Deasy, quien presentó su renuncia la semana pasada. Deasy permanecerá con el distrito en “asignación especial” hasta el fin de año.

Según un acuerdo de separación que firmó con el distrito, Deasy ayudará con la transición a un nuevo superintendente, pero no llevará a cabo ningún trabajo para el distrito a menos que se le pida específicamente.

Deasy se convirtió en superintendente en el 2011, en sustitución de Cortines. Cortines sirvió como superintendente durante tres años, a partir del 2008 y anteriormente se desempeñó como superintendente interino del distrito en el 2000.

Cortines llevó previamente los sistemas escolares en la ciudad de Nueva York, San Francisco, Pasadena y San José y fue asesor especial del secretario de Estado de Educación Richard Riley 1995-97.

Antes de ser contratado por el LAUSD en el 2008, fue alcalde para la educación, jóvenes y familias de Los Ángeles y presidió al alcalde Antonio Villaraigosa para la Asociación de las Escuelas de Los Ángeles.

El LAUSD es el segundo distrito escolar más grande del país, con 640.000 estudiantes.

Cortines dijo al diario Los Angeles Times la semana pasada que esperaba reconstruir un equipo con sentido de trabajo en el distrito.

“Un superintendente no trae soluciones. Un equipo sí”, dijo. “Y tienen que ser maestros, administradores, trabajadores de la cafetería y custodios, miembros de mantenimiento y operaciones” y miembros de la Junta, agregó.

Él le dijo al periódico que promovería a la Superintendente Adjunta Michelle King para el puesto de subdirectora, pero dijo que no hay soluciones rápidas a los problemas que enfrenta el distrito—como el futuro de los $1.3 billones para proporcionar iPads y computadoras portátiles a todos los estudiantes y el personal, y el problemático sistema de información del estudiante-MISIS.

“Algunos de estos problemas no pueden ser resueltos durante la noche”, le dijo a LA Times.

El contrato estipula que recibiría un salario anual de $300.000, que es de $50,000 menos de salario de Deasy.

El contrato de trabajo se desarrollará hasta el 30 de junio del 2015, pero puede ser extendido o suspendido en cualquier momento.

John Deasy, presentó su renuncia la semana pasada y la Junta de Educación del LAUSD le agradeció “por cerca de tres años de servicio devoto al distrito y a sus estudiantes” aceptando su renuncia.

“En ese período de tiempo los logros académicos se elevaron sustancialmente, a pesar de los severos recortes económicos, y los estudiantes del distrito se beneficiaron grandemente de la guía de Deasy”, destacó la Junta.

Al ex superintendente, cuyo contrato concluía en 2016 le tocó enfrentar casos de abuso sexual a estudiantes por parte de profesores y empleados.

“Hemos cambiado dramáticamente las prácticas de manera clara y definitiva para mantener a nuestros estudiantes seguros y responder a incidentes donde los estudiantes estén en peligro a causa de la mala conducta de un empleado”, destacó Deasy en su carta de renuncia.

Sin embargo, la gestión de Deasy, de 53 años, se vio envuelta en la polémica de $1.3 billones para la compra de iPads y computadoras portátiles para los estudiantes.

El LAUSD es el segundo mayor distrito del país, con más de 1.300 escuelas y centros educativos y 655.000 estudiantes registrados en el año académico 2013-2014, de los cuales el 73,4% es hispano, según sus propias cifras.

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