Los Valores Centrales de EGP Continuarán

February 2, 2018 by · Leave a Comment 

Todo llega a su fin, dice el dicho. Y supongo que es verdad. Pero al recordar los días en que era un periodista recién graduado de la universidad que trabajaba para Eastern Group Publications, hay algunas cosas sobre esta cadena de periódicos – y como la gestionó la familia Sánchez – que espero que nunca termine.

Si esto realmente resulta ser la última publicación de Eastern Group Publications después de 72 años de publicación consecutiva, lo que debería seguir vivo son los valores centrales que impulsaron su dirección editorial desde 1979, cuando Dolores Sánchez lo compró.

Raul Vasquez .

Civilidad. Dándoles una voz a los que no lo tenían. Justicia. Protección de niños y ancianos. Verdad. Estos son solo algunos de los valores centrales que impulsaron la forma en que Eastern Group se ejecutó como empresa, y lo que significaba editorialmente. Lo sé porque de 2000 a 2004, formé parte del equipo editorial.

Para tener una idea de la mente de la Dueña y Editora Dolores Sánchez, solo tendrías que leer la página editorial del periódico.

Los miércoles (día del plazo), los reporteros y diseñadores corrían como gallinas sin cabeza intentando de cerrar nuestras secciones. Mientras tanto, Dolores se sentaba en la tranquilidad de su oficina, con sus anteojos para leer colgando sobre su nariz, mientras escribía el editorial de la semana, que se publicaría en la parte superior de la página 2.

Ya sea defendiendo los derechos de los niños a tener una buena educación, arrojando luz sobre la difícil situación de las personas sin hogar, exigiendo un gobierno transparente y limpio a los funcionarios locales, pidiendo una solución sensata al problema de la inmigración o respaldando candidatos para las próximas elecciones locales – siempre podían estar seguros de que Dolores completó la columna editorial con la mayor seriedad y profesionalidad.

“Una de las responsabilidades que un periódico debe tomar en serio es el respaldo de los candidatos para un cargo público”, escribió en una columna editorial en noviembre de 2001. “A veces es una posición incómoda, ya que a menudo los que no respaldamos son candidatos con los que hemos trabajado en el pasado y son buenas personas…”

Sin embargo, las decisiones debían tomarse y debían hacerse para el bien de la comunidad, no para una o dos personas. Esta idea impregnaba las páginas del periódico, década tras década.

La cabecera en los días que trabajé para Eastern Group llevó las palabras de Abraham Lincoln: “Que el gobierno del pueblo, por el pueblo, para el pueblo no perecerá de la tierra”.

Dio la casualidad de que los acontecimientos de la mañana del 11 de septiembre de 2001 sacudieron al país hasta su núcleo y, más que cualquier otro evento, desafió la esencia de las palabras de Lincoln.

Mientras reviso el editorial de Dolores del 13 de septiembre de 2001, recuerdo la templada sabiduría que condujo al periódico hacia adelante.

“Sería simple pero incorrecto para nosotros degenerar en un país que busca venganza contra personas inocentes por su color, religión o etnia, solo así podrán los terroristas reclamar la victoria sobre nosotros”, afirmo el editorial.

“Para nosotros, en Eastern Group Publications, hemos decidido continuar publicando nuestra edición especial del 16 de septiembre como un testimonio del amor por la independencia y el respeto por los derechos de otros que este día conmemora, y como un tributo a aquellos que perdieron sus vidas o seres queridos en los actos despreciables del martes”.

Dolores y su esposo, el editor asociado Jonathan Sánchez, creían que la libertad de prensa era uno de los pilares de una sociedad justa y democrática. Como periodista, podía abordar casi cualquier tema de interés periodístico, siempre cuando lo hiciera de manera justa y precisa.

A nivel personal, Eastern Group fue el primer periódico en darme un trabajo de redacción regular. Tuve mucha suerte porque me permitió cubrir la comunidad y la región en la que crecí. Durante esos años, descubrí cosas maravillosas de mi comunidad que nunca hubiera conocido, y me permitió explorar y abordar algunos de los males que vio también.

Hoy, ya no escribo para un periódico, y vivo lejos de California. Aunque me entristece saber que otros periodistas jóvenes y aspirantes periodistas no tendrán la oportunidad que tuve, también sé que mientras viva, y donde sea que escriba, llevaré adelante los valores fundamentales que aprendí en Eastern Group Publications, para que sigan vivos.

 

Raúl Vásquez creció en Boyle Heights en una familia de inmigrantes, y obtuvo un título de historia de UC Santa Cruz antes de trabajar como escritor y editor asistente para Eastern Group Publications a principios de los años 2000s. Ahora vive en Milwaukee con su familia y continúa trabajando en el campo de las comunicaciones.

EGP’s Core Values Will Live On

February 1, 2018 by · Leave a Comment 

Everything comes to an end, the saying goes. And I guess that’s true. But in thinking back to the days I was a fresh-out-of-college reporter working for Eastern Group Publications, there are some things about this newspaper chain — and how it was run by the Sanchez family— that I hope don’t ever end.

Raul Vasquez grew up in Boyle Heights in an immigrant family, and earned a degree in history from UC Santa Cruz before working as a writer and assistant editor for Eastern Group Publications in the early 2000s. He now lives in Milwaukee with his family and continues to work in the communications field.

If this really turns out to be the final issue of Eastern Group after 72 years of consecutive publishing, what should live on are the core values that drove its editorial direction since 1979, when Dolores Sanchez bought it.

Civility. Giving a voice to the voiceless. Fairness. Protecting children and the elderly. Truth. These are just some of the core values that drove how Eastern Group was run as a company, and what it stood for editorially. I know because from 2000 to 2004, I formed part of the editorial staff.

To get an insight into the mind of Owner and Publisher Dolores Sanchez, you would just have to read the paper’s editorial page.

On Wednesdays (deadline day), us reporters and designers were running around like chickens without heads trying to wrap up our sections. Meanwhile, Dolores sat in the quiet of her office, with her reading glasses hanging over her nose, as she wrote the week’s editorial, which would run at the top of page 2.

Whether it was standing up for the rights of children to have a good education, shedding light on the plight of the city’s homeless, demanding transparent and clean government from local officials, pleading for a sensible resolution to the immigration issue, or endorsing candidates for an upcoming local election — you could always be sure that Dolores completed the editorial column with the utmost seriousness and professionalism.

“One of the responsibilities a newspaper must take seriously is the endorsement of candidates for public office,” she wrote in one editorial column in November 2001. “It’s at times an uncomfortable position to be in, since oftentimes those we do not endorse are candidates we have worked with in the past and are good people…”

Decisions needed to be made, however, and they needed to be made for the good of the community, not one or two individuals. This idea permeated throughout the pages of the newspaper, decade after decade.

The masthead in the days I worked for Eastern Group carried the words of Abraham Lincoln: “That government of the people, by the people, for the people shall not perish from the earth.” As it happened, the events on the morning of September 11, 2001, shook the country to its core, and more than any other event, challenged the essence of Lincoln’s words.

As I take a fresh look at Dolores’ editorial from September 13, 2001, I am reminded of the tempered wisdom that drove the newspaper forward.

“It would be simple but wrong for us to degenerate into a country seeking revenge against innocent people because of their color, religion or ethnicity; only then can these terrorists claim victory over us,” the editorial stated. “For ourselves, we at Eastern Group Publications have decided to continue with publishing our special 16 de Septiembre edition as a testimony to the love of independence and respect for the rights of others this day commemorates, and as a tribute to those who lost their lives or loved ones in Tuesday’s despicable acts.”

Dolores and her husband, Associate Publisher Jonathan Sanchez, believed that a free press was one of the pillars of a fair and democratic society. As a reporter, you could tackle just about any newsworthy subject so long as you did it fairly and accurately.

On a personal level, Eastern Group was the first newspaper to give me a regular writing job. I was extremely lucky because it allowed me to cover the community and region I grew up in. During those years, I discovered wonderful things about my community I would never have known otherwise, and it allowed me to explore and tackle some of the ills I saw as well.

Today, I no longer write for a newspaper, and I live far away from California. While I’m saddened to know that other young and aspiring journalists won’t have the opportunity I had, I also know that as long as I live, and wherever it is that I do write, I will carry forward the core values I learned at Eastern Group Publications, so that these may live on.

Raul Vasquez grew up in Boyle Heights in an immigrant family, and earned a degree in history from UC Santa Cruz before working as a writer and assistant editor for Eastern Group Publications in the early 2000s. He now lives in Milwaukee with his family and continues to work in the communications field.

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