Bell Gardens Aún Tiene que Abordar las Tarifas de Agua

January 15, 2015 by · Leave a Comment 

Aunque no remediará el problema, un nuevo contrato de servicio aprobado el lunes por el Consejo de la Ciudad de Bell Gardens se espera pueda mejorar la operación del sistema de agua que es propiedad de la ciudad y reducir los costos en el sistema deficitario crónico por $10.000 al año.

El ahorro es un pequeño paso hacia adelante teniendo en cuenta que por años el consejo ha evitado hacer cualquier ajuste o decisión a largo plazo para reducir los $400.000 de déficit de operación anual de la empresa de agua, cubiertos por los ingresos del Fondo General de Bell Gardens que de otra manera irían hacia otros gastos y servicios de la ciudad.

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El treinta por ciento de los residentes de Bell Gardens compran su agua de la ciudad; el otro 70% obtiene el agua de Golden State Water, una compañía privada.

Durante el último año y medio, el personal ha dicho en repetidas ocasiones al consejo que el déficit es insostenible y que el sistema esta viejo y necesita reparaciones costosas. El personal ha pedido al consejo que eleve el costo del agua, puesto que no se ha visto un aumento desde hace 20 años, o que consideren vender el sistema a una entidad externa.

Sin embargo, por temor a que la aprobación de cualquiera de las reparaciones recomendadas pueda resultar en tasas más altas que los residentes de bajos ingresos puedan pagar, el consejo votó a favor de esperar en cuanto a la venta de la utilidad fallando en el incremento de las tarifas.

Mientras tanto, “Tenemos que seguir manteniendo el sistema” para evitar una catástrofe mayor dijo al consejo el Administrador de la Ciudad Phil Wagner en la primera reunión del año.

La ciudad gastará $230,198 al año en la compañía Park Water Company para gestionar la utilidad, pero ninguno de los fondos se utilizarán para reparaciones de infraestructura atrasadas, o para cubrir los costos si “algo más grande” sucede, como fugas o roturas de agua o daños a la tubería, de acuerdo con Wagner.

Mientras la aprobación por el consejo del nuevo proveedor de servicios ahorrará algo de dinero, elevar las tarifas de agua “es totalmente otra discusión”, dijo Wagner.

Los clientes del otro proveedor de agua de la ciudad, que han visto incrementar sus costos del agua varias veces a lo largo de los años, están subsidiando las tarifas que pagan los 1.650 clientes en servicios públicos de agua de la ciudad.

Un empleado de la compañía Park Water Company revisa la calidad del agua en un sistema de instalación de agua. (Foto cortesía de Park Water Company)

Un empleado de la compañía Park Water Company revisa la calidad del agua en un sistema de instalación de agua. (Foto cortesía de Park Water Company)

De acuerdo con documentos de la ciudad, la venta del sistema de agua generaría suficiente dinero para pagar la deuda de los bonos en circulación de la ciudad, recuperar la inversión de la ciudad y, potencialmente, pagar una parte de la cantidad subvencionada por el Fondo General.

Por ahora, sin embargo, parece que el consejo no está listo para el cambio, a pesar de que el déficit operativo del sistema sigue amenazando la estabilidad financiera de la ciudad y en el pasado ha contribuido a un déficit en el fondo general.

Desde la compra del sistema de agua en 1991, la ciudad ha estado pagando cerca de $20.000 al mes para mantener el sistema y más de medio millón de dólares al año para pagar un bono de $5,2 millones para financiar mejoras en el sistema en el pasado.

La aprobación de la junta directiva de esta semana tendrá un impacto mínimo en los costos, pero le permitirá a la ciudad cambiarse de su factura de largo plazo, servicio al cliente y revisión del metro a un contratista que proporcionará “mejor servicio” a un costo menor, según Wagner.

“Al reducir el [costo del] contrato [del proveedor de servicios] estamos confiando un poco menos en el fondo general”, explicó la Directora de Servicios Públicos Chau L.Vu acerca del pequeño cambio.

La ciudad también pagará al nuevo contratista un cargo por única vez de $25,837 para ejercer las válvulas y trazar el sistema de agua para evitar que las válvulas se oxiden y se rompan, dijo Vu.

Se espera que la transición se complete a finales de mes.

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