Presidente de LAUSD, Prima Son Acusados

September 14, 2017 by · Leave a Comment 

El presidente de la Junta de Educación del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles (LAUSD) y su prima fueron acusados el miércoles de más de dos docenas de cargos criminales por supuestamente reembolsar casi $25,000 a los donantes que enumeró en un formulario de financiamiento de campaña.

Refugio “Ref” Rodríguez – quien se convirtió en presidente de la junta escolar este verano – está programado para ser procesado el miércoles por la tarde en un tribunal del centro de Los Ángeles, en una felonía cuentan cada una de las conspiraciones para cometer la contribución de nombre asumido, perjurio y adquisición y ofrecimiento de un instrumento falso o forjado, de acuerdo con la Oficina del Fiscal del Condado de Los Ángeles.

Rodríguez, de 46 años, también es acusado de 25 cargos por delitos menores de contribución de nombre.

Los Angeles Unified School District President Ref Rodriguez

Los Angeles Unified School District President Ref Rodriguez

Su prima, Elizabeth Tinajero Melendrez, de 45 años, es acusada de un delito grave de conspiración para cometer una contribución de nombre asumida y 25 cargos de delito menor de contribución de nombre.

Ambos acusados comparecieron ante un tribunal en el centro de Los Ángeles, pero su comparecencia fue pospuesta hasta el 24 de octubre.

La fiscal del distrito, Susan Ser, le dijo a la corte que Rodríguez “violó la confianza pública”. Ella dijo que las presuntas violaciones fueron llevadas a la atención de los fiscales por un “denunciante” a quien ella no nombró.

Rodríguez y Melendrez se pusieron de pie con sus abogados cuando la juez de la Corte Superior Deborah Brasil rechazó una solicitud de libertad bajo fianza y permitió que los acusados permanecieran libres bajo su propio reconocimiento. Brasil ordenó que sus pasaportes se rindieran en su próxima comparecencia en octubre.

“Vamos a volver a la corte en un par de semanas y ver dónde están las cosas”, dijo el abogado de Rodríguez, Daniel Nixon, fuera del tribunal. “Mi cliente tiene la intención de volver a trabajar para el LAUSD mañana y seguir haciendo el trabajo que fue elegido para hacer”.

Ambos acusados rechazaron hacer comentarios, permitiendo que sus abogados hablaran por ellos.

“Esto es mucho ruido sobre nada”, dijo el abogado de Melendrez, Mark Werksman, fuera de la tribuna. “Nos sorprende que esto haya aumentado hasta el nivel de un proceso penal”.

Werksman dijo que era “desconcertante” que los fiscales del condado trajeran un caso “sobre una cantidad tan pequeña de dinero hace tanto tiempo”.

Los fiscales alegan que Rodríguez recaudó más de 50,000 dólares durante el primer periodo de informes de la campaña que termino en diciembre de 2014 y que 25 donantes – la mayoría de los cuales eran miembros de la familia y amigos – supuestamente recibieron $24,250 de Rodríguez y Melendrez.

Los nombres de los donantes habían sido listados en un informe de finanzas de campaña que presuntamente fue firmado por Rodríguez bajo pena de perjurio y sometido a la Comisión de Ética de la Ciudad de Los Ángeles, que recibió una denuncia en marzo de 2015 sobre las actividades de recaudación de fondos de Rodríguez, según la Fiscalía del Distrito.

Según documentos de la Comisión de Ética, poco después de que Rodríguez comenzara su campaña para el puesto de consejo escolar en noviembre de 2014, Rodríguez “proporcionó $26,000 de su propio dinero a Melendrez, su prima y una voluntaria de campaña clave, con instrucciones para canalizar ese dinero en su cuenta de campaña pidiendo a los miembros de la familia que hagan contribuciones”.

“Melendrez atrajo a 25 familiares y amigos para hacer contribuciones a la campaña diciéndoles que sus contribuciones serían reembolsadas”, según la acusación de la Comisión de Ética.

“Las 25 contribuciones se hicieron del 23 de diciembre al 31 de diciembre de 2014, oscilaron entre $775 y $1,100 cada uno y totalizaron $24,250. Melendrez reembolsó totalmente las 25 contribuciones usando los fondos de Rodríguez”.

Según la Comisión de Ética, Rodríguez presentó una declaración de divulgación de campaña el 12 de enero de 2015 y esa declaración incluía las 25 donaciones que habían sido reembolsadas.

“En esa declaración, Rodríguez certificó bajo pena de perjurio que había recaudado un total de $51.001 en contribuciones de otras personas. Sin embargo, casi la mitad de los fondos reportados fueron en realidad el propio dinero de Rodríguez.

El personal de la Comisión de Ética acusó a Rodríguez y a Melendrez de 25 actos de lavado de fondos en la campaña de Rodríguez. La comisión revisará las acusaciones y tomará una decisión final sobre las acusaciones y una decisión sobre las penas. La comisión puede imponer una multa máxima de $5,000 por violación.

Rodríguez y Melendrez fueron acusados penalmente tras una investigación adicional por parte de la Fiscalía del Distrito.

David Holmquist, abogado de LAUSD, dijo que el distrito es consciente de los cargos criminales.

“Estas acusaciones no están relacionadas con ninguna empresa del distrito”, dijo Holmquist. “Sin embargo, cooperaremos, según sea necesario, con la Oficina del Fiscal del Distrito. LAUSD sigue comprometido con su misión de proveer a todos los estudiantes acceso a escuelas de alta calidad para que nuestros graduados estén preparados para la universidad y carreras”.

Rodríguez fue elegido en 2015 para ocupar el puesto de distrito 5 en el directorio de LAUSD, representando áreas como Atwater Village, Eagle Rock, Highland Park, Los Feliz, Mount Washington y Silver Lake. Es cofundador de Partnerships to Uplift Communities (Asociaciones para Elevar las Comunidades), una serie de escuelas chárter en el noreste de Los Ángeles y el noreste del Valle de San Fernando.

Melendrez fue una voluntaria en su campaña.

“Eventualmente, resolveremos este asunto”, dijo su abogado.

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