Uso y Venta de Marihuana Recreativa Tendrá Restricciones

January 4, 2018 by · Leave a Comment 

Aunque la marihuana recreativa ahora es legal en California, los funcionarios de Los Ángeles dijeron el martes que aún se requieren algunos pasos finales antes de que permitan las ventas en la ciudad.

Y advirtieron que el uso del medicamento viene con restricciones y reglas significativas.

“El uso de la marihuana debe hacerse de manera responsable y en consonancia con la ley”, dijo el jefe adjunto del Departamento de Policía de Los Ángeles (LAPD), Michael Moore, en una conferencia de prensa en la sede de la policía.

“Así como las personas usan alcohol, las personas usan otros tipos de sustancias que están permitidas legalmente, el departamento prestara mucha atención al uso de marihuana en un vehículo, a una persona que está manejando discapacitada, a una persona que está vendiendo marihuana a un menor – todas estas son actividades ilegales y el departamento tomará acción agresiva para hacer cumplir la ley”, dijo.

La marihuana recreativa se volvió legal en el estado el primer día del Año Nuevo, y algunas ciudades ya tenían tiendas que estaban vendiendo marihuana recreativa con permisos locales y licencias emitidas por el estado.

Cat Packer, directora ejecutiva del Departamento de Regulación del Cannabis de Los Ángeles, dijo que el próximo lunes probablemente sea la fecha más temprana en que algunas tiendas puedan realizar ventas recreativas legales dentro de las fronteras de la ciudad porque las nuevas ordenanzas de Los Ángeles también requieren una licencia de ciudad y su departamento no acepta ninguna solicitud hasta el miércoles.

Packer también dijo que inicialmente su oficina solo procesará solicitudes de negocios existentes que han estado operando con la Proposición D, que fue aprobada en 2013 por los votantes de la ciudad y limitó el número de dispensarios dentro de los límites de la ciudad de Los Ángeles a 135 – la cantidad de dispensarios que operan antes del 14 de septiembre del 2007.

Una vez que las aplicaciones de la Proposición D sean procesadas, Packer dijo que la ciudad comenzará a procesar otras aplicaciones.

Packer también dijo que la ola inicial de tiendas que se abren para las ventas recreativas la hará bajo una licencia temporal, mientras que la ciudad procesa completamente sus aplicaciones y hace todas las verificaciones de antecedentes necesarias.

“Hay una seria de pasos, esto no es una conversión automática donde aplican las empresas y luego se les concede automáticamente esta aprobación temporal, pero se espera que la mayoría de las empresas que presenten aplicaciones de calidad cuenten con su aprobación temporal en unas pocas semanas”, Packer dijo.

Cuando se le pregunto porque Los Ángeles estaba detrás de otras ciudades al permitir ventas recreativas, Packer dijo que debido a que Los Ángeles es la ciudad más grande que ha permitido la venta de marihuana, poner todo en orden tomará un poco más de tiempo.

“No podemos mirar a otras ciudades e incluso a otros estados para descubrir cuál es la línea de tiempo apropiada”, dijo. “Vamos a hacer esto de la manera de Los Ángeles, y eso significa que vamos a tener que hacer esto de una manera responsable, y si eso significa que comenzaremos este proceso unos días más tarde, estoy perfectamente satisfecha con eso”.

Moore señalo que, aunque la posesión de marihuana es legal dentro de la ciudad y que las ventas pronto serán legales para algunas tiendas, existen restricciones significativas sobre donde se puede consumir la droga, ya que está limitada a la propiedad privada y no se puede usar en un parque o negocio, o cualquier lugar público.

De acuerdo a un artículo publicado por EFE Servicios, los dispensarios no podrán operar dentro de un radio de 600 pies (183 metros) de alguna escuela, y en algunas jurisdicciones está prohibida la venta a menos de 1,000 pies (305 metros) de parques públicos, guarderías y otras áreas señaladas como “sensibles”.

La venta en dispensarios se hará solo a personas mayores de 21 años y solo hasta una onza (28.3 gramos) por cada compra.

“Estamos tratando de comunicarnos hoy y por medios adicionales, tanto para el público como para nuestros oficiales, que no está exento de gobernabilidad, no está exento de restricciones”, dijo Moore.

Con la legalización de la marihuana recreativa se proyecta que habrá una facturación anual de al menos 7,000 millones de dólares.

“La Oficina del Tesoro estima que en 2020 tendremos 7,200 millones de dólares en ventas de marihuana legal en California. Y 1,000 millones de dólares en impuestos”, señaló a EFE Elizabeth Ashford, del Grupo Operativo de Cannabis de Los Ángeles (LACTF).

Inspecciones de Cannabis en el Condado Aprobado por Supervisores

December 21, 2017 by · 1 Comment 

La Junta de Supervisores del Condado de Los Ángeles autorizó el martes a los funcionarios de salud pública a llevar a cabo inspecciones de negocios comerciales de cannabis para las ciudades de todo el condado, aunque todavía tiene que establecer sus propias reglas a medida que se acerca la legalización.

La decisión se produce en respuesta a la solicitud de los funcionarios de la ciudad de Los Ángeles de que el Departamento de Salud Pública realice inspecciones de salud y seguridad de negocios de marihuana y haga cumplir las reglamentaciones relacionadas.

La legalización entrará en vigencia en todo el estado el 1º de enero, pero aún está sujeta al derecho de las jurisdicciones locales de establecer sus propias reglamentaciones e incluso prohibir los negocios de cannabis.

Las políticas preliminares incluyen las siguientes propuestas:

– licencia gradual para un máximo inicial de 20 tiendas de cannabis, 20 servicios solo de entrega, 10 cultivadores, 10 fabricantes, 10 distribuidores y 10 laboratorios de prueba en todo el condado, con no más de cinco tiendas o servicios de entrega por distrito;

– las tiendas, los servicios de entrega y los laboratorios solo estarían permitidos en las zonas comerciales y de fabricación pesadas, y otras empresas estarían restringidas a las zonas designadas para la fabricación; todas las empresas estarían excluidas de los vecindarios residenciales y las zonas con zonas para uso agrícola;

– los buffers adicionales prohibirían a las empresas ubicarse cerca de escuelas, guarderías, parques y centros de tratamiento de drogas y alcohol; y

– una comisión cuasi-judicial de cinco miembros tendría discreción para aprobar o denegar solicitudes a los posibles licenciatarios.

En http://planning.lacounty.gov/cannabis/maps encontrará un mapa de las empresas que pueden ubicar si la junta aprueba las políticas tal como están escritas.

Por el momento, sigue vigente la prohibición del condado de cultivar, fabricar, procesar, probar, transportar y vender al por menor marihuana médica y no medicinal en áreas no incorporadas. Sin embargo, las nuevas tiendas se están abriendo a un ritmo más rápido que los funcionarios de ejecución pueden cerrar las tiendas ilegales.

El voto de la junta sobre tomar la iniciativa en la administración de inspecciones de salud y seguridad para Los Ángeles y llegar a otras ciudades fue unánime.

Sin embargo, el Supervisor Mark Ridley-Thomas reiteró una advertencia de que” los impactos sobre la salud y la seguridad de tales negocios (serán) de largo alcance”.

Las recomendaciones de la oficina de cannabis anticipan que los licenciatarios del condado pueden tener que invertir en la comunidad circundante – por ejemplo, apoyando el desarrollo de jóvenes y los programas de tratamiento de abuso de sustancias – dependiendo del impacto en la salud de sus negocios. Se espera que el Departamento de Salud Pública ayude a redactar las ordenanzas pertinentes, en base a su evaluación de las consecuencias de la legalización.

Los defensores del cannabis expresaron su preocupación por la regulación excesiva que va en contra de la voluntad de los votantes de legalizar la marihuana, mientras que otros residentes continuaron advirtiendo a la junta sobre cómo el acceso fácil a la marihuana dañaría a los adultos jóvenes y afectaría negativamente a los vecindarios.

La supervisora Sheila Kuehl ha dicho que cualquier marco regulatorio debe ser comparado con las reglas que gobiernan las ventas de alcohol.

Miembros del Ayuntamiento Oponen las Medidas Propuestas por la FCC

November 29, 2017 by · Leave a Comment 

Dos miembros del Ayuntamiento de Los Ángeles presentaron el martes una resolución pidiendo a sus colegas que se opongan a las medidas propuestas por la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) para eliminar la neutralidad de la red.

“El Internet es un recurso organizado en los principios de transparencia, equidad y libertad. Es un recurso esencial que alimenta el motor creativo de la economía de nuestra ciudad y preserva nuestro derecho a comunicarnos libremente”, dijo la concejala Mónica Rodríguez.

“Abandonar la neutralidad de la red sería un abandono de los valores sobre los que se fundó este país”.

Se espera que la FCC vote el 14 de diciembre sobre un plan que desmantelaría las regulaciones establecidas por la administración Obama que requiere que todo el tráfico de Internet sea tratado por los proveedores de servicios por igual.

Las reglas prohíben a los proveedores cobrar a los sitios web tarifas diferentes que podrían crear un carril de tráfico “rápido” o “lento” que según los críticos dañaría a las pequeñas empresas que no pueden pagar tarifas más altas. Los críticos también dicen que eliminar la neutralidad de la red permitiría a los proveedores censurar contenido, priorizar su propio contenido o bloquear el contenido de un competidor.

Se avecina una batalla sobre si los proveedores de servicios de internet deberían poder dar servicio prioritario a ciertos sitios. (Foto Cortesía de Max Kohler/ iStockphoto)

Se avecina una batalla sobre si los proveedores de servicios de internet deberían poder dar servicio prioritario a ciertos sitios.
(Foto Cortesía de Max Kohler/ iStockphoto)

“Tenemos que encontrar formas de hacer que el Internet sea más asequible y accesible para los angelinos. Lo que la FCC y la administración Trump proponen hacer es un gran paso atrás y solo sirve a los accionistas de las principales compañías de comunicaciones”, dijo el concejal Bob Blumenfield.

“La realidad es que hay niños en Los Ángeles y en todo el país que tienen acceso limitado al Internet y les debemos a ellos cerrar la brecha digital”.

El presidente de la FCC, Ajit Pai, quien lidera el esfuerzo para eliminar la neutralidad de la red, ha dicho que las reglas son una regulación innecesaria que puede frenar la innovación.

“Durante casi 20 años, el Internet prosperó bajo el enfoque regulador ligero establecido por el presidente Clinton y un Congreso republicano”, dijo Pai en un comunicado la semana pasada.

“Este marco bipartidista llevó al sector privado a invertir $1.5 trillones en la construcción de redes de comunicaciones en todo Estados Unidos. Y nos dio una economía de Internet que se convirtió en la envidia del mundo”.

Pautas de Drones Aprobadas por el LAFD, A Pesar de Objeciones de Grupos de Derechos Civiles

November 9, 2017 by · Leave a Comment 

Las pautas para un programa de drones del Departamento de Bomberos de Los Ángeles (LAFD) fueron aprobadas el martes por el Concejo Municipal debido a las objeciones de algunas organizaciones de derechos civiles preocupadas de que los dispositivos puedan ser utilizados para infringir las libertades individuales.

El voto de 11-0 formaliza las reglas para el uso de drones en el departamento de bomberos, o sistemas aéreos no tripulados. El Concejo Municipal ya había despejado el camino en julio para que el LAFD desarrollara el programa.

Según las pautas, los drones serían utilizados por el LAFD en “emergencias donde la complejidad o el alcance del incidente requiera una toma de decisiones crítica por parte del comandante del incidente y/o represente un riesgo significativo para la seguridad del bombero (que) podría requerir el uso de un departamento UAS”.

Las pautas también dicen que los drones se usarán, pero no se limitarán a, situaciones que involucren materiales peligrosos, rescates en espacios confinados, rescates de ángulos alto o bajos, rescates de agua rápidos o en movimiento, “o cualquier otro incidente extendido o prolongado”. Un proceso para solicitar un dron también se describe.

Las pautas señalan que de las casi 470,000 llamadas de servicio que el departamento responde anualmente, alrededor del 99 por ciento no necesitaría el uso de un dron.

Tanto el Departamento del Sheriff del condado de Los Ángeles (LASD) como el Departamento de Policía de Los Ángeles (LAPD) también han estado persiguiendo drones por la objeción de los grupos de libertades civiles, incluyendo la Unión de Libertades Civiles de California del Sur, que están preocupados por la “amplificación de actividades” y se preocupan de que los dispositivos algún día se armaran con armas o se usará para realizar una vigilancia masiva.

Los comisionados de la Junta de Policía de Los Ángeles aprobaron recientemente las pautas de uso de drones, aunque la abrumadora mayoría de los comentarios públicos que recibió sobre el programa se oponía a ello.so

La Comisión de Supervisión Civil del alguacil recientemente voto 5-4 para pedir la base del programa de drones de LASD. Pero ese voto no es vinculante para el departamento y el sheriff Jim McDonnell dijo que la agencia continuará usando los dispositivos.

Las pautas de LAFD abordan los problemas de privacidad e indican que los dispositivos no se usarán para monitorear a los miembros del público ni para vigilar a los agentes del orden público.

Nuevas Reglas Podrían Detener el Hedor Viniendo de Vernon

November 8, 2017 by · Leave a Comment 

Vivir con olores rancios de cinco plantas de procesamiento en Vernon pronto podría dejar de ser un hecho habitual para los residentes de la ciudad y sus alrededores ahora que el Distrito de Administración de Calidad del Aire de la Costa del Sur (SCAQMD) adoptó nuevas regulaciones destinadas a reducir los olores.

“Durante años, si no décadas, los fuertes olores periódicos de estas instalaciones de procesamiento han afectado la calidad de vida de los residentes de las comunidades de justicia ambiental en Boyle Heights, Maywood, Commerce, Bell y otras comunidades”, dijo el funcionario ejecutivo de SCAQMD Wayne Nastri.

Las plantas de procesamiento usan partes de animales y cadáveres y las convierten en una serie de productos, que incluyen jabón, fertilizantes, biocombustibles, cosméticos, y alimentos para mascotas, pero el olor pútrido de carne podrida de cinco plantas en el área de Vernon ha causado quejas de residentes en una docena o alrededor de una docena de comunidades del este y sudeste cerca de Vernon durante años. El trabajo, sin menudo se lleva a cabo al aire libre, una práctica de un informe del personal del distrito aéreo, dijo que no podía encontrar lugar en cualquier otra área urbana en el país.

El Distrito de Administración de Calidad del Aire de la Costa del Sur (SCAQMD) adoptó nuevas regulaciones destinadas a reducir los olores de Coast Packing y cuatro otro plantas en el área de Vernon. (EGP Archive foto))

El Distrito de Administración de Calidad del Aire de la Costa del Sur (SCAQMD) adoptó nuevas regulaciones destinadas a reducir los olores de Farmer John y cuatro otro plantas en el área de Vernon. (EGP Archive foto))

Las emisiones no tratadas pueden detectarse hasta a 20 millas de distancia, según los funcionarios del distrito aéreo.

Los miembros de la junta de SCAQMD el viernes pasado votaron unánimemente para aprobar nuevas regulaciones después de escuchar el testimonio de los residentes de que el hedor es tan malo que causa nauseas, dolores de cabeza y problemas respiratorios.

Las empresas sujetas a las nuevas reglas son la marca Farmers John de Smithfield Foods Inc., D&D Disposal Inc./West Coast Rendering Co., Bakers Commodities y Coast Packing Co. en Vernon. Darling Ingredients, en el límite de Los Ángeles, cerca de la frontera con Vernon, ya está actualizando sus instalaciones para cumplir con los nuevos requisitos, dijeron las autoridades.

Bajo el cambio de norma, las empresas tendrán que llevar parte de su trabajo al interior, una práctica que las plantas de procesamiento en otras partes del país ya están obligadas a seguir.

Los reguladores aéreos del sur de California propusieron por primera vez la Regla (PR) 415 en noviembre del 2014, con un plan para programar una votación sobre las reglamentaciones en julio del 2015.

La regla basó en los hallazgos del estudio piloto del Plan de SCAQMD de Comunidades Limpias en Boyle Heights, que identifico los olores de las instalaciones de procesamiento como uno de los principales problemas de calidad del aire que afectan a la comunidad.

La acción propuesta se estaba llevando a cabo ya que los residentes de esas mismas comunidades, en su mayoría latinas, estaban luchando por cerrar la planta de reciclaje de baterías Exide, también en Vernon, que había arrojado al aire niveles tóxicos de plomo y arsénico durante décadas.

El Distrito de Administración de Calidad del Aire de la Costa del Sur (SCAQMD) adoptó nuevas regulaciones destinadas a reducir los olores de Coast Packing y cuatro otro plantas en el área de Vernon. (Google Maps, Sept. 2016)

Coast Packing en el área de Vernon. (Google Maps, Sept. 2016)

Las plantas de procesamiento y la ciudad de Vernon se opusieron a la PR 415 y le pidieron a los reguladores estatales que demoraran el proceso de reglamentación. Se quejaron de que los reguladores del aire habían desarrollado las reglas sin la participación de las empresas.

El entonces director de salud y control ambiental de Vernon, Leonard Grossberg, le dijo a EGP que las regulaciones representarían una carga financiera para las instalaciones y podrían costar empleos.

Un empresario local y miembro de la Comisión Vernon Verde de la ciudad, Peter Corselli, dijo que la regla representaba una “pendiente resbaladiza” que podría llevar a otras regulaciones onerosas impuestas a los negocios de Vernon por reguladores externos.

“Esta regla se basa en nada más que una nariz completamente subjetiva”, dijo Corselli. “En algún punto, [los reguladores] van a presionar demasiado y las empresas van a empacar y mudarse”, dijo.

En una carta a los reguladores del 2015, Bakers Commodities Inc., dijo que el costo de cumplir podría obligar a la compañía a cerrar sus puertas, una medida que les costaría a 200 empleados sus trabajos.

Corselli y Grossberg dijeron que sentían que la controversia de Exide estaba causando una atención injustificada en otros negocios de Vernon.

El trabajo en PR 415 se suspendió en septiembre del 2015 y pasarían dos años más antes de que los funcionarios del distrito dirijan el trabajo sobre las reglas para continuar.

La semana pasada, ante la insistencia del concejal de Los Ángeles, José Huizar, una audiencia publica que originalmente se suponía iba tener lugar en Downey se celebró en la Iglesia de la Resurrección en Boyle Heights.

Una vez más, los residentes se quejaron de que los olores provenientes de la planta son intolerables y exigieron que el SCAQMD apruebe la PR 415, que los miembros de la junta de la agencia hicieron el viernes después de años de demora.

Las nuevas reglas – como cuando se propusieron por primera vez en el 2014 – requieren que las plantas cubran los camiones entrantes dentro de 90 días, que laven los camiones antes de que salgan de la planta, limitan el tiempo que los materiales de origen animal pueden estar al aire libre, reparan grietas y agujeros en áreas al aire libre de asfalto y concreto que pueden acumular materiales líquidos y otras medidas.

Las reglamentaciones también requieren que las plantas instalen dentro de 3 años y medio una cubierta total o un sistema cerrado para ciertos procesos para evitar que los olores se desvíen en sus edificios.

En la audiencia de la semana pasada, Baker Commodities volvió a expresar su escepticismo de que las plantas de procesamiento y los mataderos sean los únicos culpables de los olores, pero el vicepresidente adjunto Jimmy Andreoli II dijo que la compañía haría todo lo posible para cumplir con los requisitos de la regla.

La demora por parte de los reguladores de la calidad del aire para aprobar la norma fue vista por los residentes locales y activistas de la justicia ambiental como otro ejemplo del doble estándar que existe cuando se trata de tomar medidas sobre problemas de salud peligrosos en comunidades latinas y de bajos ingresos, con algunas comparaciones con la crisis de salud actual de Exide. Dicen que los problemas medioambientales y de calidad de vida como estos no se permitirían en las vecindades más ricos.

“Boyle Heights ha sufrido injustamente más contaminación ambiental que la mayoría de los vecindarios de la ciudad y el condado”, dijo Huizar, que vive en Boyle Heights con su familia, antes de la reunión.

“Y durante décadas, la contaminación del olor de las plantas de procesamiento cercanas ha sido parte de nuestra realidad como residentes de Boyle Heights. Eso necesita cambiar”.

El SCAQMD es la agencia de control de contaminación del aire para el condado de Orange y las porciones principales de los condados de Los Ángeles, San Bernandino y Riverside.

Información del CNS fue utilizada en este informe.

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