Los Últimos Problemas de Exide son Buenas Noticias para Residentes Cercanos

August 21, 2014 by · Leave a Comment 

Un pequeño convivio se llevó a cabo el lunes en la Iglesia de la Resurrección en Boyle Heights, lugar que usualmente da la bienvenida a residentes para expresar sus preocupaciones sobre asuntos de la comunidad y discutir su ira en contra de Exide Technologies localizada en Vernon.

Pero esta semana el estado de ánimo era diferente. Era de celebración, victorioso. Hubo pizza y pastel.

Los miembros del grupo de Vigilancia Vecinal Resurrección estaban celebrando la noticia de los más recientes problemas legales que enfrenta la planta controversial de reciclaje y fundido de baterías de plomo-ácido, que creen ha puesto la salud de sus familias, amigos y vecinos en riesgo.

  “Esta es una vista previa de la verdadera fiesta”, dijo Monseñor John Moretta, en referencia a la gran celebración que probablemente tendría lugar si Exide se ve obligado a cerrar de forma permanente.

Residentes de Boyle Heights celebraron las últimas noticias sobre Exide. (EGP foto por Nancy Martínez)

Residentes de Boyle Heights celebraron las últimas noticias sobre Exide. (EGP foto por Nancy Martínez)

Múltiples agencias han estado atacando a la fabricante de baterías y de reciclaje sobre sus repetidas violaciónes de emisión del aire y la presentación de la semana pasada  de la Comisión de Seguridad y Cambios de EE.UU. a Exide reveló que un jurado federal está investigando la planta ante posibles cargos criminales.

El citatorio del juez federal exige “documentos relacionados con transportación de materiales y emisiones a la atmósfera”. Los fiscales federales de Los Ángeles están detrás de la investigación que se dirige a Exide y a algunas “personas no identificadas”, según los documentos presentados.

Funcionarios de la compañía dijeron que cooperarían con la investigación, pero “no pueden estimar la cantidad del rango de pérdida, si existieran” que serían causadas por la investigación federal, de acuerdo con los documentos presentados.

Exide se declaró en bancarrota en junio del 2013 para darle espacio a la compañía para reestructurar su deuda. Los rumores de una posible quiebra en abril provocaron un gran venta masiva de acciones, pero las acciones de la compañía ya habían estado en constante disminución desde su alta en el 2011 debido al aumento de los costos de producción, los problemas de liquidez y la pérdida de cuota de mercado para sus baterías de plomo Exide y North Star a Johnson Controls Inc. Varias demandas colectivas relacionadas con seguridad han sido presentadas contra Exide por los inversores alegando que la compañía no dio a conocer la información relacionada con sus problemas de emisión de arsénico y plomo y una quiebra inminente.

Read this article in English: Exide’s Latest Troubles is Good News to Locals

Noticias de la investigación es exactamente lo que Moretta y grupos locales de justicia ambiental han estado esperando oír desde que se reveló el año pasado que hasta 110.000 residentes y trabajadores del área este y sureste fueron expuestos a productos químicos que causan cáncer.

“Una vez que tiene a los federales encima, es lo más alto que puede llegar”,  dijo Moretta. “Para mí eso significa que ellos están en una gran persecución”.

La última investigación del gran jurado viene de la mano de la carta al gobernador Brown por parte de la Junta de Supervisores del Condado de Los Ángeles instándole a ordenar la limpieza del suelo contaminado alrededor de las casas cercanas a la planta.

Un equipo de ataque de amenaza tóxica establecido por el condado ha identificado 39 viviendas en Boyle Heights y Maywood, donde se encontraron niveles elevados de plomo en los patios. El Departamento de Control de Sustancias Tóxicas (DTSC) ordenó a Exide la limpieza de sólo dos propiedades donde muestras del suelo revelaron altos niveles de plomo de lo usual.

En respuesta, la Supervisora Gloria Molina acusó a DTSC de ser un “obstáculo” para la justicia ambiental en las comunidades locales, citando el “fracaso” de la agencia para pedir una limpieza de los 39 sitios.

Sin embargo, los funcionarios de DTSC dijeron a EGP vía email que la agencia ha tenido una comunicación frecuente con el condado y “les dijo claramente que [DTSC] se ha comprometido a examinar el suelo en esos 39 hogares y la limpieza de las propiedades si es necesario”.

El diario Los Angeles Times informó la semana pasada que los reguladores estatales tienen previsto ampliar las pruebas de 144 viviendas en un área de 2 millas cuadradas al norte y al sur de la planta, incluyendo partes de Boyle Heights, Maywood, Huntington Park y el área no incorporada del Este de Los Ángeles.

En la reunión del lunes, el Alcalde de la Ciudad de Bell Nestor Valencia dijo que le gustaría ver que el área de prueba sea expandido para incluir a más comunidades del sureste, incluyendo a Bell, su ciudad natal.

Pero para Valencia y muchos de los residentes de Boyle Heights, las pruebas y limpieza por sí solas nunca serán suficiente.

“Esto no ha terminado hasta que Exide deje esta comunidad”, dijo Valencia.

“A la larga, el cierre es lo mejor para la comunidad”, hizo eco de Moretta.

Para residentes como Miguel Alfaro, las últimas noticias significan el comienzo del fin para la instalación en Vernon.

“Esta es la punta del iceberg, más está por venir”, dijo Moretta, anticipando más problemas legales para Exide.

La planta, que recicla cerca de 25.000 baterías al día en el 2700 S. Indiana St., ha estado cerrada desde mediados de marzo, mientras que la compañía trabaja para reducir las emisiones al aire con el fin de cumplir con los requisitos estatales y locales. La planta se cerró temporalmente el año pasado debido a violaciónes de las emisiones de arsénico y recientemente demandado por el Distrito de Administración de la Calidad del Aire de la Costa Sur sobre presuntas violaciónes de calidad del aire.

Además, la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. anunció que la planta violó los límites federales sobre emisiones de plomo en más de 30 ocasiones entre septiembre y abril.

“Ustedes han estado en esto por mucho tiempo”, dijo Moretta a los residentes. “La corriente está subiendo finalmente a nuestro favor”.

Información City News Service fue utilizada en este reporte.

 

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