City, County, State Take Up Fight to Defend DACA

September 14, 2017 by · 1 Comment 

The Trump administration’s decision to end DACA, the Deferred Action for Childhood Arrivals
initiative, has sparked a whirlwind of activity at the city, county and state level, all aimed at thwarting the president’s action and to push Congress to adopt a permanent solution for the hundreds of thousands of immigrants brought to the country illegally as children.

The protests and promises of legal battles is not surprising given that one in four DACA recipients – or about 200,000 of the young beneficiaries – live in California.

Speaking in Los Angeles Tuesday, California Attorney General Xavier Becerra vowed to fight the decision “on every front.”

Becerra, joined by the attorneys general for Minnesota, Maryland and Maine, filed a lawsuit Monday in San Francisco against the administration, arguing that the federal government violated the Constitution and federal laws when it moved to rescind DACA.

“The DACA initiative has allowed more than 800,000 Dreamers — children brought to this country without documentation — to come out of the shadows and become successful and productive Americans,” Becerra said following a roundtable meeting with immigration advocates in downtown Los Angeles. “I’ve never seen a time in our country when we punish kids for coming out of the
shadows.”

Last week, the University of California filed suit against the administration on grounds that the decision would violate the due process rights of thousands of immigrant UC students. That same day, Los Angeles Councilman Jose Huizar introduced a motion directing the city attorney to either file his own lawsuit or to join the state’s lawsuit being promised by Becerra.

On Tuesday, Los Angeles County supervisors added their voices, adopting a measure to support the lawsuits brought by other government bodies and to pursue a financial boycott of sorts of states “unfriendly” to DACA by banning county employees from traveling to those states on county business.

California’s Attorney General Tells Dreamers to Reapply

According to Becerra, with the help of the state’s 200,000 DACA recipients, California has become “the sixth largest economy in the world.”

Federal immigration officials are no longer accepting new requests for DACA, but the agency is hearing two-year DACA renewal requests received by Oct. 5 from current beneficiaries whose benefits will expire before March 5.

Flanked by representatives from immigrant rights groups, Becerra said Tuesday that financial help is available to cash-strapped Dreamers who don’t have the $495 renewal fee. “If you have the opportunity, submit your paperwork,” the attorney general said. “We don’t want anyone to be deprived of the chance to reapply.”

Cynthia Buiza, executive director of the California Immigrant Policy Center, urged recipients not to “make money an issue.”

Added Martha Arevalo, executive director of the Central American Resource Center: “Don’t let financial concerns be a reason not to reapply. We can find solutions.”

Becerra said the DACA phase-out indirectly affects millions of residents, as well as businesses, nonprofits, and the state’s towns and cities.

“We’ll do whatever we can to win,” he said.

Fifteen other states have also filed a lawsuit challenging the end of the DACA program.

UC Is First University System to Enter Legal Battle

The UC’s lawsuit filed Sept. 8 in San Francisco against the U.S. Department of Homeland Security (DHS) and its acting secretary, Elaine Duke, is the first of its kind to be filed by a university. The lawsuit alleges the Trump administration failed to provide proper notice to the impacted population as required by law.

”As a result of the defendants’ actions, the Dreamers face expulsion from the only country that they call home, based on nothing more than unreasoned executive whim,” the complaint reads. UC President Janet Napolitano, who was secretary of DHS from 2009 to 2013, spearheaded the Obama administration’s creation of the DACA program in 2012, setting in place a rigorous application and security review process, according to the lawsuit.

Applicants for DACA were only approved if they were in or had graduated from high school or college, or were in the military, or an honorably discharged veteran. They cannot have been convicted of a felony or major misdemeanor or otherwise pose a threat to national security or public safety.

“Neither I, nor the University of California, take the step of suing the federal government lightly, Napolitano said. “It is imperative, however, that we stand up for these vital members of the UC community.”

The lawsuit asks the court to set aside Trump’s  action because it is “unconstitutional, unjust, and unlawful.”

L.A. Councilman Calls for City Attorney to Join Lawsuits

Roughly 100,000 DACA recipients are believed to live in the Los Angeles area. A motion introduced last week by L.A. Councilman Jose Huizar states, “These Dreamers were brought here as children and have proven themselves to be lawful residents contributing to the social fabric and diversity of the United States.” It also instructs City Attorney Mike Feuer to pursue legal action on behalf of the city to defend their presence.

When asked to comment on the motion, Feuer spokesman Rob Wilcox said, “Our office is already in discussions with other government entities on how best to maximize our impact on fighting the removal of DACA.”

County to Support Lawsuits, Boycott DACA-unfriendly States

County supervisors voted Tuesday to institute a travel ban on DACA-unfriendly states and to support legal challenges to Trump’s order ending the policy.

Supervisor Hilda Solis championed a one-year restriction on county government travel to nine states that threatened legal action to end the program, saying it could “cost the United States approximately $460 billion in GDP.”

Texas, Alabama, Arkansas, Idaho, Kansas, Louisiana, Nebraska, South Carolina and West Virginia will be subject to the travel restriction, which will not apply in the case of emergency assistance for disaster relief or critical law enforcement work.

The vote was 3-1, with Supervisor Kathryn Barger dissenting and Supervisor Mark Ridley-Thomas abstaining, though they both support DACA and voted in favor of related measures.

The young adults nationwide affected by the administration’s action are contributing to America’s economy, not taking from it, said Sonja Diaz, founding director of UCLA’s Latino Policy & Politics Initiative.

“Ninety-one percent of DACA recipients are employed. DACA is a net positive for the U.S. economy” and ending it would cost California alone $11.3 billion,” Diaz told the board.

David Rattray, executive vice president of the Los Angeles Area Chamber of Commerce, promised the support of business leaders in any fight to restore the program.

Employers have invested in hiring and training so-called Dreamers and are “dumbfounded about how stupid this is, frankly,” Rattray told the board.

Barger, the only Republican on the non-partisan board, said the county should take an aggressive, hands-on role in pressing Congressional representatives to craft new legislation.

“We need to be at the table and we need to push as hard as we can,” Barger said. “This is bipartisan, this is about doing what is right,” quoting then-President Barack Obama’s 2012 remarks saying DACA was “a temporary stopgap measure” to give Congress time to act.

“Congress needs to get to work, they’ve had over five years to do it,” Barger said. “If Congress does not act in six months, shame on them.”

Ridley-Thomas proposed having county lawyers file “friend of the court” briefs in support of several states suing the Trump administration.

DACA recipients are entitled, Ridley-Thomas said, to “the right to privacy, the right to work, the right to move within the halls of government and elsewhere without wondering if someone is going to report you or snatch you.”

The vote on amicus briefs was 4-1, with Barger dissenting.

Based on Solis’ motion, the board will also send a letter to the president and Congress demanding legislative action, a move that garnered unanimous support. The board also directed the county’s Office of Immigrant Affairs to help existing DACA recipients renew their status by Oct. 5.

Supervisor Sheila Kuehl introduced a motion to add immigration to a county list of policy priorities, which currently include homelessness, child protection, reform of the Sheriff’s Department, integration of county health services, and environmental oversight and monitoring.

The board’s vote in favor of the new priority was unanimous.

Ciudad, Condado, Estado Toman la Lucha Para Defender DACA

September 14, 2017 by · 1 Comment 

La decisión de la administración Trump de poner fin a la iniciativa DACA, Acción Deferida para los Llegados en la Infancia, ha desencadenado un torbellino de actividades a nivel de ciudad, condado y estado, todos dirigidas a frustrar la acción del presidente y empujar al Congreso a adoptar una solución permanente para los cientos de miles de inmigrantes traídos al país ilegalmente como niños.

Las protestas y promesas de batallas legales no son sorprendente dado que uno de cada cuatro receptores de DACA – o cerca de 200.000 de los jóvenes beneficiarios – viven en California.

Hablando en Los Ángeles el martes, el procurador general de California, Xavier Becerra, prometió luchar contra la decisión “en todos los frentes”

Becerra, unido por los fiscales generales de Minnesota, Maryland y Maine, presentó una demanda el lunes en San Francisco contra la administración, argumentando que el gobierno federal violó la Constitución y las leyes federales cuando se movió para rescindir DACA.

“La iniciativa de DACA ha permitido a más de 800.000 Dreamers (Soñadores) – niños traídos a este país sin documentación – salir de las sombras y convertirse en estadounidenses exitosos y productivos”, dijo Becerra luego de una mesa redonda con defensores de inmigración en el centro de Los Ángeles. “Nunca he visto un momento en nuestro país cuando castigamos a los niños por salir de las sombras”.

La semana pasada, la Universidad de California presentó una demanda contra la administración por considerar que la decisión violaría los derechos de debido proceso de miles de estudiantes inmigrantes de escuelas UC. Ese mismo día, el concejal de Los Ángeles, José Huizar, presentó una moción dirigiendo al abogado de la ciudad para presentar su propia demanda o para unirse a la demanda del estado prometida por Becerra.

El martes, los supervisores del condado de Los Ángeles agregaron sus voces, adoptando una medida para apoyar las demandas traídas por otros cuerpos gubernamentales y para perseguir un boicot financiero de la clase de estados “hostiles” a DACA prohibiendo a empleados del condado viajar a esos estados en negocios del condado.

Fiscal General de California Les Dice a los Dreamers Que Vuelvan a Aplicar

Según Becerra, con la ayuda de los 200,000 receptores de DACA del estado, California se ha convertido en “la sexta economía más grande del mundo”.

Los funcionarios federales de inmigración ya no aceptarán nuevas solicitudes de DACA, pero la agencia está recibiendo solicitudes de renovación de DACA, de dos años, hasta el 5 de octubre, de los beneficiarios actuales cuyos beneficios expirarán antes del 5 de marzo.

Flanqueado por representantes de grupos de derechos de los inmigrantes, Becerra dijo el martes que hay ayuda financiera disponible para los Dreamers que no tienen la cuota de renovación de $495. “Si tiene la oportunidad, envíe sus documentos”, dijo el fiscal general. “No queremos que nadie se vea privado de la oportunidad de volver a aplicar”.

Cynthia Buiza, directora ejecutiva del California Immigrant Policy Center, instó a los beneficiarios a no “hacer del dinero un tema”.

Agregó Martha Arevalo, directora ejecutiva del Centro de Recursos Centroamericanos: “No deje que las preocupaciones financieras sean una razón para no volver a aplicar. Podemos encontrar soluciones”.

Becerra dijo que la eliminación de DACA afecta indirectamente a millones de residentes, así como a negocios, organizaciones sin fines de lucro y las ciudades del estado.

“Haremos todo lo que podamos para ganar”, dijo.

Quince otros estados también han presentado una demanda que desafía el final del programa de DACA.

UC Es el Primer Sistema Universitario en Entrar en Batalla Legal

La demanda de la UC presentada el 8 de septiembre en San Francisco contra el Departamento de Seguridad Nacional de los Estados Unidos (DHS, por sus siglas en inglés) y su secretaria interina, Elaine Duke, es la primera de su clase en ser presentada por una universidad. La demanda alega que la administración de Trump no proporcionó la notificación apropiada a la población impactada como lo requiere la ley.

“Como resultado de las acciones de los acusados, los Dreamers se enfrentan a la expulsión del único país al que llaman hogar, basado en nada más que un capricho ejecutivo irracional”, dice la queja. La presidenta de la UC, Janet Napolitano, que fue secretaria de DHS del 2009 al 2013, encabezó la creación del programa DACA por parte de la administración Obama en el 2012, estableciendo un riguroso proceso de revisión de aplicaciones y de seguridad, según la demanda.

Los solicitantes de DACA sólo fueron aprobados si estaban o se habían graduado de la preparatoria o la universidad, o estaban en el ejército, o un veterano con licencia honorable. No pueden haber sido declarados culpables de un delito mayor o de lo contrario representar una amenaza para la seguridad nacional o la seguridad pública.

“Ni yo, ni la Universidad de California, tomamos el paso de demandar al gobierno federal a la ligera”, dijo Napolitano. “Sin embargo, es imperativo que defendamos a estos miembros vitales de la comunidad UC”.

La demanda solicita al tribunal que anule la acción de Trump porque es “inconstitucional injusta e ilegal”.

Concejal de L.A. Pide Que el Abogado de la Ciudad Se una a las Demandas

Se cree que aproximadamente 100,000 receptores de DACA viven en el área de Los Ángeles. Una moción presentada la semana pasada por el concejal de Los Ángeles, José Huizar, dice: “Estos Dreamers fueron traídos aquí como niños y han demostrado ser residentes legales contribuyendo al tejido social y la diversidad de los Estados Unidos” acción legal en nombre de la ciudad para defender su presencia”.

Cuando se le pidió que comentara en la moción, el portavoz de Feur, Rob Wilcox, dijo: “Nuestra oficina ya está en conversaciones con otras entidades gubernamentales sobre la mejor manera de maximizar nuestro impacto en la lucha contra la eliminación de DACA”.

Condado para Apoyar Demandas, Boicotear Estados Hostiles de DACA

Los supervisores del condado votaron el martes para instituir una prohibición de viajar a los estados no amistosos del DACA y para apoyar los desafíos legales a la orden de Trump de terminar la política.

La supervisora Hilda Solís defendió una restricción de un año en los viajes del gobierno del condado a nueve estados que amenazaron con acciones legales para poner fin al programa, diciendo podría “costarle a los Estados Unidos aproximadamente 460.000 millones de dólares”.

Texas, Alabama, Arkansas, Idaho, Kansas, Luisiana, Nebraska, Carolina del Sur y Virginia Occidental estarán sujetos a las restricciones de viaje, que no se aplicarán en caso de asistencia de emergencia para catástrofes o trabajos críticos de aplicación de la ley.

La votación fue de 3-1, con la Supervisora Kathryn Barger desdentando y el Supervisor Mark Ridley-Thomas absteniéndose, aunque ambos apoyan a DACA y votaron a favor de medidas relacionadas.

Los jóvenes adultos de todo el país afectados por la acción de la administración están contribuyendo a la economía de los Estados Unidos, no tomando de ella, dijo Sonja Díaz, directora fundadora de la Iniciativa Política y Política Latina de UCLA.

“Noventa y uno por ciento de los destinatarios de DACA están empleados. DACA es un neto positivo para la economía de los Estados Unidos “y terminarlo le costaría a California sólo $11.3 mil millones”, dijo Díaz a la junta directiva.

David Rattray, vicepresidente ejecutivo de la Cámara de Comercio de Los Ángeles, prometió el apoyo de los líderes empresariales en cualquier lucha para restaurar el programa.

Los empleadores han invertido en la contratación y formación de los llamados Dreamers y están “atónitos por lo estúpido que es esto, francamente”, dijo Rattray a la junta.

Barger, la única republicana de la junta no partidista, dijo que el condado debe tomar un papel agresivo y practico al presionar a los representantes del Congreso para elaborar una nueva legislación”.

“Tenemos que estar en la mesa y tenemos que presionar tan fuerte como podamos”, dijo Barger. “Esto es bipartidista, se trata de hacer lo que es correcto”, citando las declaraciones del entonces presidente Barack Obama del 2012, diciendo que DACA era “una medida temporal de suspensión” para dar tiempo al Congreso para actuar.

“El Congreso tiene que ponerse a trabajar, han tenido más de cinco años para hacerlo”, dijo Barger. “Si el Congreso no actúa en seis meses, es una vergüenza para ellos”.

Ridley-Thomas propuso que los abogados del condado presentaran un escrito de “amigo de la corte” en apoyo de varios estados demandando la administración de Trump.

Los receptores de DACA tienen derecho, según Ridley-Thomas, a “el derecho a la privacidad, el derecho dentro los pasillos del gobierno y en otros lugares sin preguntarse si alguien va a denunciarlo o a arrebatarte”.

La votación sobre los escritos amicus fue de 4-1, con Barger de disidente.

Basado en la moción de Solís, la junta también enviará una carta al presidente y al Congreso exigiendo acción legislativa, una medida que obtuvo un apoyo unánime. La junta directiva también dirigió a la Oficina de Asuntos de Inmigrantes del condado para ayudar a los beneficiarios existentes de DACA a renovar sus estatus antes del 5 de octubre.

La supervisora Sheila Kuehl presentó una moción para agregar la inmigración a una lista del condado de prioridades políticas, que actualmente incluyen la falta de vivienda, la protección del niño, la reforma del Departamento del Sheriff, la integración de los servicios de salud del condado y la supervisión y monitoreo ambiental.

El voto de junta directiva a favor de la nueva prioridad fue unánime.

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