The Eastside’s Record Keeper

February 1, 2018 by · Leave a Comment 

As someone who grew up in East LA in the 1960s and 70s, and worked as a newspaper boy first at the East LA Tribune and then the LA Herald Examiner, I grew up with an affinity towards the written word.

I was just entering high school when Los Angeles Times reporter and Spanish language TV anchor Ruben Salazar was killed in 1970, during the Chicano Moratorium. His death motivated me to go on to college and to get into writing. So, I actually began my writing career in 1972 with LA Gente newspaper at UCLA. But to make a long story short, after graduating college, my professional column-writing career got its start at Eastern Group Publications.

I remember EGP most for two of its signature publications: the Eastside Sun and the Mexican-American Sun. Because I had begun as a newspaper boy on the eastside, I could relate to this chain of community newspapers.

I started as a reporter at EGP, but with the support of the newspapers’ owners, Dolores and Jonathan Sanchez, I began to write weekly columns on topics ranging from plans to feed the homeless, graffiti, a softball playing grandmother and efforts to dismantle bilingual education. I wrote about the battle led by East LA and Boyle Heights residents determined to stop a prison being built in their neighborhood, a grassroots effort that succeeded.

Roberto Dr Cintli Rodríguez es profesor en la Universidad de Arizona y autor de Justice: A Question of Race, un libro que narra sus dos juicios de brutalidad policial; Our Sagrada Maíz is Our Mother(Nin Toanantzin Non Centeotl); y coprodujo Amoxtli San Ce Tojuan: un documental sobre orígenes y migraciones.

At that time, I was also assigned to write profiles of everyday people making a difference, new eastside professional organizations and their members, Latinos in public office and in government agencies.

After leaving EGP, I would go on to writing columns for La Opinion for many years, even after I moved to Washington DC, then co-writing a nationally syndicated column with Patria Gonzales for a dozen years for Chronicle Features and later Universal Press Syndicate.

I mention all this because I owe my successful column-writing career to EGP. By the way, nowadays, I still write, though primarily for Truthout’s Public Intellectual Page.

Truthfully, more than to EGP, I owe thanks to the family. Dolores and Jon brought me on board at a low point in my life. I was almost killed in 1979, an experience that led to two trials, the first in 1979 and the second in 1986 — causing seven and a half years of turmoil.

In the first trial, I had to defend myself against charges of trying to kill four Sheriff’s deputies with a camera. I had actually witnessed the brutal beating of a young man and photographed it, and as a result, I ended up in the hospital. After winning that case, I filed a lawsuit and in 1986 won a judgment against the same four deputies. Incidentally, it was civil rights attorney Antonio Rodriguez who  represented me in both cases. I was working at EGP during the second trial and remember well the full support I received from Dolores and Jon.

A small irony is that my lawsuit was actually against the Sheriff’s Department and one of the first assignments I received after it concluded was to interview the Sheriff at the time. He had a lot of bodyguards in his office during the interview; neither he nor I brought up my trials. Yeah, there was a big elephant in the room during that interview.

As we all know, EGP wasn’t just 9, then 11 and now 6 community newspapers. They were a Raza-owned bilingual chain of newspapers covering the eastside of LA; essentially the newspapers of record when it came to things on the eastside. That was their role because in those days the major Southern California media outlets didn’t deem the eastside worthy of a bureau. In other words, we weren’t worthy of coverage and, in effect, did not exist.

I can honestly say I have only good memories of my time at EGP. The same holds true for my memories of the Sanchez family.

Now, as a university professor and researcher, I believe the existence of EGP is worthy of study. I wish I could do more than study or comment about EGP. I wish I could buy EGP and keep the papers going because it has always served our communities well, and personally, I will always have ink in my veins.

At the moment, I can’t really do that and I’m hoping someone with the right resources will step in to keep it going.

I want to end by sharing an EGP-related story. It was kind of funny, but it wasn’t.

In between my two trials, I got very close to a group from Guatemala, here in Los Angeles. Most of them were political refugees and some of them had actually been tortured and eventually received political asylum. Those were dangerous times, there were even rumors of death squad activity in Southern California.

I don’t remember what the issue was at the time, but the group asked me if I would go to Guatemala and meet with community leaders, etc, since they could not return to their home country. They figured it would be easy since I was a journalist, and didn’t understand when I told them that I couldn’t go.

You see, my business card said EGP, the same initials of one of the primary rebel groups called… actually I forget what they were called. I explained that if I were to be stopped and asked to produce ID to prove I was a journalist, my business card with the EGP initials probably would have sealed my doom. So, in a way, it was funny and that’s why I never went to Guatemala. It’s interesting what will pop into your mind, like this, one of my [tangential] EGP stories.

I do want to thank the Sanchez family. I recognize EGP itself as a family, part of a much larger family and I’m very proud to have been brought into it and to continue to be part of it.

Roberto Dr Cintli Rodríguez is a professor at the University of Arizona and author of Justice: A Question of Race, a book that chronicles his two police brutality trials; Our Sacred Maíz is Our Mother (Nin Toanantzin Non Centeotl); and co-produced: Amoxtli San Ce Tojuan: a documentary on origins and migrations.

Guardián de Registros del Lado Este

February 1, 2018 by · Leave a Comment 

Como alguien que creció en el este de Los Ángeles en los años 60 y 70, y trabajo como periodista en el East LA Tribune y luego en el LA Herald Examiner, crecí con una afinidad hacia la palabra escrita.

Acababa de ingresar a la escuela preparatoria cuando el periodista de Los Angeles Times y presentador de televisión en español, Rubén Salazar, fue asesinado en 1970, durante la Moratoria Chicana. Su muerte me motivó a ir a la universidad y escribir. Así que en realidad comencé mi carrera de escritor en 1972 con el periódico LA Gente en UCLA. Pero, para resumir, después de graduarme de la universidad, mi carrera profesional de redacción de columnas comenzó en Eastern Group Publications.

Recuerdo más a EGP por dos de sus publicaciones: Eastside Sun y Mexican-American Sun. Como había comenzado como periodista en el lado este, pude identificarme con esta cadena de periódicos comunitarios.

Empecé como periodista en EGP, pero con el apoyo de los propietarios de los periódicos, Dolores y Jonathan Sánchez, comencé a escribir columnas semanales sobre temas que iban desde planes para alimentar a las personas sin hogar, grafiti, una abuela que jugaba softbol y los esfuerzos para desmantelar la educación bilingüe. Hubo numerosos perfiles de gente común haciendo una diferencia, nuevas organizaciones profesionales hispanas y sus miembros, latinos en oficinas públicas o agencias gubernamentales como la CHP, o escalando en la escala corporativa.

Escribí sobre la batalla liderada por los residentes del este de Los Ángeles y Boyle Heights decididos a detener la construcción de una prisión en su vecindario, un esfuerzo popular que tuvo éxito.

Roberto Dr Cintli Rodríguez es profesor en la Universidad de Arizona y autor de Justice: A Question of Race, un libro que narra sus dos juicios de brutalidad policial; Our Sagrada Maíz is Our Mother(Nin Toanantzin Non Centeotl); y coprodujo Amoxtli San Ce Tojuan: un documental sobre orígenes y migraciones.

Después de dejar a EGP, continuaría escribiendo columnas para La Opinión durante muchos años, incluso después de mudarme a Washington, D.C. y luego coescribí una columna sindicada a nivel nacional durante una docena de años para el Chronicle Features y más tarde Universal Press Syndicate.

Menciono todo esto porque debo mi exitosa carrera de redacción de columnas a EGP. Por cierto, hoy en día todavía escribo, aunque principalmente para el Truthout’s Public Intellectual Page.

Sinceramente, más que a EGP, le debo gracias a la familia. Dolores y Jon me trajeron a bordo en un punto bajo de mi vida. Casi me mataron en 1979, una experiencia que condujo a dos juicios, el primero en 1979 y el segundo en 1986 – que causaron siete años y medio de agitación.

En el primer juicio, tuve que defenderme de las acusaciones de intentar matar a cuatro ayudantes del sheriff con una cámara. De hecho, había sido testigo de la golpiza brutal de un joven y lo fotografié, y como resultado, terminé en el hospital.

Después de ganar ese caso, presenté una demanda y en 1986 gané un juicio contra los mismos cuatro diputados. Incidentalmente, fue el abogado de derechos civiles, Antonio Rodríguez, que me representó en ambos casos. Estuve trabajando en EGP durante el segundo juicio y recuerdo bien el apoyo total que recibí de Dolores y Jon.

Una pequeña ironía es que mi demanda fue en realidad contra el Departamento del Sheriff y uno de los primeros trabajos que recibí después de que concluyó el juicio fue entrevistar al sheriff de ese momento. Tenía muchos guardaespaldas en su oficina durante la entrevista; ni él ni yo mencionamos mis juicios. Sí, hubo un gran elefante en la habitación durante esa entrevista.

Como todos sabemos, EGP no solo tenía 9 luego 11 y ahora 6 periódicos comunitarios. Fueron una cadena bilingüe de periódicos de propiedad de Raza que cubrió el lado este de L.A.; esencialmente los periódicos de registro cuando se trató de cosas pasando en el lado este.

Es desafortunado, pero ese era su papel porque en aquellos días los principales medios de comunicación del sur de California no consideraban que el lado este fuera digno de un buró. En otras palabras, no merecíamos cobertura y, en efecto, no existía.

Honestamente puedo decir que solo tengo buenos recuerdos de mi tiempo en EGP. Lo mismo es cierto para mis recuerdos de la familia Sánchez.

Ahora como profesor universitario e investigador, creo que la existencia de EGP es digna de estudiar. Desearía poder hacer algo más que estudiar o comentar sobre EGP. Quisiera poder comprar EGP y conservar los papeles porque siempre le ha servido bien a nuestras comunidades, y personalmente, siempre tendré tinta en mis venas.

Por el momento, no puedo hacer eso y espero que alguien con los recursos adecuados intervenga para mantenerlo en funcionamiento.

Quiero terminar compartiendo una historia relacionada con EGP. Fue algo gracioso, pero a la misma vez no lo fue.

Entre mis dos juicios, me asocie mucho a un grupo de Guatemala, aquí en Los Ángeles. La mayoría de ellos eran refugiados políticos y algunos de ellos habían sido realmente torturados y, finalmente, recibieron asilo político. Esos fueron tiempos peligrosos, incluidos los rumores sobre la actividad de los escuadrones de la muerte en el sur de California.

No recuerdo cuál era el problema en ese momento, pero el grupo me preguntó si iría a Guatemala para reunirme con líderes comunitarios, etc., ya que no podían regresar a su país de origen. Pensaron que sería fácil ya que yo era periodista y no entendieron cuando les dije que no podía.

Como se pudieran imaginar, mi tarjeta de negocios decía EGP, las mismas iniciales de uno de los principales grupos rebeldes llamados…en realidad se me olvida de cómo se llamaban. Les expliqué que si me detuvieran y pidieran que presentara una identificación para demonstrar que era periodista, mi tarjeta de visita con las iniciales de EGP probablemente habría sellado mi perdición. Entonces, en cierto modo, fue graciosos y es por eso que nunca fui a Guatemala. Es interesante lo que aparecerá en tu mente, como esta, una de mis historias [tangenciales] de EGP.

Quiero agradecer a la familia Sánchez, aunque también reconozco a EGP en sí misma como una familia, parte de una familia mucho más grande y estoy orgulloso de haber sido parte de ella y de continuar siendo parte de ella.

Roberto Dr Cintli Rodríguez es profesor en la Universidad de Arizona y autor de Justice: A Question of Race, un libro que narra sus dos juicios de brutalidad policial; Our Sagrada Maíz is Our Mother(Nin Toanantzin Non Centeotl); y coprodujo Amoxtli San Ce Tojuan: un documental sobre orígenes y migraciones.

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