Cerebro Construye Dolor de Otras Partes del Cuerpo, Dice Estudio

February 16, 2017 by · Leave a Comment 

El dolor en cualquier parte del cuerpo es realmente “construido” en el cerebro a partir de la información que el organismo le envía, y cuando es crónico parece ser causado por “cambios cerebrales”, según un estudio divulgado el 15 de febrero en la revista especializada Nature Communications.

A esa conclusión llegó un equipo del Instituto de Ciencias Cognitivas de la Universidad de Colorado en Boulder, que sostiene que el cerebro puede “sentir” el dolor de varias maneras, con mayor o menor intensidad, incluso si el estímulo corporal se mantiene constante.

El hallazgo ayudaría a entender el dolor crónico y la hipersensibilidad al dolor, con la esperanza de encontrar mejores soluciones clínicas para esos males, concluyeron los autores del estudio, los doctores Choong-Wan Woo y Tor Wager.

“El dolor es más que sólo una respuesta pasiva a los estímulos. El cerebro contribuye activamente al dolor, construyéndolo por medio de varios sistemas neuronales”, afirmó Woo.

Los investigadores concluyeron que el dolor que uno experimenta depende de la interpretación que el cerebro haga de las señales que el cuerpo le envíe. Y esa interpretación se realiza en zonas del cerebro (como el córtex prefrontal ventromedial, el núcleo accumbens y el hipocampo) tradicionalmente no asociadas con el dolor.

Usando esas actividades cerebrales, o “marcadores”, los investigadores pueden anticipar los diferentes niveles de dolor que una persona experimentará sin importar la intensidad de los estímulos.

Mayoría de Votantes En Contra Que Indocumentados Accedan Obamacare

September 29, 2016 by · Leave a Comment 

A pesar que los demócratas en California defienden que unos 50.000 inmigrantes indocumentados reciban prestaciones y servicios médicos a través de Obamacare, el 59% de los votantes del país se opone a que esta propuesta se aplique en sus estados, según una encuesta difundida el 22 de septiembre.

“California está pidiendo al gobierno federal una exención al Obamacare para que los inmigrantes ilegales puedan comprar un seguro médico a través del intercambio de salud estatal. Pero la mayoría de votantes no apoyan esfuerzos similares en donde viven”, aseveró Rasmussen Reports, encargados del sondeo.

La encuesta, realizada por teléfono y a través del internet, recoge las opiniones vertidas por un millar de “probables votantes” del país en torno a la reforma sanitaria emprendida por Barack Obama.

Según el sondeo, solo el 29% de los encuestados respalda el acceso de los indocumentados a Obamacare, mientras que el 12% permanece indeciso.

El estudio refleja que el 59% de los votantes considera a su vez que las políticas del Gobierno federal incentivan la inmigración indocumentada. Dentro de este grupo, el 80% se mostró contrario a que los indocumentados adquieran seguros médicos a través de Obamacare.

Por otro lado, el 65% de los encuestados que no considera que el Gobierno de Obama incentive la inmigración irregular se muestra a favor de que los indocumentados compren seguros a través de Obamacare.

El sondeo, realizado los pasados días 18 y 19 de septiembre por Pulse Opinion Research, tiene un margen de error de tres puntos porcentuales.

El Alzheimer Afectará Más a Latinos, Según Estudio

September 22, 2016 by · Leave a Comment 

El porcentaje de latinos con Alzheimer se disparará en los próximos años, por lo que, a menos que se descubra algún avance médico, el costo de la dolencia crecerá exponencialmente para el año 2060, reveló un estudio de la Universidad del Sur de California (USC) el 21 de septiembre.

“Los latinos están en un 50% de riesgo mayor de contraer Alzheimer que los anglosajones”, dijo a EFE William Vega, director ejecutivo del Instituto Edward R. Roybal sobre el Envejecimiento de USC y coautor del informe.

El reporte, que se publicó para coincidir con el Día Internacional del Alzheimer, indica que el número de latinos con este mal en 2012 era de 379.000 personas y proyecta que esa cifra llegará a 3,5 millones en 2060, lo que supone un crecimiento del 832%.

“Los latinos somos más vulnerables a desarrollar Alzheimer por la comida (no nutritiva) y falta de ejercicio que provocan sobrepeso, obesidad y diabetes, que llevan al Alzheimer”, destacó el especialista sobre la especial incidencia en hispanos de bajos recursos.

Esas cifras aumentarán “si para entonces investigadores médicos no han encontrado alguna medicina para curar la enfermedad”, augura el reporte, que destaca la “necesidad urgente de inversiones en investigaciones de Alzheimer, educación de salud y pruebas clínicas para los latinos”.

Este incremento representaría para la economía de Estados Unidos un aumento del costo acumulado, directo e indirecto, de la enfermedad en la comunidad latina de 373.000 millones de dólares para 2030 y 2,35 billones para el año 2060, en cálculos realizados con base al valor del dólar en 2012.

El costo directo del Alzheimer incluye los gastos de atención médica a largo plazo, mientras que los gastos indirectos incluyen la falta de sueldo a los cuidadores informales y los ingresos perdidos por las personas con la enfermedad de Alzheimer.

En 2012, los costos médicos directos en los latinos con la enfermedad de Alzheimer fueron de 7.000 millones de dólares, mientras que los indirectos a las familias hispanas fueron alrededor de 3.900 millones, estima el informe.

“Los latinos vivimos más años, pero si no cambiamos a un estilo de vida saludable vamos a vivir más años padeciendo Alzheimer”, señaló Vega sobre cómo intentar evitar el curso de esta enfermedad.

Vega subrayó que “latinos sin documentos o que no tienen seguro médico gastan mucho de sus pocos ingresos en la salud de sus familiares con Alzheimer y muchísimos casos no están detectados”.

“Cuando una persona adulta se torna retraída, olvida las cosas o su personalidad se transforma en antagónica, los latinos dicen: ‘Así son los viejitos’, pero esos cambios podrían ser por Alzheimer y hay que llevarlo al médico”, aconsejó.

Jason Resendez, director ejecutivo de la Coalición de Latinos contra el Alzheimer y coautor del estudio, dijo a EFE que los hispanos son los que “menos usan el sistema de salud” para tratar esta enfermedad y los que menos “piden al Gobierno que le envíen a casa personal” para cuidar al paciente.

“Entre los latinos, si hay una hija en los 40 años que pueda dejar el trabajo para cuidar de un adulto con Alzheimer lo deja y eso es costo económico”, destacó.

Para combatir la situación, los autores abogan por dar “más apoyo económico” a estas personas que cuidan familiares enfermos, así como aumentar los fondos para la investigación de esta dolencia a por lo menos dos billones de dólares anuales, “el nivel mínimo recomendado por expertos en 2013 para el desarrollo de un tratamiento efectivo”.

Además, recomiendan desarrollar “programas de participación comunitaria” y de educación que sean “culturalmente apropiados” para promover el entendimiento del Alzheimer y la detección temprana, así como mejorar el acceso a recursos y entrenamiento informal para cuidadores en múltiples idiomas.

La doctora Shinyi Wu, profesora asociada de USC y coautora del estudio junto con Vega y Resendez, indicó a EFE que el informe tiene como objetivo “concienciar” al público sobre “la disparidad” en la salud en EE.UU. y el Alzheimer.

“Por eso necesitamos hacer más investigación médica, campañas educativas y el Gobierno hacer más esfuerzo para atender a latinos con Alzheimer”, recomendó.

‘Salud Médica de Calidad’ Evoluciona Entre los Latinos

September 17, 2015 by · Leave a Comment 

Miguel Ángel Chávez nació con sus pies “torcidos”.

A sus 36 años, ha tenido dos cirugías reconstructivas para tratar de corregir sus problemas. Actualmente, Chávez no esconde el dolor que sufre a diario ni su necesidad de medicina para poder caminar.

Chávez vive en Pico Rivera, pero visita una vez al mes una clínica en Highland Park, donde recibe tratamiento para las piernas y las plantas de los pies. También recibe tratamiento de una vieja adicción a las drogas.

Read this article in English: For Latinos, Ideas About ‘Quality Healthcare’ Need to Evolve

Sus problemas se remontan al dolor de piernas crónico causado al nacer, Chávez le dijo a EGP. “Tenía tres meses de vida cuando tuve mi primera cirugía en los pies”, aseveró.

Chávez dijo que comenzó a caminar cuando cumplió dos años.

“Yo le digo a mi doctor que mis pies me duelen, y le pido medicina para el dolor”, dijo Chávez. El doctor lo escucha y él tiene que convencerlo que necesita los medicamentos para poder caminar.

Chávez nunca ha usado aparatos ortopédicos, pero usa botas de piel para reforzar sus tobillos y espinillas, lo que hace que sus piernas se cansen.

Nacido en Twenty-Nine Palms, CA., Chávez dijo sentirse bendecido porque su cobertura médica pública, o Medi-Cal, ha cubierto casi todas sus necesidades médicas a pesar de sus problemas de alcoholismo y derivados del opio.

Agradece que Obamacare expandió su póliza de cobertura, ya que ahora le es más fácil obtener mejores tratamientos a pesar de su condición previa.

“No me adentro en la política, y soy cristiano”, dijo Chávez refiriéndose a los constantes ataques de los Republicanos y de otros grupos conservadores para desmantelar la expansión en cobertura médica del plan del presidente Obama. “Creo que Obamacare es maravilloso: me ha ayudado bastante”.

La historia de Chávez es solo una de entre miles de personas quienes hoy tienen pólizas médicas, y buscan que estas les cubran sus necesidades de la mejor manera posible.

Los proveedores médicos enfrentan un desafío para cubrir esas expectativas, algunas que se han desarrollado en conceptos tradicionales de buenos servicios médicos y de salud, como los de la señora Silvia Nuevo.

La sala de espera en la clínica Arroyo Vista estuvo llena  esta semana con pacientes esperando ver a su doctor para recoger medicamentos. (EGP foto por Alfredo Santana)

La sala de espera en la clínica Arroyo Vista estuvo llena esta semana con pacientes esperando ver a su doctor para recoger medicamentos. (EGP foto por Alfredo Santana)

Nuevo es madre de tres niños quienes están inscritos en el Centro Educativo Richard Riordan de la calle Monte Vista, en el Noreste de Los Ángeles. Ella le dijo a EGP que lleva a sus niños al médico por lo menos una vez al año. También los lleva cuando se engripan o tienen alguna otra enfermedad, debido a que tienen Medi-cal.

Nuevo piensa que sus niños obtienen un buen tratamiento si el doctor les receta un antibiótico u otra medicina.

“Espero que los doctores les receten medicamentos, o alguna prescripción. Eso es lo que creo” que ellos deben hacer, dijo la residente de Highland Park. Nuevo quiere que sus niños se mantengan saludables, y en caso de que su doctor los estuviera atendiendo mal, ella buscaría a otro.

Según expertos de la salud, cuando su pacientes latinos se enferman, la mayoría espera que sus doctores les prescriban medicina, ya sea para tomarla en la clínica o en su casa.

La Ley de Cuidados de la Salud Asequible, conocida como Obamacare, ha expandido la cobertura médica para miles de latinos de escasos ingresos, quienes hoy pueden obtener atención médica en clínicas y hospitales.

A pesar del éxito en la inscripción de jóvenes latinos, varios médicos dijeron que batallan con los pacientes para eliminar su consumo de drogas y alcohol.

Un estudio conducido por la Fundación para la Familia Kaiser, publicado el pasado Julio, reportó que el 68% de todos los californianos elegibles se han inscrito en Covered California, el sitio de comparación de pólizas médicas en la red creado por el Departamento de Servicios Médicos del estado, comparado a un 58% cuando la primera vuelta de inscripciones se efectuó en el 2014.

La encuesta, titulada “California’s Previously Uninsured After the ACA’s Second Open Enrollment Period,” reportó que el 88% de todos los inscritos reciben subsidios para pagar sus pólizas.

En el 2014, Covered California subsidió a 348,938 residentes del condado de Los Ángeles, excluyendo a beneficiarios del Medi-Cal. En California, 200,261 mexicano-americanos recibieron algún subsidio, mientras que 2,745 puertorriqueños y 1,537 cubano-americanos los recibieron. Las personas de orígenes diversos sumaron 8,647.

Covered California reportó que el 28% de los nuevos inscritos este año se identificaron como latinos, incluyendo a 228,766 quienes se inscribieron en pólizas de compañías privadas. La mitad de las 311,741 personas elegibles quienes no obtuvieron una póliza antes del 15 de febrero, se identificaron como latinos.

La pregunta es, ¿tener una póliza médica cambia los hábitos de las personas sobre cuándo y dónde van a elegir a su proveedor médico, o esperan a que ellos lo hagan por los pacientes?

En los casos de Chávez y Nuevo, la respuesta parece ser no.

Miguel Angel Chavez se alegra que Medical pueda cubrir los gastos para que trate su enfermedad de los pies. (EGP foto por Alfredo Santana)

Miguel Angel Chavez se alegra que Medical pueda cubrir los gastos para que trate su enfermedad de los pies. (EGP foto por Alfredo Santana)

Pacientes adultos jóvenes y adolescentes latinos, particularmente los nacidos en Estados Unidos, esperan obtener prescripciones, pero no siempre las obtienen.

La doctora Martha Rivera, una pediatra quien atiende a jóvenes en el Centro de Cuidados Médicos Optimal en Boyle Heights, dijo que el contacto familiar es importante para equilibrar su salud, ya que muchos sufren de ansiedad y buscan un refugio en el alcohol y las drogas.

Estos chicos tienen mucha tarea de la preparatoria, y muchos trabajan para ayudar en las finanzas familiares. Algunos caen presa del estrés, encuentran cobijo con los amigos en las fiestas, donde suelen consumir tragos al mezclarlos con drogas.

“Trabajo la medicina integral, la que incluye prevención y nutrición. Atiendo a muchos pacientes sin prescribirles nada”,  Rivera dijo. “Por el contrario, les recomiendo que eviten el uso de la marihuana medicinal, y el consumir más y más medicinas. Les enseño [técnicas de] relajamiento, para evitar sobredosis químicas. Volvemos a conceptos básicos”.

Rivera dijo que la mayoría de los 35 a 40 pacientes que atiende al día tienen no más de 21 años. El 1 de octubre Rivera iniciará consultas para adultos en una nueva oficina.

“La mayoría de pacientes que atiendo tienen cobertura del Medi-Cal y pagan de su bolsillo el costo cuando se les prescriben medicamentos como Tylenol. Pagan en efectivo, y se enteran que es mejor [pagar] eso que el ir a comer a McDonald’s”, Rivera dijo acerca de sus métodos para mejorar los hábitos de salud entre sus pacientes. “La mayoría se confunde con Obamacare, pero quiere saber como funciona”.

La obesidad entre la juventud latina es elevada, lo que pone a este grupo en riesgo de contraer enfermedades cardiovasculares y diabetes, según la doctora.

Rivera, cuya clínica opera dentro del complejo hospitalario del Centro Médico White Memorial, dijo que recientemente comenzó una serie de clases para promover entre los padres latinos las vacunaciones a temprana edad de sus hijos, y para promover mejor nutrición y prevención de enfermedades entre jóvenes y adultos.

“Queremos evitar el consumo de comidas que engorden entre los latinos. Se que es difícil, a sabiendas como los adultos y la gente piensa en la cultura latina, pero necesitamos hacerlo”, Rivera enfatizó.

Por su parte el doctor Héctor Flores, quien dirige el programa de salud familiar en el hospital White Memorial, dijo que muchos pacientes esperan que sus proveedores de salud los dirijan a encontrar un médico de cabecera, pero que aún visitan las salas de emergencia cuando se enferman, a pesar de contar con pólizas de salud privadas.

“Estos pacientes tienen expectativas médicas que se fundamentan en tres aspectos: prefieren a doctores quienes hablen español, conozcan de su cultura, y quienes sean respetados por ello”, dijo Flores. “Segundo, necesitan de nuestra ayuda y esperan que les ayudemos a entender el Obamacare y como les puede beneficiar al máximo. Y tercero, los doctores deben estar dispuestos a escucharles, y de hablar sobre sus familias y cuestiones culturales que afecten su estado psicológico y físico”, añadió.

Alicia González, portavoz del hospital White Memorial, dijo que a pesar de haber aumentado Obamacare la cantidad de beneficiarios, éste no ha reducido el número de  pacientes atendidos en la sala de emergencias. El sitio en la red del hospital indica que el año pasado fueron atendidos 40,000 personas.

“No creo que Obamacare haya alterado los casos en la sala de emergencias [ER]. Es la misma situación”, aseveró González.

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