Con el Fin de DACA, Jóvenes Inmigrantes Temen por Su Salud

September 7, 2017 by · Leave a Comment 

Para Paulina Ruiz, de 26 años, tener un estatus migratorio legal es algo más que ir a la escuela o tener un trabajo. Se trata de mantenerse sana.

La joven graduada de la Universidad de California en Los Ángeles, cuyos padres la trajeron de México a Estados Unidos ilegalmente hace dos décadas, tiene parálisis cerebral, una condición neurológica que le diagnosticaron poco después de su nacimiento.

Ruiz contó que en el pasado confiaba en salas de emergencia para su atención, y rara vez podía ver a especialistas. Después de años de atención médica inconsistente y de usar una silla de ruedas inapropiada, desarrolló problemas en el riñón y la espalda.

En 2012, Ruiz calificó para el programa federal de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA), que temporalmente la protegió de la deportación. Al vivir en California, eso significó que pudo obtener Medi-Cal, la versión estatal del Medicaid para los estadounidenses de bajos ingresos, y ver regularmente a un médico.

La polémica decisión de la administración Trump el martes 5 de septiembre de eliminar el programa DACA hace más que poner casi a 800.000 “dreamers” (soñadores) bajo el miedo a la deportación y la pérdida de sus puestos de trabajo. Amenaza el cuidado de salud de miles de adultos jóvenes como Ruiz, quienes tienen seguro a través de sus empleos o, por su nivel de ingresos, califican para el Medicaid en California y en varios otros estados.

“Estoy muy molesta”, dijo Ruiz, quien es organizadora para la Coalición por los Derechos Humanos de los Inmigrantes de Los Ángeles y vive cerca de la ciudad. “No sé qué va a pasar con mi salud”.

La decisión entrará en vigor en seis meses, a menos que el Congreso presente un plan alternativo. Trump ha dicho que el programa, que comenzó bajo el presidente Barack Obama en 2012, recompensa a los infractores, quienes, dice Trump, perjudican a los estadounidenses al tomar sus empleos y bajar los salarios, una afirmación que algunos economistas refutan. El procurador general, Jeff Sessions, dijo el martes que el programa era inconstitucional porque fue una acción ejecutiva unilateral sobre una propuesta que había sido rechazada por el Congreso en reiteradas oportunidades

Trump, quien ha sugerido que tiene sentimientos contradictorios sobre DACA, dejó abierta la puerta para que el Congreso cambie. Según The New York Times, Trump dijo “tengo un amor por estas personas, y espero que ahora el Congreso pueda ayudar y hacer lo correcto”pero el periódico señaló que el presidente no pidió una legislación bipartidista para restaurar sus protecciones.

DACA permite que los inmigrantes entre 16 y 31 años que fueron traídos a los Estados Unidos ilegalmente cuando eran niños reciban permisos de trabajo y obtengan una protección temporal contra la deportación. Aquellos que calificaron fueron excluidos explícitamente de recibir beneficios de salud federales a través del Medicaid, de los mercados de seguros del Obamacare, y de otros programas.

Muchos beneficiarios de DACA ahora tienen trabajos con seguro de salud. Además, cuidades como California, Nueva York, Massachusetts, Minnesota y el Distrito de Columbia han utilizado su propio dinero para cubrir a los “dreamers” de bajos ingresos a través del Medicaid, según Tanya Broder, abogada laboral del National Immigration Law Center.

Se estima que 367,000 personas califican para DACA en California, y hay 220,000 beneficiarios en el estado, el mayor número en el país. Aquellos que cumplen con los requisitos de ingreso – el 138% del nivel federal de pobreza o $33,534 para una familia de cuatro – pueden calificar para cobertura bajo una categoría denominada “Permanently Residing in the United States under Color of Law”.

Esa cobertura ahora está en peligro. En California, aquellos que corren el riesgo de perder el Medicaid tienen 19 años o más, porque el estado, a través de otra ley, decidió cubrir a todos los menores de bajos ingresos hasta los 18, sin importar el estatus migratorio. Esta decisión no estaba conectada al programa DACA.

Con la acción del gobierno federal, “nadie perderá inmediatamente la cobertura en el programa Medi-Cal”, dijo Ronald Coleman, director de asuntos gubernamentales del California Immigrant Policy Center, un grupo de defensa de inmigrantes. Pero Coleman está preocupado por lo que sucederá después del 5 de marzo, cuando las protecciones de DACA terminen, a menos que el Congreso tome medidas para proteger el programa.

El Departamento de Servicios de Atención Médica, que supervisa al Medi-Cal, no pudo comentar sobre el tema el martes, dijo una portavoz.

Marielena Hincapié, directora ejecutiva del National Immigration Law Center, dijo a periodistas en una conferencia telefónica el martes que teme que los beneficiarios de DACA comiencen a perder su seguro de salud basado en el trabajo. Hincapié agregó que está particularmente preocupada por el efecto de la decisión del presidente sobre la salud mental de los beneficiarios de DACA.

“La necesidad de servicios de salud mental simplemente será mayor”, dijo.

En el centro de Los Ángeles el martes, durante una protesta contra la decisión del gobierno de Trump, Jocelin Reyes remarcó lo mismo. Reyes dijo que las protecciones de DACA habían ayudado a los jóvenes inmigrantes a desterrar miedos, ya que fueron capaces de conseguir trabajo, ir a la universidad o escuelas de posgrado, y salir de la clandestinidad.

“Mucha gente no entiende cuánto miedo tuvimos” de ser deportados, dijo Reyes, de 19 años, quien comenzará a estudiar en la Universidad de California-Santa Bárbara. Ahora su miedo se ha triplicado.

Otra manifestante y beneficiaria de DACA, María García, de 22 años, dijo que perder su trabajo como recepcionista de un hotel significaría el fin de su seguro de salud, cobertura en la que ella confía para la terapia física que recibe por una lesión en la rodilla y para cualquier otra enfermedad.

“Si me quitan mi DACA, me despedirán”, dijo. “Y entonces, ¿qué voy a hacer para tener seguro médico?”

El senador estatal Ricardo Lara (demócrata de Bell Gardens) dijo que terminar con DACA sólo perjudicaría “el bienestar de estos niños estadounidenses que han cumplido con las reglas”. Y podrían terminar teniendo que ir a costosas salas de emergencia para recibir atención médica.

Lara, quien lideró la iniciativa para que todos los niños indocumentados fueran cubiertos por el Medi-Cal, dijo que una posible solución en California sería elevar el límite de edad para la cobertura del Medi-Cal para los jóvenes de 18 a 26 años.

“Tenemos que responder a este llamado para asegurar que nuestros estudiantes y trabajadores de DACA no sean desplazados”, dijo.

La Asociación Médica de California denunció que terminar con DACA podría dañar la fuerza laboral de atención médica.

“El sistema de atención de salud de nuestra nación tiene el mayor porcentaje de trabajadores nacidos en el extranjero y extranjeros entrenados comparado con cualquier industria en el país. Ya enfrentando una escasez nacional de médicos y otros profesionales de salud, la revocación de DACA también podría socavar la atención del paciente y perturbar las escuelas de medicina y hospitales durante décadas”, dijo Ruth E. Haskins, presidenta de la Asociación Médica de California, en un comunicado.

Ana B. Ibarra contribuyó con esta historia.

Esta historia fue producida por Kaiser Health News, que publica California Healthline, un servicio editorialmente independiente de la California Health Care Foundation.

Supervisores Aprueba Complejo de Apartamentos

July 27, 2017 by · Leave a Comment 

La Junta de Supervisores rechazo el martes una apelación por los residentes del Este de Los Ángeles para bloquear el desarrollo de unidades de alquiler asequibles en el boulevard de Whitter y el sur de Downey Road, avanzando con planes para luchar contra la falta de vivienda.

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La supervisora Hilda Solís dijo que tales desarrollos son muy necesarios para evitar que más personas pierdan hogares.

“No estamos ni siquiera rascando la superficie”, dijo Solís, señalando que la brecha de vivienda del condado entre la oferta y la demanda asciende a más de medio millón de unidades.

El complejo de dos edificios, que se construirá en dos sitios frente al cementerio de Calvary, reemplazará los edificios comerciales vacíos.

Downey I – un edificio de apartamentos de tres plantas y 42 plantas de estilo jardín – incluirá 1,161 pies cuadrados de espacio de venta y estacionamiento en la esquina noroeste de la intersección. Downey II será de cuatro pisos con 71 unidades y 3.208 pies cuadrados de venta y estacionamiento.

Todas menos las dos unidades del gerente serán para los residentes de bajos ingresos y el 15 por ciento incluirá características para los inquilinos con necesidades especiales.

Más de 100 residentes firmaron una carta contra del proyecto, planteado preocupaciones sobre el tráfico, el estacionamiento y la escala del desarrollo en un área de viviendas unifamiliares y dúplex.

“Reconocemos que es deseable alguna forma de desarrollo en estas parcelas”, dice la carta. “Todo lo que humildemente pedimos es que…se considere proyectos que la comunidad realmente quiere y que mejoren la calidad de vida para aquellos que ya viven en esta comunidad”.

Muchos de ellos trataron de persuadir a la junta, tanto en inglés como en español, para que no avanzara.

(EGP foto por Carlos Alvarez)

(EGP foto por Carlos Alvarez)

“Ya hay tráfico imposible…y no entiendo como más de 400 residentes más van a caber en esta comunidad”, dijo Estele Donlucas, diciéndole a la junta que su familia había vivido en la vecindad por más de 45 años.

Otros se preocupan por los contaminantes peligrosos como el plomo y el arsénico.

Las muestras de suelos mostraron “ninguna concentración significativa de plomo”, pero se encontraron niveles elevados de arsénico en dos áreas, una en cada sitio, según un funcionario de bomberos del condado en la división de materiales peligrosos del departamento.

El desarrollador, Meta Housing, ha acorado manejar la limpieza ambiental antes de comenzar la clasificación en los sitios. El amianto y la pintura a base de plomo en los edificios destinados a la demolición serán manejados a través del proceso de permisos.

Muchos residentes permanecieron insatisfechos.

“Nuestras casas serán muy afectadas por todas estas toxinas”, dijo Enedina Paz a la junta directiva. “Creo que ustedes tienen hijos y nietos y no les gustaría que ellos inhalaran toxinas”.

Los votantes aprobaron la Medida H, un impuesta de ventas de un cuarto de centavo para financiar la lucha contra la falta de vivienda, casi un 70 por ciento. Sin embargo, los residentes de muchas comunidades han rechazado el desarrollo de viviendas en sus vecindarios.

Algunos Angelinos ofrecieron su apoyo.

Fanny Ortiz, una residente de Boyle Heights y madre soltera de cinco hijos, incluyendo una con necesidades especiales que requiere 24 horas de enfermería, dijo que el acceso a viviendas asequibles cambio su vida.

“Creo que la vivienda es un derecho humano básico. Estamos en una crisis de vivienda y el desarrollo de viviendas asequibles una solución equitativa”, dijo Ortiz a la junta, agregando que una vez vivió en el vecindario en cuestión.

Como “proyecto de prioridad de tránsito”, el desarrollo propuesto fue concedido una extensión de la Ley de Calidad Ambiental de California, lo que significa que no tendrá que informar sobre los impactos de tráfico en el calentamiento global o en la red de transporte regional.

Solís defendió la decisión de la junta, señalando que las tasas de pobreza en el condado han aumentado por encima del 25 por ciento. Los inquilinos de ingresos más bajos ahora gastan más del 70 por ciento de sus ingresos en el alquiler, Solís observó, citando datos del Instituto de Política Publica de California.

Inmediatamente después del voto del consejo, Solís emitió una declaración.

“Es evidente que tanto la comunidad como Meta Housing son profundamente apasionados por la calidad de vida de nuestros residentes. Cada testimonio que escuchamos en la junta tenía algo en común: la comunidad y su bienestar”, dijo.

“Trabajo todos los días para mantener la seguridad, la calidad de vida y la salud ambiental de nuestros vecindarios de la mejor calidad posible y esos valores se reflejan en nuestro voto para negar la apelación de hoy”, dijo Solís. “Mis colegas y yo estamos de acuerdo en que Meta Housing ha cumplido con todos los requisitos para desarrollar este proyecto, incluyendo una serie de mediadas diseñadas para satisfacer las preocupaciones de la comunidad en materia de salud y seguridad ambiental”.

Presidente Obama Ofrece su Último Discurso Sobre el Estado de la Únión

January 14, 2016 by · Leave a Comment 

El presidente Barack Obama cumplió el martes su promesa de dar un último discurso sobre el Estado de la Unión “no tradicional”, en el que sacó pecho por sus logros, denunció la retórica “del miedo” republicana y urgió a todos los ciudadanos a luchar por un mejor sistema político.
Según Obama, es pura “palabrería” hablar de “declive” de la economía estadounidense y también de que los “enemigos” del país se están fortaleciendo.

“Estados Unidos es la nación más poderosa de la Tierra”, sentenció.
El “progreso” experimentado por la nación en estos últimos años, con la recuperación económica, la reforma del sistema de salud y la legalización del matrimonio entre homosexuales, entre otros avances, “es el resultado de las elecciones que hacemos juntos”, anotó Obama.
Obama afirmó que “insultar” a los musulmanes no hace “más seguro” al país y “traiciona” la esencia de lo que significa ser estadounidense, en una clara alusión al precandidato presidencial republicano Donald Trump, quien propuso vetar temporalmente la entrada de musulmanes en EEUU como respuesta a la amenaza del terrorismo yihadista.
El presidente señaló también que “demasiados estadounidenses” sienten actualmente que su voz no importa. “Es uno de los pocos pesares de mi presidencia, que el rencor y la desconfianza entre los partidos ha empeorado en lugar de mejorar”, reconoció.

“Si queremos una mejor política, no es suficiente con cambiar a un congresista, un senador o incluso al presidente, tenemos que cambiar el sistema para reflejar lo mejor de nosotros mismos”, urgió Obama.

En su opinión, es fundamental reducir la “influencia” del dinero en la política para que “un puñado de familias e intereses ocultos” no puedan financiar las elecciones, así como poner fin al “gerrymandering”, como se denomina a la manipulación de distritos para favorecer la victoria de un legislador de un partido determinado.

El discurso estuvo diseñado para tratar de convencer a la nación de que debe ser otro demócrata quien le suceda en la Casa Blanca a partir de enero de 2017 y casi la única iniciativa que anunció Obama fue una “nueva campaña nacional” para acabar con el cáncer, con la que pretende aumentar los recursos públicos y privados para luchar contra la enfermedad el doble de rápido.

Obama ha puesto al frente de la iniciativa a su vicepresidente, Joe Biden, que ha convertido la lucha contra el cáncer en una prioridad personal desde que perdió en mayo pasado a su hijo Beau, de 46 años, debido a un tumor cerebral.
En la defensa de su legado Obama incluyó, como era de esperar, la lucha contra el cambio climático y prometió que presionará para que haya “cambios” en la forma en que la nación maneja el petróleo y el carbón, redoblando así su apuesta por las energías limpias.

El presidente afirmó que seguirá luchando por reformar el “roto” sistema de inmigración, “proteger” a los ciudadanos de la violencia de las armas de fuego y tratar de cerrar la “cara e innecesaria” cárcel de Guantánamo, asignaturas pendientes para las que no cuenta con el apoyo del Congreso.

¿Comer Para una Vida Más Saludable? Comience con Cambios Simples

September 24, 2015 by · Leave a Comment 

Beatriz Ascencio odia cocinar con aceite de maíz.

La maestra de la Escuela Elemental Monte Vista dice que arruina el sabor de sus frijoles refritos y el de otros platillos. Aún peor, el aceite está saturado con grasas que producen mal colesterol, o LDL, el que se acumula en la venas y arterias, y aumenta el riesgo de contraer obesidad y alta presión sanguínea.

Ascencio dijo que hace años cesó en usarlo, y ahora cocina con aceite de oliva o de semillas de uva, los que son más caros pero más saludables.

Read this article in English: Eating to be Healthy? Start with Simple Changes

“Los otros tienen más grasas saturadas y muchos de sus granos son transgénicos”, dijo. Debido a que la salud de su familia le importa, Ascencio dijo servir frutas y agua con la comida, en vez de refrescos azucarados.

Mis cuatro hijos, quienes son adultos jóvenes, se alimentan mejor. Como resultado, “no tenemos casos de artritis o problemas cardiovasculares en mi familia”, Ascencio le dijo a EGP orgullosamente.

Ella admitió que aún comen en McDonald’s los fines de semana, pero solo hamburguesas de pollo, porque sospecha que las de carne están alteradas con hormonas de crecimiento.

Sin embargo, Ascencio no representa un ejemplo de constancia entre las familias latinas.

Para muchos latinos, su comida es sinónimo de experiencias culturales y culinarias. Los cumpleaños, graduaciones y días festivos se celebran con enchiladas, carnitas, tacos, menudo y otros platillos tradicionales heredados por generaciones.

La maestra Beatriz Ascencio afuera de la escuela  (EGP foto por Alfredo Santana)

La maestra Beatriz Ascencio afuera de la escuela (EGP foto por Alfredo Santana)

Por desgracia, las costumbres de cocinar con manteca o con grasas saturadas, o de preparar bebidas como la horchata, compuesta de arroz molido con azucares procesados presentan riesgos muy peligrosos para la salud.

Cambios en las dietas alimenticias y el hacer ejercicio son vitales para mejorar la salud de una familia, pero esto es complicado para los padres, quienes trabajan todo el día y tienen poco tiempo para cocinar platillos saludables, indicó Lorraine Estradas, ejecutiva en jefe de la clínicas sin fines de lucro Arroyo Vista Family Health Center, que operan en Highland Park, Lincoln Heights y El Sereno.

La clínica Arroyo Vista en la calle Figueroa de Highland Park atiende a unos 350 pacientes al día. La mayoría sufren de enfermedades menores y obtienen mamografías, exámenes de sangre y revisiones dentales.  Ocasionalmente algún paciente llega muy enfermo, y es trasladado en ambulancia al hospital de emergencias más cercano.

La clave radica en educar a los pacientes para que no lleguen a ese extremo, Estradas le dijo a EGP. “Debemos enfatizar que necesitamos sentirnos bien y estar bien para continuar con buena salud”, dijo en referencia a la misión de la clínica Arroyo Vista de ayudar a sus pacientes a adoptar estilos de vida saludables.

Un estudio conducido por la Asociación Americana para la Diabetes, titulado “El Costo Económico de la Diabetes en los Estados Unidos en el 2012”, indicó que los casos de diabetes en los latinos son casi el doble comparados a los de los anglosajones. En el 2012, los latinos con diabetes tipo 1 o 2 contabilizaron el 12.8% del total, mientras que sólo el 7.6% de los blancos sufrieron de ellas.

Este estudio, publicado en el 2013, reportó que el costo total de tratamientos de la diabetes aumentó de $174 mil millones en el 2007 a $245 mil millones de dólares en el 2012, un incremento del 41% en solo cinco años. El costo de atender a un paciente diabético es 2.3 más caro que el que no padece este mal.

Estradas, quien tiene una licenciatura como enfermera, dijo que los profesionales de la clínica Arroyo Vista atienden a sus pacientes y les informan, en inglés y en español, las causas de sus enfermedades y como pueden adoptar cambios en sus vidas para recobrar la buena salud.

“Organizamos ferias de la salud e impartimos clases sobre la diabetes, asma y otras enfermedades crónicas”, dijo Estadas. “Podemos ayudarles a mejorar su salud o a prevenir enfermedades. Les recomendamos someterse a exámenes físicos anuales y a las mujeres a mamografías”.

“Cuando un médico desarrolla un plan de tratamiento, este incluye nutrición, ejercicios y consejería. Nuestras enfermeras dan seguimiento a los pacientes para enterarse si necesitan ayuda con clases, ejercicios y medicinas”, indicó Estradas añadiendo que cualquier persona puede asistir a la clínica, sin importar su estatus migratorio o nivel de ingresos.

Para la familia Huerta, el comer saludablemente es cuestión de vida o muerte.

Leydi Huerta  mencionó que en el 2013 a su esposo le diagnosticaron diabetes por consumir “muchas cosas dulces, bebidas y refrescos”. El señor Huerta trabaja como electricista.

Leydi, quien es madre de dos niños, dijo que ya no cocina con manteca, porque es dañino para el corazón, y notó un cambio en la salud de su familia. Huerta tiene 27 años, sirve agua durante la comida, y le prohibió a sus hijos beber refrescos. Cuando los niños se dieron cuenta que su papá estaba enfermo, no se resistieron a los cambios en la dieta, la que ahora incluye vegetales y comidas de mejor calidad. Raramente piden ir a restaurantes de comida chatarra.

Dos años después de haberse enfermado, el señor Huerta bebe agua, dejó los refrescos, y mejoró su salud, dijo su esposa, quien se mostró animada.

La doctora Martha Rivera, quien trabaja en el Centro para la Salud Optima de Boyle Heights, dijo que muchos latinos desconocen como mantenerse saludables, y necesitan educarse para alimentarse mejor con buenos nutrientes y proteínas. En ocasiones el enfoque debe estar en la preparación de los alimentos, aseveró Rivera.

“Necesitan comer garbanzos preparados en formas distintas, comer tortillas en pequeñas porciones y agregar nopales”, dijo Estradas. “Necesitamos…educarles sobre los efectos a corto y a largo plazos causados por comer grasas saturadas comparadas con comer buenas grasas vegetales. Necesitamos educarles sobre las bondades del comer salmón”.

Rivera dijo que algunas carnes rojas y de aves inflaman las articulaciones de las rodillas y las manos, y contribuyen a la diabetes. Los alimentos preparados con soya son fuentes de proteína vegetal, y brindan nutrientes que mantienen a los músculos saludables.

Rivera indicó que la juventud latina es propensa a enfermarse de diabetes por alimentarse mal.

Por su parte, Estradas dijo que los padres latinos deben poner atención a las comidas que sus niños ingieren en las escuelas, las que con frecuencia son preparadas con ingredientes de baja calidad que los engorda.

“No observamos que las escuelas alimenten a los niños saludablemente y los ejerciten para que se desarrollen saludablemente”, dijo Estradas. “Necesitamos eliminar las comidas chatarra y el ingerir calorías que les vuelva obesos a una edad temprana”.

Estradas agregó que deben de adoptar hábitos saludables de alimentación desde pequeños, porque “una vez que ya crecen, los hábitos permanecen”.

“Es importante guiar a nuestros niños por el camino de la salud”, concluyó Estradas.

Más de 850,000 Latinos Inscritos en Medi-Cal Desde Enero de 2014

July 30, 2015 by · Leave a Comment 

Más de 850,000 hispanos en California se han inscrito en el seguro médico subsidiado estatal Medi-Cal, tras la implementación de la Ley de Cuidados de Salud (ACA en inglés), el 1 de enero de 2014, según confirmó a Efe el Departamento de Servicios de Cuidados de Salud (DHCS, en inglés).

“En este momento tenemos más de 5.8 millones de hispanos inscritos en Medi-Cal, que es la versión californiana del programa nacional de Medicaid”, señaló Anthony Cava, portavoz del DHCS, quien agregó que desde la puesta en marcha de ACA, conocida también como Obamacare, se han registrado unos 850,000 hispanos.

Los casi seis millones de latinos que cuentan ya con cobertura médica en el estado dorado representan aproximadamente el 48% de la población total de Medi-Cal, según el funcionario, quien aclaró que la institución no dispone de “proyecciones previas de cuántos hispanos se inscribirían en Medi-Cal como resultado de ACA”.

Del total de hispanos registrados en el seguro subsidiado, la entidad calcula que casi tres millones son niños hispanos.

Cava también recordó que los inscritos en Medi-Cal tiene acceso a cuidados de salud “económicos” y de “alta calidad”, que incluyen atención médica, dentista, salud mental y tratamiento y apoyo para combatir el abuso de sustancias.
Medi-Cal está disponible para los individuos que residen legalmente en California y pueden demostrar que tienen ingresos económicos bajos o que carecen de los medios para costearse un seguro médico.

Las personas cuyos ingresos superan el 138% del nivel de pobreza federal deben buscar un seguro médico a través de Covered California y, dependiendo de su salario, pueden incluso recibir subvenciones del gobierno.

A finales de 2014, el senador demócrata Ricardo Lara presentó un proyecto de ley (SB-4) para extender la cobertura médica en California a una parte de la población de inmigrantes indocumentados, que quedaron excluidos de los beneficios de la reforma federal de salud (ACA).

La iniciativa daría acceso a Medi-Cal a niños indocumentados y permitiría que algunos adultos adquirieran seguros médicos a través Covered California, sin recibir subvenciones del gobierno.

Aunque la medida ya recibió el visto bueno del Senado, debe ser aprobada por la Cámara de Representantes estatal y obtener la firma definitiva del gobernador de California, Jerry Brown.

 

Familias de Bajos Recursos Piden Más Fondos para Medi-Cal

June 11, 2015 by · Leave a Comment 

Familias de bajos recursos y trabajadores de la salud pidieron más fondos para el programa Medi-Cal, que provee servicio médico a personas que no pueden pagar un seguro médico, entre ellos casi seis millones y medio de latinos, para reducir así las largas listas de espera.

“Tenemos hasta el 15 de junio para lograr que autoricen los fondos. Este problema está afectando especialmente a los nuevos beneficiarios de Medi-Cal, que, aunque tienen el derecho a una cita médica, no la encuentran porque no hay doctores o las citas están llenas”, explicó a Efe, Arianna Jiménez, directora del Departamento Político del sindicato de trabajadores sanitarios SEIU-UHW.

La petición forma parte de la campaña “We Care for California” (Nos Preocupamos por California) que pretende tocar el corazón de los legisladores y del gobernador, Jerry Brown, con los testimonios de los más afectados, niños que están sufriendo por la falta de estos recursos.

Uno de los testimonios es el de Esther Mejía, quién a sus 6 años, tuvo que viajar desde Los Ángeles hasta Sacramento para que conocieran su historia. Desde hace tres años la pequeña padece de infecciones urinarias que le causan incontinencia.

“De la escuela llega muchas veces llorando porque los niños no quieren jugar con ella, porque tiene ‘accidentes’ y ella no es la culpable; en realidad ella no puede tratar eso, tiene que ver un especialista”, dijo a Efe Aimme Mejía, madre de Esther.

Después de varios estudios médicos, la pediatra de la menor decidió enviarla a una consulta con un especialista. La orden fue dada hace tres años y desde esa fecha no ha sido posible conseguir una cita. El único médico especializado que atiende pacientes de Medi-Cal está en el Hospital de Niños de Los Ángeles, que hasta la fecha no les ha dado una cita.

“Nos dijeron que estaban muy llenos para darnos esa cita para mi niña. Entonces seguí tratando de llamar mes tras mes a ver si ya tenían cupo y no han tenido cupo y tres años después pues no nos han llamado; por fin me dijeron que pare de llamar”, relató Mejía.

Los niños son uno de los grupos más afectados por la falta de fondos de Medi-Cal, pues uno de cada dos menores del estado está cubierto por este programa, pero éste no es aceptado por todos los doctores.

Mejía aseguró que es una ironía que, “aunque tienen cobertura médica, no tienen acceso a un doctor”.

“Las tasas de reembolso por Medi-Cal son de las más bajas de la nación. En California somos el estado 48, lo que significa que el Gobierno estatal pone el menor dinero posible por cada visita del paciente”, explicó Jiménez.

Medi-Cal cubre a casi 12 millones de californianos, más de la mitad de los beneficiarios son latinos, el 51% son niños y el 56% son mujeres.

Esther no es la única que ha tenido que esperar. Xavier Ávila, un pequeño de Riverside tardó más de dos meses para ver a un especialista que le tratara las alergias que pudieron convertirse en mortales.

“Ningún niño debería tener que esperar meses sólo para la asistencia sanitaria básica, y nosotros tenemos el poder de cambiar esto”, aseguró Emily Ávila, madre del menor.

Los activistas cifran en $6,000 millones los fondos necesarios para hacer que este programa de salud funcione.

“Los afectados son forzados a ir a la sala de emergencia y a este punto usualmente están más enfermos o la condición se ha convertido en crónica por el tiempo que no ha sido tratada. Entonces eso es malo para la salud de las personas y es más caro para el sistema”, advirtió Jiménez.

Sin embargo, los activistas son conscientes de que en el próximo presupuesto no habrá suficientes fondos, por lo que, aseguraron, seguirán sacando a la luz los problemas que causa la falta de recursos en un programa que es la salvación de muchas familias de bajos recursos.

En el caso de Esther, varios legisladores han prometido ayudarle para gestionar la cita con el especialista. No obstante, después de tres años la consulta aún no llega y los días siguen pasando.

“Después de hablar como con 12 legisladores pues no sería la forma, quiero decir, Medi-Cal no nos ayudó, fue un legislador el que nos ayudó”, concluyó Aimee.

Hispanos Consumen Altos Niveles de Bebidas Azucaradas

March 19, 2015 by · Leave a Comment 

El alto consumo de bebidas azucaradas es una de las principales causas que propician altos índices de obesidad en Estados Unidos, y uno de los grupos que más la consumen, y al que se dirige la publicidad de estas corporaciones, son los hispanos.

“Las bebidas azucaradas son la mayor fuente de ingesta de azúcar en los niños estadounidenses, y como sabemos esto está asociado a la obesidad”, indicó Sohyun Park, epidemióloga de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) especializada en el tema.

Las bebidas azucaradas constituyen la principal fuente de calorías que no aportan valor nutricional o “vacías” en la dieta de los niños y jóvenes en Estados Unidos y en muchos casos son un factor determinante en el desarrollo de obesidad, diabetes, entre otras.

El problema ha hecho que la Organización Mundial de la Salud (OMS) anunciara recientemente nuevas directrices sobre el consumo de azúcares libres o agregadas, para que no superen el 10 por ciento.

Las nuevas recomendaciones representarían unos 50 gramos de azúcares para los adultos, y 37 gramos para los niños y las bebidas gaseosas regulares y jugos tienen en promedio entre 24 a 29 gramos de azúcar por cada 8 onzas.

De acuerdo con la experta, los hispanos son uno de las minorías más propensas a consumir este tipo de bebidas en mayor proporción y a padecer de los efectos negativos que estas conllevan.

“El consumo de bebidas azucaradas es alto en los jóvenes, pero es aún más alto en la población hispana”, indicó Park.

La epidemióloga citó entre las causas que inciden en esta disparidad, el hecho de que los menores hispanos son uno de los principales “blancos” en la publicidad de las compañías fabricantes de refrescos.

“La industria dirige fuertemente su publicidad hacia los jóvenes latinos y cuando ellos miran estos anuncios en la televisión o en su computadora, quieren tomar estos refrescos. Sería bueno que estas compañías limitaran esta publicidad”, dijo Park.

De acuerdo con el estudio “Sugary Drink Facts 2014” de Yale Rudd Center for Food Policy & Obesity, los niños hispanos son uno de los principales blancos de la publicidad de las compañías de refrescos, que en el 2013 gastaron $866 millones para promocionar bebidas poco saludables.

El reporte, financiado por la Fundación Robert Wood Johnson, encontró que la industria de las bebidas azucaradas y energéticas aumentó un 44 por ciento sus gastos de publicidad televisiva en español en 2013 en comparación con 2010.

También en 2013, los jóvenes hispanos tuvieron un 93 por ciento más de probabilidades que los jóvenes blancos de visitar los sitios de internet de estas compañías de bebidas, lo que responde a una amplia presencia de estas empresas en las redes sociales.

La experta citó además razones culturales, como el hecho de que las personas que provienen de países en los que el agua del grifo no siempre es potable tienden a tomar más bebidas embotelladas.

“Hay estudios que demuestran que las personas que no creen que el agua del grifo donde viven es potable, son más propensas a consumir bebidas azucaradas y los latinos son quienes expresan más desconfianza en este sentido”, aseveró la epidemióloga.

De acuerdo con datos de los CDC, en 2010 se consumieron 31.5 galones de gaseosas por persona en México, cifra que superó a la cantidad ingerida en Estados Unidos.

Park señaló que pese a que en Estados Unidos el agua es potable en la mayoría de los lugares, muchos no logran “romper” con estas prácticas culturales.

“Es necesario que las escuelas y los lugares públicos sigan trabajando por ofrecer opciones saludables y limitar las bebidas con alto contenido de azúcar”, aseveró la epidemióloga de los CDC.

California Con Más de 800 Nuevos Casos de Tos Ferina en las Últimas Dos Semanas

June 19, 2014 by · Leave a Comment 

El número de casos de tos ferina en California ha alcanzado proporciones de epidemia, informó recientemente el Dr. Ron Chapman, Director del Departamento de Salud Pública de California (CDPH) y oficial de salud del estado.

Hasta el 10 de junio se han registrado 3,458 casos de tos ferina reportados al CDPH en 2014; lo cual es más de los que se registraron en todo el año 2013. Más de 800 casos nuevos se han registrado en las dos semanas pasadas.

La tos ferina es cíclica y tiene picos de incidencia cada 3-5 años. El último pico en California ocurrió en 2010, por lo que es probable que otro pico cíclico está en progreso.

“La prevención de esta grave enfermedad y la muerte en los bebés es nuestra prioridad más alta”, dijo el Dr. Chapman. “Pedimos a todas las mujeres embarazadas que se vacunen. También pedimos a los padres que vacunen a los niños tan pronto como sea posible”.

Los bebés demasiado pequeños para ser completamente inmunizados quedan más vulnerables a los casos graves y fatales de la tos ferina. Dos tercios de las hospitalizaciones de tos ferina han ocurrido en niños menores de cinco meses. Se han reportado dos muertes infantiles.

La vacuna contra la tos ferina (Tdap) para las mujeres embarazadas es la mejor manera de proteger a los niños que son demasiado pequeños para ser vacunados. Todas las mujeres embarazadas deben vacunarse con la vacuna Tdap durante el tercer trimestre de cada embarazo, incluso si ya se habían vacunado antes. Además, los bebés deben ser vacunados tan pronto como sea posible. La primera dosis de la vacuna contra la tos ferina se puede dar a las 6 semanas de edad.

Los niños mayores, los pre-adolescentes y los adultos también deben ser vacunados contra la tos ferina de acuerdo con las recomendaciones actuales. Es muy importante que las personas que estarán en torno a los recién nacidos también se vacunen.

“A diferencia de otras enfermedades prevenibles por vacunación, como el sarampión, ni la vacunación ni la enfermedad de la tos ferina ofrece inmunidad de por vida”, dice el Dr. Ron Chapman. “Sin embargo, la vacunación sigue siendo la mejor defensa contra esta enfermedad potencialmente fatal”.

Los síntomas de la tos ferina varían según la edad. Para los niños, un caso típico de tos ferina comienza con una tos y secreción nasal de una a dos semanas. La tos empeora, y luego los niños pueden tener fuertes y rápidos ataques de tos que terminan con un “silbido”. Es posible que los bebés pequeños no muestren estos síntomas típicos de tos ferina ni una tos aparente. Los padres pueden describir episodios en los que la cara del niño se vuelve roja o morada. Para los adultos, la tos ferina puede ser simplemente una tos que persiste por varias semanas.

CDPH está trabajando en estrecha colaboración con los departamentos de salud locales, las escuelas, los medios de comunicación y otros socios para informar al público en general sobre la importancia de la vacunación contra la tos ferina.

Los números de la tos ferina incluyendo el número de casos en cada condado, se pueden encontrar en www.cdph.ca.gov y se actualizan regularmente.

Indocumentados de California Utilizan Menos Servicios de Salud que los Ciudadanos Americanos

May 29, 2014 by · Leave a Comment 

Contrario al redoble de críticas dirigidas contra los estadounidenses indocumentados que son una carga para la economía por el uso excesivo de las salas de emergencia de hospitales, según un estudio publicado recientemente encontró que su tasa de utilización de la sala de emergencia es la mitad que la de los ciudadanos estadounidenses.

“La mayoría de la gente que va a la sala de emergencias tienen seguro y no están preocupados por la presentación de documentos”, señaló el autor principal del estudio, Nadereh Pourat, director de investigación en el Centro de UCLA para la Investigación de Políticas de Salud. “Los indocumentados que terminan en la sala de emergencia a menudo han retrasado de recibir cualquier atención hasta que están críticamente enfermos.”

Los investigadores también encontraron que el número promedio de los inmigrantes indocumentados de visitas al médico fue menor: 2,3 para los niños y 1,7 para los adultos , en comparación con 2,8 visitas para los niños nacidos en Estados Unidos y 3,2 para los adultos.

El estudio analizó los datos recogidos en el estado en 2009 y 2010 por la Encuesta de Salud de California (CHIS). Fue hecho en varios idiomas y de manera “culturalmente competente” , dijo Pourat. Datos más recientes de CHIS indica que no ha cambiado mucho en las características de la población del estado , dijo

La publicación del estudio llega en un momento en que los legisladores de California están debatiendo si deberían ampliar el acceso al cuidado de la salud a un estimado de 1 millón de residentes indocumentados del estado que no tienen seguro . La Ley de Cuidado de Salud Asequible 2010 los descalifica desde cualquiera de los beneficios de la ley federal.

Introducido a principios de este año por el senador Ricardo Lara , D -Long Beach, la Ley de Salud para Todos , que a la fecha cuenta con 16 copatrocinadores, utilizaría el dinero del estado para pagar por la cobertura de Medi -Cal para los residentes indocumentados de bajos ingresos.

También establecería un mercado en línea donde los inmigrantes indocumentados con ingresos más altos pueden comprar un seguro privado. Se encuentra actualmente en el Comité de Asignaciones del Senado.

Datos de CHIS encontraron que en 2009, el estado ocupa 2,2 millones de inmigrantes indocumentados. Y mientras hacían un 6,8 por ciento de los residentes de California , que representan casi un cuarto de la población sin seguro del estado.

Indocumentados californianos son una parte vital de la población y la economía del estado , que trabajan en trabajos físicamente exigentes, tales como en la construcción y la agricultura, dijo Pourat . Las contribuciones anuales de impuestos estimados de los inmigrantes indocumentados en California es $2700 millones y el 92% de esta población vive en familias trabajadoras, dijo Lara en un comunicado cuando presentó el proyecto de ley.

Pourat observó que, incluso si la propuesta de Lara falla, “se inicia una conversación que deberíamos estar teniendo” sobre la importancia de la prestación de atención de salud para todos los residentes del estado.

“Al salir de un gran porcentaje de la población sin cobertura , terminamos gastando más “, dijo.

El artículo fue primeramente publicado en New American Media.

Aumentan los Casos de Tos Ferina en California

May 22, 2014 by · Leave a Comment 

Un informe reciente por el Dr. Ron Chapman, director del Departamento de Salud Pública de California (CDPH) y director médico del estado, advirtió que el número de casos de tos ferina está incrementando en California.

Entre enero y abril de 2014, CDPH  recibió informes de 1,711 casos de tos ferina, más del triple de número de casos con relación  al mismo período del año pasado.

“La tos ferina tiene picos de incidencia cada 3 a 5 años”, dice el Dr. Ron Chapman. “El último pico en California fue en 2010, y ahora estamos preocupados de que el reciente aumento en casos reportados sugiere que otro pico cíclico está comenzando”.

Los bebés demasiado pequeños son más vulnerables a los casos graves y mortales de la tos ferina. Hasta la fecha, la mayoría de los 77 casos hospitalizados en el 2014 han sido en bebés de tres meses de edad o menor. Las dos muertes de tos ferina este año son las primeras reportadas en California desde el 2010 y ocurrieron entre bebés.

Para prevenir la tos ferina severa en bebés, CDPH recomienda que las mujeres embarazadas reciban un refuerzo de la vacuna contra la tos ferina durante el tercer trimestre de cada embarazo y que vacunemos a los bebés tan pronto como sea posible.

Más del 90 por ciento de los casos de tos ferina reportados este año han sido en niños menores de 18 años de edad, incluyendo 32 por ciento entre adolescentes de 14 a 16 años de edad. A través del estado se han reportado brotes de tos ferina en escuelas primarias, secundarias y preparatorias.

Es importante que tanto los niños como los adultos estén al día con sus vacunas. Las vacunas de refuerzo contra la tos ferina son muy importantes porque, a diferencia de otras enfermedades prevenibles por vacunación, el haber contraído la enfermedad en un pasado ni  la vacuna, confiere protección de por vida.

Para prevenir la tos ferina, CDPH recomienda que:

•     Las mujeres embarazadas reciban un refuerzo de la vacuna contra la tos ferina durante el tercer trimestre de cada embarazo, incluso si se vacunaron antes.

•     Los bebés deben ser vacunados contra la tos ferina tan pronto como sea posible. La primera dosis se recomienda a los dos meses de edad, pero se puede poner a tan sólo 6 semanas de edad durante los brotes de tos ferina. Los niños necesitan cinco dosis de la vacuna contra la tos ferina antes de entrar al jardín de niños (entre los 4 y 6 años de edad).

•     La ley estatal requiere que los estudiantes reciban el refuerzo de la vacuna contra la tos ferina antes de entrar al séptimo grado en California.

•     Los adultos reciban un refuerzo de la vacuna contra la tos ferina una sola vez, sobre todo si están en contacto con bebés pequeños  o si son profesionales en el campo de la salud que puedan tener contacto con bebés o con las mujeres embarazadas.

Los síntomas de la tos ferina varían según la edad. Para los niños, un caso típico de tos ferina comienza con una tos y secreción nasal por una a dos semanas. La tos empeora, y luego los niños pueden tener fuertes ataques de tos que terminan con un silbido. Es posible que los bebés pequeños no tengan síntomas típicos de tos ferina ni una tos aparente. Los padres pueden describir los episodios en los que la cara del bebé se vuelve roja o morada. Para los adultos, la tos ferina puede ser simplemente una tos que persiste por varias semanas.

Para más información sobre la tos ferina  visite www.cdph.ca.gov

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