Nuevas Reglas Podrían Detener el Hedor Viniendo de Vernon

November 8, 2017 by · Leave a Comment 

Vivir con olores rancios de cinco plantas de procesamiento en Vernon pronto podría dejar de ser un hecho habitual para los residentes de la ciudad y sus alrededores ahora que el Distrito de Administración de Calidad del Aire de la Costa del Sur (SCAQMD) adoptó nuevas regulaciones destinadas a reducir los olores.

“Durante años, si no décadas, los fuertes olores periódicos de estas instalaciones de procesamiento han afectado la calidad de vida de los residentes de las comunidades de justicia ambiental en Boyle Heights, Maywood, Commerce, Bell y otras comunidades”, dijo el funcionario ejecutivo de SCAQMD Wayne Nastri.

Las plantas de procesamiento usan partes de animales y cadáveres y las convierten en una serie de productos, que incluyen jabón, fertilizantes, biocombustibles, cosméticos, y alimentos para mascotas, pero el olor pútrido de carne podrida de cinco plantas en el área de Vernon ha causado quejas de residentes en una docena o alrededor de una docena de comunidades del este y sudeste cerca de Vernon durante años. El trabajo, sin menudo se lleva a cabo al aire libre, una práctica de un informe del personal del distrito aéreo, dijo que no podía encontrar lugar en cualquier otra área urbana en el país.

El Distrito de Administración de Calidad del Aire de la Costa del Sur (SCAQMD) adoptó nuevas regulaciones destinadas a reducir los olores de Coast Packing y cuatro otro plantas en el área de Vernon. (EGP Archive foto))

El Distrito de Administración de Calidad del Aire de la Costa del Sur (SCAQMD) adoptó nuevas regulaciones destinadas a reducir los olores de Farmer John y cuatro otro plantas en el área de Vernon. (EGP Archive foto))

Las emisiones no tratadas pueden detectarse hasta a 20 millas de distancia, según los funcionarios del distrito aéreo.

Los miembros de la junta de SCAQMD el viernes pasado votaron unánimemente para aprobar nuevas regulaciones después de escuchar el testimonio de los residentes de que el hedor es tan malo que causa nauseas, dolores de cabeza y problemas respiratorios.

Las empresas sujetas a las nuevas reglas son la marca Farmers John de Smithfield Foods Inc., D&D Disposal Inc./West Coast Rendering Co., Bakers Commodities y Coast Packing Co. en Vernon. Darling Ingredients, en el límite de Los Ángeles, cerca de la frontera con Vernon, ya está actualizando sus instalaciones para cumplir con los nuevos requisitos, dijeron las autoridades.

Bajo el cambio de norma, las empresas tendrán que llevar parte de su trabajo al interior, una práctica que las plantas de procesamiento en otras partes del país ya están obligadas a seguir.

Los reguladores aéreos del sur de California propusieron por primera vez la Regla (PR) 415 en noviembre del 2014, con un plan para programar una votación sobre las reglamentaciones en julio del 2015.

La regla basó en los hallazgos del estudio piloto del Plan de SCAQMD de Comunidades Limpias en Boyle Heights, que identifico los olores de las instalaciones de procesamiento como uno de los principales problemas de calidad del aire que afectan a la comunidad.

La acción propuesta se estaba llevando a cabo ya que los residentes de esas mismas comunidades, en su mayoría latinas, estaban luchando por cerrar la planta de reciclaje de baterías Exide, también en Vernon, que había arrojado al aire niveles tóxicos de plomo y arsénico durante décadas.

El Distrito de Administración de Calidad del Aire de la Costa del Sur (SCAQMD) adoptó nuevas regulaciones destinadas a reducir los olores de Coast Packing y cuatro otro plantas en el área de Vernon. (Google Maps, Sept. 2016)

Coast Packing en el área de Vernon. (Google Maps, Sept. 2016)

Las plantas de procesamiento y la ciudad de Vernon se opusieron a la PR 415 y le pidieron a los reguladores estatales que demoraran el proceso de reglamentación. Se quejaron de que los reguladores del aire habían desarrollado las reglas sin la participación de las empresas.

El entonces director de salud y control ambiental de Vernon, Leonard Grossberg, le dijo a EGP que las regulaciones representarían una carga financiera para las instalaciones y podrían costar empleos.

Un empresario local y miembro de la Comisión Vernon Verde de la ciudad, Peter Corselli, dijo que la regla representaba una “pendiente resbaladiza” que podría llevar a otras regulaciones onerosas impuestas a los negocios de Vernon por reguladores externos.

“Esta regla se basa en nada más que una nariz completamente subjetiva”, dijo Corselli. “En algún punto, [los reguladores] van a presionar demasiado y las empresas van a empacar y mudarse”, dijo.

En una carta a los reguladores del 2015, Bakers Commodities Inc., dijo que el costo de cumplir podría obligar a la compañía a cerrar sus puertas, una medida que les costaría a 200 empleados sus trabajos.

Corselli y Grossberg dijeron que sentían que la controversia de Exide estaba causando una atención injustificada en otros negocios de Vernon.

El trabajo en PR 415 se suspendió en septiembre del 2015 y pasarían dos años más antes de que los funcionarios del distrito dirijan el trabajo sobre las reglas para continuar.

La semana pasada, ante la insistencia del concejal de Los Ángeles, José Huizar, una audiencia publica que originalmente se suponía iba tener lugar en Downey se celebró en la Iglesia de la Resurrección en Boyle Heights.

Una vez más, los residentes se quejaron de que los olores provenientes de la planta son intolerables y exigieron que el SCAQMD apruebe la PR 415, que los miembros de la junta de la agencia hicieron el viernes después de años de demora.

Las nuevas reglas – como cuando se propusieron por primera vez en el 2014 – requieren que las plantas cubran los camiones entrantes dentro de 90 días, que laven los camiones antes de que salgan de la planta, limitan el tiempo que los materiales de origen animal pueden estar al aire libre, reparan grietas y agujeros en áreas al aire libre de asfalto y concreto que pueden acumular materiales líquidos y otras medidas.

Las reglamentaciones también requieren que las plantas instalen dentro de 3 años y medio una cubierta total o un sistema cerrado para ciertos procesos para evitar que los olores se desvíen en sus edificios.

En la audiencia de la semana pasada, Baker Commodities volvió a expresar su escepticismo de que las plantas de procesamiento y los mataderos sean los únicos culpables de los olores, pero el vicepresidente adjunto Jimmy Andreoli II dijo que la compañía haría todo lo posible para cumplir con los requisitos de la regla.

La demora por parte de los reguladores de la calidad del aire para aprobar la norma fue vista por los residentes locales y activistas de la justicia ambiental como otro ejemplo del doble estándar que existe cuando se trata de tomar medidas sobre problemas de salud peligrosos en comunidades latinas y de bajos ingresos, con algunas comparaciones con la crisis de salud actual de Exide. Dicen que los problemas medioambientales y de calidad de vida como estos no se permitirían en las vecindades más ricos.

“Boyle Heights ha sufrido injustamente más contaminación ambiental que la mayoría de los vecindarios de la ciudad y el condado”, dijo Huizar, que vive en Boyle Heights con su familia, antes de la reunión.

“Y durante décadas, la contaminación del olor de las plantas de procesamiento cercanas ha sido parte de nuestra realidad como residentes de Boyle Heights. Eso necesita cambiar”.

El SCAQMD es la agencia de control de contaminación del aire para el condado de Orange y las porciones principales de los condados de Los Ángeles, San Bernandino y Riverside.

Información del CNS fue utilizada en este informe.

Arroyo Vista Dedica el Centro Ruby Cedillo Para el Cuidado de Mama e Imágenes

October 26, 2017 by · Leave a Comment 

La fallecida esposa de un concejal de Los Ángeles fue reconocida el lunes como la inspiración detrás de la legislación que ha resultado en que decenas de miles de mujeres de bajos ingresos, en su mayoría latinas, tengan acceso a tecnología potencialmente salvadora de vidas y tratamiento contra el cáncer de seno.

El concejal Gil Cedillo y la directora ejecutiva de Arroyo Vista, Lorraine Estradas, en la dedicación del Centro de Cuidado de Mama e Imágenes de Ruby Cedillo en Highland Park el lunes.

El concejal Gil Cedillo y la directora ejecutiva de Arroyo Vista, Lorraine Estradas, en la dedicación del Centro de Cuidado de Mama e Imágenes de Ruby Cedillo en Highland Park el lunes.

El Centro de Salud Familiar Arroyo Vista (Arroyo Vista Family Health Center) en Highland Park el lunes se dedicó formalmente y renombro su Centro de Cuidado de Mama e Imágenes en honor a Ruby Cedillo, la esposa del concejal Gil Cedillo quien murió de cáncer de seno en 2002.

Octubre es el mes de concientización sobre el cáncer de mama y las cintas rosadas que simbolizaron la lucha contra el cáncer en todas partes. El nombramiento del centro después de Ruby llama la atención sobre las innumerables mujeres que han perdido la vida por la enfermedad y los avances en el tratamiento y la detección temprana que podrían salvar muchas vidas.

La directora ejecutiva de Arroyo Vista, Lorraine Estradas, le dijo a la multitud reunida que la legislación co-redactado de Cedillo durante su tiempo en la asamblea resultó en una subvención de $284,000 para comprar la costosa mamografía y otros equipos de diagnóstico en el centro de imágenes y cuidado de senos de la clínica.

El equipo, dijo, está salvando las vidas de mujeres como Olga Hernández de Lemus, una paciente cuyo cáncer de mama fue descubierto por una mamografía de rutina tomada en la clínica comunitaria y que ahora está llegando al final de su exitoso tratamiento contra el cáncer.

AB 2875 o el Programa de Subvención de Cedillo-Alarcón, autorizó la financiación de clínicas comunitarias que a menudo son la primera línea y la red de seguridad en la prestación de servicios de atención médica a las mujeres sin seguro de salud.

El equipo sofisticado disponible hoy en Arroyo Vista no estaba disponible para mujeres sin seguro de salud o con recursos financieros limitados, dijo Estradas.

Arroyo Vista fue la primera clínica en ofrecer mamografías en el lugar, dijo Estradas, agregando que todavía hay solo dos o tres clínicas comunitarias en el condado de Los Ángeles que brindan la detección diagnostica importante a mujeres de bajos recursos.

Mientras que Ruby no era paciente de Arroyo Vista, al igual que muchos de sus pacientes, luchó para encontrar la atención y el tratamiento que necesitaba. En el momento en que fue diagnosticada, los Cedillos no tenían seguro médico porque su esposo acababa de perder su trabajo en el sindicato en donde trabajaba. La pareja lucharía por obtener atención medica de Ruby, pidiendo favores y referencias de amigos y utilizando los servicios de clínicas comunitarias como Arroyo Vista, según el concejal.

El concejal Gil Cedillo y la directora ejecutiva de Arroyo Vista, Lorraine Estradas, en la dedicación del Centro de Cuidado de Mama e Imágenes de Ruby Cedillo en Highland Park el lunes.

Ruby estaba llena de vida, era una ávida aficionada a los deportes y le gustaban los LA Lakers y los UCLA Bruins, y los Bulldogs de la preparatoria Garfield. Apasionada por cuestiones que afectan a las personas, se involucró en las campañas políticas de personas que pensaba que podrían marcar una diferencia y visitó y asesoró a niños en situación de riesgo en instalaciones juveniles locales, según el concejal.

Dirigió la escuela bíblica de vacaciones en la Iglesia Cristiana Cuadrangular en Garvanza, donde había sido miembro durante años.

Al final, Ruby perderá su batalla contra el cáncer de mama.

La lucha por lo que ella pasó fue la inspiración detrás de AB 2875, dijo Cedillo.

Derek Oye, de la Sociedad Estadounidense del Cáncer, dijo el lunes que los servicios prestados en el ahora llamado Ruby Cedillo Cuidado de Mama e Imágenes (Ruby Cedillo Breast Care and Imaging Center) son “únicos y especiales”.

Una de cada ocho mujeres será diagnosticada con cáncer de mama y el 16 por ciento perderá su lucha contra la enfermedad, dijo Oye. Hoy en día, hay más mujeres que sobreviven, pero muchas más sobrevivirán si tienen mejor acceso a exámenes de detección temprana como los que se ofrecen en Arroyo Vista.

Como grupo, las latinas tienen la tasa más baja de mamografías, solo 46 por ciento, dijo Oye. La pobreza, el no acceso al seguro de salud es un gran problema, es por eso que el trabajo que hace Arroyo Vista es tan importante, dijo Oye, felicitando a Estradas, al personal del centro y a la junta directiva por el trabajo que hacen.

Desde el 2004, Arroyo Vista ha administrado 26,000 exámenes clínicos de senos y 21,000 mamografías, según el presidente de la junta, Roger Estrada. El equipo dedicado del centro brinda administración de casos y seguimiento a los proveedores de atención primaria de los pacientes en las cinco Clínicas Vista de Arroyo. Arroyo Vista brinda atención médica a pacientes sin importar su estado migratorio.

Olga Hernández de Lemus es una de las pacientes que puede dar fe de la calidad de la atención que Arroyo Vista ofrece a sus pacientes.

El concejal Gil Cedillo cerró sus comentarios al sorprender al personal y la junta de Arroyo Vista con un cheque de $25,000 para su cuidado continuo de las mujeres. (Foto por Steve Weingartn)

El concejal Gil Cedillo cerró sus comentarios al sorprender al personal y la junta de Arroyo Vista con un cheque de $25,000 para su cuidado continuo de las mujeres. (Foto por Steve Weingartn)

Lemus fue a Arroyo Vista en 2015 para un chequeo después de haberse desmayado. Durante el examen, ella mencionó que no se había hecho una mamografía en más de un año y la clínica inmediatamente arregló una para ella. Pronto recibió una llamada informándole que la mamografía había detectado algo y que se necesitaban más pruebas.

“Sentí mi pecho y no podía creer que tuviera un bulto”, contó Lemus en español. “Estaba asustada”.

Las pruebas revelaron que Lemus tenía cáncer de mama.

Arroyo Vista hizo arreglos para que se sometería una mastectomía y radiación. Registraron sus tratamientos y proporcionaron el estímulo que tanto necesitaban, dijo Lemus.

Fue muy duro, muy doloroso, dijo ella.

“A veces solo quería darme por vencida, pero me dije que podía hacerlo, no puedo darme por vencida”, dijo ella, diciendo a la audiencia que Arroyo Vista le había salvado la vida.

Dirigiéndose a Cedillo, con lágrimas en los ojos y la voz quebrada, agradeció al concejal por su participación en su supervivencia.

“Sin un líder como usted, las mujeres no tendrían un centro como Arroyo Vista”, dijo Lemus.

Visiblemente emocionado, Cedillo calificó de “agridulce” el nombre del centro para su esposa fallecida.

Dijo que Ruby se habría sentido muy orgulloso y que está a su lado mientras trabaja para llevar a buen término a lo que querían hacer para ayudar a los trabajadores pobres.

El cáncer puede pasarle factura a una familia, dijo Cedillo. Es uno de los momentos más horribles en su vida, dijo.

“No entiendo por qué a la gente le gustan las películas de terror, la vida es lo suficientemente aterradora”.

Cedillo cerró sus comentarios al sorprender al personal y la junta de Arroyo Vista con un cheque de $25,000 para su cuidado continuo de las mujeres.

“Este dinero nos ayudará a brindar servicios a muchas más mujeres”, dijo Estradas.

Las embarazadas tienen mayor necesidad de una vacuna antigripal

October 12, 2017 by · Leave a Comment 

March of Dimes señala que enfermarse de gripe en las primeras etapas del embarazo eleva al doble la probabilidad de que el bebé tenga un defecto congénito grave en el cerebro, la columna o el corazón en comparación con las mujeres que no se han contagiado el virus.

Solamente la mitad de las embarazadas en los Estados Unidos se vacunan contra la gripe cada temporada, lo que pone a miles de futuras mamás y a sus niños en un mayor riesgo de sufrir una enfermedad grave.

No está claro si es por la fiebre alta asociada con la gripe o por la enfermedad en sí que contribuye al aumento del riesgo de defectos congénitos, dicen los expertos. Pero la reducción del riesgo de defectos congénitos es un motivo importante por el cual todas las embarazadas y aquellas mujeres que piensan en tener un hijo deben vacunarse anualmente contra la gripe.

“La vacunación anual contra la gripe debe ser una prioridad de primer nivel para la salud de las mujeres en esta época del año”, comenta el Dr. Paul E. Jarris. “Los proveedores de atención médica deberían ofrecerles la vacuna antigripal a sus pacientes mujeres en edad fértil. Y si no lo hacen, entonces las mujeres deben procurarla”.

PregnantWeb

Las embarazadas tienen mayor necesidad de una vacuna antigripal porque los cambios normales en su sistema inmunológico, corazón y pulmones las ponen en un riesgo mayor de sufrir los efectos nocivos de la infección por el virus de la gripe. Además, los niños nacidos de mujeres vacunadas contra la gripe durante el embarazo están protegidos contra una enfermedad grave por gripe durante sus primeros seis meses de vida. Las mujeres inmunizadas además tienen un menor riesgo de hospitalizaciones relacionadas con la gripe por asma crónica, afecciones cardíacas, diabetes, un sistema inmunológico debilitado y otros problemas de salud.

Estudios realizados en miles de embarazadas que recibieron la vacuna antigripal estacional han indicado que las mujeres inmunizadas no presentan un riesgo mayor de nacimientos prematuros ni de bebés con defectos congénitos que las mujeres no inmunizadas. Los investigadores también encontraron que las mujeres inmunizadas tienen menos probabilidades de dar a luz un feto muerto.

Los Centros de Control y Prevención de Enfermedades de los EE. UU. recomiendan que toda persona a partir de los seis meses de edad, incluidas las embarazadas, sea vacunada anualmente contra el virus de la gripe.

Además de recibir sus vacunas antigripales anuales, las embarazadas pueden reducir sus riesgos de contagio limitando el contacto con otras personas enfermas; absteniéndose de tocarse los ojos, nariz y boca; lavándose las manos con agua y jabón antes de tocar a otras personas; usando desinfectantes para manos; lavando los platos y utensilios con agua jabonosa caliente o el lavaplatos, y absteniéndose de compartir platos, vasos, utensilios o cepillos de dientes. Además, quienes viven con mujeres embarazadas o están en contacto cercano con ellas, incluidos los niños de más de seis meses de edad, también deben vacunarse todos los años contra la gripe.

Apenas una hora de ejercicio semanal puede prevenir problemas de depresión

October 5, 2017 by · Leave a Comment 

Apenas una hora de ejercicio físico a la semana, independientemente de la intensidad, podría prevenir problemas depresivos en el futuro, según un estudio publicado el martes en la revista American Journal of Psychiatry.

Los resultados del estudio internacional, que analizó a más 30.000 adultos durante una década y liderado por el Black Dog Institue australiano, apuntaron que aquellos que no realizaron ejercicio físico cuentan con un 44 % más de probabilidad de sufrir depresión, comparado con aquellos que se ejercitan una o dos veces a la semana.

Asimismo, destacó que “un 12 % de los casos de depresión podrían haber sido prevenidos con un poco de ejercicio regular”.

“Hemos sabido desde hace tiempo que el ejercicio juega un papel a la hora de tratar los síntomas de la depresión, pero esta es la primera vez que hemos sido capaces de cuantificar el potencial preventivo de la actividad física en términos de reducir futuros niveles de depresión”, dijo Samuel Harvey, director del reporte y profesor de la Universidad de Nueva Gales del Sur en Sydney.

Harvey destacó que “con el tipo de vida sedentario volviéndose la norma en todo el mundo, y las tasas de depresión en auge, estos resultados muestran que es particularmente pertinente el ejercicio físico, ya que subrayan que incluso un pequeño cambio en el estilo de vida puede ofrecer significativos beneficios para la salud mental”.

La reducción en los niveles de depresión se produjo con independencia de los niveles de intensidad del ejercicio realizado.

La Organización Mundial de la Salud calcula que en todo el mundo más de 300 millones de personas viven con este trastorno mental.

Con el Fin de DACA, Jóvenes Inmigrantes Temen por Su Salud

September 7, 2017 by · Leave a Comment 

Para Paulina Ruiz, de 26 años, tener un estatus migratorio legal es algo más que ir a la escuela o tener un trabajo. Se trata de mantenerse sana.

La joven graduada de la Universidad de California en Los Ángeles, cuyos padres la trajeron de México a Estados Unidos ilegalmente hace dos décadas, tiene parálisis cerebral, una condición neurológica que le diagnosticaron poco después de su nacimiento.

Ruiz contó que en el pasado confiaba en salas de emergencia para su atención, y rara vez podía ver a especialistas. Después de años de atención médica inconsistente y de usar una silla de ruedas inapropiada, desarrolló problemas en el riñón y la espalda.

En 2012, Ruiz calificó para el programa federal de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA), que temporalmente la protegió de la deportación. Al vivir en California, eso significó que pudo obtener Medi-Cal, la versión estatal del Medicaid para los estadounidenses de bajos ingresos, y ver regularmente a un médico.

La polémica decisión de la administración Trump el martes 5 de septiembre de eliminar el programa DACA hace más que poner casi a 800.000 “dreamers” (soñadores) bajo el miedo a la deportación y la pérdida de sus puestos de trabajo. Amenaza el cuidado de salud de miles de adultos jóvenes como Ruiz, quienes tienen seguro a través de sus empleos o, por su nivel de ingresos, califican para el Medicaid en California y en varios otros estados.

“Estoy muy molesta”, dijo Ruiz, quien es organizadora para la Coalición por los Derechos Humanos de los Inmigrantes de Los Ángeles y vive cerca de la ciudad. “No sé qué va a pasar con mi salud”.

La decisión entrará en vigor en seis meses, a menos que el Congreso presente un plan alternativo. Trump ha dicho que el programa, que comenzó bajo el presidente Barack Obama en 2012, recompensa a los infractores, quienes, dice Trump, perjudican a los estadounidenses al tomar sus empleos y bajar los salarios, una afirmación que algunos economistas refutan. El procurador general, Jeff Sessions, dijo el martes que el programa era inconstitucional porque fue una acción ejecutiva unilateral sobre una propuesta que había sido rechazada por el Congreso en reiteradas oportunidades

Trump, quien ha sugerido que tiene sentimientos contradictorios sobre DACA, dejó abierta la puerta para que el Congreso cambie. Según The New York Times, Trump dijo “tengo un amor por estas personas, y espero que ahora el Congreso pueda ayudar y hacer lo correcto”pero el periódico señaló que el presidente no pidió una legislación bipartidista para restaurar sus protecciones.

DACA permite que los inmigrantes entre 16 y 31 años que fueron traídos a los Estados Unidos ilegalmente cuando eran niños reciban permisos de trabajo y obtengan una protección temporal contra la deportación. Aquellos que calificaron fueron excluidos explícitamente de recibir beneficios de salud federales a través del Medicaid, de los mercados de seguros del Obamacare, y de otros programas.

Muchos beneficiarios de DACA ahora tienen trabajos con seguro de salud. Además, cuidades como California, Nueva York, Massachusetts, Minnesota y el Distrito de Columbia han utilizado su propio dinero para cubrir a los “dreamers” de bajos ingresos a través del Medicaid, según Tanya Broder, abogada laboral del National Immigration Law Center.

Se estima que 367,000 personas califican para DACA en California, y hay 220,000 beneficiarios en el estado, el mayor número en el país. Aquellos que cumplen con los requisitos de ingreso – el 138% del nivel federal de pobreza o $33,534 para una familia de cuatro – pueden calificar para cobertura bajo una categoría denominada “Permanently Residing in the United States under Color of Law”.

Esa cobertura ahora está en peligro. En California, aquellos que corren el riesgo de perder el Medicaid tienen 19 años o más, porque el estado, a través de otra ley, decidió cubrir a todos los menores de bajos ingresos hasta los 18, sin importar el estatus migratorio. Esta decisión no estaba conectada al programa DACA.

Con la acción del gobierno federal, “nadie perderá inmediatamente la cobertura en el programa Medi-Cal”, dijo Ronald Coleman, director de asuntos gubernamentales del California Immigrant Policy Center, un grupo de defensa de inmigrantes. Pero Coleman está preocupado por lo que sucederá después del 5 de marzo, cuando las protecciones de DACA terminen, a menos que el Congreso tome medidas para proteger el programa.

El Departamento de Servicios de Atención Médica, que supervisa al Medi-Cal, no pudo comentar sobre el tema el martes, dijo una portavoz.

Marielena Hincapié, directora ejecutiva del National Immigration Law Center, dijo a periodistas en una conferencia telefónica el martes que teme que los beneficiarios de DACA comiencen a perder su seguro de salud basado en el trabajo. Hincapié agregó que está particularmente preocupada por el efecto de la decisión del presidente sobre la salud mental de los beneficiarios de DACA.

“La necesidad de servicios de salud mental simplemente será mayor”, dijo.

En el centro de Los Ángeles el martes, durante una protesta contra la decisión del gobierno de Trump, Jocelin Reyes remarcó lo mismo. Reyes dijo que las protecciones de DACA habían ayudado a los jóvenes inmigrantes a desterrar miedos, ya que fueron capaces de conseguir trabajo, ir a la universidad o escuelas de posgrado, y salir de la clandestinidad.

“Mucha gente no entiende cuánto miedo tuvimos” de ser deportados, dijo Reyes, de 19 años, quien comenzará a estudiar en la Universidad de California-Santa Bárbara. Ahora su miedo se ha triplicado.

Otra manifestante y beneficiaria de DACA, María García, de 22 años, dijo que perder su trabajo como recepcionista de un hotel significaría el fin de su seguro de salud, cobertura en la que ella confía para la terapia física que recibe por una lesión en la rodilla y para cualquier otra enfermedad.

“Si me quitan mi DACA, me despedirán”, dijo. “Y entonces, ¿qué voy a hacer para tener seguro médico?”

El senador estatal Ricardo Lara (demócrata de Bell Gardens) dijo que terminar con DACA sólo perjudicaría “el bienestar de estos niños estadounidenses que han cumplido con las reglas”. Y podrían terminar teniendo que ir a costosas salas de emergencia para recibir atención médica.

Lara, quien lideró la iniciativa para que todos los niños indocumentados fueran cubiertos por el Medi-Cal, dijo que una posible solución en California sería elevar el límite de edad para la cobertura del Medi-Cal para los jóvenes de 18 a 26 años.

“Tenemos que responder a este llamado para asegurar que nuestros estudiantes y trabajadores de DACA no sean desplazados”, dijo.

La Asociación Médica de California denunció que terminar con DACA podría dañar la fuerza laboral de atención médica.

“El sistema de atención de salud de nuestra nación tiene el mayor porcentaje de trabajadores nacidos en el extranjero y extranjeros entrenados comparado con cualquier industria en el país. Ya enfrentando una escasez nacional de médicos y otros profesionales de salud, la revocación de DACA también podría socavar la atención del paciente y perturbar las escuelas de medicina y hospitales durante décadas”, dijo Ruth E. Haskins, presidenta de la Asociación Médica de California, en un comunicado.

Ana B. Ibarra contribuyó con esta historia.

Esta historia fue producida por Kaiser Health News, que publica California Healthline, un servicio editorialmente independiente de la California Health Care Foundation.

Supervisores Aprueba Complejo de Apartamentos

July 27, 2017 by · Leave a Comment 

La Junta de Supervisores rechazo el martes una apelación por los residentes del Este de Los Ángeles para bloquear el desarrollo de unidades de alquiler asequibles en el boulevard de Whitter y el sur de Downey Road, avanzando con planes para luchar contra la falta de vivienda.

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La supervisora Hilda Solís dijo que tales desarrollos son muy necesarios para evitar que más personas pierdan hogares.

“No estamos ni siquiera rascando la superficie”, dijo Solís, señalando que la brecha de vivienda del condado entre la oferta y la demanda asciende a más de medio millón de unidades.

El complejo de dos edificios, que se construirá en dos sitios frente al cementerio de Calvary, reemplazará los edificios comerciales vacíos.

Downey I – un edificio de apartamentos de tres plantas y 42 plantas de estilo jardín – incluirá 1,161 pies cuadrados de espacio de venta y estacionamiento en la esquina noroeste de la intersección. Downey II será de cuatro pisos con 71 unidades y 3.208 pies cuadrados de venta y estacionamiento.

Todas menos las dos unidades del gerente serán para los residentes de bajos ingresos y el 15 por ciento incluirá características para los inquilinos con necesidades especiales.

Más de 100 residentes firmaron una carta contra del proyecto, planteado preocupaciones sobre el tráfico, el estacionamiento y la escala del desarrollo en un área de viviendas unifamiliares y dúplex.

“Reconocemos que es deseable alguna forma de desarrollo en estas parcelas”, dice la carta. “Todo lo que humildemente pedimos es que…se considere proyectos que la comunidad realmente quiere y que mejoren la calidad de vida para aquellos que ya viven en esta comunidad”.

Muchos de ellos trataron de persuadir a la junta, tanto en inglés como en español, para que no avanzara.

(EGP foto por Carlos Alvarez)

(EGP foto por Carlos Alvarez)

“Ya hay tráfico imposible…y no entiendo como más de 400 residentes más van a caber en esta comunidad”, dijo Estele Donlucas, diciéndole a la junta que su familia había vivido en la vecindad por más de 45 años.

Otros se preocupan por los contaminantes peligrosos como el plomo y el arsénico.

Las muestras de suelos mostraron “ninguna concentración significativa de plomo”, pero se encontraron niveles elevados de arsénico en dos áreas, una en cada sitio, según un funcionario de bomberos del condado en la división de materiales peligrosos del departamento.

El desarrollador, Meta Housing, ha acorado manejar la limpieza ambiental antes de comenzar la clasificación en los sitios. El amianto y la pintura a base de plomo en los edificios destinados a la demolición serán manejados a través del proceso de permisos.

Muchos residentes permanecieron insatisfechos.

“Nuestras casas serán muy afectadas por todas estas toxinas”, dijo Enedina Paz a la junta directiva. “Creo que ustedes tienen hijos y nietos y no les gustaría que ellos inhalaran toxinas”.

Los votantes aprobaron la Medida H, un impuesta de ventas de un cuarto de centavo para financiar la lucha contra la falta de vivienda, casi un 70 por ciento. Sin embargo, los residentes de muchas comunidades han rechazado el desarrollo de viviendas en sus vecindarios.

Algunos Angelinos ofrecieron su apoyo.

Fanny Ortiz, una residente de Boyle Heights y madre soltera de cinco hijos, incluyendo una con necesidades especiales que requiere 24 horas de enfermería, dijo que el acceso a viviendas asequibles cambio su vida.

“Creo que la vivienda es un derecho humano básico. Estamos en una crisis de vivienda y el desarrollo de viviendas asequibles una solución equitativa”, dijo Ortiz a la junta, agregando que una vez vivió en el vecindario en cuestión.

Como “proyecto de prioridad de tránsito”, el desarrollo propuesto fue concedido una extensión de la Ley de Calidad Ambiental de California, lo que significa que no tendrá que informar sobre los impactos de tráfico en el calentamiento global o en la red de transporte regional.

Solís defendió la decisión de la junta, señalando que las tasas de pobreza en el condado han aumentado por encima del 25 por ciento. Los inquilinos de ingresos más bajos ahora gastan más del 70 por ciento de sus ingresos en el alquiler, Solís observó, citando datos del Instituto de Política Publica de California.

Inmediatamente después del voto del consejo, Solís emitió una declaración.

“Es evidente que tanto la comunidad como Meta Housing son profundamente apasionados por la calidad de vida de nuestros residentes. Cada testimonio que escuchamos en la junta tenía algo en común: la comunidad y su bienestar”, dijo.

“Trabajo todos los días para mantener la seguridad, la calidad de vida y la salud ambiental de nuestros vecindarios de la mejor calidad posible y esos valores se reflejan en nuestro voto para negar la apelación de hoy”, dijo Solís. “Mis colegas y yo estamos de acuerdo en que Meta Housing ha cumplido con todos los requisitos para desarrollar este proyecto, incluyendo una serie de mediadas diseñadas para satisfacer las preocupaciones de la comunidad en materia de salud y seguridad ambiental”.

Presidente Obama Ofrece su Último Discurso Sobre el Estado de la Únión

January 14, 2016 by · Leave a Comment 

El presidente Barack Obama cumplió el martes su promesa de dar un último discurso sobre el Estado de la Unión “no tradicional”, en el que sacó pecho por sus logros, denunció la retórica “del miedo” republicana y urgió a todos los ciudadanos a luchar por un mejor sistema político.
Según Obama, es pura “palabrería” hablar de “declive” de la economía estadounidense y también de que los “enemigos” del país se están fortaleciendo.

“Estados Unidos es la nación más poderosa de la Tierra”, sentenció.
El “progreso” experimentado por la nación en estos últimos años, con la recuperación económica, la reforma del sistema de salud y la legalización del matrimonio entre homosexuales, entre otros avances, “es el resultado de las elecciones que hacemos juntos”, anotó Obama.
Obama afirmó que “insultar” a los musulmanes no hace “más seguro” al país y “traiciona” la esencia de lo que significa ser estadounidense, en una clara alusión al precandidato presidencial republicano Donald Trump, quien propuso vetar temporalmente la entrada de musulmanes en EEUU como respuesta a la amenaza del terrorismo yihadista.
El presidente señaló también que “demasiados estadounidenses” sienten actualmente que su voz no importa. “Es uno de los pocos pesares de mi presidencia, que el rencor y la desconfianza entre los partidos ha empeorado en lugar de mejorar”, reconoció.

“Si queremos una mejor política, no es suficiente con cambiar a un congresista, un senador o incluso al presidente, tenemos que cambiar el sistema para reflejar lo mejor de nosotros mismos”, urgió Obama.

En su opinión, es fundamental reducir la “influencia” del dinero en la política para que “un puñado de familias e intereses ocultos” no puedan financiar las elecciones, así como poner fin al “gerrymandering”, como se denomina a la manipulación de distritos para favorecer la victoria de un legislador de un partido determinado.

El discurso estuvo diseñado para tratar de convencer a la nación de que debe ser otro demócrata quien le suceda en la Casa Blanca a partir de enero de 2017 y casi la única iniciativa que anunció Obama fue una “nueva campaña nacional” para acabar con el cáncer, con la que pretende aumentar los recursos públicos y privados para luchar contra la enfermedad el doble de rápido.

Obama ha puesto al frente de la iniciativa a su vicepresidente, Joe Biden, que ha convertido la lucha contra el cáncer en una prioridad personal desde que perdió en mayo pasado a su hijo Beau, de 46 años, debido a un tumor cerebral.
En la defensa de su legado Obama incluyó, como era de esperar, la lucha contra el cambio climático y prometió que presionará para que haya “cambios” en la forma en que la nación maneja el petróleo y el carbón, redoblando así su apuesta por las energías limpias.

El presidente afirmó que seguirá luchando por reformar el “roto” sistema de inmigración, “proteger” a los ciudadanos de la violencia de las armas de fuego y tratar de cerrar la “cara e innecesaria” cárcel de Guantánamo, asignaturas pendientes para las que no cuenta con el apoyo del Congreso.

¿Comer Para una Vida Más Saludable? Comience con Cambios Simples

September 24, 2015 by · Leave a Comment 

Beatriz Ascencio odia cocinar con aceite de maíz.

La maestra de la Escuela Elemental Monte Vista dice que arruina el sabor de sus frijoles refritos y el de otros platillos. Aún peor, el aceite está saturado con grasas que producen mal colesterol, o LDL, el que se acumula en la venas y arterias, y aumenta el riesgo de contraer obesidad y alta presión sanguínea.

Ascencio dijo que hace años cesó en usarlo, y ahora cocina con aceite de oliva o de semillas de uva, los que son más caros pero más saludables.

Read this article in English: Eating to be Healthy? Start with Simple Changes

“Los otros tienen más grasas saturadas y muchos de sus granos son transgénicos”, dijo. Debido a que la salud de su familia le importa, Ascencio dijo servir frutas y agua con la comida, en vez de refrescos azucarados.

Mis cuatro hijos, quienes son adultos jóvenes, se alimentan mejor. Como resultado, “no tenemos casos de artritis o problemas cardiovasculares en mi familia”, Ascencio le dijo a EGP orgullosamente.

Ella admitió que aún comen en McDonald’s los fines de semana, pero solo hamburguesas de pollo, porque sospecha que las de carne están alteradas con hormonas de crecimiento.

Sin embargo, Ascencio no representa un ejemplo de constancia entre las familias latinas.

Para muchos latinos, su comida es sinónimo de experiencias culturales y culinarias. Los cumpleaños, graduaciones y días festivos se celebran con enchiladas, carnitas, tacos, menudo y otros platillos tradicionales heredados por generaciones.

La maestra Beatriz Ascencio afuera de la escuela  (EGP foto por Alfredo Santana)

La maestra Beatriz Ascencio afuera de la escuela (EGP foto por Alfredo Santana)

Por desgracia, las costumbres de cocinar con manteca o con grasas saturadas, o de preparar bebidas como la horchata, compuesta de arroz molido con azucares procesados presentan riesgos muy peligrosos para la salud.

Cambios en las dietas alimenticias y el hacer ejercicio son vitales para mejorar la salud de una familia, pero esto es complicado para los padres, quienes trabajan todo el día y tienen poco tiempo para cocinar platillos saludables, indicó Lorraine Estradas, ejecutiva en jefe de la clínicas sin fines de lucro Arroyo Vista Family Health Center, que operan en Highland Park, Lincoln Heights y El Sereno.

La clínica Arroyo Vista en la calle Figueroa de Highland Park atiende a unos 350 pacientes al día. La mayoría sufren de enfermedades menores y obtienen mamografías, exámenes de sangre y revisiones dentales.  Ocasionalmente algún paciente llega muy enfermo, y es trasladado en ambulancia al hospital de emergencias más cercano.

La clave radica en educar a los pacientes para que no lleguen a ese extremo, Estradas le dijo a EGP. “Debemos enfatizar que necesitamos sentirnos bien y estar bien para continuar con buena salud”, dijo en referencia a la misión de la clínica Arroyo Vista de ayudar a sus pacientes a adoptar estilos de vida saludables.

Un estudio conducido por la Asociación Americana para la Diabetes, titulado “El Costo Económico de la Diabetes en los Estados Unidos en el 2012”, indicó que los casos de diabetes en los latinos son casi el doble comparados a los de los anglosajones. En el 2012, los latinos con diabetes tipo 1 o 2 contabilizaron el 12.8% del total, mientras que sólo el 7.6% de los blancos sufrieron de ellas.

Este estudio, publicado en el 2013, reportó que el costo total de tratamientos de la diabetes aumentó de $174 mil millones en el 2007 a $245 mil millones de dólares en el 2012, un incremento del 41% en solo cinco años. El costo de atender a un paciente diabético es 2.3 más caro que el que no padece este mal.

Estradas, quien tiene una licenciatura como enfermera, dijo que los profesionales de la clínica Arroyo Vista atienden a sus pacientes y les informan, en inglés y en español, las causas de sus enfermedades y como pueden adoptar cambios en sus vidas para recobrar la buena salud.

“Organizamos ferias de la salud e impartimos clases sobre la diabetes, asma y otras enfermedades crónicas”, dijo Estadas. “Podemos ayudarles a mejorar su salud o a prevenir enfermedades. Les recomendamos someterse a exámenes físicos anuales y a las mujeres a mamografías”.

“Cuando un médico desarrolla un plan de tratamiento, este incluye nutrición, ejercicios y consejería. Nuestras enfermeras dan seguimiento a los pacientes para enterarse si necesitan ayuda con clases, ejercicios y medicinas”, indicó Estradas añadiendo que cualquier persona puede asistir a la clínica, sin importar su estatus migratorio o nivel de ingresos.

Para la familia Huerta, el comer saludablemente es cuestión de vida o muerte.

Leydi Huerta  mencionó que en el 2013 a su esposo le diagnosticaron diabetes por consumir “muchas cosas dulces, bebidas y refrescos”. El señor Huerta trabaja como electricista.

Leydi, quien es madre de dos niños, dijo que ya no cocina con manteca, porque es dañino para el corazón, y notó un cambio en la salud de su familia. Huerta tiene 27 años, sirve agua durante la comida, y le prohibió a sus hijos beber refrescos. Cuando los niños se dieron cuenta que su papá estaba enfermo, no se resistieron a los cambios en la dieta, la que ahora incluye vegetales y comidas de mejor calidad. Raramente piden ir a restaurantes de comida chatarra.

Dos años después de haberse enfermado, el señor Huerta bebe agua, dejó los refrescos, y mejoró su salud, dijo su esposa, quien se mostró animada.

La doctora Martha Rivera, quien trabaja en el Centro para la Salud Optima de Boyle Heights, dijo que muchos latinos desconocen como mantenerse saludables, y necesitan educarse para alimentarse mejor con buenos nutrientes y proteínas. En ocasiones el enfoque debe estar en la preparación de los alimentos, aseveró Rivera.

“Necesitan comer garbanzos preparados en formas distintas, comer tortillas en pequeñas porciones y agregar nopales”, dijo Estradas. “Necesitamos…educarles sobre los efectos a corto y a largo plazos causados por comer grasas saturadas comparadas con comer buenas grasas vegetales. Necesitamos educarles sobre las bondades del comer salmón”.

Rivera dijo que algunas carnes rojas y de aves inflaman las articulaciones de las rodillas y las manos, y contribuyen a la diabetes. Los alimentos preparados con soya son fuentes de proteína vegetal, y brindan nutrientes que mantienen a los músculos saludables.

Rivera indicó que la juventud latina es propensa a enfermarse de diabetes por alimentarse mal.

Por su parte, Estradas dijo que los padres latinos deben poner atención a las comidas que sus niños ingieren en las escuelas, las que con frecuencia son preparadas con ingredientes de baja calidad que los engorda.

“No observamos que las escuelas alimenten a los niños saludablemente y los ejerciten para que se desarrollen saludablemente”, dijo Estradas. “Necesitamos eliminar las comidas chatarra y el ingerir calorías que les vuelva obesos a una edad temprana”.

Estradas agregó que deben de adoptar hábitos saludables de alimentación desde pequeños, porque “una vez que ya crecen, los hábitos permanecen”.

“Es importante guiar a nuestros niños por el camino de la salud”, concluyó Estradas.

Más de 850,000 Latinos Inscritos en Medi-Cal Desde Enero de 2014

July 30, 2015 by · Leave a Comment 

Más de 850,000 hispanos en California se han inscrito en el seguro médico subsidiado estatal Medi-Cal, tras la implementación de la Ley de Cuidados de Salud (ACA en inglés), el 1 de enero de 2014, según confirmó a Efe el Departamento de Servicios de Cuidados de Salud (DHCS, en inglés).

“En este momento tenemos más de 5.8 millones de hispanos inscritos en Medi-Cal, que es la versión californiana del programa nacional de Medicaid”, señaló Anthony Cava, portavoz del DHCS, quien agregó que desde la puesta en marcha de ACA, conocida también como Obamacare, se han registrado unos 850,000 hispanos.

Los casi seis millones de latinos que cuentan ya con cobertura médica en el estado dorado representan aproximadamente el 48% de la población total de Medi-Cal, según el funcionario, quien aclaró que la institución no dispone de “proyecciones previas de cuántos hispanos se inscribirían en Medi-Cal como resultado de ACA”.

Del total de hispanos registrados en el seguro subsidiado, la entidad calcula que casi tres millones son niños hispanos.

Cava también recordó que los inscritos en Medi-Cal tiene acceso a cuidados de salud “económicos” y de “alta calidad”, que incluyen atención médica, dentista, salud mental y tratamiento y apoyo para combatir el abuso de sustancias.
Medi-Cal está disponible para los individuos que residen legalmente en California y pueden demostrar que tienen ingresos económicos bajos o que carecen de los medios para costearse un seguro médico.

Las personas cuyos ingresos superan el 138% del nivel de pobreza federal deben buscar un seguro médico a través de Covered California y, dependiendo de su salario, pueden incluso recibir subvenciones del gobierno.

A finales de 2014, el senador demócrata Ricardo Lara presentó un proyecto de ley (SB-4) para extender la cobertura médica en California a una parte de la población de inmigrantes indocumentados, que quedaron excluidos de los beneficios de la reforma federal de salud (ACA).

La iniciativa daría acceso a Medi-Cal a niños indocumentados y permitiría que algunos adultos adquirieran seguros médicos a través Covered California, sin recibir subvenciones del gobierno.

Aunque la medida ya recibió el visto bueno del Senado, debe ser aprobada por la Cámara de Representantes estatal y obtener la firma definitiva del gobernador de California, Jerry Brown.

 

Familias de Bajos Recursos Piden Más Fondos para Medi-Cal

June 11, 2015 by · Leave a Comment 

Familias de bajos recursos y trabajadores de la salud pidieron más fondos para el programa Medi-Cal, que provee servicio médico a personas que no pueden pagar un seguro médico, entre ellos casi seis millones y medio de latinos, para reducir así las largas listas de espera.

“Tenemos hasta el 15 de junio para lograr que autoricen los fondos. Este problema está afectando especialmente a los nuevos beneficiarios de Medi-Cal, que, aunque tienen el derecho a una cita médica, no la encuentran porque no hay doctores o las citas están llenas”, explicó a Efe, Arianna Jiménez, directora del Departamento Político del sindicato de trabajadores sanitarios SEIU-UHW.

La petición forma parte de la campaña “We Care for California” (Nos Preocupamos por California) que pretende tocar el corazón de los legisladores y del gobernador, Jerry Brown, con los testimonios de los más afectados, niños que están sufriendo por la falta de estos recursos.

Uno de los testimonios es el de Esther Mejía, quién a sus 6 años, tuvo que viajar desde Los Ángeles hasta Sacramento para que conocieran su historia. Desde hace tres años la pequeña padece de infecciones urinarias que le causan incontinencia.

“De la escuela llega muchas veces llorando porque los niños no quieren jugar con ella, porque tiene ‘accidentes’ y ella no es la culpable; en realidad ella no puede tratar eso, tiene que ver un especialista”, dijo a Efe Aimme Mejía, madre de Esther.

Después de varios estudios médicos, la pediatra de la menor decidió enviarla a una consulta con un especialista. La orden fue dada hace tres años y desde esa fecha no ha sido posible conseguir una cita. El único médico especializado que atiende pacientes de Medi-Cal está en el Hospital de Niños de Los Ángeles, que hasta la fecha no les ha dado una cita.

“Nos dijeron que estaban muy llenos para darnos esa cita para mi niña. Entonces seguí tratando de llamar mes tras mes a ver si ya tenían cupo y no han tenido cupo y tres años después pues no nos han llamado; por fin me dijeron que pare de llamar”, relató Mejía.

Los niños son uno de los grupos más afectados por la falta de fondos de Medi-Cal, pues uno de cada dos menores del estado está cubierto por este programa, pero éste no es aceptado por todos los doctores.

Mejía aseguró que es una ironía que, “aunque tienen cobertura médica, no tienen acceso a un doctor”.

“Las tasas de reembolso por Medi-Cal son de las más bajas de la nación. En California somos el estado 48, lo que significa que el Gobierno estatal pone el menor dinero posible por cada visita del paciente”, explicó Jiménez.

Medi-Cal cubre a casi 12 millones de californianos, más de la mitad de los beneficiarios son latinos, el 51% son niños y el 56% son mujeres.

Esther no es la única que ha tenido que esperar. Xavier Ávila, un pequeño de Riverside tardó más de dos meses para ver a un especialista que le tratara las alergias que pudieron convertirse en mortales.

“Ningún niño debería tener que esperar meses sólo para la asistencia sanitaria básica, y nosotros tenemos el poder de cambiar esto”, aseguró Emily Ávila, madre del menor.

Los activistas cifran en $6,000 millones los fondos necesarios para hacer que este programa de salud funcione.

“Los afectados son forzados a ir a la sala de emergencia y a este punto usualmente están más enfermos o la condición se ha convertido en crónica por el tiempo que no ha sido tratada. Entonces eso es malo para la salud de las personas y es más caro para el sistema”, advirtió Jiménez.

Sin embargo, los activistas son conscientes de que en el próximo presupuesto no habrá suficientes fondos, por lo que, aseguraron, seguirán sacando a la luz los problemas que causa la falta de recursos en un programa que es la salvación de muchas familias de bajos recursos.

En el caso de Esther, varios legisladores han prometido ayudarle para gestionar la cita con el especialista. No obstante, después de tres años la consulta aún no llega y los días siguen pasando.

“Después de hablar como con 12 legisladores pues no sería la forma, quiero decir, Medi-Cal no nos ayudó, fue un legislador el que nos ayudó”, concluyó Aimee.

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