LAPD Chief Backs State Bill Barring Police from Helping ICE

June 22, 2017 by · Leave a Comment 

Los Angeles Police Department Chief Charlie Beck endorsed a bill Monday that would prevent local and state law enforcement agencies from enforcing federal immigration laws. Beck endorsed Senate Bill 54 during a news conference with former U.S.
Attorney General Eric Holder and Senate President Pro Tem Kevin de Leon, D-Los
Angeles, at the Ronald Reagan State Office Building in downtown Los Angeles.

President Donald Trump signed an executive order which threatened to cut off federal funding to states or cities that limit their cooperation with federal agents over immigration, although it was struck down by a federal judge in April.

Beck mentioned Special Order 40 during his remarks, which was enacted in 1979 and prohibits LAPD officers from initiating police contact for the sole purpose of determining an individual’s immigration status.

Sheriff Jim McDonnell announced his opposition to the bill in March.

“SB 54 prohibits my agency from responding to federal requests for notification when one of my jail facilities houses someone charged with a crime who might be the subject of an immigration enforcement action,” McDonnell wrote.

(Courtesy of California Senate)

(Courtesy of California Senate)

“State law, the TRUST Act, already governs when and how a local entity may detain a person subject to an immigration hold. The TRUST Act is sufficient and was passed in order to prevent the unlawful over detention of those subjects of immigrations enforcement action.

“Currently, when an inmate being released is subject to an immigration enforcement action, they are apprehended by agents in a safe and controlled manner during the release process at a county jail. SB 54 would not allow the safe transfer of custody, rather it would force immigration enforcement agents into our communities in order to search out and find the person they seek.

“While doing this, they will most surely cast a wide net over our communities apprehending and detaining those not originally the target of the enforcement actions. The result of this will be complete and total loss of trust and cooperation with any law enforcement agency.”

While SB 54 would allow a sheriff to notify the FBI when an inmate with past violent felony convictions serving a sentence for a misdemeanor is about to be released, McDonnell objected to its definition of a violent felony.

“SB 54 does not seem to acknowledge the following crimes as violent, but, I certainly do — assault with a deadly weapon, shooting at an occupied dwelling, shooting at an occupied building, shooting at an occupied vehicle, or shooting at an occupied aircraft, rape where the victim is unconscious of the act, rape by intoxicating substance, residential burglary, assault with a
deadly weapon by a state prison inmate, or exploding a destructive device or explosive with the intent to injure, just to name a few,” McDonnell said.

“I think we can agree these crimes and many more are extremely violent felonies.”
The bill is also opposed by the California State Sheriff’s Association
over concerns it would impact public safety and put dangerous people back on
the street.

“(The bill) is absolutely consistent with the values of the Los Angeles Police Department,” Beck said.

SB 54 “is not a soft on crime bill” or “an anti-law enforcement bill,” Beck said

“This is a bill that displays courage — the courage of Californians, the courage of Angelenos to understand that when we stand together we are much more effective than when we stand apart,” Beck said.

Holder was hired by the Legislature in January to serve as outside counsel and advise it on the state’s potential conflicts with the federal government. Holder said the bill was constitutional.

“California is doing the right thing,” Holder said. “This is something that needs to be done.”

California se Convierta en Primer ‘Estado Santuario’ en el País

April 6, 2017 by · Leave a Comment 

El senado estatal aprobó, el 3 de abril, un proyecto de ley que convierte a California en un “estado santuario” para indocumentados, convirtiéndose el primer estado del país en tomar una iniciativa en ese sentido.

El proyecto de ley SB54, presentado por el presidente encargado del senado, el demócrata Kevin de León, prohíbe que los recursos locales de control de la ley se utilicen para ayudar en su trabajo a las autoridades federales de inmigración.

“Nuestros preciados recursos locales de control de la ley serán malgastados si la policía es sacada de sus funciones para arrestar a las camareras, meseros, madres y padres que cumplen la ley”, dijo De León tras lograr la aprobación de su proyecto en el senado.

El senador hispano insistió sobre este argumento que ha venido repitiendo como parte de su defensa a la denominada Ley de Valores de California, que ahora pasa a estudio de la Asamblea.

“La confianza (en las autoridades locales) se perderá, los crímenes no serán denunciados por temor a la deportación, (y) los criminales seguirán estando libres para victimizar a otros”, argumentó.

Para poder ser aprobada, la SB54 incluyó la garantía de que las autoridades locales y estatales notificarán al Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE), con 60 días de antelación, sobre los delincuentes convictos de delitos graves o violentos que vayan a ser dejados en libertad.

Otra modificación también facilita a las autoridades locales transferir bajo la custodia de ICE a los delincuentes que previamente hayan sido deportados por un delito grave.

Además de la SB54, que pasó con 27 votos a favor y 12 en contra, también fueron aprobadas las iniciativas SB6 y SB31, que a la vez buscan favorecer a la comunidad inmigrante.

La SB6 presentada por el representante del Distrito 40, el demócrata Ben Hueso, dispone dinero del estado para ofrecer servicios legales gratuitos a los indocumentados en proceso de deportación que no pueden pagar un abogado para su caso.

Mientras que la SB31, del representante del Distrito 33, el también demócrata Ricardo Lara, prohíbe que las agencias locales o estatales compartan con las autoridades federales “información personal identificable”, relacionada a las creencias o afiliaciones religiosas de las personas, al igual que su país de origen o su etnia.

A pesar de las modificaciones, la aprobación de la Ley de Valores de California es un acto de oposición abierta a las medidas de control de inmigración que está aplicando la Administración del presidente Donald Trump.

Por ese enfrentamiento, según anunció la semana anterior el fiscal general de la nación, Jeff Sessions, el estado y las ciudades podrían perder recursos financieros provenientes del Gobierno federal.

Un análisis del presupuesto estatal de California realizado por el Instituto de Política Pública de California señaló que 36% del presupuesto de gastos del Estado Dorado proviene de aportes del Gobierno federal.

Alguacil de Los Ángeles En Contra de Convertir a California En Santuario

March 30, 2017 by · Leave a Comment 

Defensores de indocumentados se volcaron el 23 de marzo contra el alguacil de Los Ángeles, Jim McDonell, que se pronunció en contra del proyecto de ley SB54, que convertirá a California en el primer estado santuario del país y suspendería la colaboración de su departamento con los oficiales del Servicio de Inmigración y Aduanas (ICE).

Debido a las declaraciones de McDonell, centenares de manifestantes se plantaron, el mismo día, frente al edificio del Departamento del Alguacil de Los Ángeles (LASD), que bautizaron como la Torre Trump, levantando carteles amarillos en alusión a los que llevan el nombre del edifico en Nueva York.

“Con esta posición el Sheriff McDonell nos está demostrando que está del lado de Donald Trump, es una sorpresa que él no esté con el consenso estatal de defender a los inmigrantes e indocumentados”, manifestó a Efe Chris Newman, miembro de la Red Nacional de Jornaleros (NDLON).

Mientras decenas de alcaldes, legisladores y jefes de departamentos de policía en California han mostrado apoyo a la medida que estudia el congreso estatal, McDonell aseguró que la SB54, conocida el Acta de Valores de California, no permitiría la transferencia de una custodia segura de indocumentados, sino que forzaría a los agentes de inmigración a ir dentro de las comunidades para encontrar a las personas que buscan.

Los defensores de los inmigrantes indocumentados llevaron hoy un mensaje al alguacil que dice, “escoja el lado correcto, la historia lo va a juzgar”, contó el director de NDLON, Pablo Alvarado.

La presión que se está llevando sobre este departamento, el más grande del país, no es nueva, pues ya el año pasado, los activistas han pedido a la Junta de Supervisores del Condado que comprometa a los alguaciles a terminar los lazos de cooperación con el ICE.

“El alguacil tiene que entender que la seguridad se establece con la confianza de la gente, (…) tiene que estar de nuestro lado”, advirtió Guillermo Torres, miembro de Clérigos y Laicos Unidos por la Justicia Económica (CLUE).

Los departamentos de los alguaciles en todo el país se han convertido en los objetivos principales de los activistas que promueven los santuarios ya que son estas agencias las encargadas de manejar las cárceles donde un gran número de inmigrantes cumple condenas por delitos menores.

El reporte “Buscando un santuario”, del Centro de Recursos Legales para los Inmigrantes (ILRC), encontró cifras alarmantes sobre la colaboración de las autoridades de los condados con los oficiales de inmigración.

De los 2.556 condados estudiados, el 94 por ciento notifica al ICE sobre los indocumentados que serán puestos en libertad, y tan sólo 142 condados tienen normas contra esta práctica.

El alguacil McDonell manifestó que de suspender la colaboración con el ICE, el número de indocumentados arrestados, que no son requeridos por las autoridades federales, aumentará.

“Si no va a apoyar a la comunidad por lo menos que (McDonell) se quede callado y no apoye a Trump”, dijo Alvarado.

A su vez, Sandra Hutchens, jefa del Departamento del Aguacil del Condado de Orange, un área conservadora, se sumó a la postura de McDonell, advirtiendo que la colaboración con las autoridades federales es para garantizar que los criminales violentos estén fuera de las calles.

Guillermo Torres afirmó sobre este punto que si es necesario también viajarán al Condado de Orange para ejercer presión sobre Hutchens.

Líderes Californianos Rechazan Declaraciones de Fiscal General

March 30, 2017 by · Leave a Comment 

Gobernantes y legisladores de California reaccionaron el 27 de marzo ante los comentarios del fiscal general, Jeff Sessions, quien urgió a las llamadas “ciudades santuario” a volver a colaborar con las autoridades federales para detener y deportar a los indocumentados y a aquellos inmigrantes que hayan cometido algún crimen.

“San Francisco sabe que las ‘ciudades santuario’ son más seguras, más productivas, y lugares más sanos para vivir”, respondió el alcalde de San Francisco, Ed Lee, a través de su cuenta de Twitter.

“Nos negamos a permitir que las políticas nacionales divisorias socaven nuestros valores fundamentales y nuestro compromiso de ser una ‘ciudad santuario’, una que proteja los derechos de todos sus ciudadanos”, agregó Lee en un comunicado enviado a EFE.

El alcalde indicó que está trabajando con el fiscal de esta ciudad del norte de California para presentar una demanda federal contra la orden ejecutiva del presidente Trump referente a las ciudades santuario.

“La amenaza de la Administración (Trump) para retener fondos federales es equivocada e inconstitucional”, aseguró Lee.

La legislatura de California, que actualmente estudia un proyecto de ley para convertir al estado en un santuario para indocumentados, también reaccionó frente a las afirmaciones de Sessions, que apareció por sorpresa en la rueda de prensa diaria de la Casa Blanca.

“El anuncio hecho por el fiscal general, Jeff Sessions, no es más que un chantaje. Cuando se trata de inmigrantes y de los condados y ciudades santuario, el procurador y el presidente están aferrados sobre hechos alternativos”, criticó el presidente encargado del senado de California, Kevin de León.

“En lugar de hacernos más seguros, la Administración Trump está propagando el miedo, y promoviendo un chivo expiatorio basado en la raza de la persona”, agregó el senador hispano.

De León presentó en enero el proyecto SB54 conocido como “Ley de valores de California” que -en general- prohíbe que las autoridades locales y estatales colaboren con las agencias federales de inmigración.

A su vez, el alcalde de Los Ángeles Eric Garcetti confirmó hoy su posición de mantener a Los Ángeles como ‘ciudad santuario’, durante un evento con líderes religiosos y políticos.

“Nos reunimos para reafirmar que ‘Juntos estamos de pie’ y que el miedo ‘al otro’ no es la narrativa de Los Ángeles”, dijo Garcetti, en la reunión celebrada en el Parque Memorial del Monte Sinaí el 27 de marzo.

Garcetti ya había asegurado la semana pasada, durante una reunión de más de 60 alcaldes para defender a los inmigrantes, que “nunca dejará de luchar para proteger a todos los angelinos y asegurar que se les da el apoyo que necesitan y merecen”.

“Nadie en Los Ángeles debería vivir con el miedo de ser tomado de su hogar o separado de su familia”, indicó.

Por su parte, la directora ejecutiva de la Coalición por los Derechos Humanos de los Inmigrantes de Los Ángeles (CHIRLA), Angélica Salas, indicó en un comunicado que “el AG (fiscal general) amenaza innecesariamente con recortar la financiación a las ciudades para hacer lo que deben hacer todas las jurisdicciones en todo el país: dar la bienvenida a la diversidad y asegurar que su aplicación local de la ley construya fuertes lazos de confianza y comunicación con todas las comunidades”.

Un análisis del Instituto de Política Pública de California calculó que en el Estado Dorado viven entre 2.3 y 2.6 millones de indocumentados, de los cuales 1.7 millones forman parte de la fuerza laboral representando el 10% del total de trabajadores.

Avanza Ley que Convertiría a California en ‘Santuario’

March 16, 2017 by · Leave a Comment 

El Comité de Apropiaciones del Senado de California aprobó el 13 de marzo la nueva versión de la medida SB54 que prohíbe la colaboración de las autoridades estatales con las federales en temas de inmigración, pero que los obliga a informar sobre la liberación de delincuentes violentos.

La norma, aprobada hoy por el comité con cinco votos a favor y dos en contra, ha recibido críticas de algunos legisladores y entidades de control de la ley lo que obligó a su ponente, el presidente encargado del Senado, Kevin De León, a modificar la propuesta inicial.

La enmienda, que convierte a California en un “estado santuario”, requiere que las prisiones del estado y los condados notifiquen a las autoridades federales con 60 días de antelación antes de dejar en libertad a una persona indocumentada, condenada por un delito violento grave.

En su esfuerzo de pasar la ley, el legislador hispano logró atraer como coautor de la iniciativa al asambleísta demócrata de El Grove, Jim Cooper, un veterano de las fuerzas del orden por 30 años, y quien fuera capitán del Departamento del Alguacil del Condado de Sacramento.

“La Ley de Valores de California (SB54) no sólo protegerá a nuestros residentes más vulnerables, sino que también protegerá al público al asegurar que el personal de la policía local no ayudará en la deportación de nuestros residentes, sino que seguirá sirviendo y protegiendo a nuestras comunidades locales”, dijo Cooper.

Según De León, la medida busca permitir a los indocumentados la posibilidad de denunciar ante las autoridades los abusos que puedan sufrir -como tráfico de personas o engaños legales- sin temor a que la denuncia les signifique una deportación.

“Cuando la policía local es delegada para hacer cumplir las leyes de inmigración, nuestras comunidades se vuelven más peligrosas”, señaló el senador hispano.

Uno de los críticos de la medida, el senador por el Distrito 38, el republicano Joel Anderson, indicó que la enmienda aprobada hoy no elimina la protección que ofrece a los delincuentes.

“La enmienda a la SB54 hace que lo horrible sea solamente terrible y continúa protegiendo a los delincuentes de ir a la cárcel. Pregúntenle a las víctimas de violación y abuso”, reaccionó Anderson en su cuenta de Twitter.

Ahora, para completar su proceso legislativo, la Ley de Valores de California será presentada para votación ante el Comité Fiscal del Senado el próximo lunes 20 de marzo.

La SB54 busca “que la policía estatal, local y escolar utilice sus recursos para investigar, detener o arrestar a individuos por violaciones de inmigración”, informó la oficina de De León.

No obstante, “la policía estatal y local seguirá cumpliendo con las órdenes judiciales para transferir a los delincuentes peligrosos a custodia federal con fines de cumplimiento de la ley de inmigración”, concluyó.

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