Trabajadores Apoyan Legislación Contra el Robo de Salarios

August 27, 2015 by · Leave a Comment 

Trabajadores de las aerolíneas, restaurantes, limpieza y conserjes fueron algunos de los participantes que se dieron cita en la preparatoria Franklin en Highland Park la semana pasada para ayudar a promover, apoyar y aprobar un proyecto de ley que pondría fin al robo de salarios.

Los grupos llegaron a la reunión para escuchar al senador interino Kevin de León hablar sobre su legislación SB 588, la Ley de Pago Justo, lo que fortalecería la capacidad del Comisionado de Trabajo del Estado para cobrar los salarios adeudados a trabajadores.

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Empleados que trabajan duro no deberían tener que pasar hambre o vivir en lugares con mucha gente, debido a la falta de ingresos, dijo De León quien representa a Highland Park, Vernon y Boyle Heighs.

“Es criminal que [los empresarios] roben sus salarios”, dijo. “¿Por qué? Debido a que usted tiene que pagar sus cuentas, la educación de sus hijos, usted necesita el dinero para sobrevivir”.

En California solamente, uno de cada tres trabajadores recibe menos del salario mínimo y cada semana en Los Ángeles hay alrededor de $26.5 millones en violaciones de robo de salario, según la Coalición de Salario Justo en California.

Largas filas, la barrera del idioma y los días de trabajo perdidos previenen a muchos empleados de pelear por sus salarios perdidos. Además, el sistema para cobrar los salarios pendientes de pago a los trabajadores es muy complicado e ineficaz.

Los que hacen un reclamo y ganan, de acuerdo con la coalición, rara vez son compensados.

“Cinco de cada seis trabajadores que ganan sus casos de robo nunca ven un centavo”, debido a la complejidad del proceso, afirma la coalición.

“Esta es una situación que sucede todos los días en California y los empleadores se han salido con la suya”, David Huerta, presidente de SEIU le dijo a EGP.

Personas se manifiestan afuera de la tienda El Super en Highland Park después de asistir a la reunión con el senador Kevin de Leon apoyando la legislación contra el robo de salarios. (Foto de EGP por Jacqueline García)

Personas se manifiestan afuera de la tienda El Super en Highland Park después de asistir a la reunión con el senador Kevin de Leon apoyando la legislación contra el robo de salarios. (Foto de EGP por Jacqueline García)

Algunos ejemplos de robo de salarios incluyen empleadores que pagan menos del salario mínimo, el pago a trabajadores de menos horas a las que originalmente trabajan, clasificación errónea de los trabajadores como contratistas independientes o no pagar las horas como lo requiere la ley.

“Este problema se agrava con los trabajadores indocumentados porque se convierten en víctimas silenciosas”, aseveró Huerta.

Un estudio en 2010 del Centro de Trabajo de la Universidad de California en Los Ángeles descubrió que los trabajadores de bajos salarios locales fueron despojados de cerca de $1 billón en salarios por año.

El robo de salario no sólo hace daño financieramente, sino que también afecta a la salud y el bienestar de los trabajadores en empleos con bajos salarios y a sus familias que viven en malas condiciones de vida, dijo la investigadora Fabiola Santiago de Human Impact Partners.

“Cuando los trabajadores experimentan robo de salarios, no tienen dinero para poner comida saludable en su mesa”, lo que conduce a la ansiedad, estrés y depresión, dijo. “El ingreso es la determinación más fuerte de la salud”, agregó.

De León le dijo a EGP que es hora de poner las protecciones legales en su lugar para que los salarios de los trabajadores no sean robados y “que puedan vivir una vida mejor para ellos y para sus hijos”.

“La vida es bastante difícil, pero que sus salarios sean robados por las grandes corporaciones es criminal”, dijo el senador.

La SB 588 identifica a empresas que deben dinero a los empleados. Reduce el abuso de las leyes corporativas al no permitir que las empresas que se escondan detrás de subcontratistas o cambien de nombre y se le da al Comisionado del Trabajo la facultad de cobrar por el trabajador, de acuerdo con el proyecto de ley.

De León está abogando para aprobar la SB 588 y espera que llegue al escritorio del gobernador para septiembre.

En un acto simbólico, después de la reunión, los trabajadores y simpatizantes marcharon a la tienda de El Súper en Highland Park, que fue sancionada recientemente por el Comisionado de Trabajo del Estado después de una investigación que descubrió “una serie de problemas”, incluyendo malas condiciones de trabajo y violaciones de salarios.

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Twitter @jackieguzman
jgarcia@egpnews.com

Workers Back Anti-Wage Theft Bill

August 27, 2015 by · Leave a Comment 

Janitors, housekeepers, airline and restaurant workers were among participants supporting legislation to end wage theft at a town hall meeting Friday in Highland Park at Franklin High School.

Senate leader Kevin de Leon spoke about his legislation, SB 588, the Fair Day’s Pay Act, which he said would strengthen the State Labor Commissioner’s ability to collect wages owed to employees.

Lea este artículo en Español: Trabajadores Apoyan Legislación Contra el Robo de Salarios

Hard working employees shouldn’t have to go hungry or live in crowded places because they don’t earn enough, said De Leon, who represents Highland Park, Vernon and Boyle Heights.

“It is criminal that [business owners] have stolen those wages from you,” he told the gathering. “Why? Because you have to pay your bills, your children’s education. You need your money to survive!”

Senator Kevin de Leon (center) with workers after the town hall meeting in Franklin High School in support of SB 588. (EGP photo by Jacqueline Garcia)

Senator Kevin de Leon (center) with workers after the town hall meeting in Franklin High School in support of SB 588. (EGP photo by Jacqueline Garcia)

In California, one in three workers is paid less than the minimum wage and every week in Los Angeles about $26.5 million in wage theft violations occur, according to the California Fair Paycheck Coalition.

Long lines, language barriers and the potential loss of paid work days prevent many employees from filing claims to regain lost wages, according to De Leon. The government’s existing system for collecting unpaid wages is also complex and ineffective, making it harder for workers and easier for bad employers to get away with not paying their employees what’s owed.

Those who do file a claim and win, according to the coalition, are rarely compensated.

“Five out of six workers who win their theft cases never see a dime” due to the complexity of the process, says the coalition.

“This is a situation happening every day in California and employers have been getting away with it,” SEIU President David Huerta told EGP.

Examples of wage theft include employers who pay less than minimum wage or who pay workers for fewer hours than worked, as well as employers who misclassify workers as independent contractors or who do not pay over-time as required by law.

“This issue gets worse with undocumented workers because they become silent victims,” Huerta said.

A 2010 University of California, Los Angeles Labor Center study found that local low-wage workers are robbed of about $1 billion in wages each year.

The harm caused by wage theft is not just financial, but also poses a health and wellbeing risk to workers in low-wage jobs and their families with poor living conditions, said Fabiola Santiago, a researcher with the Human Impact Partners.

“When workers experience wage theft they don’t have money to put healthy food on their table,” that leads to anxiety, stress and depression, she said. “Income is the strongest determination of health,” she added.

It’s time to put legal protections in place so workers’ wages are not stolen and “they can live a better life, for themselves and for their children,” De Leon told EGP.

“Life is hard enough, but having your wages stolen by big corporations is criminal,” the senator said.

SB 588 targets businesses that owe money to employees. Supporters say it will reduce abuse of corporate laws by not allowing businesses to hide behind sub-contractors or by changing their name. If passed, SB 588 would give the labor commissioner the power to collect wages owed to workers.

De Leon’s goal is to get the bill passes in the Assembly and on the governor’s desk by September.

Following the meeting, workers marched to the El Super store on York Boulevard in Highland Park, which was recently fined by the State Labor Commission violations of worker safety and wage laws.

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