Millones de personas enfermas enfrentarían primas altísimas, según nuevo informe

June 1, 2017 by · Leave a Comment 

El informe de la Oficina de Presupuesto del Congreso (CBO) conocido el miércoles 24 de mayo indicó que, bajo el proyecto de salud republicano aprobado por la Cámara Baja a principios de mes, millones de personas tendrían que pagar mucho más por su atención médica, o incluso no podrían siquiera solventarla.

En algunos estados, dijo el informe, “las personas menos saludables se enfrentarían a primas muy altas, a pesar de la financiación adicional que estaría disponible” bajo el proyecto de ley para ayudar a compensar esos aumentos.

El informe incorporó los cambios al proyecto hechos justo antes de aprobarse el 4 de mayo. Esos cambios incluyeron una enmienda ofrecida por el representante Tom MacArthur (republicano de New Jersey) que permitiría a los estados renunciar a algunas disposiciones claves de la ley de salud, incluyendo los requisitos para cubrir los “beneficios esenciales de salud” y para ofrecer seguro a las personas con condiciones preexistentes sin costo adicional.

La CBO dijo que la nueva versión del proyecto de ley resultaría en un ahorro de $119 mil millones en 10 años y que habría 23 millones de personas más sin seguro, comparado con las estimaciones bajo la ley actual.

Según la estimación, las primas serían ligeramente más bajas que las de la Ley de Cuidado de Salud Asequible (ACA), en especial porque “el seguro, en promedio, pagaría una proporción menor de los costos de atención médica”.

Antes de los cambios, la CBO había estimado que el proyecto de ley daría lugar a ahorros de $150 mil millones en la próxima década y aumentaría el número de estadounidenses sin seguro médico en 24 millones. Esa cifra en dólares fue un cambio considerable respecto a la versión original del proyecto de ley que la CBO dijo que habría ahorrado $337 mil millones, pero los legisladores decidieron gastar parte de esos ahorros en ayuda para aquellos que podrían no poder afrontar el costo de un seguro de salud.

Las dos primeras versiones del proyecto de ley no pudieron reunir suficiente apoyo para que los representantes de la Cámara Baja los sometieran a votación. Más tarde, MacArthur y los líderes del Freedom Caucus negociaron los cambios que, dijeron, deberían ayudar a bajar los costos de las primas (lo que se paga por mes por tener cobertura de salud) para los consumidores. Ese es el proyecto aprobado y que ahora evaluó la CBO.

La CBO también estimó que en los estados que decidan tomar la opción de renunciar a los requisitos relacionados con pagar por las personas más enfermas, “el mercado de los asegurados individuales sería inestable”. En particular, dijo el informe, “las personas menos saludables (con condiciones médicas preexistentes o enfermedades recién diagnosticadas) no podrían, en última instancia, comprar un seguro de salud integral con primas comparables a las de la legislación vigente”.

Y en los estados que optaran por renunciar a los requisitos para los beneficios esenciales, incluso las personas con seguro “experimentarían aumentos sustanciales en lo que gastarían en la atención de la salud”, porque sus planes ya no podrían cubrir tratamientos costosos como cuidados de maternidad, salud mental o abuso de sustancias.

A pesar de las repetidas declaraciones del presidente Donald Trump y de los republicanos del Congreso de que ACA se está derrumbando, la CBO dijo específicamente que el mercado continuaría “siendo estable en la mayoría de las áreas” bajo la ley actual. Predijo lo mismo para la versión original del proyecto de ley de la Cámara Baja.

De hecho, la CBO dijo específicamente que el único lugar en el que el mercado de seguros individual puede llegar a ser inestable es en los estados que decidan renunciar a los requisitos de cobertura de ACA. No predijo qué estados podrían hacer eso, pero el informe dice que una sexta parte de la población podría verse afectada por esa inestabilidad.

“Lo que está claro es que estas exenciones hacen la vida mucho, mucho peor para las personas con condiciones preexistentes, para las personas mayores, para las personas más enfermas”, dijo Aviva Aron-Dine, experta senior del Center on Budget and Policy Priorities y ex miembro del equipo de salud de la administración de Barack Obama

Los ahorros en el proyecto de ley surgen principalmente de limitar la financiación federal a los estados para el Medicaid, el programa que ofrece atención de salud a los más pobres, y de reducir los créditos fiscales que ayudan a algunas personas con ingresos bajos y modestos a pagar por un seguro privado. Un estimado de 14 millones de los 23 millones que ya no tendrían seguro lo habrían podido obtener a través del Medicaid.

El proyecto de ley también derogaría casi todos los impuestos que dispuso ACA para pagar los nuevos beneficios, incluyendo los impuestos a los individuos ricos y a gran parte de la industria de la salud.

La reacción a la nueva estimación fue predecible.

“La CBO continúa encontrando que, a través de nuestro proyecto enfocado en el paciente, las primas bajarán y que nuestras reformas ayudarán a estabilizar el mercado”, dijo en un comunicado el presidente del Comité de Energía y Comercio de la Cámara de Representantes, Greg Walden (republicano de Oregon) y el presidente del subcomité de salud, Michael Burgess (republicano de Texas).

Por el contrario, el representante Steny Hoyer (demócrata de Maryland) dijo que la nueva estimación muestra que “el Trumpcare expulsará a millones de estadounidenses de su cobertura de seguros y obligará a los consumidores a pagar más por menos”.

Pero la reacción no fue completamente partidaria. El senador Bill Cassidy (republicano de Louisiana), un votante clave en el Senado, dijo que “el enfoque del Congreso debe ser primas bajas con cobertura que supere la prueba Jimmy Kimmel”, refiriéndose al emocional monólogo que el conductor de TV hizo sobre los problemas de salud de su hijo recién nacido. El proyecto de ley aprobado por la Cámara, dijo, “no pasa la prueba. Estoy trabajando en eso con los colegas del Senado”.

Esta historia fue producida por Kaiser Health News, un programa editorial independiente de la Kaiser Family Foundation.

Californianos Luchan Por Mantener Obamacare

March 30, 2017 by · Leave a Comment 

La Coalición Lucha por Nuestra Salud de California, apoyada por el poderoso Sindicato Internacional de Trabajadores de Servicios (SEIU), realizó manifestaciones por todo el Estado Dorado, el 23 de marzo, para pedir que se mantenga la ley actual de Cuidado de Salud Accesible (ACA).

Las protestas fueron convocadas al cumplirse siete años del llamado Obamacare y mientras la Cámara de Representantes se disponía a votar la nueva propuesta republicana para derogar y reemplazar la ley sanitaria, un plan que cuenta con una fuerte oposición dentro de los propios conservadores.

Una marcha que terminó con una manifestación frente al edificio Federal Edward Roybal en el centro de Los Ángeles contó con el apoyo de la supervisora del condado Hilda Solís y de cerca de 70 secciones sindicales y organizaciones comunitarias y de salud.

En Modesto otra protesta se realizó en la sede del representante republicano Jeff Denham en la que los participantes “murieron” frente a las instalaciones para dramatizar el impacto que, según sus denuncias, tendría la nueva ley especialmente entre la niñez y los ancianos.

“Sin ACA habrá un efecto dominó en nuestras comunidades. Más gente dejará de recibir cuidado preventivo y tendrá que ser tratada cuando se enferme y sea más costoso”, aseguró Rogenia Cox, miembro de SEIU y empleada del Departamento de Salud Pública del Condado de Fresno.

Los manifestantes insistieron en la cifra presentada por un informe de la Oficina de Presupuesto del Congreso de “24 millones de estadounidenses que quedarán sin seguro de salud” en la próxima década si se aprueba el nuevo proyecto.

Algunos legisladores estatales también denunciaron durante una conferencia de prensa frente al Capitolio en Sacramento las “pérdidas potenciales” que puede significar para California el nuevo proyecto.

La administración estatal calcula que California tendría que asumir 6.000 millones de dólares en nuevos costos anuales para 2020 si se aprueba la nueva ley de salud y 24.000 millones por año para 2027.

California Retira Petición Para Acceso de Indocumentados A Planes de Salud

January 26, 2017 by · Leave a Comment 

Los legisladores en Sacramento han frenado un esfuerzo, el primero en la nación, para que California amplíe el acceso a la cobertura de salud para los inmigrantes indocumentados.

A instancias de la Legislatura estatal, Covered California, el mercado de seguros del estado, retiró su solicitud de vender planes de salud sin subsidio a personas indocumentadas.

Bajo la Ley de Cuidado de Salud Asequible (ACA), las personas que no pueden demostrar que están en el país legalmente tienen prohibido comprar cobertura en el mercado de seguros.

Los inmigrantes en esta situación habían depositado sus esperanzas en la solicitud del estado de una exención a esa regla, presentada el otoño pasado al gobierno federal. Si se hubiera aprobado, se les habría permitido a los californianos indocumentados comprar planes bajo Covered California y unirse a los aproximadamente 1,3 millones de personas actualmente inscritas.

El senador estatal Ricardo Lara (demócrata de Bell Gardens) y otros demócratas encabezaron el esfuerzo para ampliar el acceso. La legislación fue aprobada el año pasado y el gobernador Jerry Brown firmó la medida en junio, autorizando que Covered California presentará una solicitud a los funcionarios federales para renunciar a la prohibición de tales ventas.

Pero las posibilidades de aprobación federal se atenuaron considerablemente con la elección de Donald Trump, quien se ha comprometido a deportar a los inmigrantes que estén en el país sin documentos oficiales, y a derogar la ley de salud.

Peter Lee, director ejecutivo de Covered California, se negó a comentar sobre el retiro de la solicitud del estado. Él se refirió a una carta del mercado de seguros enviada el miércoles 18 de enero a la administración de Barack Obama, que decía que la propuesta fue archivada a petición de Lara.

Lara dijo en una declaración escrita que estaba retirando el plan porque temía que el gobierno de Trump pudiera usar la información con el propósito de deportar a inmigrantes indocumentados.

El plan para venderle cobertura a inmigrantes indocumentados sería “la primera víctima de California de la presidencia de Trump”, escribió Lara. “Tomo en serio las palabras de Trump de que cualquier persona está sujeta a deportación en cualquier momento, y California no será parte de una campaña inhumana contra los inmigrantes que están trabajando duro y siguiendo las reglas”.

La decisión de dejar al lado el plan llega justo cuando el futuro de la salud de millones de californianos pende de un hilo, ya que los líderes republicanos en Washington, D.C. intentan derogar las principales disposiciones de la ley de salud.

Anthony Wright, director ejecutivo del grupo de defensa del consumidor Health Access California, dijo que el movimiento del estado refleja una reorganización de prioridades. Lo que es urgente ahora, dijo, es preservar las ganancias actuales en la cobertura de salud de los californianos. Y para traer inmigrantes indocumentados a Covered California, los funcionarios deben asegurarse primero de que el intercambio sobreviva, explicó Wright.

“No queríamos que esta solicitud de exención, que seguramente será rechazada, impidiera la defensa de estos programas básicos que brindan cobertura a tantos”, dijo.

Era inesperado que la venta de planes de salud de Covered California a inmigrantes sin estatus legal aumentara significativamente la inscripción en el mercado. Esa población, a diferencia del aproximadamente 90 por ciento de los afiliados actuales, no habría calificado para subsidios federales para reducir sus pagos.

Esto le habría dificultado a muchos el pagar las pólizas. Por otra parte, los inmigrantes que están en el estado ilegalmente ya pueden comprar un seguro de salud en el mercado privado, y las opciones de cobertura y las costos son similares a la de los planes vendidos en el mercado de intercambio.

El pasado agosto, Covered California estimó que sólo 17.000 californianos habrían ganado cobertura de salud como resultado de la expansión del mercado a la población indocumentada.

Muchos expertos y defensores de los consumidores acordaron que el esfuerzo fue en gran parte un gesto simbólico, pero importante, para muchas personas.

Los partidarios dijeron que el permitirle a los inmigrantes indocumentados comprar cobertura en el mercado habría abordado un problema para muchas familias, aquellas que tienen miembros con y sin documentos. La propuesta habría permitido a esas familias de “estatus mixto” comprar sus seguros juntos a través de Covered California, simplificando el proceso. Muchos argumentaron que era discriminatorio prohibirle a los inmigrantes sin papeles comprar un seguro a través del mercado estatal.

Lara y otros patrocinadores del esfuerzo lo vieron como un paso importante hacia la expansión de la cobertura de salud a todos los californianos, independientemente de su estatus migratorio.

Magdalena Velázquez, de San José, quien trabaja como voluntaria en el grupo de apoyo de Servicios, Derechos de Inmigrantes y Red de Educación (SIREN), ha estado siguiendo el tema de cerca. Aunque no tiene un estatus legal en los Estados Unidos, tiene cobertura de salud a través del empleador de su esposo. Pero muchos de sus familiares y amigos no tienen seguro médico.

“Tristemente, una vez más estamos viendo que la lucha por nuestros derechos de salud tiene que ser pausada”, dijo Velázquez.

Cuando California presentó su solicitud al gobierno federal el año pasado, los partidarios esperaban que la administración Obama la revisara rápidamente, aumentando sus posibilidades de aprobación, dijo Wright. Pero hasta el martes, el proceso de solicitud sólo había pasado por una revisión preliminar.

Algunos expertos en atención de salud creen que la aprobación no se habría garantizado incluso si la administración Obama hubiera completado su revisión antes de que Trump asumiera el cargo. En primer lugar, excluir a los inmigrantes sin papeles fue un compromiso que ayudó a que ACA avanzara en el Congreso, señalaron, y los funcionarios de Obama hubieran sido reacios a renunciar a ella.

El Senado de EE.UU. Aprueba Primera Medida Para Eliminar ‘Obamacare’

January 19, 2017 by · Leave a Comment 

El Senado aprobó una resolución el 12 enero considerada un primer paso para revocar la reforma sanitaria del todavía presidente, Barack Obama, conocida popularmente como el “Obamacare”, de la que se benefician unos 20 millones de ciudadanos.

Con 51 votos a favor y 48 en contra, la resolución da luz verde a varios comités del Congreso para que empiecen a preparar la legislación que desmantelará “Obamacare”, una de las principales promesas electorales del presidente electo, Donald Trump, y caballo de batalla de los republicanos desde su aprobación en 2010.

La resolución, aprobada como medida presupuestaria, pide a los comités que tengan lista esa legislación para el 27 de enero, lo que permitiría al Congreso revocar “Obamacare”, o parte de ella, en febrero, a los pocos días de la asunción de Trump.

Se espera que la Cámara de Representantes, que los republicanos controlan con holgura, apruebe también esta resolución mañana, viernes.

La medida representa una jugada legislativa que eventualmente permitirá a los republicanos revocar “Obamacare” con una mayoría simple en el Senado -que controlan 52 a 48- gracias a su carácter presupuestario y no con los 60 votos que se necesitan para rechazar muchas normas y que requeriría el apoyo de algunos demócratas.

Aunque la mayoría de republicanos coinciden en el propósito de revocar “Obamacare”, muchos han expresado reparos por la prisa de hacerlo antes de tener pactado su reemplazo.

En una entrevista el martes con el The New York Times, Trump llamó a los legisladores republicanos a derogar de forma inmediata “Obamacare” y poner en marcha un plan alternativo rápidamente.

El presidente electo confió entonces en que el Congreso ponga fin a lo que calificó como “catastrófico” programa en los próximos días y dijo que su reemplazo debería llegar “muy rápida o simultáneamente”, en un plazo inferior a “semanas”.

Promulgado en 2010, “Obamacare” establece la obligatoriedad de contar con un seguro médico y es considerada el mayor logro legislativo de los ocho años de mandato de Obama.

Congreso Aprueba Ley Millonaria Para Investigación Médica

December 15, 2016 by · Leave a Comment 

El Congreso federal aprobó el 7 de diciembre un proyecto de ley bipartidista valorado en $4,800 millones con el objetivo de avanzar la investigación médica. Este es el mayor paquete de asistencia sanitaria aprobado por el cuerpo Legislativo desde la reforma de salud de 2009.

El proyecto de ley ha sido aclamado tanto por republicanos como por demócratas ya que han logrado llegar a un acuerdo común con esta iniciativa, que además proveerá $2,000 millones al programa de investigación contra el cáncer impulsado por el vicepresidente, Joe Biden.

La legislación, Ley de Curas del Siglo XXI, considera también fondos para la creciente y preocupante epidemia de abuso de opioides que sufre el país.

Asimismo también aborda modificaciones al sistema de salud mental por primera vez en más de diez años, cuyos primeros esfuerzos se remontan a la matanza de la escuela de primaria Sandy Hook, en Connecticut, donde un joven con trastornos acabó con la vida de una veintena de niños.

El impulsor de la iniciativa, el senador republicano de Tennessee Lamar Alexander, calificó de “milagro navideño” el acuerdo, especialmente por las dificultades que han mostrado conservadores y demócratas, así como el Ejecutivo y Legislativo, para alcanzar puntos comunes en los últimos años.

Alexander destacó el trabajo de sus compañeros, que calificó como “inusual”, así como la implicación del propio Biden, quien llamó personalmente a los senadores para convencerles de la empresa, y los esfuerzos del presidente de la Cámara de Representantes, el republicano Paul Ryan, de quien dijo hizo un “triple salto mortal” para encontrar una manera de financiar el proyecto de ley.

Además de buscar soluciones para la crisis de opiáceos, el cáncer y las enfermedades mentales, la ley reforma ciertas normas gubernamentales para ensayos clínicos y crea nuevos incentivos para que las compañías farmacéuticas estudien enfermedades raras.

También pone un mayor énfasis en los datos de los pacientes para avanzar hacia la “medicina personalizada”, una prioridad del equipo de salud del presidente Barack Obama, quien se espera que rubrique la ley tan pronto como este jueves.

Latinos Representan Casi Mitad de Personas Sin Cobertura Médica

August 25, 2016 by · Leave a Comment 

Pese a que el número de personas sin seguro médico ha caído a mínimos históricos en los últimos años, el porcentaje de latinos sin asegurar sigue aumentando en relación a los otros grupos raciales, según un nuevo estudio.

El total de personas sin seguro médico en el país ha caído en unos 20 millones desde que entró en vigor en 2010 la reforma sanitaria del presidente Barack Obama, pero aún 24 millones de ciudadanos están desprotegidos, revela esta investigación de la Commonwealth Fund, fundación privada dedicada a promover un mejor sistema de salud.

Desde las ampliaciones en la cobertura de la ley que entraron en efecto en 2014, ha habido notables cambios en la composición demográfica de las personas sin seguro.

Los latinos han pasado a representar un porcentaje creciente de las personas sin seguro, con un aumento del 29% en 2013 al 40% en 2016.

En todos los grupos demográficos en alto riesgo de no tener seguro médico analizados en este estudio, los latinos representan casi la mitad de los no asegurados.

Así los latinos representan el 47% de los adultos sin seguro con mayores niveles de pobreza, el 47% de los adultos jóvenes sin cobertura y el 46% de los trabajadores de pequeños negocios sin prestación sanitaria.

El número de blancos sin seguro cae, por el contrario, pasando de representar la mitad de las personas sin cobertura sanitaria al 4% en 2016.

El estudio revela que las personas sin seguro médico son muy pobres: un 39% de quienes no tienen cobertura reciben salarios que están por debajo del nivel de pobreza federal.

Los adultos sin seguro que están al tanto de los mercados de seguro o que en algún momento han intentado buscar cobertura médica señalan en su mayoría que el motivo por el que no la adquirieron fue económico.

A pesar del aumento de la cobertura sanitaria con la reforma del presidente Barack Obama, todos los grupos que ya eran los que estaban más en riesgo de no tener seguro antes de ley continúan teniendo los porcentajes más altos de personas sin cobertura médica.

De este modo, en comparación con la población general en edad de trabajar, los adultos sin seguro son desproporcionadamente pobres, jóvenes, latinos y empleados de pequeños negocios.

La Ley de Protección al Paciente y Cuidado de Salud Asequible, considerado el mayor logro en política nacional del Gobierno Obama, impide que las personas en situación irregular accedan al mercado de seguros médicos o a “Medicaid”, el programa de seguros de salud del Gobierno para las personas de bajos recursos.

“Este es probablemente un factor significativo que explica el gran número de latinos que siguen sin tener seguro médico, aunque con nuestra investigación no sabemos qué porcentaje de los latinos sin cobertura médica son indocumentados”, apunta el estudio.

La Oficina del Censo estima que casi la mitad (el 46%) de los latinos que no tenían cobertura sanitaria en 2014 no eran ciudadanos estadounidenses.

Otras estimaciones, señala el estudio, indican que las personas en situación irregular representan el 15% del total que aún no tiene cobertura médica.

Califoria se Enfoca en Latinos y Afroamericanos en la Nueva Ronda de Obamacare

November 5, 2015 by · Leave a Comment 

En su tercer periodo de inscripción que comenzó el primero de noviembre, Covered California todavía enfrenta grandes desafíos para registrar a afroamericanos y latinos.

“Sabemos que nos hemos quedado cortos con los que se han inscrito hasta ahora”, dijo Peter Lee, director ejecutivo de Covered California, el mercado de salud del estado. “Queremos estar seguros de llegar a aquéllos que todavía no tienen seguro”, agregó durante una reunión sobre el mercado y los planes para darlo a conocer.

Alrededor de 2.4 por ciento de los cerca de 1,3 millones de inscritos son afroamericanos, sólo la mitad de los afroamericanos que se consideran elegibles para recibir subsidios, por su nivel de ingresos. Otro 30 por ciento son latinos; 37 por ciento de los cuales son considerados elegibles para subsidios, de acuerdo a datos de Covered California.

En contraste, la inscripción de blancos no hispanos y asiáticos ha excedido las proyecciones de elegibilidad, lo que significa que Covered California ha llegado mejor a estos grupos. Los datos de inscripción estatales no son exactos, porque más de un cuarto de los inscritos no informa sobre su etnia.

Cerca del 55 por ciento de las 32,3 millones de personas que a nivel nacional todavía no tienen seguro son personas de color, incluyendo 34 por ciento que se identifican como hispanos/latinos y el 14 por ciento que se identifica como negro, de acuerdo con datos de la Fundación Familiar Kaiser (KFF).

En California, alrededor de 2,2 millones de personas permanecen sin seguro pero son elegibles para el Medi-Cal o para los planes de seguro de Covered California, dijo Lee. Suelen ser latinos o afroamericanos, y más jóvenes y ligeramente más ricos que los afiliados actuales, y podrían haber clasificado para los subsidios o el Medi-Cal, la versión estatal del Medicaid.

Las explicaciones sobre las razones de la desproporcionadamente baja inscripción de latinos y afroamericanos que son elegibles varía. “Tenemos gente que no confía en el gobierno”, dijo Dan Daniels, director del área costera de la Conferencia del Estado de California de la NAACP, que supervisa el alcance de la Ley de Cuidado de Salud en su región.

Daniels también citó las actitudes de los “jóvenes invencibles”, que son lo suficientemente sanos como para pensar que no necesitan cobertura y que pueden pagar la multa mandatoria por no tener seguro médico. La penalidad en el 2016 se incrementará a $695 por persona o el 2.5 por ciento del ingreso, lo que sea más alto.

Entre los latinos que son residentes legales, existe el miedo  de que aplicar para el seguro de salud a través de Covered California pondrá en peligro el estatus migratorio de otros miembros de la familia, dijo Larry Levitt, vicepresidente senior de KFF. Y la asequibilidad sigue siendo una preocupación inminente para las personas de color de mayores ingresos, que pueden no ser elegibles para los subsidios o para el Medi-Cal.

Por ejemplo, Kemisha Roston, una abogada contratista de 38 años de Riverside, dijo que ella hace mucho dinero como para calificar para estos programas, pero no lo suficiente como para solventar las primas de los seguros no subsidiados de Covered California —que alcanzan los $300 por mes—, mientras ella paga la deuda de la universidad.

“Estoy viviendo de cheque en cheque, porque el mercado de abogados está muy saturado”, contó Roston. “Mi salud es bastante buena ahora, por lo que no necesito ir al doctor. Cuando tengo que ir, voy a clínicas gratuitas o a Planned Parenthood. Estoy consternada porque si algo me pasara no tengo seguro”.

El mercado ha gastado más dinero en marketing y difusión que otros mercados, con menos que mostrar, dijo Héctor De la Torre, director ejecutivo del Transamerica Center for Health Studies.

“Tienes estos desafíos en estas comunidades y lleva más que un comercial de TV para que tomen conciencia de lo que tienen que hacer, no es algo que se logre en 30 segundos”, dijo De la Torre, refiriéndose a la necesidad de educar a la gente sobre el valor básico del seguro de salud. “Ahí es donde Covered California no ha hecho todo lo que podía para llegar a estas personas. Es un esfuerzo de comunicación que debe hacerse cara a cara”.

Covered California ha destinado cerca de $50 millones para mercadeo, y otros $13 millones para los navegadores, los consejeros capacitados que ayudan a las personas a aprender sobre el mercado de seguros y a inscribirse para tener cobertura. El mercado va a lanzar campañas enfocadas en los latinos y afroamericanos. El periodo de inscripción abierta de Covered California termina el 31 enero del 2016.

Kaiser Health News es un programa editorial independiente perteneciente a la Fundación Familiar Henry J. Kaiser.

Más de 850,000 Latinos Inscritos en Medi-Cal Desde Enero de 2014

July 30, 2015 by · Leave a Comment 

Más de 850,000 hispanos en California se han inscrito en el seguro médico subsidiado estatal Medi-Cal, tras la implementación de la Ley de Cuidados de Salud (ACA en inglés), el 1 de enero de 2014, según confirmó a Efe el Departamento de Servicios de Cuidados de Salud (DHCS, en inglés).

“En este momento tenemos más de 5.8 millones de hispanos inscritos en Medi-Cal, que es la versión californiana del programa nacional de Medicaid”, señaló Anthony Cava, portavoz del DHCS, quien agregó que desde la puesta en marcha de ACA, conocida también como Obamacare, se han registrado unos 850,000 hispanos.

Los casi seis millones de latinos que cuentan ya con cobertura médica en el estado dorado representan aproximadamente el 48% de la población total de Medi-Cal, según el funcionario, quien aclaró que la institución no dispone de “proyecciones previas de cuántos hispanos se inscribirían en Medi-Cal como resultado de ACA”.

Del total de hispanos registrados en el seguro subsidiado, la entidad calcula que casi tres millones son niños hispanos.

Cava también recordó que los inscritos en Medi-Cal tiene acceso a cuidados de salud “económicos” y de “alta calidad”, que incluyen atención médica, dentista, salud mental y tratamiento y apoyo para combatir el abuso de sustancias.
Medi-Cal está disponible para los individuos que residen legalmente en California y pueden demostrar que tienen ingresos económicos bajos o que carecen de los medios para costearse un seguro médico.

Las personas cuyos ingresos superan el 138% del nivel de pobreza federal deben buscar un seguro médico a través de Covered California y, dependiendo de su salario, pueden incluso recibir subvenciones del gobierno.

A finales de 2014, el senador demócrata Ricardo Lara presentó un proyecto de ley (SB-4) para extender la cobertura médica en California a una parte de la población de inmigrantes indocumentados, que quedaron excluidos de los beneficios de la reforma federal de salud (ACA).

La iniciativa daría acceso a Medi-Cal a niños indocumentados y permitiría que algunos adultos adquirieran seguros médicos a través Covered California, sin recibir subvenciones del gobierno.

Aunque la medida ya recibió el visto bueno del Senado, debe ser aprobada por la Cámara de Representantes estatal y obtener la firma definitiva del gobernador de California, Jerry Brown.

 

Niños indocumentados en California Elegibles Para Seguro Médico

June 18, 2015 by · Leave a Comment 

Menores indocumentados en California se beneficiarán con seguros de salud financiados con un fondo inicial de $40 millones del presupuesto estatal, anunció el martes el presidente interino del senado californiano, Kevin De León.

“Hoy es un día histórico para los inmigrantes, porque celebramos que en el nuevo presupuesto de California aprobamos cuidado médico para todos los jóvenes indocumentados”, dijo De León en conferencia de prensa con presencia física de periodistas y vía telefónica desde el capitolio estatal en Sacramento, California.

“Somos el primer estado en la unión estadounidense que invertiremos en la salud de niños sin estatus legal y con ello estamos enviando el mensaje a todo el país que los inmigrantes son importantes para nosotros”, afirmó.

Legisladores californianos aprobaron ayer un presupuesto de $117.5 mil millones para el año fiscal 2015-2016, que inicia el 1 de julio, del cual 40 millones serán destinados para iniciar la expansión del programa de seguro de salud Medical a través del cual a partir del 16 de mayo de 2016 los hospitales atenderán alrededor de 170.000 menores indocumentados.

De León explicó que cuando el programa de ayuda médica para niños sin documentos de estadía legal se implemente de lleno, el presupuesto será de $132 millones, que serán aprobados en los años siguientes.

“Debido a la falta de acciones concretas y proposiciones por parte de los republicanos en Washington DC habrá consecuencias fiscales a lo largo de California y el país”, señaló De León.

“Porque tarde o temprano tendremos que pagar la deuda de las enfermedades de estos jóvenes inocentes cuando llegan a salas de emergencias y que vienen a este país en busca de sus padres y una vida mejor”, aseveró el presidente interino del Senado que urgió “una reforma migratoria no en el futuro, sino ahora”.

Fue Ricardo Lara, senador demócrata por el distrito 33, correspondiente a Long Beach y Huntington Park, que ejerce como presidente del grupo latino de senadores quien impulsó la propuesta de “expandir el acceso a un seguro de salud a todos los californianos, sin importar su situación migratoria”.

Los “inmigrantes no sólo contribuyen con su fuerza de trabajo, sino también con su talento y California está pavimentando el camino”, argumentó Lara.

El senador estatal criticó las medidas aprobadas por los legisladores federales en la capital “que deportan a estos niños sin saber cómo van a sobrevivir o continuar su educación al regresarlos al país donde nacieron”.

“Creemos que esta modesta inversión en sus cuidados de salud será una contribución en las vidas de las familias; pero además servirá para ahorrar millones de dólares más que se invierten en servicios de emergencia cuando llegan con mucho dolor a los hospitales”, finalizó.

Familias de Bajos Recursos Piden Más Fondos para Medi-Cal

June 11, 2015 by · Leave a Comment 

Familias de bajos recursos y trabajadores de la salud pidieron más fondos para el programa Medi-Cal, que provee servicio médico a personas que no pueden pagar un seguro médico, entre ellos casi seis millones y medio de latinos, para reducir así las largas listas de espera.

“Tenemos hasta el 15 de junio para lograr que autoricen los fondos. Este problema está afectando especialmente a los nuevos beneficiarios de Medi-Cal, que, aunque tienen el derecho a una cita médica, no la encuentran porque no hay doctores o las citas están llenas”, explicó a Efe, Arianna Jiménez, directora del Departamento Político del sindicato de trabajadores sanitarios SEIU-UHW.

La petición forma parte de la campaña “We Care for California” (Nos Preocupamos por California) que pretende tocar el corazón de los legisladores y del gobernador, Jerry Brown, con los testimonios de los más afectados, niños que están sufriendo por la falta de estos recursos.

Uno de los testimonios es el de Esther Mejía, quién a sus 6 años, tuvo que viajar desde Los Ángeles hasta Sacramento para que conocieran su historia. Desde hace tres años la pequeña padece de infecciones urinarias que le causan incontinencia.

“De la escuela llega muchas veces llorando porque los niños no quieren jugar con ella, porque tiene ‘accidentes’ y ella no es la culpable; en realidad ella no puede tratar eso, tiene que ver un especialista”, dijo a Efe Aimme Mejía, madre de Esther.

Después de varios estudios médicos, la pediatra de la menor decidió enviarla a una consulta con un especialista. La orden fue dada hace tres años y desde esa fecha no ha sido posible conseguir una cita. El único médico especializado que atiende pacientes de Medi-Cal está en el Hospital de Niños de Los Ángeles, que hasta la fecha no les ha dado una cita.

“Nos dijeron que estaban muy llenos para darnos esa cita para mi niña. Entonces seguí tratando de llamar mes tras mes a ver si ya tenían cupo y no han tenido cupo y tres años después pues no nos han llamado; por fin me dijeron que pare de llamar”, relató Mejía.

Los niños son uno de los grupos más afectados por la falta de fondos de Medi-Cal, pues uno de cada dos menores del estado está cubierto por este programa, pero éste no es aceptado por todos los doctores.

Mejía aseguró que es una ironía que, “aunque tienen cobertura médica, no tienen acceso a un doctor”.

“Las tasas de reembolso por Medi-Cal son de las más bajas de la nación. En California somos el estado 48, lo que significa que el Gobierno estatal pone el menor dinero posible por cada visita del paciente”, explicó Jiménez.

Medi-Cal cubre a casi 12 millones de californianos, más de la mitad de los beneficiarios son latinos, el 51% son niños y el 56% son mujeres.

Esther no es la única que ha tenido que esperar. Xavier Ávila, un pequeño de Riverside tardó más de dos meses para ver a un especialista que le tratara las alergias que pudieron convertirse en mortales.

“Ningún niño debería tener que esperar meses sólo para la asistencia sanitaria básica, y nosotros tenemos el poder de cambiar esto”, aseguró Emily Ávila, madre del menor.

Los activistas cifran en $6,000 millones los fondos necesarios para hacer que este programa de salud funcione.

“Los afectados son forzados a ir a la sala de emergencia y a este punto usualmente están más enfermos o la condición se ha convertido en crónica por el tiempo que no ha sido tratada. Entonces eso es malo para la salud de las personas y es más caro para el sistema”, advirtió Jiménez.

Sin embargo, los activistas son conscientes de que en el próximo presupuesto no habrá suficientes fondos, por lo que, aseguraron, seguirán sacando a la luz los problemas que causa la falta de recursos en un programa que es la salvación de muchas familias de bajos recursos.

En el caso de Esther, varios legisladores han prometido ayudarle para gestionar la cita con el especialista. No obstante, después de tres años la consulta aún no llega y los días siguen pasando.

“Después de hablar como con 12 legisladores pues no sería la forma, quiero decir, Medi-Cal no nos ayudó, fue un legislador el que nos ayudó”, concluyó Aimee.

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