Calif. Minimum-Wage Hike Helps, but Not Nearly Enough

January 5, 2017 by · Leave a Comment 

Low-wage workers won a victory with California’s minimum-wage increase, in effect starting this week.

The increases will be yearly and incremental, this year, it’s 50 cents, bringing worker pay to $10.50 an hour and ultimately, to $15. But for many, it still isn’t really enough to get by. About 22 percent of Californians live in poverty, and the service workers’ union SEIU said that’s essentially because seven out of ten jobs pay less than $15 an hour.

Frank Trejo is one such worker. At 23, he said he’s supporting himself, his mother and two younger relatives.

“Right now I’m working two jobs,” he said. “In the morning, I open at McDonald’s from 4 to 12, as maintenance, and then I go to my second job as a dishwasher.”

Some small businesses say they empathize with workers but just can’t afford the pay hike, and might even relocate to states like Nevada, with its $8.25 minimum wage and fewer taxes and regulations. Others argue that focusing on pay rates, instead of keeping jobs in-state and improving job training, won’t do enough to patch the deeper problems around job creation.

Trejo said his mom, who also cares for a young niece and nephew, will soon be moving. Pasadena, where the median household income hovers around $70,000 and rent tops $1,400 a month, is just too much for the family right now.

“So, she’ll be taking the kids to my grandfather’s house, and I’ll be moving in with one of her friends, who has an empty room and will be renting that room to me,” he added. “And I’m still planning on supporting my mom and helping her out, any way I can.”

Trejo said he’d like to go back to school.

“I want to be able to get an education, in a field where I can work with my hands and use my brain more than just working hard, or stressing my body,” he continued, “So, something like electrical engineering, or some sort of mechanical division.”

But making a living and helping out family means putting those plans on the back burner for now, even with a higher minimum wage.

Cadena de Supermercados El Súper Enfrenta Investigación

June 4, 2015 by · Leave a Comment 

Tras realizar una investigación por presuntas violaciones laborales a varios grupos de trabajadores de El Súper, la Junta Nacional de Relaciones Laborales (NLRB) ha solicitado medidas cautelares inmediatas contra esta cadena de supermercados afincada en California, según explicó el martes a Efe el portavoz de la Junta, Rigo Valdez.

La medida solicitada, denominada “10j”, exige que se restituya en su puesto a Fermín Rodríguez, quien trabajó de cajero en una tienda de Los Ángeles durante diez años, y fue despedido el pasado mes de enero “por articular las quejas de todos ante los jefes”.

Además, la “10j” exige que El Súper regrese “inmediatamente a la mesa de negociaciones” y que se firme “un contrato justo que resuelva las preocupaciones de nuestros miembros”, según manifestó Ricardo Icaza, presidente del Local 770 del Sindicato Internacional de Trabajadores de la Industria de Alimentos y el Comercio (UFCW).

El portavoz de NLRB recalcó que la decisión de la agencia gubernamental de solicitar la “10j” es una decisión “histórica” e “inusual” y que se debe a las “graves violaciones laborales que se han encontrado”.

Hoy jueves, un juez federal escuchará los alegatos de la acusación y la defensa y determinará si las presuntas violaciones son lo suficientemente graves como para acceder a la petición de la acusación y ejecutar la “10j” de forma inmediata.

Si las medidas cautelares se desestiman, el conflicto laboral tendrá una nueva cita con la justicia el próximo 8 de junio, donde otro juez federal decidirá la magnitud de las presuntas violaciones a trabajadores de El Súper.

“La decisión de la Junta Laboral de tomar esta extraordinaria y extrema acción en busca de un alivio judicial inmediato en contra de la supresión ilegal de los derechos de sus trabajadores sindicalizados por parte de El Súper es una tremenda victoria”, aseguró Icaza.

Por otro lado, se ha convocado para hoy jueves en la capital mexicana una protesta que reunirá a trabajadores, académicos, sindicatos y organizaciones no lucrativas para manifestar su rechazo a las presuntas violaciones de El Súper a sus empleados en Estados Unidos.

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