September 25, 2014 Issue

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CVS de ELA Deberá Acatar ‘Condiciones’ Para Mantener su Licencia de Alcohol

September 25, 2014 by · Leave a Comment 

Supervisores del Condado de Los Ángeles aprobaron una licencia de alcohol para una nueva farmacia CVS en el área no incorporada del Este de Los Ángeles, pese a las preocupaciones de los residentes locales que aseguran hay demasiados lugares que venden alcohol en su vecindario.

En respuesta a las preocupaciones planteadas por los residentes en su distrito, la Supervisora Gloria Molina en julio hizo uso de su autoridad para poner en espera un Permiso de Uso Condicional (CUP) al CVS para una nueva revisión de la licencia que había sido aprobado por la Comisión de Planificación Regional.

Read this article in English: East LA CVS Liquor License Approved with Conditions

A principios de este mes, Molina pidió a sus colegas supervisores aprobar la licencia, estableciendo en su moción: “Después de más discusiones con CVS y el Departamento de Planificación Regional, estoy segura de que CVS es un vendedor de alcohol responsable”.

El CVS que esta por construirse estará en la esquina noreste de las avenidas Cesar Chávez y Rowan.

Sin embargo, los vecinos siguen quejándose de que el número de negocios que venden alcohol es peligroso. Actualmente hay tres negocios con licencias de licor en la misma cuadra,  a “500 pies” del CVS en cuestión: Cesar Chavez liquor, Superior Grocers y Thai Daily BBQ, según información del Departamento de Control de Bebidas Alcohólicas de California (ABC).

Hay alrededor de 168 licencias de alcohol al por menor en las 7,89 millas cuadradas del área no incorporada del Este de LA, de acuerdo con ABC.

“Existe una concentración desproporcionada de licencias dentro del tracto del Censo”, de acuerdo con la ABC. “Dos (2) licencias de alcohol están permitidas y existen seis (6)”, y hay una “iglesia (S. California Tenrikyo) a menos de 600 pies de la propiedad en cuestión”.

Esos números son alarmantes para la residente del aste LA Margarita Ortiz.

“No puedo imaginar a nadie que apruebe otra licencia de alcohol, cuando en cada dirección de este proyecto propuesto ya hay un negocio establecido [vendiendo] esto”, Ortiz le dijo a EGP vía email.

En respuesta a estas preocupaciones, Michael DeAngelis, director de relaciones públicas de CVS le dijo a EGP que CVS tiene políticas y procedimientos estrictos para prevenir la venta de alcohol a menores de edad.

“También tenemos un riguroso programa de educación sobre el alcohol que deben completar empleados de la tienda como una condición para su puesto”, dijo DeAngelis. “Este programa se reforzará con regularidad”, añadió.

La nueva farmacia CVS estará localizada en la esquina de las avenidas Cesar Chavez y Rowan, frente al supermercado Superior. (EGP foto por Jacqueline García)

La nueva farmacia CVS estará localizada en la esquina de las avenidas Cesar Chavez y Rowan, frente al supermercado Superior. (EGP foto por Jacqueline García)

La aprobación de la licencia de alcohol, que no es nueva, fue trasladada del Mercado La Canasta, fue aprobada como condicional y podría ser revocada si CVS, una vez establecido, no cumple con las condiciones específicas impuestas para su uso, incluyendo:

-Tener un guardia de seguridad en el lugar durante el horario de servicio de la tienda;

-No vender licor de malta con contenido alcohólico mayor del 5%;

-No ventas individuales de cerveza en envases de menos de 16 onzas;

-Venta de alcohol solamente entre las 9a.m.-10p.m.

De acuerdo a Molina, CVS “voluntariamente acordó” proporcionar un aviso de 90 días con el Departamento de Planificación Territorial si deciden operar como una tienda abierta las 24 horas.

“CVS ha acordado en organizar una reunión de la comunidad con el Departamento no menos de 60 días antes del cambio de hora. Este compromiso está por escrito y se incluirá como parte de su registro oficial de su caso”, agregó.

CVS estará a cargo de organizar un programa de formación interno cada seis meses para cada empleado, Martha Molina Avilés, director de campo de las operaciones de Molina le dijo a EGP.

Agregó que esperan el CVS en el Este de LA funcione tan bien como lo ha hecho hasta ahora otro CVS cercano. “El CVS en Whittier y Atlantic ha operado sin incidentes, es un buen precedente,” dijo.

DeAngelis dijo que la construcción de la nueva farmacia CVS está programada para comenzar “a principios del próximo año y abierta a finales del verano o principios del otoño de 2015”.

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Twitter @jackieguzman

jgarcia@egpnews.com

Diseño de Licencias de Conducir para Indocumentados es Aprobado

September 25, 2014 by · Leave a Comment 

Organizaciones y defensores de los derechos humanos y de los inmigrantes mostraron su satisfacción por el acuerdo alcanzado entre las autoridades federales y el Departamento de Vehículos Motorizados (DMV) de California sobre el diseño que tendrán las licencias de conducir para indocumentados en este estado.

“Que las imprentas empiecen a trabajar para lograr que en enero empiecen a emitirse estos documentos tan necesarios”, señalaron portavoces de la Coalición de por los Derechos Humanos de los Inmigrantes de Los Ángeles (CHIRLA).

Agregaron que el DMV está confiado en que el diseño cumple los requerimientos legales y avanzará por tanto con la impresión de las licencias.

Antes del verano, el DMV vio rechazado un boceto inicial para las licencias de conducir a indocumentados, pero la semana pasada el organismo recibió una comunicación del Departamento de Seguridad Nacional (DHS) avisando que el nuevo diseño “satisface los requerimientos” federales sobre emisión de documentos de identidad.

El DMV señaló el pasado viernes a través de un comunicado que el boceto revisado y presentado a DHS incluye en la parte delantera del documento la frase “límites federales aplicables”, mientras que en la parte trasera específica que la licencia no se puede usar con “propósitos federales oficiales”.

“Estamos en camino hacia adelante con el diseño, así que ya podemos dirigirnos a la compañía que hará las licencias”, señaló la portavoz de DMV en California, Jessica González, en declaraciones que recoge la radio pública estatal KPCC.

El DHS rechazó una versión preliminar de las licencias debido a que no se diferenciaba lo suficiente de las licencias regulares, no resaltaba que no tenía valor de identificación, ni cumplía con los requerimientos federales relacionados a la seguridad nacional.

La comunidad inmigrante había mostrado su insatisfacción con este rechazo inicial, dado que estimaban que podía dar pie a casos de discriminación contra los inmigrantes.

El DMV señaló que la aprobación del diseño les permite avanzar hacia el objetivo de empezar a emitir estas licencias especiales a partir del 1 de enero del próximo año, y dar cumplimiento así a la norma estatal AB 60, firmada en octubre de 2013 por el gobernador Brown, y que autoriza la entrega de licencias de conducir a indocumentados residentes en California.

Esta licencia de conducir será la mejor proveída por cualquier otro estado de la nación…y será lo más discreta posible mientras cumple con las reglas del Real ID”, dijo el Concejal Gil Cedillo en un comunicado.

“Le quiero agradecer al Gobernador Jerry Brown por su esfuerzo y liderazgo para mover hacia delante este tema, y especialmente a Gareth Elliott, Secretaria de Temas Legislativos, por trabajar con el DHS para asegurarse que el diseño fuera aceptable por todos los partidos”, agregó Cedillo, quien ha abogado por las licencias para indocumentados por los pasados 11 años.

El organismo anticipa que durante los tres primeros años de la puesta en marcha de la medida se procesarán cerca de 1.4 millones licencias de conducir y, por ello, ya han contratado a 405 nuevos empleados y prevén sumar otros 500 trabajadores antes de que concluya el año.

De igual manera, el DMV anticipa la apertura de cuatro nuevas oficinas durante el próximo mes de enero, en las localidades de Lompoc, Stanton, Granada Hills y San Jose.

“Se está haciendo progreso significativo en la implementación de la ley AB 60 para el 1º de enero de 2015 para el beneficio de todos los conductores en California”, dijo la Directora del DMV Jean Shiomoto en un comunicado. “Estamos contratando nuevo personal, organizando la formación y capacitación en todo el departamento y abriendo nuevas oficinas temporales con oportunidades de citas adicionales”.

El costo de las licencias AB 60 será de $33, el mismo precio que se cobra por una licencia de conducir. Para obtener más información sobre la ley AB 60 y actualizaciones continuas sobre los reglamentos visite www.AB60.dmv.ca.gov.

 

 

Programa Busca Autores Latinos de Libros Infantiles Durante Mes de la Hispanidad

September 25, 2014 by · Leave a Comment 

Estadísticas recientes demuestran que existe una falta de diversidad étnica en los libros infantiles ilustrados. El estudio nacional recientemente publicado por el Centro de Libros Infantiles (Children’s Book Center) advirtió que menos del 2% de los libros infantiles trataban temas latinos y sólo el 1.5% (o 48 libros) de los 3,200 libros infantiles publicados en el año 2013 en EE.UU. eran de autores latinos.

En un esfuerzo por cambiar este alarmante número un libro a la vez, la campaña de alfabetización bilingüe nacional, Read Conmigo, inició el Mes de la Herencia Hispana con el lanzamiento del concurso “Preservando nuestra Cultura a través de la Alfabetización Bilingüe” para autores latinos aspirantes de libros infantiles en el área del Sur de California.

“Tener acceso a libros que tomen en cuenta la diversidad étnica y que sean apropiados para las diferentes culturas es esencial para jóvenes lectores y sus familias,” comenta Jim Gober, presidente y director general de Infinity Property & Casualty Corporation, la compañía matriz de Infinity Auto Insurance.

“Estamos orgullosos de poder ofrecer este concurso como una importante conexión entre autores latinos talentosos y lectores jóvenes influenciables para hacer de los libros una inolvidable aventura literaria para todos, especialmente durante el Mes de la Herencia Hispana.”

Los participantes del concurso competirán por la oportunidad de que se publique su cuento infantil. En el cuento debe aparecer uno de los varios personajes de Read Conmigo y el/los autores ganadores recibirán un premio de $1.000 en efectivo. El/los ganadores serán notificados antes del 14 de noviembre.

Todos los manuscritos deberán cumplir con los siguientes requisitos:

Perfil del autor – Debe ser una persona de origen latino de 18 años de edad o mayor, del Sur de California; no es necesario contar con una obra previamente publicada ni con experiencia como escritor

Nivel de Lector – Todos los cuentos presentados para el concurso deben ser apropiados para niveles de lectura del Pre-Kinder al 5to grado de primaria

Idioma – El cuento debe presentarse en inglés y en español

Personajes- El cuento debe incluir uno o más de los personajes de Read Conmigo

Cantidad de palabras: El mínimo es de 400 palabras; el máximo es de 1500 palabras

La fecha límite para enviar su manuscrito es el 31 de octubre del 2014. Para más información del concurso visite: www.readconmigo.org

 

Monterey Park Enfrenta Demanda por Choque de Dos Camiones de Bomberos

September 25, 2014 by · Leave a Comment 

Empleados de un restaurante en Monterey Park que resultaron lastimados cuando un par de camiones de bomberos chocaron en una intersección, causando que uno de estos se metiera al local, demandaron a cuatro entidades gubernamentales el viernes.

La demanda de negligencia fue hecha en la Corte Superior de Los Ángeles por parte de 10 empleados del restaurante, dos peatones que caminaban cerca y el restaurante Lu Dumpling House. Los demandantes acusan al estado, al condado de Los Ángeles y a las ciudades de Alhambra y Monterey Park. Las quejas buscan compensación no especificada por daños.

Representantes de las entidades del gobierno no pudieron ser interrogadas inmediatamente.

El pasado 16 de abril alrededor de las 3:15pm un camión de bomberos de Monterey Park se metió al restaurante localizado en las esquinas de Emerson y Garfield, dijeron las autoridades.

El camión había chocado con otro camión con escalera del Departamento de Bomberos de Alhambra, de acuerdo a las autoridades.

Cada uno de los trabajadores del restaurante estuvo a unos cuantos pies de haber sido lastimado por el camión de bomberos de Monterey Park, establece la demanda.

Los grupos de ambos cuerpos de bomberos se dirigían a una escena de incendio en una casa, dijo el Jefe del Departamento de Bomberos Jim Birrel, en aquel momento.

Seis bomberos tuvieron heridas de menores a moderadas, dijeron las autoridades.

De acuerdo a la demanda, los conductores de ambos camiones fallaron al no seguir las reglas de seguridad de sus respectivos departamentos. Uno de los camiones se pasó una luz roja, establece la demanda. Los conductores de ambos vehículos debieron haberse detenido y después movido con cautela cuando llegaron a la intersección para que los que caminaban no se lastimaran, según dice la demanda.

Esta también alega que la intersección estaba negligentemente designada sin signos de seguridad que pudieran haber reducido el riesgo de tal accidente.

Uno de los empleados del restaurante, Shao Na Liu de Rosemead, estaba trabajando en la caja registradora cuando el camión entro abruptamente en el negocio y la encajonó entre la mueblería, de acuerdo a la demanda.

Xin Zhu Mo de Alhambra estaba “simplemente caminando en la calle”, cuando la colisión causó que vidrios salieran volando y le pegaran, establece la demanda.

El restaurante esta cerrado para que el daño sea reparado, “poniendo en peligro la estabilidad de su ingreso y poniendo en riesgo el ingreso futuro”, establece la demanda.

Breves de la Comunidad

September 25, 2014 by · Leave a Comment 

Este de Los Ángeles

Una mujer víctima de un presunto intento de secuestro fue rescatada del baúl de un vehículo estacionado en una rampa de salida de la autopista San Bernardino (10) dijeron el martes las autoridades.

La víctima llamó al 911 para decir que había sido secuestrada por dos hombres y atada en la cajuela del vehículo, dijo el Oficial Peter Bishop de la policía de caminos. Los sospechosos abandonaron el vehículo en la salida de la rampa Dudley North St. en dirección al este alrededor de las 11:10pm del lunes, dijo Bishop.

NBC 4 informó que el vehículo de los sospechosos tenía matrícula de Colorado y que la víctima había sufrido heridas leves. El secuestro está siendo investigado por el Departamento del Alguacil del Condado de Los Ángeles.

 

Pico Rivera

Sergio A. Gutiérrez Jr., 17, hijo de un hombre de Pico Rivera asesinado durante un robo, fue acusado junto a Jesús Rafael Adame, 18, por asesinato en primer grado, robo y robo con allanamiento de morada, dijo la Oficina del Fiscal del Distrito del Condado de Los Ángeles el martes.

Los fiscales alegan que Gutiérrez, de 50 años, fue atacado por su hijo y Adame el sábado por la madrugada. Los dos están acusados de robar dinero en efectivo, tarjetas de crédito y el vehículo de la familia.

Gutiérrez Jr. no es elegible para la pena de muerte debido a su edad, y podría enfrentar una sentencia máxima de cadena perpetua sin la posibilidad de libertad condicional. Los fiscales decidirán más tarde si buscarán la pena de muerte contra Adame.

Un tercer sospechoso, menor de edad, se entregó en la estación de Pico Rivera. No fue acusado de inmediato. El caso sigue bajo investigación.

 

Los Ángeles

El Consejo de Federaciones Mexicanas (COFEM) ofrece la Beca del Sueño Americano 2014. Estudiantes que asisten a un colegio comunitario o una universidad de cuatro años, así como a quienes empezarán la universidad en el otoño de 2014 son elegibles.

Las aplicaciones están disponibles para estudiantes inmigrantes, AB540, Dreamers, o aquellos que son descendientes de inmigrantes, al igual que estudiantes afiliados con COFEM.

La beca permite a los estudiantes pagar la matrícula, los libros, y vivienda. El programa se inició en 2008 y desde entonces más de 260.000 dólares han sido otorgados a más de 250 estudiantes.

Para más información  visite http://www.cofem.org/scholarshipprogram

 

Piden al Gobernador Firme Leyes Relacionadas a Exide

September 25, 2014 by · Leave a Comment 

“Gobernador Brown pare de estar jugando… ¡Cierre Exide ahora!” coreaba un grupo durante una conferencia de prensa en Boyle Heights la semana pasada para instar al Gobernador Brown a que firme en ley un par de propuestas destinadas a regular la compañía de reciclaje de plomo-ácido y una de las agencias estatales encargadas de la autorización y supervisión de su desempeño.

En los escalones de la Iglesia Resurrección, la coalición de activistas del medio ambiente y la comunidad y funcionarios electos, dijeron que es hora que Brown firme la propuesta SB 712, del Senador Ricardo Lara y SB 812 por el Senador Pro Tem-electo Kevin De León.

Los proyectos de ley tienen como objetivo intensificar la regulación de la planta de reciclaje Exide Technologies localizada en Vernon y reformas en el Departamento de Control de Sustancias Tóxicas (DTSC).

Read this article in English: Governor Urged to Sign Exide-Related Bills

No podemos esperar más, dijo la defensora del consumidor Liza Tucker. “¡Es hora de que tengamos leyes firmadas que harán que nuestro regulador de tóxicos superior en realidad haga el trabajo que se le pidió hacer!”

Según DTSC, su misión es “proteger a la gente de California y el medio ambiente contra los efectos nocivos de sustancias tóxicas a través de la restauración de los recursos contaminados, aplicación, regulación y prevención de la contaminación”.

Es un papel que la coalición dice que la agencia estatal no ha cumplido. Apuntan a las docenas de instalaciones de residuos peligrosos que operan en todo el estado sin permiso, y específicamente, a Exide.

“[DTSC] ha perdido nuestra confianza porque no ha estado haciendo su trabajo”, dijo el concejal de Los Ángeles José Huizar CD-14, durante la rueda de prensa.

Los proyectos de ley requerirían que todas las instalaciones, como Exide Technologies, reguladas por el DTSC tengan los permisos apropiados para el año 2015 o de otra manera, se cierren. Violadores de emisiones tóxicas estarían obligados a pagar por la limpieza y los ofensores por segunda vez y los operadores irresponsables se les impediría obtener un permiso.

 

Monseñor Moretta con un grupo de residentes piden que el gobernador firme dos propuestas de leyes que terminarán con la contaminación de plomo. (EGP foto por Nancy Martínez)

Monseñor Moretta con un grupo de residentes piden que el gobernador firme dos propuestas de leyes que terminarán con la contaminación de plomo. (EGP foto por Nancy Martínez)

Además, los proyectos de ley aumentarían la transparencia del DTSC a través de la creación de un comité de supervisión basado en la comunidad y la divulgación de los requisitos para permisos, violaciónes y acciones correctivas.

De León llamó a los dos proyectos de ley “una legislación fundamental” para proteger a los residentes de la contaminación tóxica perjudicial y para dirigir a DTSC de regreso a su misión de proteger la salud pública.

“El paquete de proyecto de ley asegurará que Exide Technologies cumpla con nuestras normas o se cierre definitivamente”, dijo el senador estatal que representa a la ciudad de Vernon y las comunidades del Este de Los Ángeles y Boyle Heights.

Las comunidades aledañas han expresado su indignación de que la planta de reciclaje de baterías de plomo-ácido ha estado operando con un permiso vencido por los últimos 30 años, a pesar de numerosos violaciónes de las normas estatales de emisiones químicas tóxicas de plomo y arsénico.

“En pocas palabras, ¡esto es inaceptable!”, dijo De León, claramente molesto.

El senador estatal culpó a DTSC por los “fracasos repetidos” que señalan que el sistema actual está roto.

“Nuestros barrios se merecen un ambiente limpio y saludable”, agregó.

Tucker le dijo a EGP que ella cree que los dos proyectos de ley iniciarán un proceso de reforma que evitará que las empresas continúen operando si fallan para limpiar o al obtener un permiso.

La Portavoz de DTSC Sandy Nax objeta en cómo se ha caracterizado la agencia. “Nuestro compromiso de proteger a la comunidad alrededor de la instalación Exide se demuestra por las acciones que hemos tomado en los últimos dos años para asegurar que funcione de manera segura”, dijo Nax a EGP vía email.

“Exide Technologies siempre ha sido requerida a operar bajo las estrictas normas reguladoras de California, el hecho de que no tenía un permiso completo no excluía la instalación de supervisión”.

DTSC ha tomado muestras de más de 40 propiedades cerca de Exide para revisión de posible contaminación de plomo. A principios de este año, una fuerza de ataque contra la amenaza tóxica establecida por el condado identificó 39 viviendas con niveles elevados de plomo en las muestras de suelo tomadas de las propiedades, que se cree es el resultado de las emisiones de Exide.

Sin embargo, alegando otras posibles fuentes, funcionarios de Exide dijeron que no hay prueba de que el plomo está directamente vinculado al trabajo que se realiza en la planta de Vernon.

Funcionarios de Exide no hicieron comentarios sobre los proyectos de ley ante el gobernador.

La semana pasada, DTSC emitió un proyecto de trabajo para las propiedades donde el suelo está contaminado con plomo. El público tendrá hasta el 20 de octubre para comentar sobre la investigación del suelo y  posible destitución de suelos contaminados en las propiedades residenciales en Boyle Heights, el Este de Los Ángeles y Maywood.

“En estos momentos, no se sabe el alcance de los daños causados por este envenenamiento de plomo”, dijo el Monseñor John Moretta de la Iglesia Resurrección.

“Francamente, DTSC ha sido detenido por la industria contamina dora corporativa”, dijo Huizar. “Cualquier otro hubiera sido echado y pedido que se pongan al corriente”.

Pero de acuerdo con Nax, DTSC ha ido a Exide “continuamente”. Dijo que la agencia ha tomado medidas de cumplimiento, incluyendo un plan para la limpieza de todas las propiedades residenciales en el área de evaluación ampliado, se ha asociado con el condado de Los Ángeles para proveer examenes de plomo en la sangre gratis, pagado por Exide, y obligó a Exide a llevar a cabo una respuesta de emergencia para el polvo contaminado con plomo encontrado alrededor de las instalaciones y en los desagües pluviales. Nax dijo que DTSC ha establecido los estándares altos para la solicitud del permiso de la instalación.

“Si la instalación recibe un permiso completo, esta operaría sin afectar la salud de la comunidad”, dijo Nax. “A Exide no se le permitirá operar a menos que cumpla con nuestros estándares”.

Según Ingrid Brostrom, abogada senior en el Centro de la Raza, Pobreza y el Medio Ambiente, no es casualidad que Exide se encuentra en la ciudad de Vernon cerca de “comunidades vulnerables”.

Hay razones por las cuales la “planta no se encuentra en un barrio más próspero”, hizo eco de De León.

“Las comunidades del sudeste han estado luchando contra los contaminadores por décadas, dijo Mark López Director de las Comunidades East Yard para un Mejor Ambiente. “Ellos [Exide] son abusadores crónicos y no queremos tener una relación con ellos nunca más”, le dijo a EGP.

La atención a nivel estatal sobre lo que ha sido en gran parte una lucha local tiene a los activistas optimistas.

“Protejan a la gente no a los contaminadores”, coreaba el grupo.

Tucker dijo que Quemetco, localizado en la Ciudad de Industry, la única otra compañía de reciclaje de plomo-ácido al oeste de los Rockies “le encantaría tener un poco de su negocio”. Dijo que si Exide cierra, otras corporaciones podrían llegar y llenar el vacío.

“Tienen una compañía de reciclaje similar cerca, ellos siguen las regulaciones y hacen cosas que no emiten el mismo tipo de toxinas que Exide”, dijo Huizar. “Si esa compañía de reciclaje existe y no están contaminando el aire, Exide tiene que hacer eso y más”.

De León dijo que la comunidad no tiene que lidiar con nadie que no esta haciendo buen negocio.

“Queremos asegurarnos que esos jugadores quienes no siguen las reglas sean responsables de sus actos”, dijo De León. “No puedes extraer ganancias si por hecho la salud pública de niños están en peligro”.

Para ver localidades de las Medidas del Plan de Trabajo para los Pisos Contaminados con Plomo vea la página 4.

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Twitter @nancyreporting
nmartinez@egpnews.com

East LA CVS Liquor License Approved, With Conditions

September 25, 2014 by · 5 Comments 

County supervisors have approved a liquor license for a new CVS pharmacy in unincorporated East Los Angeles despite concerns raised by local residents who claim there are already too many places selling alcohol in their neighborhood.

Responding to concerns raised by the residents in her District, Supervisor Gloria Molina in July exercised her authority to place a hold on CVS’s Conditional Use Permit, (CUP), pending further review of the license which had been approved by the Regional Planning Commission.

Earlier this month, Molina asked her fellow supervisors to approve the license, stating in her motion: “After further discussions with CVS and the Department of Regional Planning, I am confident that CVS is a responsible seller of alcohol.”

Soon to be built CVS pharmacy in East Los Angeles will be on the northeast corner of Cesar Chavez and Rowan Avenues, in front of Superior Grocers. (EGP photo by Jacqueline Garcia)

Soon to be built CVS pharmacy in East Los Angeles will be on the northeast corner of Cesar Chavez and Rowan Avenues, in front of Superior Grocers. (EGP photo by Jacqueline Garcia)

The CVS in question will be located on the northeast corner of Cesar Chavez and Rowan Avenues.

Nonetheless, neighbors continue to complain that the number of businesses selling alcohol is dangerous. There are currently three businesses with liquor licenses on the same block, within “500 feet” of the still to be built CVS: Cesar Chavez Liquor, Superior Grocers and Thai Daily BBQ, according to information from the California Department of Alcoholic Beverage Control (ABC).

There are about 168 retail liquor licenses in the 7.89 square-mile area of unincorporated East LA, according to ABC.

“An undue concentration of licenses exists within the Census tract,” according to the ABC. “Two (2) alcohol licenses are allowed and six (6) exist,” and there is a “church (S. California Tenrikyo Church) within 600 feet of the subject property.”

Those numbers are unsettling to East LA resident Margarita Ortiz.

“I cannot imagine anyone approving another alcohol license when in each direction of this proposed project there is already an established business doing this,” Ortiz told EGP via email.

Responding to the concerns, Michael DeAngelis, CVS director of public relations told EGP the company has stringent polices and procedures in place to prevent alcohol sales to anyone under the legal age.

“We also have a strong alcohol education program for store colleagues that must be completed as a condition of their employment,” DeAngelis said. “This program will be reinforced regularly,” he added.

Approval of the liquor license, which is not new but was transferred from La Canasta Market, is conditional and could be revoked if CVS fails to abide by the specific conditions imposed for its use, including:

—Having a security guard on site during store hours;

—No malt liquor with alcoholic content greater than 5% to be sold;

—No single sales of beer in containers less than 16 ounces;

—Sell alcohol only between 9am and 10pm.

According to Molina, CVS “voluntarily agreed” to provide  90-day notice to the Department of Regional Planning if they decide to open 24-hours.

“CVS has agreed to hold a community meeting with the Department not less than 60 days prior to the change in hours. This commitment is in writing and will be included as part of their official case record,” Molina said.

CVS will be in charge of holding an internal training program every sixth months for every employee, Martha Molina Aviles, Molina’s director of field operations told EGP.

She said they hope the CVS in East L.A. performs as well as other CVSs nearby. “The CVS on Whittier and Atlantic has operated without incident, it’s a good precedent,” she said.

DeAngelis said construction of the new CVS is schedule to begin “early next year and it will open in late summer or early fall of 2015”.

Montebello Hills Project Once Again Under Review

September 25, 2014 by · 9 Comments 

A controversial project to build housing in an area known as the Montebello Hills is gaining traction again with the re-release of a draft environmental impact report (DEIR), which is now available for review and comment.

The proposed Montebello Hills project calls for building 1,200 new homes on one of the last large open spaces in the region. It has been long opposed by local environmental groups, including Save the Montebello Hills, a local Sierra Club-sponsored organization. They argue the hills are unsafe for residential homes and prefer that the hills be left as open space.

The re-circulated DEIR for the Montebello Hills Specific Plan is “substantially” the same report released in 2009, with revisions in several areas: aesthetics, air quality, biological resources, hazards and hazardous materials, water quality, noise, population and other sections of the previously released document.

 

The Montebello Hills Project property is currently home to oil extracting “crickets.” (EGP photo by Nancy Martinez)

The Montebello Hills Project property is currently home to oil extracting “crickets.” (EGP photo by Nancy Martinez)

Hoping to “augment the range of reasonable alternatives to the proposed project and to foster informed decision-making and public participation,” the city has added three new alternatives, which “reflect different unit density and/or commercial/retail uses.”

Cook Hill Properties LLC, the project’s developer, hopes to build a 488-acre residential and Habitat Reserve project on land owned by The Montebello Land Company – near the cities of Rosemead and Monterey Park to the north, and unincorporated areas of the County of Los Angeles and the Whittier Narrows Flood Plain to the east. The area is bounded by Montebello Boulevard, Lincoln Avenue and San Gabriel Boulevard.

[An earlier version of this report incorrectly stated Plains Exploration and Production Co. (PXP) owned the land where the project is being proposed.] 

The report discusses the eight alternatives: no build, 3,946 residential units, 800 units, 600 units, 600 units and 92,000 square feet of commercial space, 1,00 units, 1,200 units and 87,000 square feet of commercial and 1,088 units with 87,000 square feet of commercial.

The report identified the 600-unit alternative as the “environmentally superior” alternative.

The area is currently home to the Montebello Oil Field, an active oil and gas production facility. The proposed project would not affect on-going oil and gas extraction on the property.

There were 84 written comments and verbal communications from the public and interest groups submitted in response to the original DEIR in 2009. As a result, the city decided to re-circulate an updated document that clarifies some of the concerns and mitigations. The new DEIR includes findings from technical studies regarding air quality, biology, greenhouse gases, water quality and movement, noise and transportation impacts. The public has until Oct. 27 at 5 p.m. to submit comments on this latest release.

Montebello resident Roberto Hernandez, 68, complains that the process to build something on the property has dragged on at the cost of residents who are not able to benefit from it in its current state.

“We have no use for it now,” said Hernandez, referring to the vacant hills covered with oil drills and plants. “Its not like there’s a walking path there for us to enjoy it, it’s a waste and a fire hazard.”

According to the report, some of the potentially unavoidable and significant impacts include traffic congestion, a change in the visual character of the site, construction emissions that could violate air quality standards and affects to the California Gnatcatcher, an endangered bird that has been found in the hills.

Aurora Hernandez, 75, said she would like to see something built on the property even if it means risking a disruption of the ecosystem.

“[The hills] are the only location we have to build more homes,” said the longtime Montebello homeowner as she shrugged off environmental concerns.

Byron de Arakal, communications director for Cook Hill Properties LLC, points out, however, the report also includes mitigations that would eliminate or at least reduce the significant effects.

“You can’t bring a new community of this magnitude without bringing some effect to the environment,” he said.

Mitigations identified by the report include the re-vegetation of coastal sage scrub – the gnatcatcher’s natural habitat – and the synchronizing of traffic lights.

Sierra Club’s Linda Strong argues that such mitigations would not be able to address the negative effects.

“The fact that an active oil field would be in close proximity to vulnerable residents…shows a disregard of the wellbeing of families.”

De Arakal says he is thankful to see the document produced and looks forward to the public hearings, and avoiding further delays.

However, Margo Eiser with Save the Montebello Hills, told EGP she would like to see an extension on the comment deadline, to give residents enough time to read the nearly 800-page document.

Resident Linda Nicklas attributes the delays to politics.

She told EGP that she is still reading the report and though she has not made up her mind on how she feels about potential environmental impacts, she definitely wants something built.

The hills are “not attractive, you can’t even hike” there, she said. “They have to develop that hill, that’s what’s best for the city.”

Nicklas calls the project a “saving grace” that would positively impact the city’s finances.

“In another five years we are going to need that revenue,” she said.

Something Eiser does not believe the hills project will do.

“No matter what people say, bringing homes will not guarantee there will be more money in the city,” said Eiser, who suggests the city focus more on local businesses to improve its financial condition instead of relying on the Montbello Hills development.

Eiser worries about the potential health hazards that could come from homes being build near oil fields. She’s concerned residents are only thinking about the environmental impacts in the short-term..

“We have covered up all our open spaces and there are consequences to not having nature around,” she said.

De Arakal tells EGP he believes the latest alternatives are very balanced and a much needed project in the city.

“The last significant community of housing was built [in Montebello] almost 40 years ago,” said De Arakal, referring to Racket Mountain along Lincoln Boulevard.

“How many people that love Montebello have moved away and can’t come back because there’s nothing to buy.”

L.A. Council Boosts Minimum Wage to $15.37 at Big Hotels

September 25, 2014 by · Leave a Comment 

The Los Angeles City Council Wednesday tentatively approved a $15.37-per-hour minimum wage for workers at large hotels in Los Angeles.

The council voted 12-3 to approve the minimum wage, with council members Bernard Parks, Mitchell Englander and Paul Krekorian dissenting. Because the decision was not unanimous, the issue will come back for a final vote Oct. 1.

If approved, hotels with 300 or more rooms would need to start paying the $15.37 minimum wage by July 1, 2015 and those with at least 150 rooms would have to comply by July 1, 2016. It will be one of the highest minimum wages in the country.

Unionized hotels in many cases would be exempt from the wage hike, due to workers already agreeing to a bargained contract.

Hotels facing a financial hardship would be able to apply for a waiver from paying the $15.37 wage.

The wage hike would affect an estimated 13,000 hotel workers, according to one economist hired by the city, although that figure assumed the ordinance would affect hotels with 125 or more rooms.

The council also approved an amendment offered earlier by Councilman Jose Huizar, instructing city officials to study possibly exempting older, sometimes historic, buildings that are developed into hotels. The Ace and The Standard hotels in downtown Los Angeles are examples of hotels that were opened within such buildings, according to the councilman.

The tentative decision to raise the hotel wage was greeted by thunderous applause from a room of supporters, many of them members of local labor groups who contend the wage hike would improve the quality of life for low-paid hotel workers struggling to make ends meet.

Opponents of the higher hotel wage warned that it would lead to job losses or hotels cutting back on services, while also discouraging much needed new hotel development in the city. They also warned that targeting one industry for higher wages could be a violation of the federal equal protection clause and have threatened lawsuits to overturn the decision.

The Los Angeles Area Chamber of Commerce and Hotel Association of Los Angeles, also complained the issue was rushed to a vote just one day after economics studies were released.

They said the council should have taken more time to review the reports it had requested.

Two of the three reports requested from outside economist found that the last time the city implemented a targeted wage hike, seven years ago in the hotel industry, “it costs jobs.”

Michael Czarcinski, chairman of the Hotel Association of Los Angeles, told the council “there will be layoffs and terminations of 2,000 people,” resulting from their decision.

Economic studies commissioned by the city found that some job loss could occur, but also concluded individual workers’ pay would go up and result in a better quality of life.

Council members who support the ordinance said despite the less-than-ideal economic impacts found in the studies, it was still better to improve the low pay of some of the industry’s workers.

“Yes, we might see some job growth slow or impacted, but the lives of thousands of workers will be improved,” said Councilman Curren Price, who introduced the original motion to increase the hotel wage. “They’ll be making a living wage that will permit them to provide for their families.”

He added the focus should be on “creating a living wage (so) that an individual only needs to work one job to provide for his or her family.”

But hotel managers said they do not understand why their industry is being singled out, since Mayor Garcetti has proposed an hourly minimum wage hike to $13.25 for all businesses over the next three years. They said the lower, and slower hike would be more sustainable.

Price disputed the hotel industry’s claim that it has been singled out by the ordinance, saying hotels have also been “targeted” with “financial assistance in the form of tax breaks.”

The city has also been “actively creating incentives to single out the hotel industry, in a good way,” he said.

Councilwoman Nury Martinez, who co-authored the motion with Price, said the “positives far outweigh the negatives,” and she countered assertions that it would drive away developers who had been looking to build hotels in Los Angeles.

She said hotels are still opening and “will be built to meet the demand of tourism.”

Martinez noted “the majority of workers in this industry are women,” and argued that it would benefit the families of the industry’s lowest paid employees.

“It is not OK for anyone working in this industry to clock out at 3 o’clock in the afternoon and rush to a second job,” she said. “It is not OK for families to have to be able raise a family working for this thriving industry, to not see their children before they go to bed. It is unacceptable.”

Parks, who voted against the wage increase, said he preferred a citywide or regional approach to increasing the wage, saying Los Angeles hotels would be competing with nearby businesses that do not have to raise their employees’ pay.

He said the hotel wage hike could lead to big layoffs, which his South Los Angeles cannot afford.

In a sharply worded statement, the Asian American Hotel Owners Association condemned the council’s action.

“What members of the city council have forgotten is that the real minimum wage is zero. This is exactly what many currently employed hotel workers will be receiving when their employers are forced to make layoffs,” said AAHOA Chairman Pratik Patel. “The arbitrary wage increase is extreme and unfairly targets hotel workers. Ultimately the very people these politicians claim to represent will be the ones without a job.”

He said raising the price of labor simply means less labor will be purchased. “Jobs will be lost and those affected should place blame directly on the members of the City Council who voted for this ill-advised policy,” Patel said.

Mayor Eric Garcetti has said he would support the increased hotel wage if it is approved by the City Council.

EGP staff writers contributed to this report.

 

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