Comisionado Trabaja para Darles una Segunda Oportunidad a Jóvenes en Custodia

September 6, 2012 by · Leave a Comment 

El miembro de la Comisión de Libertad Condicional del Condado de Los Ángeles Azael “Sal” Martínez Sonoquí, un residente de Boyle Heights y ex adolescente delincuente, realizó una visita especial al Centro de Detención Central Juvenil ubicado en la Avenida Eastlake el pasado viernes, 31 de agosto.

La primera vez que Martínez visitó este centro fue como un adolescente detenido en la década de 1980. Él recuerda haber estado en la enfermería de Eastlake después de ser liberado del hospital, allí se recuperó de una herida de bala en el cuello. Martínez había sido herido por un policía después de ser capturado por conducir un coche robado.

(Izquierda a derecha) Agentes de detención Ana García-Sandoval y Clara Brown, el Comisionado Sal Martínez y el director de Libertad Condicional George G. Yan. A la izquierda y derecha extrema dos menores detenidos demuestran un par de pelotas donadas por Martínez. (EGP foto por Gloria Angelina Castillo)

Martínez eventualmente cambió la dirección de su vida con la ayuda de la Oficial de Libertad Condicional Mary Ridgway, quien fue reconocida después de su muerte el año pasado cuando nombraron la oficina del departamento de libertad condicional del Este de Los Ángeles en su honor.

A pesar de que su visita la semana pasada le trajo recuerdos, Martínez no estaba en el centro de detención juvenil para recordar sus experiencias. Tampoco estaba allí para inspeccionar las instalaciones, lo cual es una de sus funciones como comisionado. En vez, Martínez estaba allí para donar equipos deportivos.

Él trajo dos redes de voleibol, dos pelotas de hule (“dodgeballs” en inglés), dos balones de fútbol, dos voleiboles y un baloncesto para las niñas detenidas. Un supervisor de detención que solicitó el equipo no estaba allí para recibir la donación que Martínez compró con su propio dinero.

“Llegué el domingo pasado y sólo tenían un balón de fútbol enorme”, él explicó.

Martínez dice que los deportes son importantes para demostrar como trabajar en equipo y para crear una mejor autoestima. Una de sus metas es usar este enfoque para romper los ciclos que causan separaciones en las calles, y para así orientarlos hacía una cultura menos destructiva.

El director de Libertad Condicional de Eastlake George G. Yan dijo que Martínez está muy involucrado en este centro de detención y que a menudo visita para platicar con los menores.

“Él siempre nos pregunta que necesitamos, y si le decimos que necesitamos algo, lo trae”, Yan dijo, explicando que el presupuesto es principalmente destinado al mantenimiento y las operaciones del lugar.

Los supervisores de detención a veces compran materiales de arte con dinero de su propio bolsillo, como lo hacen los maestros en las escuelas públicas, Yan también dijo.

El año pasado, Martínez realizó un evento benéfico para recaudar fondos para los jóvenes encarcelados. El evento “Second Chance Benefit” (Beneficio para una Segunda Oportunidad) se repetirá el próximo mes. Las entradas ya están a la venta.

El año pasado, él “adoptó” cuatro salas de detención de menores. Utilizó $3.500 recaudados para comprar balones de fútbol, voleiboles, pelotas de baloncesto y dodgeballs, además juegos como Monopoly, él dijo.

Hoy, 6 de septiembre, es su primer aniversario como comisionado. Martínez explica que cada año de su mandato planea hacer el evento benéfico.

Martínez también espera inspirar a los adolescentes delincuentes con su libro “Hidden Bars Shackled Dreams” (Barras Escondidas Sueños Encadenados), una autobiografía. Él ha distribuido su libro a los jóvenes con la esperanza de que ellos también transformen sus vidas.

Martínez sostiene que “after-care”—servicios de asistencia para que los jóvenes reciban una educación y entrenamiento para una carrera cuando sean puestos en libertad—es una prioridad principal y visión de la Supervisora Gloria Molina, quien lo nombró a la comisión. El cuidado durante la libertad condicional es “la pieza central comunitaria para comenzar a reconstruir las vidas de estos niños”, él dijo.

Hay alrededor de 52 mujeres en el centro de detención Eastlake, la población total de detenidos es un poco más de 300, dijo Yan.

Entre la población femenina, muchas de ellas han sido arrestadas por prostitución, dijo Yan. Para abordar este problema, el condado tiene un programa para jóvenes sexualmente explotadas. Debido a que son procesadas por prostitución, estas muchachas en el pasado se han visto como criminales, pero en realidad son víctimas, explicó Yan. El programa tiene como objetivo cambiar esta situación y ayudarles alejarse de sus proxenetas.

El departamento de libertad condicional también cuenta con una unidad de recursos familiares para las niñas que tienen hijos, y viviendas especiales para los menores abandonados y abusados que están en el centro de detención por haber cometido crímenes. Algunos de los jóvenes detenidos tienen discapacidades de desarrollo, otros tienen inclinaciones suicidas, dijo Yan.

Junto a la instalación en Eastlake Avenue, hay dos más centros de detención para menores en el Condado de Los Ángeles; uno se encuentra en Sylmar, el otro está en Downey.

Martínez recuerda que el día más triste de su vida fue cuando llegó tiempo para regresar a su casa. Yan hizo eco de ese sentimiento diciendo que un gran número de jóvenes delincuentes no quieren volver a casa.

El Beneficio para una Segunda Oportunidad se llevará acabo el martes, 18 de octubre, de 6 a 10 p.m. en el salón de banquetas Mi Pueblo, ubicado en 3650 Olympic Blvd., segundo piso. El evento es una barra abierta con aperitivos. Habrá un show de comedia por Pat Gallegos y su equipo. George Magallanes será el presentador. Los boletos cuestan $ 20, para comprar boletos mande un correo electrónico a Martínez en asonoqui@hotmail.com

Edificio Histórico ‘Boyle Hotel’ Vuelve a Abrir

September 6, 2012 by · Leave a Comment 

Hoy, 6 de septiembre, se programó la re-apertura del Boyle Hotel, un hito de tres pisos construido en 1889 que esta situado al lado de la Plaza del Mariachi en Boyle Heights.

El edificio fue cerrado en 2010 para ser rehabilitado. Prácticamente fue reconstruido además de ser reforzado para resistir los temblores, según la presidenta de ELACC María Cabildo.

ELACC completó la construcción en agosto y ya hay inquilinos en el edificio. De los inquilinos actuales, tres son inquilinos anteriores que han regresado. Otros cuatro solicitaron vivienda, pero ya no cumplen con los requisitos de bajos ingresos, ella dijo.

Boyle Hotel es un complejo de apartamentos que fue construido como un hotel de lujo con cuartos grandes, pero con el tiempo fueron divididos en pequeños habitaciones sin cocinas o baños privados, ella dijo. El edificio estaba arruinado e infestado.

El edificio tiene 31 unidades, igual como cuando se cerró, pero cada unidad ahora tiene una cocina y un baño. La fachada del edificio se ha restaurado a su belleza original. Varios de los elementos originales del edificio se han preservado incluyendo la escalera de entrada y barandilla original, dijo Cabildo.

Hay dos tiendas en el primer piso que actualmente están vacantes, un centro cultural de mariachi y una sala comunitaria.

Al lado, ELACC construyó un nuevo complejo de apartamentos que es parte del desarrollo completo bajo el nombre Boyle Hotel-Cummings Block. El nuevo edificio cuenta con 20 unidades, según la directora asociada de ELACC Isela Gracián. Los dos edificios en combinación tienen 51 unidades.

La bisnieta de George Cummings y Sacramenta López de Cummings, los angelinos primeros que construyeron los edificios originales Block Hotel y Cummings Hotel, están entre los invitados especiales a la celebración de hoy. Funcionarios municipales también estarán presentes.

El evento comienza a las 11:30 a.m. y recorridos por el complejo seguirán inmediatamente después de la ceremonia. El Boyle Hotel- Cummings Block está ubicado en 1781 East 1st Street, al lado de la estación Mariachi Plaza de la Línea Dorada de Metro.

‘El Mercado del Pueblo’ Abre en Boyle Heights

September 6, 2012 by · Leave a Comment 

Por más de una década, Balbina Sánchez se ha ganado la vida vendiendo enchiladas, quesadillas, tacos y más en las calles de Boyle Heights. Ella dijo que fue arrestada por ventas ilegales y vio cuando la policía tiró la comida que vendía y desmanteló su equipo en la calle. Pero ahora—gracias a un esfuerzo de dos años por la Corporación Comunitaria del Este de Los Ángeles (ELACC por sus siglas en inglés), en asociación con la oficina del concejal José Huisar—Sánchez y otros vendedores ambulantes tienen un lugar donde vender su comida sin temer que eso les pase.

El sábado, 1 de septiembre, ELACC inauguró El Mercado del Pueblo, un mercado de agricultores por la noche en el estacionamiento de la secundaria Hollenbeck que continuará ofreciendo platillos por vendedores ambulantes todos los sábados a partir de las 5 p.m.

El concejal José Huizar y una organizadora de ‘El Mercado del Pueblo’ cortan la cinta en al ceremonia de apertura del mercado de agricultores. (EGP foto por Ileana Najarro)

Isela Gracián, la directora asociada de ELACC, dijo a EGP que el mercado de agricultores es una solución temporal para darles a los vendedores ambulantes un lugar seguro donde hacer ventas, y una manera de proporcionar más acceso a las frutas y los vegetales en una comunidad donde carecen los supermercados.

“Nos permite proporcionar un plataforma para el desarrollo económico y para que [los vendedores] ganen experiencia, además de poder traer productos de agricultores al vecindario”, dijo Gracián.

ELACC actualmente esta dirigiendo reuniones comunitarias por toda la ciudad de Los Ángeles para crear una póliza que podría legalizar la venta de comida por los comerciantes ambulantes dentro los limites de la ciudad de Los Ángeles.

Mientras ELACC estudia diferentes modelos para el comercio ambulante legal en otros estados, Huizar, quien asistió la ceremonia de inauguración, dijo a EGP que El Mercado del Pueblo es un programa piloto que debe ser considerado por ciudades vecinas que se preocupan por las ventas ilegales.

“Esta no es la última vez que escuchamos acerca de los vendedores ambulantes como problemáticos, pero sí es un ejemplo de lo que funciona”, dijo Huizar.

Aunque en el pasado falló un programa de distritos designados para la venta de comida por los vendedores ambulantes en la ciudad de Los Ángeles, Huizar dice que crear esta oportunidad para los vendedores en un mercado de agricultores es diferente porque “ha habido bastante aporte comunitario y bastante participación por la comunidad.”

Sánchez, quien ahora tiene una licencia para las ventas y un permiso sanitario para su lonchera, dijo a EGP que la oportunidad de vender en un mercado de agricultores es una ayuda a largo plazo.

“En mi caso, si no tengo clientes en mi lonchera pues vengo aquí, y aunque sea poco de un lado u otro, saco mis gastos”, Sánchez dijo.

Sánchez quisiera ver mas mercados de agricultores en el área. Ella dijo que no teme la competencia con los otros vendedores aunque vendan la misma comida ya que “la gente va a donde le gusta” y cada vendedor usa su propio sazón.

Martha García, quien vende tamales y gelatinas también ha tenido problemas con las autoridades. Ella en vano había realizado esfuerzos para conseguir su licencia y permiso. Pero gracias a ELACC, ella y ocho más vendedores que asistieron al mercado el sábado, han recibido su licencia y permiso para vender en El Mercado del Pueblo. Para García, el mercado es el único lugar seguro donde puede hacer sus ventas.

“Sigo luchando porque este es mi trabajo, y yo de esto vivo”, dijo García.

García agregó que siente que está mal llamar y tratar a los vendedores ambulantes como criminales cuando hacen algo que ayuda a la comunidad al ofrecer comida de calidad a bajos precios.

“¿Qué somos criminales? No, yo creo que esa palabra es muy fuerte para nosotros simplemente porque somos ilegales”, dijo García.

Sánchez y García aplauden los esfuerzos de ELACC de legalizar la venta ambulante de comida en Los Ángeles, pero avisan que se necesita establecer supervisión para asegurar que todos los ambulantes tengan sus licencias y permisos en orden.

Sánchez dijo que los dueños de negocios de ladrillo y mortero deben apoyar la legalización de los vendedores ambulantes. Ella fue dueña de un restaurante en México y entiende porque muchos empresarios se oponen a esto; pero notó que no son su competencia y que los vendedores ambulantes también se merecen una oportunidad para vender.

ELACC realizará reuniones hasta noviembre. García espera que la póliza llegue a ser implementada—por su bien y el bien de la comunidad.

“No se deben de perder los vendedores ambulantes porque son un ejemplo para la comunidad, es comida mexicana que mucha gente pide y nosotros tratamos de hacer todo lo mejor, lo saludable y lo sanitario”, García dijo.

Reliquia Religiosa Única en EE.UU. Ahora en Exhibición al Público

September 6, 2012 by · Leave a Comment 

La nueva capilla dedicada a la Virgen de Guadalupe que contiene una reliquia del manto del Tepeyac, la única conocida en Estados Unidos, se abrió permanentemente al público el 4 de septiembre en la catedral de Los Ángeles.

La capilla, además de la imagen de la Virgen, presenta una escultura en bronce de San Juan Diego que contiene la reliquia realizada por el mexicano Cuauhtémoc Zamudio.

Una escultura en bronce de San Juan Diego contiene la reliquia. (Foto por Rich Villacorta)

“Nuestra Señora de Guadalupe ha tenido siempre un lugar especial en la catedral de Nuestra Señora de Los Ángeles y en los corazones de los fieles a lo largo de toda la arquidiócesis”, destacó el arzobispo José Gómez al dedicar la reliquia.

La capilla fue diseñada por la firma de arquitectura Darío Bucheli con la consultoría del padre José Castaño.

La reliquia de la tilma de San Juan Diego está colocada en un nuevo relicario de oro en la escultura que presenta a un joven San Juan Diego surgiendo con raíces de la tierra, “que representan las diversas culturas del mundo que se reúnen para celebrar a la Virgen de Guadalupe”.

La imagen de San Juan Diego representa el momento en que el indígena abre su sayal en el que milagrosamente apareció impresa la imagen de la Virgen, en 1531. Sobre la escultura figura un mosaico de Nuestra Señora de Guadalupe hecho en Roma y rodeado de paneles dorados hechos de maple en Monterrey, México.

La reliquia de la tilma fue regalada a la arquidiócesis de Los Ángeles en 1941 en agradecimiento al entonces arzobispo de Los Ángeles John J. Cantwell, quien encabezó una peregrinación a la basílica de Guadalupe en México.

Sigue Indeciso el Futuro de un Mural en el Este de Los Ángeles

September 6, 2012 by · Leave a Comment 

La coalición “Save the First Street Store” (Salven la tienda First Street Store), basada en la zona no incorporada Este de Los Ángeles, la semana pasada experimento simultáneamente un retraso y un avance en una audiencia de la Comisión de Planificación Regional del Condado de Los Ángeles.

Preocupados que la construcción de una preparatoria charter en el sitio pueda destruir un mural compuesto de 18-paneles, miembros de la coalición intentaron impedir la construcción de un estacionamiento y la demolición de una pequeña unidad ubicada en la parte trasera de la antigua tienda vacante. El mural titulado la “Historia de Nuestra Lucha” tiene importancia cultural significativa, afirma la coalición.

Durante la reunión del 29 de agosto, la comisión unánimemente rechazo la petición por la coalición para solicitar un reporte de impacto ambiental (Environmental Impact Report, o EIR) para el sitio. Y, al hacerlo, autorizó que Pacific Charter School Development (PCSD) sigua adelante con demoler la unidad ubicada atrás de la tienda First Street Store.

El mural “La Historia de Nuestra Lucha” compuesta de 18-paneles y la arquitectura de la fachada fueron diseñados por el artista Johnny González como una sola pieza. (Archivo de EGP)

El estacionamiento existente y la unidad que será demolida servirán como un estacionamiento y área para dejar y recoger los niños de la academia secundaria Alliance College-Ready, la cual reemplazará la tienda Ranch Market, un edificio ubicado al lado.

PCSD—quien se encarga del desarrollo para Alliance—también anunció que ha actualizado la redacción confusa en la propuesta para la secundaria. Una descripción que, según la comisionada Esther L. Valadez, se podría haber interpretado para permitir la demolición de First Street Store. La versión actualizada ahora garantiza que la fachada, y en si el mural , serán protegidos durante los proyectos para la secundaria. Pero en sí, no garantiza la misma protección durante la construcción del proyecto de la nueva preparatoria, cuyos planes aún no se han entregado a la comisión para su aprobación.

“La construcción de la secundaria no depende de ninguna manera, forma o modo de la propiedad al lado,” dijo Alex DeGood, un abogado que representa a PCSD.

No obstante, la reunión subió de tono cuando oradores de la coalición compartieron sus preocupaciones sobre el proyecto para la propuesta preparatoria en la localidad de la First Street Store.

Alliance College-Ready Public Schools, la administración de un grupo de escuelas charter, es dueño de la propiedad de la antigua First Street Store. La presidenta y CEO de Alliance Judy Burton dijo a EGP que “oficialmente” no han empezado a planificar la construcción de la preparatoria y que tampoco han entregado planes a la comisión.

Pero de acuerdo con los comentarios públicos hechos en la audiencia, Alliance ha notificado a la comunidad que la nueva preparatoria ya está en marcha.

Demostrando algunos planos para la preparatoria, el Comisionado Harold V. Helsley dijo que sospechaba que el grupo está presentando el proyecto de manera fragmentada (“piecemeal”)—una táctica estratégica de separar proyectos para asegurarse que se completen los dos.

DeGood negó la acusación y dijo que PCSD no tiene jurisdicción sobre lo que Alliance hace con sus propiedades.

Burton dijo a EGP que Alliance nunca tuvo la intensión de demoler el mural  de la First Street Store y dijo que reutilizar el sitio como una preparatoria será “una oportunidad para revitalizar el mural .” Un dibujo de la propuesta preparatoria enseña los paneles del mural redistribuidos a lo largo del exterior de la escuela.

Isela Zamora, residente de Boyle Heights y madre de un alumno de Alliance, dice que admira los esfuerzos de la coalición; pero alega que están complicando de más el tema.

“Me gusta lo que están haciendo, pero [Alliance] no se va a deshacer de ellos [el mural ], ellos los van a preservar,” dijo Zamora.

Sin embargo, Susan Brandt-Hawley, una abogada representando la coalición dijo que el mural de 18-paneles diseñado por el artista Johnny González, así como la arquitectura estilo misión española de la fachada, son “una sola obra maestra.”

“El mural está integrados con la arquitectura y no puede ser removido sin perjudicar la integridad artística,” dijo Brant-Hawley.

Isabella Rojas-Williams, directora ejecutiva de Mural Conservancy of Los Angeles, añadió que reubicar secciones del mural alrededor de la preparatoria arruinaría el mensaje, ya que las piezas están en orden cronológico, narrando la historia de la comunidad México-Americana.

Mientras que la coalición se preocupa por la preservación de un hito cultural, María Avilas, madre de un alumno de Alliance, dijo que una escuela debe tener prioridad.

“Tenemos que apoyar a nuestros hijos, y nuestra cultura, la mantenemos en nuestros corazones,” dijo Avilas.

Brandt-Hawley dijo que la redacción a la propuesta por PCSD’s es “un paso hacía adelante,” pero añadió que la coalición ahora está contemplando una apelación ante la Junta de Supervisores del Condado de Los Ángeles.

La coalición también tuvo un éxito en plantar la cuestión del futuro del mural  a los funcionarios.

“Por todos los esfuerzos hechos hoy, nosotros nos hemos dado cuenta de un monumento cultural”, dijo Valadez.

Esta nota se publicó originalmente en inglés en este periódico el pasado 31 de agosto, 2012.

Breves de la Comunidad

September 6, 2012 by · Leave a Comment 

Este de Los Ángeles

El 81º Anual Desfile de la Independencia de México será este domingo, 9 de septiembre. El desfile presentado por el Comité Mexicano Cívico Patriótico inicia a las 10:30 a.m. en las Avenidas Cesar Chávez y Mednik, viaja hacia el oeste sobre Cesar Chávez y concluye en la calle Gage. La cantante Graciela Beltrán será la Gran Mariscal, una fiesta se realizará después del desfile sobre la avenida Mednick. Para más información visite http://www.cmcplosangeles.org/

Eagle Rock

Cuatro personas fueron heridas el 2 de septiembre en un accidente automovilístico cerca de Eagle Rock, ubicada en el Noreste de Los Ángeles. El accidente fue reportado a las 4:02 p.m. en la autopista 134 en dirección al oeste cerca de la salida Figueroa, dijo Brian Humphrey, portavoz del Departamento de Bomberos de Los Ángeles. Dos adultos y dos niños fueron transportados a Huntington Hospital, la condición de los heridos no fue especificada, él dijo.

Boyle Heights

Un hombre fue herido el 3 de septiembre en un bar en Boyle Heights después que alguien utilizo una botella quebrada para cortarle la cara. El acontecimiento se llevo a cabo durante una pelea en el bar La Zona Rosas, ubicado en 1010 E. Cesar E. Chávez Ave, informó el Sargento John Porrras de la Estación de Policías Hollenbeck. Cuando llegaron los bomberos ellos llamaron a la policía a detener la pelea. El herido fue transportado a un hospital, dijo Porras. No quedo claro si hubieron arrestos.

Boyle Heights

Detectives de la Estación Hollenbeck estaban investigando si la muerte de un patriarca fue accidental en un hogar cerca de las calles Third y Pecan a las 1:30 a.m. el 3 de septiembre, de acuerdo al sargento John Porras de la Estación de Policías Hollenbeck. El fallecido fue al fondo de unas escaleras y ha sido identificado por la oficina del médico forense como Carlos Ardon, de 81 años de edad. Cuando la policía llego el hijo de cuarenta y tantos años de edad de Ardon estaba cerca de él. El hijo fue tomado en custodia para ser cuestionado acerca del la muerte de su padre. De acuerdo a Porras, el hijo pidió la ayuda de sus familiares para mover a su padre pero como solo tiene un brazo no fue capaz de moverlo solo y los familiares decidieron mejor llamar por asistencia.

Los Ángeles

El pasado sábado, 1 de septiembre, se celebró el aniversario 231 de la Ciudad de Los Ángeles. La ciudad fue fundada el 4 de septiembre, 1781, por 44 colonos y pobladores que caminaron desde la Misión de San Gabriel a El Pueblo Monumento Histórico (conocida como la Placita Olvera).

Historic Boyle Hotel Reopens

September 6, 2012 by · Leave a Comment 

A grand opening ceremony will be held today for the Boyle Hotel, a four-story landmark built in 1889 and located across the street from Mariachi Plaza, where for years many of the hotel’s former musician tenants gathered in search of work.

Though once a grand hotel, the property had deteriorated into a dilapidated, roach infested tenement before being closed down in 2010 for renovation. The property was for the most part gutted, according to East LA Community Corporation (ELACC) President Maria Cabildo. She said the building has been reinforced for earthquakes, plumbing replaced, and other amenities usually taken for granted, like private bathrooms and kitchens, were installed in each of the refurbished apartments.

El Boyle Hotel-Cummings Block (Photo by Richard Baron Architects)

Work on the hotel was completed in late August, according to Cabildo, who added some new tenants are already calling the building home.

While the property was in dire condition and in need of many improvements, some of the former tenants were reluctant to move out so the work could take place. They feared losing out on the promise of affordable rent.

So far, three former tenants have moved back in, but four others who applied no longer meet the income requirements, according to Cabildo.

The Boyle Hotel – Cummings Block was originally built as a luxury hotel with large apartment type suites, but over time it was cut up into tiny rooms without private kitchens or restrooms, she said.

The refurbished Boyle Hotel still has 31 units, the same number it had before it was shut down. As part of the development, an additional apartment complex was built next door, offering 20 more housing units, according to ELACC Associate Director Isela Gracian.

The building’s façade was been restored to resemble its original beauty. Several of the building’s original elements have been preserved including the original entry staircase and banister, Cabildo said.

The renovated property also now includes two first floor storefronts, which are currently vacant, and a community room.

But few of the new tenants are mariachis, even though the facility now includes a mariachi cultural center.

Special guests expected at today’s celebration include the great granddaughter of George Cummings and Sacramenta López de Cummings, early Angelenos who built the original four-story Cummings Block and Cummings Hotel. City officials are also expected to be in attendance.

Boyle Hotel Grand Reopening

Date: Sept. 6 (Today)
Time: 11:30 a.m.

Location: Boyle Hotel – Cummings Block, 1781 East 1st Street, adjacent to the
Metro Gold Line Mariachi Plaza Station.

Note: Tours of the complex will follow the reopening ceremony.

Fire Crews Work to Contain Angeles National Forest Brush Fire

September 6, 2012 by · Leave a Comment 

The 4,200-acre Williams Fire in the Angeles National Forest was almost 50 percent contained yesterday. The fire broke out in San Gabriel Canyon around 2:15 p.m. Sunday, according to the U.S. Forest Service. The fire is expected to be contained by Sept. 13. Pictured here: Two bicyclists from Temple City, who were turned away from riding in the Angeles Crest roads on Sunday because of the fire, take a break on the Santa Fe Dam bike path with the fire in the San Gabriel mountains in the background. (EGP photo by Fred Zermeno)

Commissioner Helps Youth With Second Chance

September 6, 2012 by · Leave a Comment 

Los Angeles County Probation Commissioner Azael “Sal” Martinez Sonoquí, a resident of Boyle Heights and former adolescent offender, paid a special visit to the Central Juvenile Hall on Eastlake Avenue last Friday.

Martinez, who first visited the facility in the 1980s as a juvenile detainee, recalls being in the Eastlake infirmary after being released from the hospital and nursing a through-and-through gunshot wound to his neck. He was shot by police after being caught joy-riding in a stolen car, he told EGP. With help from a now deceased probation officer, he turned his life around.

But the Aug. 31st visit to juvenile hall was not intended to be a stroll down memory lane, nor was he there to inspect the facility—one of his duties as a commissioner. Instead he was there to donate sports equipment —two volleyball nets, two dodge balls, two soccer balls, two volleyballs and one basketball — for the girls incarcerated at the facility to use.
“I came last Sunday and they only had one ball, a huge football,” said Martinez, who used his own money to purchase the equipment.

Commissioner Sal Martinez, right, with Probation Director George G. Yan, shows off donated sports equipment. (EGP photo by Gloria Angelina Castillo)

“Recreation is important for team building, boys and girls get to know each other on a more personal level and my goal is that this approach breaks the cycles that separate them on the streets by turfs and leads them to a less destructive culture,” said Martinez, explaining why he chose to donate the sports equipment.

According to Detention Service Officer Ana Garcia-Sandoval, the Eastlake’s two female units have a basketball, some jump ropes and some vinyl balls. She said the girls will really appreciate and be excited that volleyball is now an option.

Probation Director George G. Yan said Martinez is very involved and comes often to talk to the juveniles.

“He always asks what we need, if we tell him we need something, he brings it,” Yan said, explaining that most of their budget goes to facility maintenance and operations.
Like teachers, he added, detention supervisors sometimes buy art supplies out of their own pocket.

Today, Sept. 6, marks Martinez’s one-year anniversary as a commissioner. He told EGP he plans to keep doing what he has been doing for the remainder of his four-year term in order to ensure the incarcerated juveniles make the most of their detention.

Martinez also hopes to inspire the troubled teens with his book “Hidden Bars Shackled Dreams,” an autobiography. He has been giving out the book in the hope that some will see that they can transform their lives, just like he did.

Martinez recalls the saddest day of his life was the day he went home from Camp Mendenhall where he had earned the distinction of being named “mayor.” Yan echoed that sentiment, saying a lot of kids say they don’t want to go home.

Martinez told EGP that aftercare — providing educational and career training—is his top priority and the vision of Supervisor Gloria Molina, who appointed him to the commission. Aftercare is “the community center piece that will begin to rebuild these kids’ lives,” he said.

About 52 of the more than 300 youth detained at Eastlake juvenile hall are female, according to Yan, who added that many of the girls had been arrested for prostitution. He said the county is addressing the problem by placing the girls in a program for sexually exploited youth. The program aims to help these girls get away and stay away from their pimps by seeing them as victims, rather than criminals.

The probation department also has a family resource unit for girls who have children while in custody; and special housing for abandoned and abused minors who are caught committing crimes. Some of the youth detained have learning or developmental disabilities, others are suicidal, Yan said.

Beside the facility on Eastlake Avenue, there are two other juvenile halls in the county: one in Sylmar and one in Downey.

Last year, Martinez held a benefit dinner to raise funds for the incarcerated youth. Proceeds from the first event enabled him to “adopt” four detention halls. He said he used the $3,500 raised to purchase soccer balls, volleyballs, basketballs, dodge balls, handballs and board games, like monopoly. Next month, he will again hold the Second Chance Benefit.
Tickets are already on sale.

The Second Chance Benefit is Tuesday, Oct. 18, from 6 to 10 p.m. at Mi Pueblo Banquet Hall, 3650 Olympic Blvd, 2nd Floor, in Boyle Heights. The event is a beer and wine garden with guacamole taquito appetizers, and features Comedian Pat Gallegos and his crew. George Magallanes will emcee. Tickets are $20: to purchase, email Martinez at asonoqui@hotmail.com

Dozens Donate to ‘Locks of Love’ at White Memorial Medical Center

September 6, 2012 by · 1 Comment 

Dozens of people lined up for free haircuts at White Memorial Medical Center on Aug. 30 but what brought them there wasn’t a freebee, but rather the opportunity to give of themselves at the hospital’s first ever “Locks of Love” benefit event.

Nine-year-old Heidi Luengas was the first of 60 donors to give 10 inches of hair.

“I didn’t want her to [cut her hair],” said her mother, Maria Luengas. “A month ago I told her [about the event] and she got so excited, she wanted to do it.”

Maria Luengas, a Cancer Service Access representative at White Memorial Hospital, allowed her daughter to donate her hair because they have personally been affected by cancer: two of their relatives have passed away from cancer, she said.

The hair donated to “Locks of Love,” a Florida-based non-profit based, are made into hairpieces for financially disadvantaged youth under the age of 21. The donations benefit children with cancer and other illnesses—regardless of the diagnosis—that cause long-term hair loss, like Alopecia, according to Lauren Kukkamaa, communications director for Locks of Love.

Last Thursday, one moment El Sereno resident Dolores Riboli was at the hospital visiting her husband, a patient at the hospital, the next, she was sitting in a barber’s chair getting her long brown hair cut. Riboli said her 7-year-old granddaughter who recently donated her hair inspired her to donate her own hair. She called it “divine intervention” that she happened upon the event.

White Memorial doctor Sonal Patel, M.D., said she was in the fifth grade the last time she had short hair. “I was thinking about it for a long time … I heard about the program and decided to do it,” she said, adding that her mother and sister had previously donated their hair.

“I know it will go to a good cause,” she said.

According to White Memorial staff, it was the hospital’s first time participating in a hair donation event. It might also be the first annual, said Helen Mosley, director of cancer services.
Mosley said they organized the event in order to “do something to help.”

White Memorial called Locks of Love, looked up the hair donation requirements, coordinated the event, and will package and mail the hair to Florida, she said.

“The point is to build awareness, it’s a good cause for children,” Mosley said. “We opened it to everyone who wants to participate, whether they have 10 inches to donate or not.”

Twenty-five people pre-registered but by the end of the event 60 ‘locks of hair’ had been donated. Three men went bald for the cause and several others received haircuts, according to Alicia Gonzalez, a White Memorial spokesperson.

Monterey Park Resident Bryan Chagolla, 31, was among the men who donated hair.

His daughter was recently born at White Memorial Medical Center. He saw the event announcement on his way to the cafeteria one day, he told EGP.

“I was looking for an event like this. I haven’t cut my hair for three years. The last time I cut my hair was right before my wedding,” he said.

Chagolla, whose long hair reached halfway down his back, said he doesn’t know anyone who has suffered from cancer, but decided, “if I’m going to cut it, might as well give it to someone.”

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