Aumenta la Ayuda Federal Para Combatir la Sequía

June 17, 2015 by · Leave a Comment 

Las autoridades federales anunciaron una inversión de $110 millones para paliar los efectos de la sequía en los estados del Pacífico, en especial en California, donde el viernes se dieron a conocer nuevas restricciones históricas para el uso del agua con fines agrícolas y ganaderos.

El presidente Barack Obama y su gabinete mantuvieron una reunión telefónica el viernes por la mañana con los gobernadores de varios estados del oeste del país, con el fin de exponer sus previsiones de sequía e incendios para los meses estivales e informar de la ayuda financiera federal disponible.

En total, habrá disponible una nueva partida de $110 millones que se suma a los $190 millones que ya se habilitaron este año para combatir la sequía en todo el país.

Ese montante incluye $18 millones destinados a generar empleo en las zonas más afectadas por la falta de agua en California y dirigido a personas en situación prolongada de desempleo, jóvenes de familias cuyos ingresos hayan caído por culpa de la sequía y trabajadores que se hayan quedado sin trabajo por esa misma razón.

“No son trabajos fijos. Los participantes no serán contratados por un tiempo superior de 6 meses o hasta que ganen $14,000, lo que ocurra antes”, explicó la secretaria asistente de Empleos y Formación del Departamento de Trabajo, Portia Wu.

Desde el Departamento de Agricultura se destinará una partida de $21 millones para rancheros y terratenientes, con el fin de que tomen medidas de conservación de agua y se adapten mejor a las condiciones de sequía.

Una gran parte de ese dinero irá a California, indicó el subsecretario de Recursos Naturales de ese departamento, Robert Bonnie, mientras que el Departamento de Interior dispondrá de $6,5 millones para programas medioambientales centrados en el uso eficiente del agua y destinados íntegramente a California.

“Un 35% del territorio en el oeste del país está actualmente en situación de sequía severa y la situación continuará agudizándose en los meses de verano. Esto está especialmente acentuado en California”, indicó el asesor de la Casa Blanca Brian Deese.

Este panorama ha llevado al organismo gestor del agua en California (State Water Resources Control Board) a incrementar la restricción al uso de este recurso en las cuencas del río Sacramento, río San Joaquín y el delta en el que ambos confluyen hasta desembocar en la bahía de San Francisco.

Se trata de una medida que afecta a 114 veteranos propietarios de derechos de uso de agua para agricultura y ganadería.?? Hay que remontarse a la sequía de la década de 1970 para encontrar una resolución similar.

“No hay suficiente agua disponible”, afirmó el organismo regulador, que impondrá penalizaciones de $1,000 al día y $2,500 por metro cúbico de agua empleado por quien desobedezca esta orden.

En California el consumo de agua, más allá del doméstico, está regulado por un sistema de derechos de uso en el que la antigüedad es un factor determinante.

Los que tienen ese derecho desde hace más años son los últimos en sufrir restricciones, y se consideran regantes veteranos o “senior” a aquellos cuya titularidad sobre el uso del agua se remonta a antes de 1914.

Estas restricciones anunciadas ya se empezaron a aplicar en abril a los que adquirieron su derecho sobre el agua de Sacramento, San Joaquín y el la zonal del delta, tras la regulación de 1913 (The Water Comission Act) que entró en vigor en 1914.

A las complicaciones generadas por la sequía se suma la peligrosidad de la temporada de incendios de este verano, según alertaron el viernes desde instancias federales.

“Hemos tenido unas lluvias en primavera que han ayudado pero esperamos que habrá más incendios que la media para esta temporada, particularmente en California y en la costa noroeste del Pacífico, en agosto y septiembre”, apuntó Bonnie.

Desde el Departamento de Agricultura, al que pertenece el Servicio Forestal de EEUU, se calcula que este año será necesario gastar $200 millones más de lo previsto para apagar fuegos.

Debido a los cambios climáticos de las últimas tres décadas, las campañas antincendios duran entre 60 y 80 días más que entonces y se ha doblado el número de acres quemadas en ese tiempo, según datos de Bonnie.

“Tenemos incendios más grandes y catastróficos”, dijo el responsable agrícola, que se quejó del sistema presupuestario actual por ser incapaz de responder eficazmente a las emergencias.

Bonnie indicó que las emergencias por fuego están obligando a echar mano a partidas que iban a ser destinadas a otros asuntos, como conservación y prevención, lo que impide anticiparse a las llamas, y también ha llevado a la reducción de un 39 % de empleados forestales desde 1998.

“Es crítico que el Congreso tome medidas”, comentó Bonnie, que confía en que salga adelante la iniciativa The Wildfire Desaster Funding Act que modificaría el sistema actual para lucha contra incendios y cuenta con apoyo bipartidista.

 

Organización Culpa a Inmigrantes Indocumentados por la Sequía en California

May 28, 2015 by · Leave a Comment 

Una organización que promueve el control a la inmigración ilegal considera que los inmigrantes indocumentados tienen su parte de culpa en las restricciones en el uso de agua potable en California decretados a consecuencia de la sequía.

Californianos por la Estabilización de la Población (CAPS), que considera que debido a la llegada masiva de los inmigrantes indocumentados al estado se ha recargado el consumo del agua, está desarrollando una campaña en medios sociales y de comunicación, destacando que California está sufriendo las consecuencias de la sequía pero “con 10 millones más de habitantes que en otra crisis similar ocurrida en la década de 1990”.

Joe Guzzardi, representante de CAPS, declaró a Efe que la inmigración ilegal es uno de los factores a tener en cuenta ante la escasez de agua potable actual, que hizo que el gobernador ordene restringir obligatoriamente el 25% del consumo en las ciudades.

“Es el número grande de inmigrantes ilegales que vienen a California porque sienten que son bienvenidos en el estado”, aseguró Guzzardi.

Como parte de su campaña “para concienciar a la comunidad”, CAPS promovió a lo largo de todo el estado unos anuncios de televisión donde un niño pregunta, “¿Si los californianos están teniendo menos niños porque no hay suficiente agua?”.

Datos presentados por la organización señalan que entre 2000 y 2010 la población de California creció en 3,39 millones de personas “y el estado espera agregar otros 13 millones para el 2050 basado en las proyecciones de la población actual del Departamento de Finanzas de California.

De acuerdo con datos del Censo y del Departamento de Salud Pública de California, este crecimiento de la población del estado “está siendo dirigido por la inmigración masiva y los nacimientos de los inmigrantes”.

Las organizaciones que defienden a los inmigrantes en California se oponen a este planteamiento y alegan que “antes que ser una carga para el estado, los inmigrantes han sido un factor de desarrollo”.

La Red Nacional de Jornaleros (NDLON) argumentó en un comunicado que los inmigrantes indocumentados han sido víctimas de “un sistema de inmigración que no funciona y de leyes desactualizadas”.

La organización de trabajadores, muchos de ellos indocumentados, señaló que el argumento de CAPS es parte de una tendencia que suele “culpar a los inmigrantes de todo lo malo que pasa en California y en el país”.

En un artículo publicado a finales de abril en el National Review, el académico de la Universidad de Stanford, Victor Davis Hanson, aseguró que la última grave sequía sufrida por California entre 1987 y 1992, fue muy similar al actual.

“Lo que es nuevo es que el estado nunca había tenido 40 millones de residentes durante una sequía, bastante más de 10 millones que durante el último período de sequía a principios de 1990”.

“Mucho de este crecimiento se debe a la masiva y reciente inmigración”, agregó Davis Hanson, quien resaltó que “un récord de uno de cada cuatro de los californianos actuales no nació en los Estados Unidos”.

Ciudades del Sureste de L.A. Entre las Más Vulnerables a Sequía, Según un Informe

May 21, 2015 by · Leave a Comment 

El 75% de los sistemas de agua potable del condado de Los Ángeles es vulnerable y susceptible a los riesgos de la sequía, según un estudio presentado por la Universidad de California Los Ángeles (UCLA).

El análisis del Centro Luskin para la Innovación, de UCLA, encontró que de los 228 sistemas de agua potable del condado, 79 dependen completamente del agua del subsuelo, un riesgo alto debido a la sequía que sufre California.

Además, cerca del 40% de los centros que dependen exclusivamente de agua subterránea obtuvieron el líquido de fuentes que excedían los límites de contaminación aceptados para el agua potable al menos una vez entre 2002 y 2010.

“Los sistemas que dependen completamente de agua subterránea local pueden ser especialmente vulnerables a fuentes locales de contaminación del agua y al cambio climático”, alertó el reporte.

El estudio igualmente destacó los cinco sistemas que atienden poblaciones más vulnerables, “con mayor concentración de habitantes muy jóvenes y muy mayores”: Maywood, Bellflower, Huntington Park, Willowbrook y Bell Gardens.

El condado de Los Ángeles es el más poblado del país con más de 10,1 millones de habitantes y la ciudad de Los Ángeles, con 3,8 millones de residentes, es la más grande de California y la segunda ciudad más poblada del país, según el censo.

El informe, que presenta mapas de cada fuente de agua potable del condado, resaltó que Los Ángeles “alberga cerca de 100 pequeños y muy pequeños sistemas de agua comunitaria localizados tanto en áreas rurales como urbanas que frecuentemente carecen de capacidad técnica, administrativa y financiera”.

Al resaltar el impacto de la sequía que azota a California, el análisis señaló que comunidades en “Azusa, Covina y El Monte pueden enfrentar más de 30 días adicionales con temperaturas superficiales superiores a los 95 grados Fahrenheit para 2050”.

Según Henry McCann, gerente del Proyecto de Iniciativas de Agua del Centro Luskin y autor del reporte, se trata del conjunto de “mapas más completo accesible al público sobre los sistemas de agua potable de la comunidad de Los Ángeles”.

McCann espera que el informe y los mapas de las zonas acuíferas puedan servir de herramienta tanto a los administradores de las agencias como a los investigadores para analizar el impacto de las políticas en la disponibilidad agua potable en comunidades específicas.

California sufre desde hace cuatro años una de las peores sequías que se recuerdan, lo que llevó al gobernador, Jerry Brown, a decretar el estado de emergencia en enero pasado y establecer a inicios de mes restricciones al uso del agua en las ciudades, que afectan desde el riego de prados y jardines hasta el consumo de agua potable.

Continúan las Críticas Ante la Restricción de Agua en California

April 9, 2015 by · Leave a Comment 

A pesar de la defensa del gobernador de California, Jerry Brown, a las medidas de control obligatorio de agua, críticos señalan que las restricciones deben enfocarse más en el sector agrícola que consume el 80% del agua del estado y contribuye sólo con el 2% de la economía.

Por primera vez en la historia de California, el gobierno impuso una restricción obligatoria a la utilización del agua de sus residentes estableciendo un mandato de reducción del 25%. “El gobernador falló en aplicar (a los granjeros) las mismas restricciones de agua que ordenó para todos nosotros los residentes”, declaró el martes a Efe Mario Santoyo, director de la Coalición Latina del Agua en California (CLWC).

La CLWC argumentó que no es justo que se reduzca obligatoriamente el consumo de agua de los residentes del estado, que solamente gastan un 20% del total del agua que se utiliza en California.

La organización ha sido una de las voces críticas con la medida del gobernador Brown, señalando que no restringe obligatoriamente el gasto de agua de la industria agrícola.? ?En una entrevista transmitida el lunes por la cadena ABC, Brown defendió a los agricultores y aseguró que “ellos están proporcionando la mayoría de las frutas y vegetales de los Estados Unidos y para una parte significativa del mundo”.

Además dijo que a algunos agricultores de California se les ha negado el agua para irrigación proveniente de las reservas federales.? ?Sobre este punto, Santoyo detalló que, efectivamente, los agricultores del Valle Central de California, por segundo año consecutivo, no han recibido agua para riego de las reservas federales, y consideró que esa no es razón para dejarlos por fuera de los recortes obligatorios en el gasto.

La CLWC considera que la utilización que los granjeros han hecho del agua del subsuelo al profundizar sus pozos para riego, ha afectado gravemente a muchas comunidades latinas del Valle Central que se han quedado sin agua para su consumo al no poder profundizar sus propios aljibes.

Por su parte, la Coalición del Agua de Agricultores de California, aseguró que de acuerdo con el Plan del agua de California los granjeros utilizan el 40,8% del total de demanda de agua del estado y no el 80% como se les atribuye.

“Los agricultores frecuentemente son mal identificados como los usuarios del 80% de la disponibilidad de agua pero eso simplemente no es verdad basado en los números publicados por el Departamento de Recursos del agua de California”, afirmó la organización en un comunicado.

El gobernador Brown anunció el pasado 1 de abril, desde la Sierra Nevada, la restricción obligatoria del agua para los residentes de California e igualmente ordenó reemplazar 50 millones de pies cuadrados de prados a lo largo del estado con jardines tolerantes a la sequía, entre otras medidas.

Gobernador Brown Anuncia Restricciones Obligatorias del Consumo de Agua

April 2, 2015 by · Leave a Comment 

El gobernador de California, Jerry Brown, anunció el miércoles, por primera vez en la historia del estado, las restricciones obligatorias para la utilización del agua. Brown, acompañado por funcionarios de su gobierno, dijo que había ordenado a la Junta de Control de los Recursos del Agua del Estado implementar restricciones obligatorias para reducir la utilización del líquido en un 25 %.

“Hoy estamos parados sobre una grama seca donde debería haber cinco pies de nieve”, resaltó el gobernador al hacer su anuncio desde la Sierra Nevada. “Esta sequía histórica exige acciones sin precedentes”, aseveró.

“Como californianos debemos unirnos y ahorrar agua de cualquier forma posible”, dijo el gobernador mientras invitaba a todos los residentes del estado a colaborar con estas restricciones.

Los ahorros previstos representan aproximadamente 1,5 millones de acres/pie de agua en los próximos nueve meses, una cantidad equivalente al actual nivel de la reserva Lago Oroville en el oeste de la Sierra Nevada.

Durante el anuncio de la restricciones se dio a conocer que la capa de nieve de la Sierra Nevada, que aporta cerca del 30% del total de la reserva de agua del estado, se encuentra en su nivel más bajo desde 1977.

Para el día de hoy, el nivel de nieve es sólo de aproximadamente 5% del promedio histórico en una fecha en que la sierra generalmente presenta su nivel máximo de agua congelada.

La orden dada por el gobernador incluye además, reemplazar 50 millones de pies cuadrados de prados a todo lo largo del estado con jardines tolerantes a la sequía, en alianza con los gobiernos locales.

Igualmente se ofrecerá un programa temporal de rebajas para cambiar electrodomésticos viejos por otros nuevos más eficientes en la utilización de agua y energía.

Los usuarios de agua para la agricultura deberán reportar más información de la utilización del agua a los reguladores estatales para facilitar el control de irregularidades.

De la misma forma, se reducirán los estándares para los planes de manejo de agua para sembrados de los grandes distritos agrícolas y se ordenará a los distritos menores que elaboren planes similares, con el fin de prepararse en caso de que la sequía se extienda hasta el 2016.

Sequía y Acción Ejecutiva Podría Generar Falta de Mano de Obra en Cultivos

January 8, 2015 by · Leave a Comment 

La grave sequía que azota a California ha obligado a algunos trabajadores agrarios hispanos a emigrar a otros estados en busca de trabajo, a lo que ahora se suma la preocupación entre los granjeros de este estado de que el anuncio de Obama en materia de inmigración genere escasez de mano de obra, según aseguraron a Efe especialistas en el sector.

“Ya hemos notado que por la reducción en los cultivos debido a la sequía algunos trabajadores agrarios han tenido que emigrar a otros estados para conseguir trabajo en el campo”, comentó a Efe Diana Tellefson, directora ejecutiva de la Fundación de la Unión de Campesinos (UFW, en inglés).

“Va a depender mucho de las condiciones de trabajo para que aquellos inmigrantes indocumentados que se beneficien del alivio migratorio continúen laborando en los cultivos de California”, aseveró Tellefson, quien recalcó que los trabajadores preferirán mantenerse en California si consiguen un salario mejor y “sufrir menos abusos”, antes que aventurarse a otros estados.

La preocupación entre los cultivadores de California es que cuando miles de campesinos indocumentados obtengan un permiso de trabajo muchos quizás busquen emplearse en sectores mejor pagados, como hostelería o construcción, una circunstancia que propiciaría una falta de mano de obra sin visos de ser compensada.

“Lo poco que tenemos lo tenemos aquí, y al menos sabemos cómo son las cosas en California”, comentó a Efe Pedro Galván, un trabajador agrario y organizador comunitario del Valle de San Joaquín.

Para este mexicano, padre de cuatro niños, cabría aplicar aquí el refrán de “más vale malo conocido que bueno por conocer”.

Según datos de la asociación de comercio Western Growers, actualmente hay una escasez de trabajadores agrarios de entre 15% y 20%, un dato que ha motivado a esta asociación pedir al Congreso una reforma sustancial a la ley de inmigración que incluya un programa de trabajadores huéspedes.
”Lo más delicado de las situación es que no tenemos cómo conseguir más trabajadores en caso de una escasez”, declaró a Efe Jason Resnick, de la asociación Western Growers.

Western Growers advierte que la amenaza de no contar con mano de obra suficiente, especialmente para la recolección de las cosechas, puede hacer que muchos cultivadores, acosados también por la sequía, reduzcan la siembra en 2015, lo que sin duda perjudicaría no sólo a la industria y los trabajadores, sino también al país.

Aunque la situación puede significar un serio revés para la industria agrícola de California, que mueve cada año unos $46.000 millones, no todos creen que vaya a presentarse una crisis en la oferta de mano de obra.

“Los trabajadores indocumentados agrarios en el Valle Central son personas con poca educación y generalmente provienen del trabajo del campo en sus países”, señaló Ed Kissam, un experto en inmigración del grupo de Defensoría WKF Giving Fund.
Según Kissam, no es fácil que estas personas acostumbradas a la labor agrícola se cambien a trabajos como construcción o servicios, donde se necesita una mayor especialización.

“Sinceramente, la realidad es que al dejar de ser indocumentados, muchos trabajadores agrarios podrán sentirse más seguros para reclamar sus derechos y buscar trabajos en el mismo sector agrícola donde los traten mejor”, destacó.

“Yo creo que parte de la preocupación de los agricultores es que van a perder un grupo de trabajadores ‘sin derechos’ que soportan condiciones de trabajo inhumanas y pagos por debajo (de lo establecido) por la ley”, detalló Galván.

Según la Oficina de Estadísticas Laborales, California cuenta con cerca de 330.000 trabajadores agrarios, siendo el estado con mayor número de trabajadores agrícolas en el país.

Un análisis de WKF Giving Fund considera que cerca de un tercio de todos los trabajadores agrarios del país, aproximadamente 418.000, califican para el alivio migratorio ofrecido por el presidente Obama.

 

Valle Central Continúa Afectado Pese a Disminución de Sequía en California

December 25, 2014 by · Leave a Comment 

Aunque con las recientes lluvias California disminuyó su condición de sequía excepcional del 55% al 32%, algunos trabajadores campesinos del Valle Central, área que todavía se encuentra en condición excepcional, siguen gravemente afectados tanto por la escasez de agua en sus viviendas como por la falta de trabajo.

“El alivio que la lluvias han causado en algunas áreas del estado no se nota en el Valle de San Joaquín y los trabajadores del campo, de mayoría hispanos, siguen sufriendo por esta condición”, dijo a Efe Juan Gómez, un organizador comunitario de Bakersfield.

Según un informe del Monitor de Sequía de Estados Unidos, emitido, el 32,21% del estado se encuentra en sequía excepcional, afectando de manera especial el área de cultivos del Valle Central.

El reporte señaló además que “las principales capacidades de reserva de California todavía permanecen por debajo de lo normal y debido a las temperaturas por encima del promedio que acompañaron estas tormentas del Pacífico, ha caído más lluvia que nieve en las partes más bajas de la Sierra Nevada y las Cascadas”.

No obstante, los campesinos en el centro de California, sufren doblemente el efecto de la sequía, según Gómez.
Explicó que por una parte “los granjeros han sembrado menos, con lo que el trabajo ha disminuido”, y por otra, muchos pozos artesanos poco profundos que proveían de agua a las viviendas en ciertos sectores agrícolas se han secado, sin que los usuarios tengan los recursos para profundizarlos.
La Oficina de Servicios de Emergencia del condado Tulare, ha estado suministrando agua embotellada aproximadamente a 600 familias en East Porterville, un pequeño poblado agrícola en el Valle de San Joaquín que vio a sus pozos artesanales quedarse secos.

Un análisis de satélite de la NASA divulgado esta semana calculó que para recuperarse de la sequía que ya completa tres años, California necesita cerca de 11 millones de galones de lluvia, lo que equivale aproximadamente al agua contenida en 17 millones de piscinas olímpicas.

 

Campesinos de California Son los Más Afectados por la Sequía

September 25, 2014 by · Leave a Comment 

Los trabajadores del campo en California que proveen la mano de obra para la siembra, cultivo y recolección de frutas y verduras en esta gigantesca industria agrícola, han sido hasta ahora los más afectados por la sequía y enfrentan un panorama sombrío de trabajo para el fin de año.

Ante el inicio oficial del otoño los trabajadores agrarios están ya sintiendo la reducción de las cosechas y la falta de agua, explicó a Efe Antonio Cortés, coordinador del sindicato Unión de Campesinos (UFW) en el Valle Central de California.

“Aquí en el Valle Central es donde está crítico porque es el corazón de la industria agrícola en California. A manera que van pasando los días se va a ir complicando más y más”, aseguró.?? “Ya las cosechas van de salida y lo que pudimos experimentar es que este año los rancheros sembraron menos, por ejemplo tomate, melón y sandía, lo que trajo como consecuencia que el trabajo está muy inestable”, explicó.

Según el dato más reciente dado a conocer por el U.S. Drought Monitor, para el 16 de septiembre cerca del 82% de todo California se encontraba en una condición de “sequía extrema”, casi el triple de la situación al comienzo del 2014.

Más del 58% del Estado Dorado se encontraba en “sequía” excepcional según el centro de medición de sequía del país.?? Luego de varias campañas de advertencia y medidas restrictivas tomadas por el gobierno estatal, los residentes del estado, reaccionaron más favorablemente ante la situación, tratando de ahorrar agua según el informe más reciente presentado por la Junta Estatal de Control de Recursos Acuíferos.

Así, el consumo de agua en California durante el mes de julio disminuyó 7,5 por ciento y en junio se redujo en 4,4 por ciento en comparación con los mismos meses del 2013. La reducción de julio representó un ahorro de 17.000 millones de galones de agua.

Cada acción, desde tomar una ducha más corta hasta poner la grama en una dieta de agua o reemplazar el pasto con un jardín más tolerante a la sequía, contribuye a la seguridad acuífera de cada comunidad”, señaló Felicia Marcus, presidente de la Junta Estatal del Agua, al comentar el reporte.

La concientización sobre el grave problema entre los residentes de California se nota igualmente en el respaldo dado, especialmente por la comunidad hispana, a la Proposición 1, una medida que autorizaría 7.500 millones de dólares en bonos para mejorar la calidad, suministro e infraestructura del agua.

De acuerdo con una encuesta de The Field Poll de mediados de septiembre, el 59% de los votantes hispanos registrados apoya la medida y sólo el 20% se manifiesta en contra. El promedio estatal es de 52% a favor y el 27% en contra.

“La Proposición 1 es ampliamente favorecida entre los votantes del área de la Bahía de San Francisco (62%) y el condado de Los Ángeles (56%)”, destacó el reporte presentado por Mark DiCamillo y Mervin Field.

Por primera vez, el Estado Dorado aplicará un control para la perforación de pozos establecido por un paquete de leyes, firmado la semana pasada por el gobernador Jerry Brown.?? La legislación requiere que algunos gobiernos locales y los distritos del agua controlen y reglamenten la perforación de pozos, mientras autoriza a las agencias de agua del estado a intervenir en caso de que sea necesario.

“Se ha sabido durante décadas que el agua subterránea tiene que ser manejada y regulada de alguna manera”, destacó el gobernador Brown al firmar el nuevo paquete legislativo.

Según el Instituto de Recursos Acuíferos de California de la Universidad de California, cerca del 60% del agua del estado proviene de pozos perforados que hasta el momento no tenían ninguna regulación.

Se espera que el control de la perforación de pozos para extraer agua beneficie a los campesinos hispanos en el Valle Central de California donde muchos utilizan agua de los pozos para sus necesidades diarias y recientemente han visto secarse sus fuentes debido a las perforaciones más profundas realizadas por los granjeros.

“Los rancheros perforan pozos más profundo y los pozos de las casas de los campesinos se quedan sin agua, y necesitarían de $10.000 o $15.000 para invertir en la perforación y poder volver a tener agua”, recalcó Cortez.

Parque Local de Montebello se Cambia al Uso de Agua Reciclada

August 28, 2014 by · Leave a Comment 

La sequía severa en todo el estado ha estimulado el interés en la recuperación del agua en varias ciudades locales, pero el costo de construir una infraestructura para mantener los sistemas varía de ciudad en ciudad, y en algunos casos está demostrando ser demasiado caro.

La ciudad de Bell Gardens utiliza un poco de agua reciclada, pero Commerce todavía esta en la fase exploratoria.

La semana pasada, Montebello comenzó a usar agua reciclada en el parque más grande de la ciudad, ahorrando millones de galones de agua potable al año para otros usos, según informaron funcionarios de la ciudad.

Una subvención de $84,000 del Distrito Metropolitano de Agua del Sur de California pagó por el nuevo sistema de riego de agua reciclada en el Parque Grant Rea. La subvención cubre completamente el costo de conectar el sistema de agua reciclada a la tubería regional de la ciudad, que fue instalado por el Distrito Municipal de Cuenca Central de Agua en 2010 como parte del plan de reciclaje de agua de la región a largo plazo, según dijo a EGP la administradora de la ciudad de Montebello Francesca Tucker-Schuyler en un correo electrónico.

El parque Grant Rea es se une al grupo de parques conservadores de agua, utilizando agua reciclada. (EGP foto por Nancy Martínez)

El parque Grant Rea es se une al grupo de parques conservadores de agua, utilizando agua reciclada. (EGP foto por Nancy Martínez)

En ese momento, varios funcionarios de la ciudad fueron criticados por apoyar la tubería de reciclado de agua de 15 millas de la Cuenca Central, que se extiende desde Vernon hasta Pico Rivera.

La tubería regional corre por 6,2 millas a través de Montebello hacia la ciudad de Pico Rivera. La ciudad dice que el proyecto podría potencialmente proporcionar agua reciclada para otros lugares notables a lo largo de la ruta, incluyendo la preparatoria Schurr, la primaria Wilcox, las escuelas intermedia y primaria La Merced.

El cambio ahorrará 18 millones de galones de agua potable local, que ya no se necesitarán en el parque de 22.65 hectáreas. En su lugar, se utilizará agua reciclada o regenerada para el riego de paisajes y zonas de césped, incluyendo los cuatro campos de béisbol del parque.

“El proyecto de reciclaje de agua en el parque Grant Rea es de la forma más inteligente que podemos conservar nuestros recursos locales de agua en el Valle de San Gabriel y reducir aún más nuestra dependencia de agua importada”, dijo Tucker-Schuyler.

La ciudad siguió adelante con el proyecto, en respuesta al llamado del gobernador Brown para reducir el consumo de agua en un 20 por ciento.

“Si hay algo que esta sequía nos ha enseñado en todo el estado, es que la fiabilidad del agua es crucial para el mantenimiento de nuestras ciudades”, dijo el Director de Obras Públicas de Montebello Danilo Batson en un comunicado de prensa que anuncia la primera entrega de agua.

El cambio a agua reciclada también reducirá el cobro de agua para el parque en un 6,4%, ya que el agua reciclada es menos costosa.

En el Parque Ford de Bell Gardens y en el campo de golf de la ciudad se ha utilizado agua reciclada durante años.

La ciudad ha estado ahorrando dinero mediante la compra de agua reciclada a precio reducido, que no está totalmente tratada o limpiada intensamente como el agua potable, dice la Directora de Obras Públicas de Bell Gardens Chau L. Vu.

“Estamos recibiendo más por nuestro dinero”, le dijo a EGP. “Se está conservando agua porque es menos derrochadora”.

La ciudad no ha podido aprovechar los mismos ahorros en otros parques de la ciudad debido a que esos parques no tienen la infraestructura necesaria para instalar sistemas de agua reciclada y los costos para hacer el cambio son demasiado altos.

Mientras tanto, Vu dice que la ciudad está pidiendo a los residentes hacer su parte mediante la conservación.

La sequía también tiene a la ciudad Commerce hablando de sistemas de agua reciclada. La Directora del Departamento de Obras Públicas y Desarrollo de Commerce Maryam Babaki le dijo a EGP que la ciudad tiene “mucho interés”, y está estudiando posibles opciones.

“Estamos aprendiendo de otras entidades que están implementando sistemas”, dijo.

Babaki señala, sin embargo, que la medida, obviamente, requeriría financiación, la inversión en infraestructura y la planificación a largo plazo. Cuando se obtenga la financiación jugará un papel importante en la decisión final.

Tucker-Schuyler le dice a EGP que la ciudad está buscando otras oportunidades de subvenciones para instalar sistemas similares en los otros ocho parques de la ciudad y el campo de golf que es propiedad de la ciudad.

 

‘Policía del Agua’ Combate Sequía en Los Ángeles

August 28, 2014 by · Leave a Comment 

Al estilo de Hollywood y sus espectaculares persecuciones, la ciudad de Los Ángeles ha decidido enfrentar una de las peores sequías en décadas con una figura policiaca, el ‘patrullero del agua’, que vigila el correcto uso del líquido elemento e impone multas a los infractores.

“Algunas personas se ponen nerviosas cuando llegamos, primero nos identificamos como empleados del departamento de agua y luz y comenzamos a discutir las formas de ahorrar agua, es muy positivo”, dijo a Efe Enrique Rick Silva, supervisor de la Unidad de Respuesta de Conservación de Agua del Departamento de Agua y Energía de Los Ángeles (LADWP).

La iniciativa de colocar a una persona a patrullar 500 millas cuadradas y velar para que no se desperdicie el preciado líquido nació con la aprobación de la Ordenanza de Conservación del Agua. La medida, que tiene varias fases, se aplica cuando se enfrenta un riesgo de sequía.

Actualmente se estima que el 80% de California enfrenta condiciones de extrema sequía. El 2013 fue el año más seco en la historia del estado y las presas de agua se encuentran a niveles que no se veían desde 1977.

A nivel mundial, Los Ángeles se destaca por ser una de las áreas metropolitanas líder en ahorro de agua, después de que el consumo diario por persona se redujo de un pico de 187 galones en el año fiscal 1987 a 122 galones en el año fiscal 2011.

Pero si las cifras son tan alentadoras, por qué existe la necesidad de tener al ‘patrullero del agua’.

“Se estima que entre el 40 y 60% del agua potable de la región se usa para regar plantas y el zacate (pasto), y tenemos que reducir ese uso”, respondió Silva durante una de sus jornadas de patrulla.

Cada vez que existe una emergencia de sequía la ordenanza se aplica en sus diferentes fases. En este momento, la medida está en su segundo nivel y ordena que sólo se pueden regar los pastos tres veces a la semana. Además no se permiten grandes cantidades de agua en esta labor.

La labor del patrullero es hacer que se cumpla la ordenanza y como todo buen agente del orden, Silva tiene su vehículo debidamente identificado. ??Las armas de este experto en conservación de agua son varias: la primera, y una de las más importantes, es hablar español, el idioma que predomina entre los jardineros de Los Ángeles.?? “Cuando yo hablo con un jardinero ellos pueden pasar la información que yo les doy a todos sus clientes, que va a ser como 60 personas por cada jardinero”, explicó Silva.

Los jardineros, en su mayoría inmigrantes hispanos, saben de la importancia del agua, pues de ella depende que conserven sus trabajos. Una de las labores de Silva es explicar los programas de incentivos económicos que tiene la ciudad para cambiar el pasto y jardines por plantas que no requieren tanta agua para sobrevivir.

Silva es experto además en cambios en los comportamientos de ahorro después de haber participado en la campaña que logró repartir gratuitamente más de un millón de sanitarios para reducir el consumo de agua en los baños.

Pero de vez en cuando el patrullero se encuentra con personas que incumplen la ley y es cuando el tiene que sacar su insignia y hablar de un posible castigo, multas que van hasta los $500. Otra de las similitudes del ‘policía de agua’ con los de la vida real es atender las quejas y los pleitos entre vecinos.

Dentro de las iniciativas del LADWP para el ahorro del agua se estableció una línea telefónica de emergencia para preguntas, reclamos y denuncias.?? El riego de áreas públicas se ha convertido en parte de la polémica del ahorro de agua en la ciudad, pero Silva lo tiene claro.

“A veces mi labor es defender el riego de parques, explicar que tienen aspersores modernos, y que es preferible tener un pasto verde dónde toda la comunidad pueda disfrutar a tener un zacate hermoso en la casa que solo pisa el cartero”, advirtió.

Por ahora, Silva apenas tiene otros tres compañeros que hacen sus mismas funciones, pero si estas patrullas tienen éxito el número de ‘policías del agua’ podría aumentar.

“No venimos a intimidar, solo queremos educar a la gente y entender que sin agua no podemos vivir y que tenemos que cuidarla, es una labor positiva en la que todos podemos colaborar”, concluyó Silva.

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