Campesinos de California Son los Más Afectados por la Sequía

September 25, 2014 by · Leave a Comment 

Los trabajadores del campo en California que proveen la mano de obra para la siembra, cultivo y recolección de frutas y verduras en esta gigantesca industria agrícola, han sido hasta ahora los más afectados por la sequía y enfrentan un panorama sombrío de trabajo para el fin de año.

Ante el inicio oficial del otoño los trabajadores agrarios están ya sintiendo la reducción de las cosechas y la falta de agua, explicó a Efe Antonio Cortés, coordinador del sindicato Unión de Campesinos (UFW) en el Valle Central de California.

“Aquí en el Valle Central es donde está crítico porque es el corazón de la industria agrícola en California. A manera que van pasando los días se va a ir complicando más y más”, aseguró.?? “Ya las cosechas van de salida y lo que pudimos experimentar es que este año los rancheros sembraron menos, por ejemplo tomate, melón y sandía, lo que trajo como consecuencia que el trabajo está muy inestable”, explicó.

Según el dato más reciente dado a conocer por el U.S. Drought Monitor, para el 16 de septiembre cerca del 82% de todo California se encontraba en una condición de “sequía extrema”, casi el triple de la situación al comienzo del 2014.

Más del 58% del Estado Dorado se encontraba en “sequía” excepcional según el centro de medición de sequía del país.?? Luego de varias campañas de advertencia y medidas restrictivas tomadas por el gobierno estatal, los residentes del estado, reaccionaron más favorablemente ante la situación, tratando de ahorrar agua según el informe más reciente presentado por la Junta Estatal de Control de Recursos Acuíferos.

Así, el consumo de agua en California durante el mes de julio disminuyó 7,5 por ciento y en junio se redujo en 4,4 por ciento en comparación con los mismos meses del 2013. La reducción de julio representó un ahorro de 17.000 millones de galones de agua.

Cada acción, desde tomar una ducha más corta hasta poner la grama en una dieta de agua o reemplazar el pasto con un jardín más tolerante a la sequía, contribuye a la seguridad acuífera de cada comunidad”, señaló Felicia Marcus, presidente de la Junta Estatal del Agua, al comentar el reporte.

La concientización sobre el grave problema entre los residentes de California se nota igualmente en el respaldo dado, especialmente por la comunidad hispana, a la Proposición 1, una medida que autorizaría 7.500 millones de dólares en bonos para mejorar la calidad, suministro e infraestructura del agua.

De acuerdo con una encuesta de The Field Poll de mediados de septiembre, el 59% de los votantes hispanos registrados apoya la medida y sólo el 20% se manifiesta en contra. El promedio estatal es de 52% a favor y el 27% en contra.

“La Proposición 1 es ampliamente favorecida entre los votantes del área de la Bahía de San Francisco (62%) y el condado de Los Ángeles (56%)”, destacó el reporte presentado por Mark DiCamillo y Mervin Field.

Por primera vez, el Estado Dorado aplicará un control para la perforación de pozos establecido por un paquete de leyes, firmado la semana pasada por el gobernador Jerry Brown.?? La legislación requiere que algunos gobiernos locales y los distritos del agua controlen y reglamenten la perforación de pozos, mientras autoriza a las agencias de agua del estado a intervenir en caso de que sea necesario.

“Se ha sabido durante décadas que el agua subterránea tiene que ser manejada y regulada de alguna manera”, destacó el gobernador Brown al firmar el nuevo paquete legislativo.

Según el Instituto de Recursos Acuíferos de California de la Universidad de California, cerca del 60% del agua del estado proviene de pozos perforados que hasta el momento no tenían ninguna regulación.

Se espera que el control de la perforación de pozos para extraer agua beneficie a los campesinos hispanos en el Valle Central de California donde muchos utilizan agua de los pozos para sus necesidades diarias y recientemente han visto secarse sus fuentes debido a las perforaciones más profundas realizadas por los granjeros.

“Los rancheros perforan pozos más profundo y los pozos de las casas de los campesinos se quedan sin agua, y necesitarían de $10.000 o $15.000 para invertir en la perforación y poder volver a tener agua”, recalcó Cortez.

Parque Local de Montebello se Cambia al Uso de Agua Reciclada

August 28, 2014 by · Leave a Comment 

La sequía severa en todo el estado ha estimulado el interés en la recuperación del agua en varias ciudades locales, pero el costo de construir una infraestructura para mantener los sistemas varía de ciudad en ciudad, y en algunos casos está demostrando ser demasiado caro.

La ciudad de Bell Gardens utiliza un poco de agua reciclada, pero Commerce todavía esta en la fase exploratoria.

La semana pasada, Montebello comenzó a usar agua reciclada en el parque más grande de la ciudad, ahorrando millones de galones de agua potable al año para otros usos, según informaron funcionarios de la ciudad.

Una subvención de $84,000 del Distrito Metropolitano de Agua del Sur de California pagó por el nuevo sistema de riego de agua reciclada en el Parque Grant Rea. La subvención cubre completamente el costo de conectar el sistema de agua reciclada a la tubería regional de la ciudad, que fue instalado por el Distrito Municipal de Cuenca Central de Agua en 2010 como parte del plan de reciclaje de agua de la región a largo plazo, según dijo a EGP la administradora de la ciudad de Montebello Francesca Tucker-Schuyler en un correo electrónico.

El parque Grant Rea es se une al grupo de parques conservadores de agua, utilizando agua reciclada. (EGP foto por Nancy Martínez)

El parque Grant Rea es se une al grupo de parques conservadores de agua, utilizando agua reciclada. (EGP foto por Nancy Martínez)

En ese momento, varios funcionarios de la ciudad fueron criticados por apoyar la tubería de reciclado de agua de 15 millas de la Cuenca Central, que se extiende desde Vernon hasta Pico Rivera.

La tubería regional corre por 6,2 millas a través de Montebello hacia la ciudad de Pico Rivera. La ciudad dice que el proyecto podría potencialmente proporcionar agua reciclada para otros lugares notables a lo largo de la ruta, incluyendo la preparatoria Schurr, la primaria Wilcox, las escuelas intermedia y primaria La Merced.

El cambio ahorrará 18 millones de galones de agua potable local, que ya no se necesitarán en el parque de 22.65 hectáreas. En su lugar, se utilizará agua reciclada o regenerada para el riego de paisajes y zonas de césped, incluyendo los cuatro campos de béisbol del parque.

“El proyecto de reciclaje de agua en el parque Grant Rea es de la forma más inteligente que podemos conservar nuestros recursos locales de agua en el Valle de San Gabriel y reducir aún más nuestra dependencia de agua importada”, dijo Tucker-Schuyler.

La ciudad siguió adelante con el proyecto, en respuesta al llamado del gobernador Brown para reducir el consumo de agua en un 20 por ciento.

“Si hay algo que esta sequía nos ha enseñado en todo el estado, es que la fiabilidad del agua es crucial para el mantenimiento de nuestras ciudades”, dijo el Director de Obras Públicas de Montebello Danilo Batson en un comunicado de prensa que anuncia la primera entrega de agua.

El cambio a agua reciclada también reducirá el cobro de agua para el parque en un 6,4%, ya que el agua reciclada es menos costosa.

En el Parque Ford de Bell Gardens y en el campo de golf de la ciudad se ha utilizado agua reciclada durante años.

La ciudad ha estado ahorrando dinero mediante la compra de agua reciclada a precio reducido, que no está totalmente tratada o limpiada intensamente como el agua potable, dice la Directora de Obras Públicas de Bell Gardens Chau L. Vu.

“Estamos recibiendo más por nuestro dinero”, le dijo a EGP. “Se está conservando agua porque es menos derrochadora”.

La ciudad no ha podido aprovechar los mismos ahorros en otros parques de la ciudad debido a que esos parques no tienen la infraestructura necesaria para instalar sistemas de agua reciclada y los costos para hacer el cambio son demasiado altos.

Mientras tanto, Vu dice que la ciudad está pidiendo a los residentes hacer su parte mediante la conservación.

La sequía también tiene a la ciudad Commerce hablando de sistemas de agua reciclada. La Directora del Departamento de Obras Públicas y Desarrollo de Commerce Maryam Babaki le dijo a EGP que la ciudad tiene “mucho interés”, y está estudiando posibles opciones.

“Estamos aprendiendo de otras entidades que están implementando sistemas”, dijo.

Babaki señala, sin embargo, que la medida, obviamente, requeriría financiación, la inversión en infraestructura y la planificación a largo plazo. Cuando se obtenga la financiación jugará un papel importante en la decisión final.

Tucker-Schuyler le dice a EGP que la ciudad está buscando otras oportunidades de subvenciones para instalar sistemas similares en los otros ocho parques de la ciudad y el campo de golf que es propiedad de la ciudad.

 

‘Policía del Agua’ Combate Sequía en Los Ángeles

August 28, 2014 by · Leave a Comment 

Al estilo de Hollywood y sus espectaculares persecuciones, la ciudad de Los Ángeles ha decidido enfrentar una de las peores sequías en décadas con una figura policiaca, el ‘patrullero del agua’, que vigila el correcto uso del líquido elemento e impone multas a los infractores.

“Algunas personas se ponen nerviosas cuando llegamos, primero nos identificamos como empleados del departamento de agua y luz y comenzamos a discutir las formas de ahorrar agua, es muy positivo”, dijo a Efe Enrique Rick Silva, supervisor de la Unidad de Respuesta de Conservación de Agua del Departamento de Agua y Energía de Los Ángeles (LADWP).

La iniciativa de colocar a una persona a patrullar 500 millas cuadradas y velar para que no se desperdicie el preciado líquido nació con la aprobación de la Ordenanza de Conservación del Agua. La medida, que tiene varias fases, se aplica cuando se enfrenta un riesgo de sequía.

Actualmente se estima que el 80% de California enfrenta condiciones de extrema sequía. El 2013 fue el año más seco en la historia del estado y las presas de agua se encuentran a niveles que no se veían desde 1977.

A nivel mundial, Los Ángeles se destaca por ser una de las áreas metropolitanas líder en ahorro de agua, después de que el consumo diario por persona se redujo de un pico de 187 galones en el año fiscal 1987 a 122 galones en el año fiscal 2011.

Pero si las cifras son tan alentadoras, por qué existe la necesidad de tener al ‘patrullero del agua’.

“Se estima que entre el 40 y 60% del agua potable de la región se usa para regar plantas y el zacate (pasto), y tenemos que reducir ese uso”, respondió Silva durante una de sus jornadas de patrulla.

Cada vez que existe una emergencia de sequía la ordenanza se aplica en sus diferentes fases. En este momento, la medida está en su segundo nivel y ordena que sólo se pueden regar los pastos tres veces a la semana. Además no se permiten grandes cantidades de agua en esta labor.

La labor del patrullero es hacer que se cumpla la ordenanza y como todo buen agente del orden, Silva tiene su vehículo debidamente identificado. ??Las armas de este experto en conservación de agua son varias: la primera, y una de las más importantes, es hablar español, el idioma que predomina entre los jardineros de Los Ángeles.?? “Cuando yo hablo con un jardinero ellos pueden pasar la información que yo les doy a todos sus clientes, que va a ser como 60 personas por cada jardinero”, explicó Silva.

Los jardineros, en su mayoría inmigrantes hispanos, saben de la importancia del agua, pues de ella depende que conserven sus trabajos. Una de las labores de Silva es explicar los programas de incentivos económicos que tiene la ciudad para cambiar el pasto y jardines por plantas que no requieren tanta agua para sobrevivir.

Silva es experto además en cambios en los comportamientos de ahorro después de haber participado en la campaña que logró repartir gratuitamente más de un millón de sanitarios para reducir el consumo de agua en los baños.

Pero de vez en cuando el patrullero se encuentra con personas que incumplen la ley y es cuando el tiene que sacar su insignia y hablar de un posible castigo, multas que van hasta los $500. Otra de las similitudes del ‘policía de agua’ con los de la vida real es atender las quejas y los pleitos entre vecinos.

Dentro de las iniciativas del LADWP para el ahorro del agua se estableció una línea telefónica de emergencia para preguntas, reclamos y denuncias.?? El riego de áreas públicas se ha convertido en parte de la polémica del ahorro de agua en la ciudad, pero Silva lo tiene claro.

“A veces mi labor es defender el riego de parques, explicar que tienen aspersores modernos, y que es preferible tener un pasto verde dónde toda la comunidad pueda disfrutar a tener un zacate hermoso en la casa que solo pisa el cartero”, advirtió.

Por ahora, Silva apenas tiene otros tres compañeros que hacen sus mismas funciones, pero si estas patrullas tienen éxito el número de ‘policías del agua’ podría aumentar.

“No venimos a intimidar, solo queremos educar a la gente y entender que sin agua no podemos vivir y que tenemos que cuidarla, es una labor positiva en la que todos podemos colaborar”, concluyó Silva.

Se Duplica el Número de Californianos Que Cambian Sus Céspedes por Reembolsos

August 21, 2014 by · Leave a Comment 

El número de residentes del Sur de California dispuestos a cambiar su césped por rebajas de ahorro de agua se ha casi duplicado en lo que va de este año en comparación con los últimos cinco años, gracias en parte al Distrito Metropolitano de Agua que esta duplicando su reembolso, según anunció el martes la agencia del agua.

En mayo, el Distrito Metropolitano del Agua (MWD), que abastece agua a cerca de 19 millones de personas en seis condados del sur de California, elevó su reembolso por eliminación de césped de $1 a $2 por pie cuadrado.

En julio, las solicitudes de reembolsos de eliminación de céspedes residenciales aumentó a 2.5

millones de pies cuadrados—equivalente a retirar 1.665 patios frontales—de los 99.000 pies cuadrados en enero, de acuerdo con el MWD.

“La tremenda respuesta del público demuestra claramente que los residentes y negocios del Sur de California están totalmente comprometidos y entusiastas respondiendo al mandato estatal para reducir las demandas en esta difícil sequía”, dijo Randy Record, presidente de la junta MWD.

Los reembolsos de eliminación del césped aumentaron de 22.000 pies cuadrados en enero a 4,7

millones de pies cuadrados de césped—cerca de 82 campos de fútbol americano—sólo en julio.

En los primeros siente meses del año, los reembolsos comerciales casi se triplicaron y los incentivos residenciales se duplicaron en comparación con el período similar del año pasado, de acuerdo con la MWD.

La página de Internet bewaterwise.com, la cual provee información de sequía de la región y sitios de reembolsos, quintuplicó sus visitantes entre enero y julio, de acuerdo con el mayorista de agua.

Las demandas de agua importada de parte de MWD han bajado un 15% en comparación con el último ciclo de sequía en el 2006-2007, pese a que la población del área de cobertura de MWD esta en aumento por más de 500.000 personas.

“Los recientes avances en la eficiencia del uso del agua en el Sur de California siguen un largo patrón en toda la región que ha visto el uso de agua per cápita caer un 25 por ciento desde 1990”,  dijo el Gerente General de MWD Jeffrey Kightlinger.

California con Nivel de Sequía Extrema Alerta al Sector Agrario

August 21, 2014 by · Leave a Comment 

El 99,8% de California se encuentra bajo sequía severa o más grave y cerca del 82% bajo sequía extrema, según un informe dado a conocer el lunes por el U.S. Drought Monitor y que tiene en alerta al sector agrario.

Hace tres meses, menos del 25% del estado se encontraba en sequía excepcional, la condición más grave, situación que hoy cubre casi el 60% del Estado Dorado, lo que hace prever consecuencias muy negativas para los trabajadores agrarios y el valor de los productos agrícolas, entre otros.

“Los principales embalses de California se encuentran en un total de 59% de la media histórica, aunque todavía por encima del 41%, la media registrada durante la sequía de 1976-1977”, señaló en su informe Richard Tinker, del Centro de Predicción del Clima del Drought Monitor.

No obstante, el analista destacó que algunos embalses, especialmente en el centro-oeste del estado, se encuentran por debajo de los niveles de 1977 y las lluvias presentadas en California a principios de agosto no aliviaron para nada esa situación.

Un estudio presentado a mediados de julio por la Universidad de California (UC) Davis calcula que los costos directos de la sequía para la agricultura representarán en 2014 una pérdida total de $1.500 millones, 1.000 de ellos por pérdidas en las cosechas y 500 por los costos adicionales de bombeo.

Esta pérdida, destaca el estudio, equivale al 3% del valor total del producto agrícola del estado.?? El costo para la economía total del estado a causa de la grave sequía será de $2.200 millones, y la pérdida de 17.100 empleos de temporada y/o de tiempo parcial relacionados con la agricultura, representando un 3,8% de desempleo agrícola.

Aunque durante la mayor parte del verano los agricultores utilizaron reservas acuíferas del subsuelo, muchos de esos depósitos y pozos ya se han secado completamente o están llegando un punto en que no podrán ser recuperados a su nivel original en lo que queda del año, señaló Tinker.

El estudio de UC Davis advierte de que las sequías en California podrán ser más frecuentes por lo que las reservas acuíferas con las que se cuenta para llevar agua a los 38 millones de residentes de California y sus 27 millones de acres cultivados no podrán recuperarse a sus niveles necesarios.

Casi 60 % de California se Encuentra en Nivel Grave de Sequía, Según Reportes

August 7, 2014 by · Leave a Comment 

La situación de “sequía excepcional” se extendió a más del 58 % del territorio de California, lo que supone un aumento del 22 % en la última semana, según un informe de U.S. Drought Monitor. De acuerdo con un reporte de la Universidad de California (UC) Davis, casi el 60 % de California se encuentra en el nivel más grave de sequía y los trabajadores agrarios hispanos sufrirán especialmente.

La nota indica también que el costo económico de la grave situación de falta de agua golpeará de manera especial a los trabajadores agrarios del Valle Central. El profesor de economía agrícola de UC Davis, Richard Howitt, resaltó que las consecuencias negativas de la grave sequía repercutirán de manera especialmente fuerte “en las comunidades que dependen del trabajo agrario en el Valle central de California”.

La sequía excepcional es la más extrema de las cinco calificaciones del reporte. A principios del 2014, ninguna parte de California se encontraba en esa situación.

A su vez, la directora ejecutiva de la Fundación de la Unión de Campesinos (UFW), Diana Tellefson, advirtió a Efe que la sequía actual está afectando de manera especial a los trabajadores campesinos. “Hemos visto que, por ejemplo en el Valle Central, los campesinos ya no tienen trabajo en los cultivos en los que se desempeñaban tradicionalmente”, explicó Tellefson.

Así, debido a que la siembra de naranjas ha disminuido, los trabajadores que se desempeñaban en esos cultivos deben ir a buscar otras áreas, que a la vez presentan sobreoferta de mano de obra.

Los niveles en las 154 reservas estatales de California se encontraban al 60% de su promedio histórico al finalizar junio, según reportó U.S. Drought Monitor.

El estudio de UC Davis calcula que aproximadamente el 5% del total de tierra de cultivo por regadío de California está actualmente fuera de producción, lo que equivale a cerca de 428.000 acres. La sequía le costará al Estado de California $2.200 millones y un estimado de 17.100 trabajos perdidos, calculó el estudio.

El Estado Dorado, presenta un déficit “de la cantidad de más de un año del agua de reserva, equivalente a 11,6 millones de acres-pies (volumen de un acre cuadrado con un pie de profundidad) para esta época del año”, aseguró el reporte.

La escasez de agua causará una pérdida de $810 millones en siembras y $203 millones en pérdidas de ganado y productos lácteos. Con la presencia del verano, aumenta igualmente el riesgo de incendios forestales, como los dos que combaten actualmente los cuerpos especializados en el norte de California.

Según informó a Efe, Lynne Tolmachoff, portavoz del Departamento Forestal y de Protección contra de Incendios de California (Cal Fire), cerca de 1.900 bomberos han estado combatiendo un incendio en la Sierra Nevada que comenzó el viernes.

“El incendio está controlado un poco más del 50%, pero la vegetación en el área hace que el riesgo de más incendios sea muy alto”, explicó. También señaló que las condiciones hacen que el control del fuego sea más difícil.

El aumento de la extrema sequía en las áreas de California obligó a que a mediados de julio la Junta Estatal de Control de los Recursos Acuíferos de California aprobara multas de hasta $500 para las personas que desperdicien agua.

La reglamentación que comenzó a regir el martes pasado, prohíbe lavar las entradas a los garajes de las casas con manguera, o los automóviles sin una pistola de control de agua. Igualmente castiga a quienes desperdicien agua de riego en los jardines o no cumplan con los días y horas establecidos.

Otras circunstancias imprevistas han agravado todavía más la situación. Hace dos semanas se rompió una tubería de conducción de agua frente a la Universidad de California Los Ángeles que costó la pérdida de cerca de 20 millones de galones de agua tratada.

El informe de UC Davis calcula que la sequía continuará durante el 2015, sin beneficiarse del fenómeno de tormentas conocido como El Niño. “No cuenten con El Niño”, aseguró Jay Lund, director del Centros de Ciencias de Cuencas Hidrográficas de UC Davis, al referirse al fenómeno causado periódicamente en el océano Pacífico por corrientes de agua de mayor temperatura provenientes de Suramérica.

 

Ciudades Locales Advierten a Usuarios de Agua que Ayuden a Conservarla

July 24, 2014 by · Leave a Comment 

La residente de Montebello Leticia González dice que está haciendo su parte para conservar el agua, tanto dentro como fuera de su casa durante la grave sequía de California.

Ella se asegura de no dejar correr el agua cuando lava los platos o se cepilla los dientes, e incluso sustituyó sus cabezales de ducha, sistema de riego y la lavadora por los modelos más eficientes, que ahorren agua. Pero no todo el mundo en el barrio de González están concientes y eso le molesta.

“Es frustrante cuando usted hace su parte y nadie más está haciendo la suya”, dijo González sobre algunos de sus vecinos.

“No hay nadie que monitoree eso… es necesario que haya un mayor alcance a los residentes para que sepan lo que significa desperdiciar el agua”, González le dijo a EGP.

Read this article in English: Local Cities Warn Water Customers to Conserve

La Junta de Control de Recursos de Agua del Estado aprobó la semana pasada una norma de emergencia que podría ser la respuesta para que derrochadores de agua cambien sus hábitos.

En enero pasado, el gobernador Brown declaró emergencia de sequía en todo el estado y pidió a los californianos a reducir el uso de agua en un 20 por ciento, pero desde entonces el consumo de agua ha aumentado en todo el estado. En respuesta, la nueva norma hará que algunas prácticas previamente voluntarias de conservación sean obligatorias y habrá la prohibición del riego de  calzadas y aceras y el uso de mangueras sin boquilla de cierre. Las fuentes que no recirculan el agua quedan prohibidas.

El riego al aire libre se limita a dos días a la semana bajo estas reglas, las cuales da a agencias locales la autoridad para emitir multas de hasta $500 por violaciones para quienes dejan correr el agua en las aceras y calles.

También se exige a los proveedores de agua informen sobre el uso per cápita de los reguladores.

Muchas ciudades, como de Bell Gardens, Monterey Park, Montebello, Commerce y Los Ángeles, junto con sus agencias de agua, han promulgado algunas restricciones durante todo el año en el número de días y horas de riego al aire libre.

Durante la escasez más grave, cada ciudad puede declarar el nivel 1, 2 o 3 escasez de suministro de agua para restringir aún más el uso del agua.

Felicia Marcus, presidenta de la Junta Estatal de Agua, dice que California se enfrenta a su peor sequía en décadas. La mayoría de los residentes de California utilizan agua más afuera que dentro de sus hogares, de acuerdo con estadísticas de agua. En algunos vecindarios, más de la mitad del agua que se consume se va a los céspedes y jardines.

“Lo menos que los californianos urbanos pueden hacer, es no desperdiciar agua en uso al aire libre”, dijo Marcus, y advirtió que la sequía podría hacerse más severa con el tiempo.

Un empleado de Parques y Recreaciones de Bell Gardens riega el cesped en Veterans Park. (EGP foto por Nancy Martinez)

Un empleado de Parques y Recreaciones de Bell Gardens riega el cesped en Veterans Park. (EGP foto por Nancy Martinez)

El martes, la Junta de Supervisores del Condado de Los Ángeles votó para adoptar normas de emergencia del estado que toman efecto el primero agosto en sus instalaciones y los usuarios del agua en las áreas no incorporadas.

El Director de Obras Públicas de Bell Gardens Chau Vu dijo a EGP que el tema de si la ciudad debe activar su plan de escasez de suministro de agua para restringir el número de días de riego podría llegar ante el consejo de la ciudad tan pronto como el 11 de agosto. Mientras tanto, la ciudad esta comprometida a educar a los contribuyentes acerca de la escasez mediante la inserción de recordatorios para ahorrar en facturas de servicios públicos de los clientes.

El Director de Obras Públicas de Monterey Park Ron Bow le dijo a EGP que la ciudad ha tenido éxito en el pasado para conseguir que los residentes reduzcan voluntariamente su consumo de agua, y planean intensificar el alcance para llegar a más gente.

La parte más difícil para las ciudades será multar a los infractores de agua, dijo Bow.

Las tarifas de agua están subiendo en Monterey Park y la residente Mercedes Bermúdez dice que ya está siendo más cautelosa acerca de la cantidad de agua que utiliza.

“Este es el momento perfecto, con el aumento de tarifas de agua, para educar al público sobre la conservación”, dijo Bow.

Hacer cumplir la norma podría ser más difícil en algunas ciudades donde se han producido recortes de personal. Y mientras que empleados de Bell Gardens salen en busca de factores de pérdida de agua, Vu deja en claro que no hay “policía del agua” en la ciudad. Ella dijo que la ciudad cuenta con residentes para reportar infractores: “Tenemos ojos en todas partes”, dijo.

Rafael Cárdenas dice que él ha llamado personalmente al departamento de obras públicas de Bell Gardens para informar del desperdicio de agua en los parques de la ciudad.

La gente está acostumbrada a sólo encender su grifo y sale agua, así que conseguir que empiecen a conservar no es tarea fácil.

“La gente necesita saber repetidamente acerca de la [importancia] de conservación”, dijo la residente de Montebello Maria Fuentes. “La gente no sabrá que están violando la ley si no se les dice nada”, dijo.

Eileen Xie, quien estrictamente riega su jardín por las noches, dijo a EGP que sus vecinos de Monterey Park no van a la ciudad cuando ven que el agua se desperdicia, sino que van directamente a la fuente del problema. En muchas ocasiones, Xie y sus vecinos llamarán unos a otros si ven aspersores rotos en sus jardines.

Cynthia González ve la conservación del agua como una manera de prevenir que la ciudad de Bell Gardens eleve sus tarifas del agua, que no han subido en las últimas décadas a pesar de que el departamento ha estado en números rojos durante años.

Para algunas personas, es una cuestión de estética. Algunos residentes temen que lo que obligó a reducir el uso de agua hará que sus patios se vuelvan marrones y hará que su casa se vea deteriorada.

La residente de Monterey Park Pilar Bermúdez dice que las alzas en las tasas de agua la han hecho más cautelosa acerca de la cantidad de agua que usa, sin embargo, está en conflicto cuando se trata de su patio. “Siempre quiero asegurarme de que mi césped no se haga color marrón”, le dijo a EGP.

El personal de Bell Gardens y de Monterey Park le dijeron a EGP que sus ciudades también están haciendo su parte mediante la reducción de riego en parques de la ciudad. El parque Ford de Bell Gardens tiene incluso céspedes artificiales de fútbol y utiliza agua reciclada para el riego, dijo el personal.

La cascada con el mismo nombre, Cascade, ubicada frente al Bulevar Atlantic en Monterey Park recircula su agua, pero Bow le dijo a EGP que muchas otras fuentes tal vez “pronto tendrían que ser apagadas” si la sequía empeora. A pesar de que el agua de la cascada esta en constante funcionamiento no se evapora tan rápidamente como el agua que no se mueve, Bow le dijo a EGP que bajo estricta escasez de suministro de agua podría requerir que la cascada se apagará también.

La Concejal de Bell Gardens Jennifer Rodríguez le dijo a EGP que la ciudad tiene la responsabilidad de asegurarse de que “explique el valor del agua” a una comunidad que podrían no entender la importancia.

“No se trata de ser multado, se trata de ayudar y conservar el agua”, hace eco Fuentes.

Información City News Service utiliza en este artículo.

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