Former Sheriff Lee Baca Indicted, Facing 20 Years in Federal Prison

August 5, 2016 by · Leave a Comment 

Four days after he withdrew from a plea agreement with federal prosecutors, former Los Angeles County Sheriff Lee Baca was indicted Friday on charges of conspiring to obstruct justice, obstructing justice  and lying to the federal government.

If convicted of all charges, Baca – who is suffering from Alzheimer’s disease – could face up to 20 years in federal prison, according to the U.S. Attorney’s Office.

On Monday, Baca backed out of a plea deal he reached with prosecutors earlier this year. The deal had called for Baca, 74, to serve no more than six months behind bars on a single count of lying to the FBI, but U.S. District Judge Percy Anderson balked at the plea agreement, saying the sentence was too lenient considering the retired lawman’s role in obstructing an FBI investigation into Los Angeles County jails.

Rather than face a sentence of up to five years in prison, Baca opted to withdraw his guilty plea – opening him up to a more wide-ranging indictment.

“I made this decision due to untruthful comments about my actions made by the court and the U.S. Attorney’s Office that are contradicted by evidence in this case,” Baca said. “While my future and my ability to defend myself depends on my Alzheimer’s disease, I need to set the record straight about me and the Los Angeles County Sheriff’s Department on misleading aspects of the federal investigation while I’m capable of doing this.”

“I want to thank my friends and family for encouraging me to stand up for what is right. My spirits are high and my love for all people is God’s gift to me.”

The indictment handed up Friday by a federal grand jury charges Baca with single counts of conspiracy to obstruct a federal grand jury investigation, obstruction of justice and making false statements.

An arraignment date on the new indictment has not yet been set.

Authorities Increase Security in Los Angeles After Brussels Attack

March 22, 2016 by · Leave a Comment 

The terror attacks at the international airport and a subway station in Brussels, Belgium that claimed at least 36 lives and injured at least 200 people has caused heightened security on Metro lines today.

Metro announced it will increase security at Union Station, Rosa Parks station and 7th/Metro.

“Metro and the Los Angeles County Sheriff’s Department Transit Policing Division are aware of the terrorist strikes in Belgium and are monitoring the situation closely,” Metro said in a statement. “While we maintain a high state of readiness at all times, we will be increasing security.”

There is no tangible threat to any transit system in Los Angeles, Transit Services Bureau spokesman Ramon Montenegro told City News Service.

“Right now, we are monitoring the situation in Brussels and maintaining close contact and communications with our county Emergency Operations Center, Homeland Security and LA Metro,” Montenegro said.

“I’m certain that we will increase security in the aftermath of these attacks on all transit lines,” Montenegro said.

“We also have special security teams that we will likely deploy later today.”

Montenegro said the security patrols include bomb-sniffing dogs that are regularly deployed along the Red Line subway route.

“Our hearts go out to the people of Brussels and to the first responders,” he said. “We just pray that no one else gets hurt there.”

Metro asked the public to be aware of their surroundings when in a transportation center and stressed the importance of calling attention to something or someone that may seem unusual.

“We are asking the public to be our eyes and ears on the system,” Metro said. “If you see something, say something.”

LAX Airport Police spokeswoman Alicia Hernandez said the department is increasing its visual presence at the airport and readying rapid deployment strategies.

“We take attacks on aviation very seriously,” Hernandez said, promising they will “make adjustments to security as necessary.”

Amtrak spokeswoman Verna Graham said the rail line also has added safety personnel.

“Amtrak police are working with state, local and federal law enforcement partners to gather and share intelligence,” Graham said.

“Extra officers have been deployed. We have reminded Amtrak employees to look for and report any suspicious activity and unattended items and reissued guidance pertaining to facility inspections and active shooter incidents.”

Metrolink, like Amtrak, also has enhanced its security and is coordinating with a variety of law enforcement agencies, Public Affairs Officer Scott Johnson said.

The same goes at the Port of Los Angeles, where spokesman Phillip Sanfield acknowledged “a proactive presence with L.A. Port Police at our containment terminals, crews terminals and throughout the port complex.”

Also, The Los Angeles Police Department deployed units to “critical infrastructures” sties throughout the city

The special deployment began at 7:30 a.m. in “major places where people congregate” such as the Grove, the Beverly Center and area synagogues, according to Officer Tony Im of the LAPD’s Media Relations Section.

Officers were expected to report to their respective stations and there was no timetable for when the special deployments will end, Im said.

Demandan al Alguacil del Este de Los Ángeles por Negligencia

April 16, 2015 by · Leave a Comment 

Los padres de uno de los dos hombres muertos a tiros por agentes del alguacil en el Este de Los Ángeles el año pasado están demandando al condado por la muerte y negligencia ilícita de su hijo. Ellos alegan que su hijo no representaba una amenaza para los representantes de la ley después de que él mostró supuestamente lo que parecía ser un arma de fuego durante su detención.

Rubén y María Bermúdez, padre y madre de Eduardo Bermúdez de 26 años de edad, presentaron la demanda el viernes en la Corte Superior de Los Ángeles buscando daños no especificados.

La portavoz del alguacil Nicole Nishida dijo el martes que “el Departamento del Alguacil todavía no ha recibido ni revisado la demanda”.

El departamento del alguacil (LASD) ha indicado anteriormente que el arma que se encontró en la escena era una réplica de una pistola calibre .45.

La demanda señala que Eduardo Bermúdez fue asesinado frente a la casa de su hermana en la calle Verona.

“En el momento de los disparos, el difunto no representaba una amenaza inminente de muerte de un daño grave …”  dice la demanda.

El LASD previamente dijo que oficiales respondieron al llamado de un hombre de 32 años que informó que un pasajero en una camioneta SUV le apuntó con un arma de fuego en el 1100 Atlantic Boulevard aproximadamente las 2:20am el 16 de noviembre. Los oficiales encontraron el vehículo y trataron de detenerlo, dijo el LASD.

Sin embargo, los dos hombres salieron de la camioneta y Eduardo Bermúdez, el pasajero, señaló lo que parecía un arma de fuego en la dirección de los oficiales, lo que provocó que les disparan y mataran a los hombres, dijo el LASD.

El conductor quien acompañaba a Eduardo Bermúdez fue identificado sólo como un hombre de 57 años de edad.

Rechazan Propuesta Para Supervisar al Departamento del Alguacil

August 7, 2014 by · Leave a Comment 

La Junta de Supervisores de Los Ángeles rechazó el martes una propuesta respaldada por varias coaliciones defensoras de los derechos humanos de establecer una Comisión Civil que supervisaría el Departamento del Alguacil del condado.
En una votación de tres a dos, la junta rechazó la iniciativa presentada en septiembre por los supervisores Gloria Molina y Mark Ridley-Thomas, los únicos que votaron a favor.

La Coalición de Justicia Juvenil (YJC), conformada en su mayoría por jóvenes hispanos y afroamericanos, fue una de las organizaciones que pidió el martes a los supervisores que aprobaran la medida, que “facilitaría la transparencia en los centros de detención”.

“Es hora de que el Departamento del Alguacil del Condado de Los Ángeles abra sus puertas al mismo tipo de escrutinio que han mejorado los estándares en otras agencias de control de la ley incluyendo el Departamento de Policía de Los Ángeles”, afirmó el rabí Jonathan Klein, director de la organización interreligiosa CLUE.
No obstante, los supervisores Michael Antonovich, Don Knabe y Zev Yaroslavsky argumentaron que una comisión de este tipo no tendría ningún poder sobre el departamento del alguacil, de acuerdo con la ley de California.

La propuesta surgió como respuesta a una investigación del Departamento de Justicia por denuncias de abusos contra los derechos civiles de los presos por parte de los alguaciles.

En el más reciente de los casos, 18 agentes activos y retirados de la fuerza fueron acusados por las autoridades federales en diciembre del 2013 por conspirar para obstruir la justicia, fraude y asalto contra algunos presos en las cárceles.
El alguacil Lee Baca renunció en enero a su cargo en medio de las críticas por las investigaciones, y en las elecciones previstas para noviembre, el actual jefe de la policía de Long Beach, Jim McDonnell, se enfrentará a Paul Tanaka, quien fuera durante varios años el segundo en comando en el departamento de alguaciles, para reemplazar a Baca.

Candidatos a Alguacil de Los Ángeles Participan en Foro Comunitario

April 24, 2014 by · Leave a Comment 

Los candidatos que compiten para dirigir el Departamento del Alguacil del Condado de Los Ángeles (LASD) participaron en un debate la semana pasada en el Centro de Jóvenes Hollenbeck en Boyle Heights, el cual se centró en encontrar una reforma para la organización de aplicación de la ley plagada de escándalos.

“¡Es tiempo para un cambio! Es tiempo para una perspectiva diferente”, dijo el Jefe de Policía de Long Beach, Jim McDonnell, el único candidato que no ha trabajado para el Departamento del Alguacil. “Se trata de restaurar el orgullo en la organización”.

(De izquierda a derecha) Candidatos para Jefe de Alguacil del Condado de L.A. Todd Rogers, Jim McDonnell, James Hellmold, Bob Olmsted y Paul Tanaka, durante un foro comunitario en el Hollenbeck Youth Center en Boyle Heights.

(De izquierda a derecha) Candidatos para Jefe de Alguacil del Condado de L.A. Todd Rogers, Jim McDonnell, James Hellmold, Bob Olmsted y Paul Tanaka, durante un foro comunitario en el Hollenbeck Youth Center en Boyle Heights.

Cinco de los siete candidatos que están corriendo para el puesto de alguacil—un trabajo del cual por los pasados 16 años estuvo encargado el Alguacil Lee Baca—tomó parte en el foro comunitario presentado por el Eastside Youth Center, la organización no lucrativa Inner City Games Los Ángeles y varios grupos de abogados.

Baca renunció en enero antes de que terminara su cuarto termino, bajo alegatos de abuso de prisioneros en el sistema carcelario e investigación federal en la forma que el departamento vigila a los prisioneros.

James Hellmold, un asistente del alguacil de LASD; Bob Olmsted, un ex comandante de alguacil de LASD; Todd Rogers, un asistente de alguacil de LASD y concejal de la ciudad de Lakewood; y Pail Tanaka, ex alguacil segundo al mando después de Baca y el actual alcalde de la ciudad de Gardena, acompañaron a McDonnell en el debate.

Read this article in English: Sheriff Candidates Face Off in Boyle Heights

Dos candidatos, el ex alguacil de LASD Lt. Patrick Gomez y único latino en la competencia, y Lou Vince, detective y un agente del alguacil en reserva, no fueron invitados a participar porque los organizadores no los ven como “posibles candidatos”.

Vince le dijo a EGP vía email que fue invitado a participar cuando el evento estaba programado para el 30 de abril, pero “no fue requerido” cuando se cambió la fecha. “Los fiscales latinos se rehusaron a proveer una explicación. Veo un poco problemático que este grupo es el único en hacer eso”, escribió.

Mientras había desacuerdos entre como hacerlo mejor, los cinco candidatos acordaron que la prioridad para el siguiente Alguacil del Condado de L.A. es ganarse la confianza del público, dañada por la continua investigación federal que ha encendido alegatos de corrupción y delitos, y formulación de cargos de 20 actuales y ex oficiales del Departamento del Alguacil. Ellos son acusados de crímenes como corrupción, obstrucción de justicia y abuso a los presos y visitantes en la cárcel.

“El jefe establece el tono”, dijo Tanaka, quien trabajó con Baca antes de dejar el departamento. “Esta poniendo a personas en lugares claves y haciéndolos responsables”.

Olmsted, el informante quien hizo la acusación de abuso a los reclusos ante el FBI, dijo que él no cree que los otros candidatos sean sinceros en querer reformar el departamento.

“Alguien tenía que saber”, dijo Olmsted, refiriéndose al abuso. “¿Porqué nadie dijo nada entonces?”

Con su folleto en mano de un camino a la reforma, Olmsted trató de presentarse como un candidato de reforma ante la audiencia. El folleto remarca su plan para asegurarse que el departamento este claro de corrupción. Sus sugerencias incluyen límites en términos, crear un comité de ciudadanos que vigile, implementar límites en regalos y que el nuevo alguacil designado trabaje en las cárceles una vez por semana.

“Sé donde se encuentran todos los espejos y humo en la organización”, dijo. “Soy el único de fuera con la perspectiva privilegiada.”

El comentario provocó una necesidad por parte del resto de los candidatos para distanciarse de cualquier forma con el departamento durante los momentos escandalosos.

“Llegué después del escándalo en la cárcel,” repitió Hellmold durante todo el debate.

Aunque Tanaka era el segundo al mando en la investigación federal, trató de dirigir la atención a su liderazgo como el alcalde de la ciudad de Gardena y distanciarse de la investigación federal. “Estuve al lado de Baca en los buenos y malos momentos,” dijo. “Pero nunca justifiqué la violencia.”

Sin embargo, un informe publicado el año pasado por la Comisión Ciudadana sobre la Violencia en la Cárcel encontró que Tanaka—como supervisor del sistema de la cárcel—no sólo falló en mencionar las preocupaciones sobre la violencia contra los reclusos, al desalentar las investigaciones sobre la presunta mala conducta de los oficiales, pero en realidad instó a los oficiales a ser agresivos contra los reclusos.

Rogers destacó que nunca se le ofreció “un sorbo del Kool-Aid” por sus compañeros oficiales porque se negó a hacer cualquier cosa, por muy poco inapropiada que fuera. “Yo todavía me sentía como un extraño”, dijo . Destacó su rol después del escándalo implementando reformas en el departamento.

“Veo a los involucrados tratando demasiado por distanciarse”, finalmente dijo McDonnell. “Traigo una nueva perspectiva.”

A medida que el Jefe de la Policía de Long Beach y anteriormente el segundo al comando de LAPD bajo el mando de el ex Jefe de policía Bill Bratton, McDonnell dijo que no tiene ninguna alianza interna con LASD.

“Yo no le debo nada a nadie.”

Rogers respondió que ser un completo extraño no es necesariamente una ventaja para un nuevo alguacil.

“¿Por qué necesitamos a alguien que va a tener que pasar por una curva de aprendizaje conjunto?”, cuestionó . “Ellos no conocen a estos individuos, ellos no saben acerca de las personas que tienen que ir”.

Rogers dijo que alguien del exterior no podría saber cómo manejar los contratos del Departamento del Alguacil.

Como el Departamento del Alguacil más grande en el país, LASD es responsable de las áreas no incorporadas del condado y 42 ciudades bajo contrato.

Hellmold señaló que insinuar que el departamento es el hogar de la corrupción sólo empeora la moral del éste.

“¿Cómo esperan reunir las tropas?”,  preguntó.

La elección primaria es del 3 de junio. Si ningún candidato recibe más del 50%, los dos primeros clasificados se enfrentarán en la elección general de noviembre.

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