The Eastside’s Record Keeper

February 1, 2018 by · Leave a Comment 

As someone who grew up in East LA in the 1960s and 70s, and worked as a newspaper boy first at the East LA Tribune and then the LA Herald Examiner, I grew up with an affinity towards the written word.

I was just entering high school when Los Angeles Times reporter and Spanish language TV anchor Ruben Salazar was killed in 1970, during the Chicano Moratorium. His death motivated me to go on to college and to get into writing. So, I actually began my writing career in 1972 with LA Gente newspaper at UCLA. But to make a long story short, after graduating college, my professional column-writing career got its start at Eastern Group Publications.

I remember EGP most for two of its signature publications: the Eastside Sun and the Mexican-American Sun. Because I had begun as a newspaper boy on the eastside, I could relate to this chain of community newspapers.

I started as a reporter at EGP, but with the support of the newspapers’ owners, Dolores and Jonathan Sanchez, I began to write weekly columns on topics ranging from plans to feed the homeless, graffiti, a softball playing grandmother and efforts to dismantle bilingual education. I wrote about the battle led by East LA and Boyle Heights residents determined to stop a prison being built in their neighborhood, a grassroots effort that succeeded.

Roberto Dr Cintli Rodríguez es profesor en la Universidad de Arizona y autor de Justice: A Question of Race, un libro que narra sus dos juicios de brutalidad policial; Our Sagrada Maíz is Our Mother(Nin Toanantzin Non Centeotl); y coprodujo Amoxtli San Ce Tojuan: un documental sobre orígenes y migraciones.

At that time, I was also assigned to write profiles of everyday people making a difference, new eastside professional organizations and their members, Latinos in public office and in government agencies.

After leaving EGP, I would go on to writing columns for La Opinion for many years, even after I moved to Washington DC, then co-writing a nationally syndicated column with Patria Gonzales for a dozen years for Chronicle Features and later Universal Press Syndicate.

I mention all this because I owe my successful column-writing career to EGP. By the way, nowadays, I still write, though primarily for Truthout’s Public Intellectual Page.

Truthfully, more than to EGP, I owe thanks to the family. Dolores and Jon brought me on board at a low point in my life. I was almost killed in 1979, an experience that led to two trials, the first in 1979 and the second in 1986 — causing seven and a half years of turmoil.

In the first trial, I had to defend myself against charges of trying to kill four Sheriff’s deputies with a camera. I had actually witnessed the brutal beating of a young man and photographed it, and as a result, I ended up in the hospital. After winning that case, I filed a lawsuit and in 1986 won a judgment against the same four deputies. Incidentally, it was civil rights attorney Antonio Rodriguez who  represented me in both cases. I was working at EGP during the second trial and remember well the full support I received from Dolores and Jon.

A small irony is that my lawsuit was actually against the Sheriff’s Department and one of the first assignments I received after it concluded was to interview the Sheriff at the time. He had a lot of bodyguards in his office during the interview; neither he nor I brought up my trials. Yeah, there was a big elephant in the room during that interview.

As we all know, EGP wasn’t just 9, then 11 and now 6 community newspapers. They were a Raza-owned bilingual chain of newspapers covering the eastside of LA; essentially the newspapers of record when it came to things on the eastside. That was their role because in those days the major Southern California media outlets didn’t deem the eastside worthy of a bureau. In other words, we weren’t worthy of coverage and, in effect, did not exist.

I can honestly say I have only good memories of my time at EGP. The same holds true for my memories of the Sanchez family.

Now, as a university professor and researcher, I believe the existence of EGP is worthy of study. I wish I could do more than study or comment about EGP. I wish I could buy EGP and keep the papers going because it has always served our communities well, and personally, I will always have ink in my veins.

At the moment, I can’t really do that and I’m hoping someone with the right resources will step in to keep it going.

I want to end by sharing an EGP-related story. It was kind of funny, but it wasn’t.

In between my two trials, I got very close to a group from Guatemala, here in Los Angeles. Most of them were political refugees and some of them had actually been tortured and eventually received political asylum. Those were dangerous times, there were even rumors of death squad activity in Southern California.

I don’t remember what the issue was at the time, but the group asked me if I would go to Guatemala and meet with community leaders, etc, since they could not return to their home country. They figured it would be easy since I was a journalist, and didn’t understand when I told them that I couldn’t go.

You see, my business card said EGP, the same initials of one of the primary rebel groups called… actually I forget what they were called. I explained that if I were to be stopped and asked to produce ID to prove I was a journalist, my business card with the EGP initials probably would have sealed my doom. So, in a way, it was funny and that’s why I never went to Guatemala. It’s interesting what will pop into your mind, like this, one of my [tangential] EGP stories.

I do want to thank the Sanchez family. I recognize EGP itself as a family, part of a much larger family and I’m very proud to have been brought into it and to continue to be part of it.

Roberto Dr Cintli Rodríguez is a professor at the University of Arizona and author of Justice: A Question of Race, a book that chronicles his two police brutality trials; Our Sacred Maíz is Our Mother (Nin Toanantzin Non Centeotl); and co-produced: Amoxtli San Ce Tojuan: a documentary on origins and migrations.

Diputado Sheriff y Otros Tres Arrestados en Régimen de Trafico de Drogas

January 18, 2018 by · Leave a Comment 

Un alguacil del condado de Los Ángeles que presuntamente acordó dos veces supervisar las entregas de narcóticos y otro contrabando a cambio de pagos en efectivo fue arrestado el martes junto con otros tres hombres por cargos federales de narcóticos.

El diputado Kenneth Collins y los demás fueron arrestados por agentes del FBI después de llegar a Pasadena, presuntamente para proporcionar “seguridad” para el transporte de casi 45 libras de cocaína y más de 13 libras de metanfetamina, según la Oficina del Fiscal de los EE. UU.

Durante la investigación encubierta del FBI, Collins supuestamente acordó que él y su equipo acompañarían a los narcóticos y tomarían medidas calculadas para evitar que la policía legítima intercepte las drogas – a cambio de pagos en efectivo de hasta $ 250,000, según los fiscales federales.

Collins, 50, de Chino; David Easter, de 51 años, del distrito de Hyde Park en Los Ángeles; y Grant Valencia, de 34 años, de Pomona, fueron acusados en una demanda penal federal presentada en la corte federal de Los Ángeles la semana pasada. Los tres supuestamente proporcionaron seguridad en noviembre para el transporte de lo que pensaron que era 13 libras de metanfetamina, así como marihuana y cigarrillos falsificados, según el documento.

Al justificar los altos cuotas por sus servicios, Collins – un veterano de 15 años del departamento del alguacil – le dijo a un agente encubierto del FBI “somos policías” y “todos nuestros transportes se completan”, alegan los documentos de la corte.

Un cuarto hombre – Maurice Desi Font, de 56 años, del sur de Los Ángeles – fue acusado en una segunda denuncia penal por conspiración para distribuir sustancias controladas.

Los cuatro acusados comparecieron el martes en el tribunal en el centro de Los Ángeles. Collins, Valencia y Font fueron puestos bajo custodia, con una fecha tentativa en la corte para el 30 de enero. La fianza se fijó en $100,000 para la Pascua. Temáticamente regresará a la corte el 6 de febrero.

“El diputado Collins vendió su insignia para ayudar a una persona que él creía que era traficante de drogas”, dijo el abogado estadounidense Nicola T. Hanna. “El alguacil supuestamente usó su condición de agente de la ley como garantía cuando prometió viajes seguros para grandes cantidades de narcóticos ilegales”.

Hanna dijo que el caso “es parte de nuestro compromiso permanente para erradicar la corrupción, particularmente cuando involucra a oficiales de la ley juramentados”.

En los últimos años, la Oficina del Fiscal de los Estados Unidos en Los Ángeles ha ganado las condenas de 21 ex-miembros del departamento del alguacil – incluyendo el ex sheriff Lee Baca y el ex policía menor Paul Tanaka – en relación con varios crímenes descubiertos durante una amplia investigación de las cárceles de parte del FBI.

El Departamento del Sheriff (LASD) del condado de Los Ángeles emitió una declaración en la que señaló que hace varios meses atrás, las denuncias de mala conducta criminal contra Collins habían sido denunciadas por investigadores federales.

“Desde ese momento, el LASD ha estado cooperando directamente con el Departamento de Justicia y el Buró Federal de Investigaciones durante todos los aspectos de la investigación”, según el departamento. Collins fue asignado recientemente a la Oficina de Servicios del Condado. Él ha sido puesto en licencia administrativa, de acuerdo con LASD.

“El Departamento del Sheriff del Condado de Los Ángeles espera que todos sus miembros se sujeten a los más altos estándares éticos y profesionales en todo momento”, dijo el departamento. “Las acusaciones presentadas son muy serias y de gran preocupación para el Departamento y las comunidades a las que servimos”.

“Cuando las denuncias de actividades delictivas involucran a la aplicación de la ley, tenemos sistemas establecidos para erradicar la mala conducta en la organización y cualquier miembro del Departamento que opte por violar la ley y la confianza del público”, según la declaración. “LASD continuará trabajando con nuestros socios federales en todos los aspectos de la investigación”.

La declaración jurada en apoyo de la demanda describe un supuesto plan en el que Collins acordó aceptar decenas de miles de dólares en efectivo a cambio de proporcionar seguridad durante el transporte de grandes cantidades de drogas desde el área de Los Ángeles a Las Vegas, Nevada.

El 14 de noviembre, después de que Collins negoció un pago de $25,000 a cambio de proporcionar seguridad durante el transporte de contrabando, Collins, Easter y Valencia participaron en una caravana que viajó a Las Vegas, alegan los fiscales.

Durante las negociaciones para el transporte de múltiples libras de cocaína y metanfetamina, más efectivo, desde Pasadena hasta Las Vegas, Collins supuestamente dijo que traería un equipo más grande que el utilizado durante el transporte de noviembre, y esos miembros adicionales incluirían a otros agentes del orden público, dicen los documentos del tribunal del estado. Cuando el equipo llegó el martes a la ubicación predeterminada, Font era el presunto cuarto miembro del equipo.

Según la declaración jurada, el FBI había estado investigando a Collins en relación con un supuesto plan para aceptar pagos en efectivo a cambio de proporcionar seguridad para las instalaciones de cultivo de marihuana ilegales, así como para ayudar en la distribución de sustancias controladas.

Un agente encubierto del FBI “que se hacía pasar por un miembro de la familia de un inversor rico que buscaba financiar una casa de cultivo de marihuana ilegal” se reunió por primera vez con Collins en agosto, alega el documento.

La Oficina del Fiscal de EE. UU. afirma que Collins ofreció proporcionar seguridad para una casa de cultivo de marihuana ilegal y afirmó tener tres “equipos” que ya proporcionaron seguridad para operaciones de narcóticos en los condados de San Bernardino y Los Ángeles.

Durante una de las reuniones de agosto, Collins presuntamente exhibió su insignia del Departamento del Alguacil y levantó su camisa para revelar un arma de fuego escondida en su cintura, que los investigadores creen que era para enfatizar que él era un oficial de la ley y sus servicios eran más valiosos para una droga organización, de acuerdo con los fiscales.

De acuerdo con la declaración jurada, la reunión concluyó con el agente encubierto que pagó a Collins $5,000 en dinero de “buena fe” por servicios futuros.

En el transcurso de varias reuniones, Collins también ofreció “arreglar problemas” para el agente encubierto, incluso agrediendo físicamente a las personas, a cambio de dinero en efectivo, alega la declaración jurada.

Collins afirmó tener un “equipo…profesional” compuesto por “policías” que “viajan…con armas de fuego”, alegan los fiscales federales.

Paul Delacourt, subdirector a cargo de la oficina de campo del FBI en Los Ángeles, alegó que Collins “utilizó su posición de confianza y se apropió de su autoridad para llevar a cabo actividades delictivas lucrativas con otros a expensas de los residentes del condado de Los Ángeles”.

“Si bien nuestra investigación continúa determinando si otros pudieron haber estado involucrados, esto no debe verse como una acusación contra los muchos servidores dedicados del Departamento del Sheriff del condado de Los Ángeles, algunos de los cuales denunciaron esta actividad ilícita”, dijo Delacourt.

Si se los declara culpables de la conspiración de narcotráfico alegada en las denuncias penales, cada acusado enfrentaría una sentencia de cadena perpetua, según la Oficina del Fiscal de los EE. UU.

La Asociación de Diputados del Sheriff del condado de Los Ángeles emitió un comunicado en el que dijo que el arresto de un diputado “siempre es impactante y muy decepcionante”.

“Tan indignado como pueda estar el público por estas acusaciones, les garantizo que los hombres y mujeres del departamento del sheriff están dos veces más enojados”, según el sindicato. “Instamos al público a no perder la fe en la gran mayoría de los diputados que cada día demuestran su compromiso con la comunidad con su honestidad, integridad, valentía y trabajo duro”.

Hombre Fallecido del El Monte Identificado

October 26, 2017 by · Leave a Comment 

EL MONTE (CNS) – Un hombre que recibió un disparo mortal en El Monte fue identificado el martes como un residente local de 34 años, cuyo asesino sigue prófugo.

Eddie Cárdenas murió en la escena del tiroteo, que fue reportado alrededor de las 7 de la mañana. El lunes en el bloquee 4000 de la avenida Shirley, según la oficina forense de Los Ángeles y el departamento del sheriff, que está ayudando a la policía de El Monte en la investigación.

No se informan arrestos y se desconoce el motivo del homicidio, dijo la delegada del sheriff, Guillermina Saldaña.

Se instó a cualquier persona con información sobre el crimen a llamar al Buró de Homicidios del Alguacil al (323) 890-5500.

Imagen de Sospechoso Que Apuñalo Niño Revelada

September 14, 2017 by · Leave a Comment 


(CNS) – Las autoridades publicaron el martes una imagen de vigilancia de un sospechoso montado en una bicicleta que apuñalo a un niño de 16 años fuera de una lavandería de Lynwood.

Las puñaladas ocurrieron alrededor de las 4 de la tarde el lunes en el bloque 11900 del boulevard de Long Beach, dijo el diputado Kelvin Moody de la Oficina de Información del Sheriff.

William Escamilla, de Lynwood, murió en un hospital, informó la oficina del forense.

El adolescente estaba hablando con el sospechoso en un estacionamiento cuando fue apuñalado en la parte superior del cuerpo. El sospechoso luego montó su bicicleta hacia el sur en el boulevard de Long Beach y fuera de vista, dijo Moody.

La madre de la víctima, quien estaba en la escena, llevó a su hijo a un hospital, dijo Moody.

El motivo del crimen era desconocido, dijo Moody.

El sospechoso fue descrito como un hispano, de 25 a 40 años de edad, con una estructura delgada y múltiples tatuajes.

Cualquier persona que reconoce al sospechoso o tiene información sobre el apuñalamiento se instó a llamar al (323) 890-5500 para hablar con el Detective Sargento Quintero o el Detective Austin.

Los consejos anónimos pueden ser enviados a través de Crime Stoppers llamando al (800) 222-TIPS.

Former Sheriff Lee Baca Indicted, Facing 20 Years in Federal Prison

August 5, 2016 by · Leave a Comment 

Four days after he withdrew from a plea agreement with federal prosecutors, former Los Angeles County Sheriff Lee Baca was indicted Friday on charges of conspiring to obstruct justice, obstructing justice  and lying to the federal government.

If convicted of all charges, Baca – who is suffering from Alzheimer’s disease – could face up to 20 years in federal prison, according to the U.S. Attorney’s Office.

On Monday, Baca backed out of a plea deal he reached with prosecutors earlier this year. The deal had called for Baca, 74, to serve no more than six months behind bars on a single count of lying to the FBI, but U.S. District Judge Percy Anderson balked at the plea agreement, saying the sentence was too lenient considering the retired lawman’s role in obstructing an FBI investigation into Los Angeles County jails.

Rather than face a sentence of up to five years in prison, Baca opted to withdraw his guilty plea – opening him up to a more wide-ranging indictment.

“I made this decision due to untruthful comments about my actions made by the court and the U.S. Attorney’s Office that are contradicted by evidence in this case,” Baca said. “While my future and my ability to defend myself depends on my Alzheimer’s disease, I need to set the record straight about me and the Los Angeles County Sheriff’s Department on misleading aspects of the federal investigation while I’m capable of doing this.”

“I want to thank my friends and family for encouraging me to stand up for what is right. My spirits are high and my love for all people is God’s gift to me.”

The indictment handed up Friday by a federal grand jury charges Baca with single counts of conspiracy to obstruct a federal grand jury investigation, obstruction of justice and making false statements.

An arraignment date on the new indictment has not yet been set.

Authorities Increase Security in Los Angeles After Brussels Attack

March 22, 2016 by · Leave a Comment 

The terror attacks at the international airport and a subway station in Brussels, Belgium that claimed at least 36 lives and injured at least 200 people has caused heightened security on Metro lines today.

Metro announced it will increase security at Union Station, Rosa Parks station and 7th/Metro.

“Metro and the Los Angeles County Sheriff’s Department Transit Policing Division are aware of the terrorist strikes in Belgium and are monitoring the situation closely,” Metro said in a statement. “While we maintain a high state of readiness at all times, we will be increasing security.”

There is no tangible threat to any transit system in Los Angeles, Transit Services Bureau spokesman Ramon Montenegro told City News Service.

“Right now, we are monitoring the situation in Brussels and maintaining close contact and communications with our county Emergency Operations Center, Homeland Security and LA Metro,” Montenegro said.

“I’m certain that we will increase security in the aftermath of these attacks on all transit lines,” Montenegro said.

“We also have special security teams that we will likely deploy later today.”

Montenegro said the security patrols include bomb-sniffing dogs that are regularly deployed along the Red Line subway route.

“Our hearts go out to the people of Brussels and to the first responders,” he said. “We just pray that no one else gets hurt there.”

Metro asked the public to be aware of their surroundings when in a transportation center and stressed the importance of calling attention to something or someone that may seem unusual.

“We are asking the public to be our eyes and ears on the system,” Metro said. “If you see something, say something.”

LAX Airport Police spokeswoman Alicia Hernandez said the department is increasing its visual presence at the airport and readying rapid deployment strategies.

“We take attacks on aviation very seriously,” Hernandez said, promising they will “make adjustments to security as necessary.”

Amtrak spokeswoman Verna Graham said the rail line also has added safety personnel.

“Amtrak police are working with state, local and federal law enforcement partners to gather and share intelligence,” Graham said.

“Extra officers have been deployed. We have reminded Amtrak employees to look for and report any suspicious activity and unattended items and reissued guidance pertaining to facility inspections and active shooter incidents.”

Metrolink, like Amtrak, also has enhanced its security and is coordinating with a variety of law enforcement agencies, Public Affairs Officer Scott Johnson said.

The same goes at the Port of Los Angeles, where spokesman Phillip Sanfield acknowledged “a proactive presence with L.A. Port Police at our containment terminals, crews terminals and throughout the port complex.”

Also, The Los Angeles Police Department deployed units to “critical infrastructures” sties throughout the city

The special deployment began at 7:30 a.m. in “major places where people congregate” such as the Grove, the Beverly Center and area synagogues, according to Officer Tony Im of the LAPD’s Media Relations Section.

Officers were expected to report to their respective stations and there was no timetable for when the special deployments will end, Im said.

Demandan al Alguacil del Este de Los Ángeles por Negligencia

April 16, 2015 by · Leave a Comment 

Los padres de uno de los dos hombres muertos a tiros por agentes del alguacil en el Este de Los Ángeles el año pasado están demandando al condado por la muerte y negligencia ilícita de su hijo. Ellos alegan que su hijo no representaba una amenaza para los representantes de la ley después de que él mostró supuestamente lo que parecía ser un arma de fuego durante su detención.

Rubén y María Bermúdez, padre y madre de Eduardo Bermúdez de 26 años de edad, presentaron la demanda el viernes en la Corte Superior de Los Ángeles buscando daños no especificados.

La portavoz del alguacil Nicole Nishida dijo el martes que “el Departamento del Alguacil todavía no ha recibido ni revisado la demanda”.

El departamento del alguacil (LASD) ha indicado anteriormente que el arma que se encontró en la escena era una réplica de una pistola calibre .45.

La demanda señala que Eduardo Bermúdez fue asesinado frente a la casa de su hermana en la calle Verona.

“En el momento de los disparos, el difunto no representaba una amenaza inminente de muerte de un daño grave …”  dice la demanda.

El LASD previamente dijo que oficiales respondieron al llamado de un hombre de 32 años que informó que un pasajero en una camioneta SUV le apuntó con un arma de fuego en el 1100 Atlantic Boulevard aproximadamente las 2:20am el 16 de noviembre. Los oficiales encontraron el vehículo y trataron de detenerlo, dijo el LASD.

Sin embargo, los dos hombres salieron de la camioneta y Eduardo Bermúdez, el pasajero, señaló lo que parecía un arma de fuego en la dirección de los oficiales, lo que provocó que les disparan y mataran a los hombres, dijo el LASD.

El conductor quien acompañaba a Eduardo Bermúdez fue identificado sólo como un hombre de 57 años de edad.

Rechazan Propuesta Para Supervisar al Departamento del Alguacil

August 7, 2014 by · Leave a Comment 

La Junta de Supervisores de Los Ángeles rechazó el martes una propuesta respaldada por varias coaliciones defensoras de los derechos humanos de establecer una Comisión Civil que supervisaría el Departamento del Alguacil del condado.
En una votación de tres a dos, la junta rechazó la iniciativa presentada en septiembre por los supervisores Gloria Molina y Mark Ridley-Thomas, los únicos que votaron a favor.

La Coalición de Justicia Juvenil (YJC), conformada en su mayoría por jóvenes hispanos y afroamericanos, fue una de las organizaciones que pidió el martes a los supervisores que aprobaran la medida, que “facilitaría la transparencia en los centros de detención”.

“Es hora de que el Departamento del Alguacil del Condado de Los Ángeles abra sus puertas al mismo tipo de escrutinio que han mejorado los estándares en otras agencias de control de la ley incluyendo el Departamento de Policía de Los Ángeles”, afirmó el rabí Jonathan Klein, director de la organización interreligiosa CLUE.
No obstante, los supervisores Michael Antonovich, Don Knabe y Zev Yaroslavsky argumentaron que una comisión de este tipo no tendría ningún poder sobre el departamento del alguacil, de acuerdo con la ley de California.

La propuesta surgió como respuesta a una investigación del Departamento de Justicia por denuncias de abusos contra los derechos civiles de los presos por parte de los alguaciles.

En el más reciente de los casos, 18 agentes activos y retirados de la fuerza fueron acusados por las autoridades federales en diciembre del 2013 por conspirar para obstruir la justicia, fraude y asalto contra algunos presos en las cárceles.
El alguacil Lee Baca renunció en enero a su cargo en medio de las críticas por las investigaciones, y en las elecciones previstas para noviembre, el actual jefe de la policía de Long Beach, Jim McDonnell, se enfrentará a Paul Tanaka, quien fuera durante varios años el segundo en comando en el departamento de alguaciles, para reemplazar a Baca.

Candidatos a Alguacil de Los Ángeles Participan en Foro Comunitario

April 24, 2014 by · Leave a Comment 

Los candidatos que compiten para dirigir el Departamento del Alguacil del Condado de Los Ángeles (LASD) participaron en un debate la semana pasada en el Centro de Jóvenes Hollenbeck en Boyle Heights, el cual se centró en encontrar una reforma para la organización de aplicación de la ley plagada de escándalos.

“¡Es tiempo para un cambio! Es tiempo para una perspectiva diferente”, dijo el Jefe de Policía de Long Beach, Jim McDonnell, el único candidato que no ha trabajado para el Departamento del Alguacil. “Se trata de restaurar el orgullo en la organización”.

(De izquierda a derecha) Candidatos para Jefe de Alguacil del Condado de L.A. Todd Rogers, Jim McDonnell, James Hellmold, Bob Olmsted y Paul Tanaka, durante un foro comunitario en el Hollenbeck Youth Center en Boyle Heights.

(De izquierda a derecha) Candidatos para Jefe de Alguacil del Condado de L.A. Todd Rogers, Jim McDonnell, James Hellmold, Bob Olmsted y Paul Tanaka, durante un foro comunitario en el Hollenbeck Youth Center en Boyle Heights.

Cinco de los siete candidatos que están corriendo para el puesto de alguacil—un trabajo del cual por los pasados 16 años estuvo encargado el Alguacil Lee Baca—tomó parte en el foro comunitario presentado por el Eastside Youth Center, la organización no lucrativa Inner City Games Los Ángeles y varios grupos de abogados.

Baca renunció en enero antes de que terminara su cuarto termino, bajo alegatos de abuso de prisioneros en el sistema carcelario e investigación federal en la forma que el departamento vigila a los prisioneros.

James Hellmold, un asistente del alguacil de LASD; Bob Olmsted, un ex comandante de alguacil de LASD; Todd Rogers, un asistente de alguacil de LASD y concejal de la ciudad de Lakewood; y Pail Tanaka, ex alguacil segundo al mando después de Baca y el actual alcalde de la ciudad de Gardena, acompañaron a McDonnell en el debate.

Read this article in English: Sheriff Candidates Face Off in Boyle Heights

Dos candidatos, el ex alguacil de LASD Lt. Patrick Gomez y único latino en la competencia, y Lou Vince, detective y un agente del alguacil en reserva, no fueron invitados a participar porque los organizadores no los ven como “posibles candidatos”.

Vince le dijo a EGP vía email que fue invitado a participar cuando el evento estaba programado para el 30 de abril, pero “no fue requerido” cuando se cambió la fecha. “Los fiscales latinos se rehusaron a proveer una explicación. Veo un poco problemático que este grupo es el único en hacer eso”, escribió.

Mientras había desacuerdos entre como hacerlo mejor, los cinco candidatos acordaron que la prioridad para el siguiente Alguacil del Condado de L.A. es ganarse la confianza del público, dañada por la continua investigación federal que ha encendido alegatos de corrupción y delitos, y formulación de cargos de 20 actuales y ex oficiales del Departamento del Alguacil. Ellos son acusados de crímenes como corrupción, obstrucción de justicia y abuso a los presos y visitantes en la cárcel.

“El jefe establece el tono”, dijo Tanaka, quien trabajó con Baca antes de dejar el departamento. “Esta poniendo a personas en lugares claves y haciéndolos responsables”.

Olmsted, el informante quien hizo la acusación de abuso a los reclusos ante el FBI, dijo que él no cree que los otros candidatos sean sinceros en querer reformar el departamento.

“Alguien tenía que saber”, dijo Olmsted, refiriéndose al abuso. “¿Porqué nadie dijo nada entonces?”

Con su folleto en mano de un camino a la reforma, Olmsted trató de presentarse como un candidato de reforma ante la audiencia. El folleto remarca su plan para asegurarse que el departamento este claro de corrupción. Sus sugerencias incluyen límites en términos, crear un comité de ciudadanos que vigile, implementar límites en regalos y que el nuevo alguacil designado trabaje en las cárceles una vez por semana.

“Sé donde se encuentran todos los espejos y humo en la organización”, dijo. “Soy el único de fuera con la perspectiva privilegiada.”

El comentario provocó una necesidad por parte del resto de los candidatos para distanciarse de cualquier forma con el departamento durante los momentos escandalosos.

“Llegué después del escándalo en la cárcel,” repitió Hellmold durante todo el debate.

Aunque Tanaka era el segundo al mando en la investigación federal, trató de dirigir la atención a su liderazgo como el alcalde de la ciudad de Gardena y distanciarse de la investigación federal. “Estuve al lado de Baca en los buenos y malos momentos,” dijo. “Pero nunca justifiqué la violencia.”

Sin embargo, un informe publicado el año pasado por la Comisión Ciudadana sobre la Violencia en la Cárcel encontró que Tanaka—como supervisor del sistema de la cárcel—no sólo falló en mencionar las preocupaciones sobre la violencia contra los reclusos, al desalentar las investigaciones sobre la presunta mala conducta de los oficiales, pero en realidad instó a los oficiales a ser agresivos contra los reclusos.

Rogers destacó que nunca se le ofreció “un sorbo del Kool-Aid” por sus compañeros oficiales porque se negó a hacer cualquier cosa, por muy poco inapropiada que fuera. “Yo todavía me sentía como un extraño”, dijo . Destacó su rol después del escándalo implementando reformas en el departamento.

“Veo a los involucrados tratando demasiado por distanciarse”, finalmente dijo McDonnell. “Traigo una nueva perspectiva.”

A medida que el Jefe de la Policía de Long Beach y anteriormente el segundo al comando de LAPD bajo el mando de el ex Jefe de policía Bill Bratton, McDonnell dijo que no tiene ninguna alianza interna con LASD.

“Yo no le debo nada a nadie.”

Rogers respondió que ser un completo extraño no es necesariamente una ventaja para un nuevo alguacil.

“¿Por qué necesitamos a alguien que va a tener que pasar por una curva de aprendizaje conjunto?”, cuestionó . “Ellos no conocen a estos individuos, ellos no saben acerca de las personas que tienen que ir”.

Rogers dijo que alguien del exterior no podría saber cómo manejar los contratos del Departamento del Alguacil.

Como el Departamento del Alguacil más grande en el país, LASD es responsable de las áreas no incorporadas del condado y 42 ciudades bajo contrato.

Hellmold señaló que insinuar que el departamento es el hogar de la corrupción sólo empeora la moral del éste.

“¿Cómo esperan reunir las tropas?”,  preguntó.

La elección primaria es del 3 de junio. Si ningún candidato recibe más del 50%, los dos primeros clasificados se enfrentarán en la elección general de noviembre.


Twitter @nancyreporting


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