Tribunal Supremo Concede Victoria a los Sindicatos en California

March 31, 2016 by · Leave a Comment 

El Tribunal Supremo registró el martes un nuevo empate en un caso que podría haber tenido efectos en los sindicatos de todo el país y que finalmente resultó en una victoria para esas organizaciones laborales únicamente en California, y una derrota para un grupo de profesores en ese estado.

Los ocho jueces que quedan en la máxima instancia judicial tras la muerte en febrero pasado del juez Antonin Scalia emitieron cuatro votos a favor y cuatro en contra en el caso de nueve maestros de California que querían dejar de pagar tasas obligatorias a un sindicato al que no estaban afiliados.

En un veredicto de solo una frase, el Tribunal afirmó estar “equitativamente dividido” y dejó por tanto en pie la decisión de la corte inferior, la Corte de Apelaciones del Noveno Circuito, que había dado la razón a la Asociación de Maestros de California frente a los nueve profesores.

Éste es el caso más importante hasta ahora en el que el Supremo ha sido incapaz de tomar una decisión tras la muerte de Scalia, dado que un veredicto a favor de los demandantes podría haber tenido implicaciones en todos los sindicatos del país que representan a trabajadores del sector público.

Cuando el Supremo escuchó los argumentos sobre el caso en enero pasado, Scalia pareció inclinarse del lado de los profesores demandantes, lo que podría haber resultado en una victoria de ese grupo y una derrota para los sindicatos.

Los demandantes argumentaban que su derecho a la libertad de expresión estaba obstaculizado por un sistema vigente en California, por el que los maestros de escuelas públicas que no son miembros del sindicato estatal deben pagar “tasas” a esa organización para financiar la negociación colectiva sobre las condiciones laborales.
Los abogados que representan a los demandantes anunciaron el martes que presentarán una moción para que el Supremo vuelva a escuchar el caso, con la esperanza de que un noveno juez deshaga el empate registrado por la corte actual.
El presidente, Barack Obama, nominó este mes a un nuevo magistrado para reemplazar a Scalia en el Supremo, el respetado y moderado juez Merrick Garland.

Pero los líderes del Partido Republicano en el Senado han prometido bloquear cualquier votación sobre Garland, con el objetivo de que sea el próximo presidente, que asumirá el poder en enero de 2017, quien elija al sustituto de Scalia en la corte.

El portavoz de la Casa Blanca, Josh Earnest, subrayó la importancia de confirmar a Garland para que este empate no vuelva a repetirse en otros casos, dado que ahora el tribunal está dividido en cuatro jueces de tendencia conservadora y otros cuatro de inclinación progresista.

“La vacante en el Tribunal Supremo hace más probable que surjan situaciones en todo el país con diferentes veredictos en distintas cortes que no quedan resueltos por el Supremo”, dijo Earnest en declaraciones a periodistas.
En caso de un empate, el Supremo tiende a dejar en vigor el veredicto de la corte inmediatamente inferior, aunque también tiene la opción de ordenar que el caso vuelva a argumentarse una vez que un nuevo juez se haya incorporado a la corte.

Sindicato Lleva Su Lucha Hasta ‘El Super’ del Este de Los Ángeles

June 5, 2014 by · 1 Comment 

La batalla para sindicalizar a los trabajadores en la cadena de supermercados El Súper llegó hasta el Este de Los Ángeles la semana pasada, cuando cientos de manifestantes acudieron a la tienda El Súper en la avenida César Chávez para exigir mejores salarios y beneficios.

El sindicato del sur de California de Trabajadores Unidos de Alimentos y Comerciales (UFCW por sus siglas en inglés) representa alrededor de 575 empleados en siete de las 40 tiendas de El Súper en California. Empleados del sindicato han estado trabajando sin contrato desde 27 de septiembre 2013, cuando su contrato colectivo de trabajo de cinco años expiró. El 2 de mayo, los trabajadores sindicalizados votaron a favor de rechazar la última oferta salarial y de beneficios de la compañía, la cual calificaron como insuficiente.

En el mitin del jueves pasado, los aliados de otros grupos sindicales y la comunidad se unieron a los empleados de El Súper del lado este. Funcionarios de la UFCW pidieron a los trabajadores no sindicalizados de las tiendas a organizarse y unirse a su demanda de mayores salarios y beneficios.

Flora Castañeda se direige ante la multitud pidiendo que El Super incremente los salarios de los trabajadores y ofrezca dias de enfermedad pagados. (EGP foto por Jacqueline García)

Flora Castañeda se direige ante la multitud pidiendo que El Super incremente los salarios de los trabajadores y ofrezca dias de enfermedad pagados. (EGP foto por Jacqueline García)

Ondeando signos y pancartas los manifestantes dijeron que quieren que El Super respete los “derechos básicos” de los trabajadores.

El Vicepresidente del UFCW Local 770  Rigoberto Valdez Jr. dijo a EGP que la tienda del Este de Los Ángeles fue seleccionada para mostrar “solidaridad” con los trabajadores no sindicalizados. “Hay mucha intimidación y hostigamiento en las tiendas no sindicales”, dijo Valdez. “Queremos que se detenga.”

Read this article in English: Union Takes ‘El Super’ Fight to East L.A.

La mayoría de las tiendas de El Súper se encuentran en barrios de bajos ingresos y sirven a una gran cantidad de latinos e inmigrantes en esas áreas. Los trabajadores, muchos de los cuales viven en los mismos vecindarios, dijeron que se les paga muy poco y no pueden darse el lujo de tomar tiempo libre, incluso en caso de enfermedad, ya que la empresa no ofrece días de enfermedad pagados.

María Cabildo, presidenta de la Corporación Comunitaria del Este de LA le dijo a EGP que los empleados enfermos se ven obligados a elegir entre ganar dinero “para pagar el alquiler y alimentar a sus hijos”, o tomar tiempo libre sin pago. Agregó que los trabajadores que manejan alimentos deberían tener la oportunidad de quedarse en casa cuando están enfermos.

Según documentos obtenidos por EGP, “empleados de El Súper presentaron cargos por prácticas laborales injustas ante la Junta Nacional de Relaciones Laborales (NLRB)” en abril en un intento de quitarle la certificación al sindicato por motivos de que los representantes sindicales “obligaron e intimidaron a empleados al amenazarlos e insultarlos física y verbalmente” antes de la votación de ratificación del contrato. El Súper también afirma que trabajadores presentaron la petición debido a que no estaban contentos de que la UFCW se negó a aceptar la oferta de contrato de El Súper, que incluía aumentos de sueldo.

Sin embargo, UFCW dijo que los trabajadores, en el momento no entendieron lo que estaban llenando y varios desde entonces le pidieron a la NLRB que desestimara la petición de desertificación, que de acuerdo a Valdez fue firmada bajo la presión de la administración.

“Los supervisores de El Súper estaban corriendo por ahí diciendo a los empleados que si firmaban la petición, la mediación llegaría a su fin” y se alcanzaría un acuerdo, dijo Valdez.

El Grupo Comercial Chedraui con sede en México, es la tercera minorista más grande del país, posee el 81% de Bodega Latina Corp., que opera El Súper.

Flora Castañeda, cajera en una tienda El Súper, dijo durante la manifestación que ya no puede soportar sus bajos salarios y sin beneficios. “Miren a los supervisores, ganando $40 la hora por no hacer nada”, dijo, señalando con enojo desde la parte trasera de un camión la cual fue utilizada como tarima, a gerentes y supervisores que miraban la protesta.

Castañeda dijo a EGP que ella ha trabajado para El Súper durante casi 11 años y gana $12.62 por hora y dijo que la oferta de El Súper para aumentar los salarios a $1.30, por hora, en cinco años es “ridículo”.

“El salario mínimo sube $2 en dos años y ellos nos están ofreciendo un aumento de $1.30, suena a broma”, le dijo a EGP. Actúan como si “debiéramos estar agradecidos por lo que esta empresa multimillonaria nos está dando. Siento como si la compañía me está pateando [el trasero]”, dijo.

Según informes de prensa, las ventas de El Súper en EE.UU. han aumentado un 10,6% desde el 2012. En enero del 2013, Forbes estimó la fortuna personal del Presidente de Chedraui, Alfredo Chedraui Obeso, en más de $1 billón.

“Ellos no pueden decir ‘somos una tienda pequeña,’ no nos alcanza”, María Elena Durazo, secretaria-tesorera de la Federación del Trabajo del Condado de LA AFL-CIO le dijo a EGP. “Lo que no pueden, es darse el lujo de que los empleados vivan en pobreza”, dijo.

El 2 de mayo, los trabajadores sindicalizados votaron en contra de la “última, mejor y final” oferta de El Súper, que según Valdez, sólo incluía “17 a 25 centavos de aumento de los salarios por año, durante cinco años, dos días de licencia por enfermedad y días festivos no pagados”.

De acuerdo con la “Hoja de Datos” enviado vía email por El Súper a EGP, “ la mejor oferta definitiva de la Administración” incluye: aumento inmediato de los salarios por hora entre 26 y 80 centavos para todos los empleados; dos días de enfermedad pagados para los empleados con un año o más en El Súper; un día personal pagado para los empleados con tres años o más; un día personal adicional para los empleados con cinco años o más y la flexibilidad de usar días personales como días de enfermedad.

El Súper puede mejorar, dijo Guadalupe Amador, quien ha trabajado durante 11 años en la panadería de El Súper en el sur de LA. Pese a que le gusta su trabajo, dijo que necesita trabajar más horas para poder completar sus gastos.

“Como madre soltera de tres hijos, esto me permitiría poner más comida en mi mesa”, dijo en el mitin.

El 28 de mayo, El Súper acordó reanudar las negociaciones, que se establecieron para comenzar el miércoles. Mientras tanto, Valdez dijo que su grupo continuó con la protesta el 29 para mostrar a los supervisores que los trabajadores tienen el apoyo de la comunidad.

El sindicato está tratando de conseguir 40 horas semanales para los empleados con antigüedad, un aumento “real” de los salarios, seis días de enfermedad pagados, y la libertad para sindicalizarse sin la intimidación de los supervisores.

El Súper dijo en un comunicado que ha estado negociando “de buena fe con la UFCW”, y ha presentado varias propuestas “que abordan una variedad de temas”.

“El sindicato no generó una propuesta salarial hasta el último día que las partes se reunieron el 28 de marzo 2014 … después que un mediador federal instó a que lo hicieran”, según el comunicado de la compañía.

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