Indigencia en Los Ángeles Causa Declaración de “Estado de Emergencia” Por Religiosos

August 18, 2016 by · Leave a Comment 

Líderes religiosos de diversos credos declararon el sábado, 13 de agosto un “estado de emergencia y crisis humanitaria” en la zona de Skid Row ante la grave situación de los desamparados que pernoctan y viven en el área del centro de Los Ángeles.

“¿Cómo es eso de que la economía de California es la séptima más grande del mundo, pero la ciudad de Los Ángeles es la capital de los desamparados en Estados Unidos?”, se preguntó Walter Contreras, reverendo presbiteriano, en declaraciones a EFE.

Contreras, junto a una decena de religiosos que integran la organización de “Clérigos y Laicos Unidos por la Justicia Económica” (CLUE), declararon, de manera simbólica el estado critico mientras desamparados que viven en tiendas de campaña en la zona de Skid Row los rodeaban durante la conferencia de prensa.

“Por el aumento de los precios de renta de apartamentos, la gentrificación, y el alto costo de la vida, más gente, aunque trabaje un poquito, no le alcanza para pagar vivienda”, aseguró el religioso.

Contreras recordó que en diciembre de 2015, el alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, pidió al gobernador estatal, Jerry Brown, que declarara un Estado de Emergencia para liberar fondos a favor de los desamparados, pero la máxima autoridad de California “dijo que no”.

“Lo triste es que hoy vemos muchas ancianas, niños y discapacitados como desamparados”, aseguró este pastor de la Iglesia presbiteriana, en Pasadena y que junto a sus “hermanos de fe” solicita que Brown autorice un fondo de 500 millones de dólares “para remediar la situación de los indigentes”.

De acuerdo a datos de La Oficina de Servicios para Desamparados de Los Ángeles (LAHSA), en el área metropolitana de Los Ángeles las personas en situación de desamparo eran 44.359 en 2015, y se espera un incremento para este año.

“Yo creo que esas cifras son conservadoras, porque hay latinos que por no tener documentos temen participar en encuestas”, dijo a EFE Juan Méndez, un obispo bautista, quien resaltó que en esos sondeos tampoco participan personas enfermas o aquellos que pernoctan en tuberías.

“Por eso yo estimo que los desamparados en Los Ángeles son más de 50.000”, aseguró.

Por su parte, el pastor Cue JnMarie, de la Iglesia Sin Muros, y quien convocó a la concentración, dijo a EFE que los religiosos no quieren “que la única solución sea destinar fondos a la policía para multar o apresar gente que duerme en las calles”.

“La solución es crear viviendas, formación laboral, contratos de trabajo y cuidados de salud a los que están enfermos, entre los cuales hay veteranos que no regresaron bien de las guerras”, precisó.

County Approves ‘Sober Center’ for Skid Row

March 24, 2016 by · 1 Comment 

The Board of Supervisors Tuesday approved plans for a “sobering center” on Skid Row, an attempt to divert homeless alcoholics away from jail and emergency rooms and toward treatment.

Supervisors Mark Ridley-Thomas and Hilda Solis, who recommended opening the center, said many homeless individuals with chronic alcoholism bounce back and forth between Skid Row and County-USC Medical Center’s emergency room up to 50 times a year.

Those who pose a danger to themselves or others are arrested. Others found unconscious or staggering in the street following a 911 call are taken to the hospital by firefighters and paramedics.

Paramedics end up waiting up to six hours to get the patients admitted into the overcrowded emergency room, something they call “wall time,” according to the supervisors’ motion.

The scenario plays out hundreds of times a month, with no meaningful intervention for the patients, Ridley-Thomas said.

“This is a smart approach designed to save taxpayer dollars, improve the downtown area, free up scarce emergency resources and help the homeless heal,” Ridley-Thomas said.

The sobering center will move into a complex of modular buildings at 640/646 Maple Ave. recently vacated by the Department of Mental Health.

The 9,500-square-foot facility is expected to be open 24 hours a day, seven days a week, and require $2 million in one-time funding and $3.4 million in annual operating costs. If it achieves 60 percent of the goal of handling 8,000 visits annually, it will save the county $9.6 million each year, according to the motion.

The idea is that severely intoxicated homeless individuals would stay an average of eight to 23 hours in the center. Once sober, staffers would help link them to substance abuse treatment, housing and other support services aimed at breaking the cycle of dependency.

“With county-employed health professionals and service providers on site, it is my hope we can reduce the number of individuals on the street and connect them with the resources they need to make positive changes,” Solis said.

The supervisors cited support from the business community.

“This is a compassionate and cost-effective solution,” said Carol Schatz, president and CEO of the Central City Association, a business advocacy organization. “This is one small, but very important step to help the county’s homeless population and provide a clear path for recovery.”

Propuesta Estatal a Favor de Terminar la Falta de Vivienda

January 7, 2016 by · Leave a Comment 

El lunes por la mañana, legisladores estatales se unieron a funcionarios locales en ‘Skid Row’ en el centro de Los Ángeles para anunciar una propuesta para emitir $2 billones en bonos para ayudar a la construcción de viviendas para las personas que están sin hogar debido a enfermedades mentales.

De aprobarse, los fondos probablemente serán distribuidos como subvenciones de competitividad a proyectos de viviendas de apoyo permanentes que cuentan con servicios de asesoramiento y de salud incorporados, de acuerdo con el presidente del Senado Kevin de León, D-Los Ángeles.

Los $2 billones podrían ayudar a construir hasta 14,000 unidades de vivienda de apoyo permanente, dijo De León.

“Esta propuesta estratégica que estamos moviendo hacia adelante en el primer día de la sesión legislativa proporcionará a muchos californianos sin hogar con la llave para la salud y un hogar”, dijo De León.

Agregó que el estado tiene 114.000 personas sin hogar, la población más grande del país, con 28.200 de ellos crónicamente sin hogar.

“La falta de vivienda en California es un triste recordatorio de la sociedad estratificada en la que vivimos”, dijo el legislador.

De León, acompañado por funcionarios locales y otros legisladores del estado, hizo el anuncio en los Star Apartments, un complejo de viviendas de apoyo permanente en Skid Row, donde se concentran muchos de los refugios y servicios de Los Ángeles, así como personas sin hogar.

Los partidarios de la iniciativa alabaron su acercamiento de “vivienda primero”, la cual se centra en proporcionar estabilidad de la vivienda a aquellos que luchan con problemas mentales.

“Se trata de atención de salud mental y servicios—servicios envolventes—y se necesita una gran cantidad de fondos y apoyo para esto”, dijo la supervisora del condado de Los Ángeles, Hilda Solís.

Ella dijo que espera que una “buena parte” de los fondos se destinarán al área de Los Ángeles, que cuenta con más de 40.000 personas sin hogar.

Los $2 billones serían una pieza más amplia en un esfuerzo para hacer frente a la falta de vivienda, con el financiamiento de otra fuente también necesitada, dijo.

De León dijo que la iniciativa aún tiene que se abrirse paso a través del proceso legislativo estatal, con audiencias que probablemente se llevarán a cabo hasta junio. El objetivo es hacer que al menos algunos de los fondos estén disponibles para el 2017, dijo.

“Nuestra idea es pasar esto como una prioridad presupuestaria para el Senado del Estado de California; Por lo tanto, vamos a entrar en negociaciones con la Asamblea, así como con el gobernador”, dijo De León.

La propuesta también pide medidas paliativas que proporcionen ayuda inmediata mientras que las unidades de apoyo permanentes todavía se están construyendo.

Esas medidas propuestas incluyen gastar $200 millones del fondo general del estado en subsidios de alquiler en un periodo de cuatro años e incrementar la ayuda para los pobres que están en mayor riesgo de quedarse sin hogar porque son ancianos, ciegos o incapacitados.

Volunteers Sought For Homeless Count

January 15, 2015 by · Leave a Comment 

The Los Angeles Homeless Services Authority is seeking 6,000 volunteers to assist with the 2015 Greater Los Angeles Homeless Count, which will be held Jan. 27-29.

Volunteers will be dispatched from 87 regional deployment centers to targeted census tracts throughout Los Angeles County to record the number of homeless people, vehicles used as homes and homeless encampments observed.

Volunteers will select their preferred deployment center when they register at TheyCountWillYou.org.

The count will be conducted in the San Gabriel Valley and Eastern Los Angeles County from 8 p.m.-midnight on Jan. 27; in West Los Angeles and the South Bay from 8 p.m.-midnight on Jan. 28; in the Antelope Valley from 6-10 a.m. on Jan. 29; and the San Fernando Valley, Santa Clarita Valley, metropolitan Los Angeles and South Los Angeles from 8 p.m.-midnight on Jan. 29.

The count will follow definitions of homelessness established by the U.S. Department of Housing and Urban Development, which include people living in places not meant for human habitation such as cars, parks, sidewalks and abandoned buildings.

A simultaneous count by service provider staff will enumerate homeless individuals and family members staying in emergency shelters and other homeless programs.

In conjunction with the three-night street and shelter count, the Los Angeles Homeless Services Authority will perform a detailed demographic survey to collect information critical in planning and assigning resources for homeless programs and services, it says.

The survey will capture such demographic data as age, gender, ethnicity, individual and family homelessness, duration of homelessness, and veteran status. Additional demographic data seeks to identify reasons why individuals became homeless, services utilized and benefits received.

“The 2015 Greater Los Angeles Homeless Count is a critical opportunity to gain information about the size and scope of the challenge we face to house community residents experiencing homelessness,” said Executive Director Peter Lynn.

“We use this information to better target our homeless service resources. Volunteers will make a difference in their community, and the lives of their homeless neighbors, by committing four hours of their time.”

The homeless count is conducted every two years. The 2013 count found more than 39,000 homeless men, women and children.

Additional information is available by emailing HomelessCount@lahsa.org.

Aumenta el Número de Hispanas Desamparadas en Skid Row

August 14, 2014 by · Leave a Comment 

Las hispanas que duermen en Skid Row representan un 15% por ciento del total de desamparados que pernoctan en esta área del centro de Los Ángeles, una de las zonas con mayor concentración de personas sin hogar de todo el estado.

Un informe presentado la semana pasada reveló que entre el 2010 y 2013 el porcentaje de mujeres de origen hispano que duermen en Skid Row subió dos puntos porcentuales, un dato que las ubica como el segundo grupo poblacional, por detrás de las afroamericanas.

“Muchas de estas mujeres han sufrido abuso desde la infancia y con frecuencia son víctimas de violencia doméstica”, señaló a Efe Martha Delgado, directiva de la Coalición de Acción de Mujeres del Centro de Los Ángeles (DWAC), organización que elaboró el estudio.

El análisis, el quinto de una serie de estudios similares, analizó los datos que arrojaron más de 1.300 encuestas efectuadas desde el año 2001, así como los resultados de 324 entrevistas hechas en el 2013.

Delgado destacó que el abuso sexual constituye otra de las razones que explica el aumento de las mujeres sin hogar en Skid Row. El informe presenta el caso de Laura E., una veterana de la Armada que sufrió acoso sexual desde su ingreso al servicio militar a los 23 años y fue testigo de la violación de una compañera de servicio a bordo de un buque de guerra.

“Yo siempre pensé que el asunto postraumático era para personas que han estado en el frente de batalla o habían visto una guerra, pero el hecho es que lo que yo pasé fue muy severo y me afectó”, declaró Laura.

El acoso sexual y el miedo constante a ser víctima de una violación mientras estaba en servicio -que la llevó a dormir pocas horas seguidas y con las botas puestas como medida de protección- le hizo sufrir de depresión y perder un buen trabajo que consiguió una vez retirada del servicio, según explicó en el reporte.

El informe dado a conocer por DWAC muestra que las mujeres que viven en esta zona envejece, en vista de que el año pasado el promedio de edad era de 50 años mientras que en 2001 fue de 44 años.

Del total de mujeres de Skid Row, el 85% nació en Estados Unidos, mientras que el 70 % de las encuestadas atribuyó su situación actual a la falta de vivienda accesible, lo que ha llevado a la organización a sugerir la construcción de proyectos de vivienda social.

Hispanas que duermen en Skid Row representan un 15% por ciento del total de desamparados que frecuentan esta área del centro de Los Ángeles. (EGP foto por Jacqueline García)

Hispanas que duermen en Skid Row representan un 15% por ciento del total de desamparados que frecuentan esta área del centro de Los Ángeles. (EGP foto por Jacqueline García)

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