Parques de Bell Gardens Serán ‘Smokefree’

August 31, 2017 by · Leave a Comment 

Bell Gardens es el último en una creciente lista de ciudades que se mueven para hacer parques y áreas de recreación fuera del límite de fumar.

Bajo una nueva política provisionalmente aprobada por el ayuntamiento el lunes, el fumar de productos tradicionales del tabaco, e-cigarrillos y marihuana sería prohibido. El consejo votó unánimemente para adoptar la política, sin embargo, antes de que pueda ser oficial, la ley requiere una segunda lectura y votación, que está programada para tener lugar en la reunión del ayuntamiento el 11 de septiembre.

“El humo de segunda mano es un grave peligro para la salud”, dijo el alcalde de Bell Gardens, José Mendoza. “La intención de promulgar una ordenanza que prohíbe totalmente fumar en nuestros parques, instalaciones públicas y eventos de la ciudad es para proteger a los no fumadores de nuestra comunidad, especialmente a los niños de los efectos secundarios graves como cáncer de pulmón, infecciones, respiratorias y asma”.

Según Mendoza, el humo de segunda mano es la tercera causa de muerte prevenible en los Estados Unidos.

La ciudad actualmente sólo hace cumplir un código de salud y seguridad estatal que prohíbe fumar “dentro y a 25 pies de cualquier área recreativa diseñada específicamente para ser usada por niños” y “dentro y a 25 pies de cualquier edificio público”, según un informe del personal de Bell Gardens.

Ya no se permitirá fumar en lugares como el Memorial de Veteranos Hispanoamericanos ubicado en el parque de Veteranos de Bell Gardens. (Foto por EGP)

Ya no se permitirá fumar en lugares como el Memorial de Veteranos Hispanoamericanos ubicado en el parque de Veteranos de Bell Gardens. (Foto por EGP)

Varios residentes y representantes de la Asociación Americana del Pulmón (American Lung Association) hablaron en apoyo de la ordenanza durante el testimonio publico el lunes. En una declaración el martes, la Asociación Pulmonar aplaudió al consejo por su acción.

“Elogiamos a la Ciudad de Bell Gardens por promover una política de parques ‘smokefree’ (libres de humo) que protegerá a los miembros de la comunidad, especialmente a los niños, de la exposición al humo de segunda mano en los parques y áreas recreativas locales”, dijo John Yi. “Este esfuerzo no habría sido posible sin el duro trabajo de los estudiantes de secundaria locales que entienden lo importante que es crear ambientes libres de humo para la comunidad”.

Yi estaba refiriendo a los esfuerzos de los estudiantes de las preparatorias locales para traer el tema al público y para alentar a los funcionarios de la ciudad a tomar medidas.

“Una política de parques libres ‘smokefree’ es importante para mí y para mi comunidad, ya que será una experiencia más segura y más placentera para mí y para los demás”, dijo Kimberly González, estudiante de la preparatoria de Bell Gardens.

Según la Asociación Pulmonar, la exposición a cualquier nivel de humo de segunda mano es perjudicial. En 2006, la Junta de Recursos del Aire de California (CARB) declaró oficialmente que el humo de segunda mano era un Contaminante Toxico del Aire y el Cirujano General de los Estados Unidos emitió un informe histórico concluyendo que no hay un nivel seguro de exposición al humo de segunda mano.

Las políticas para limitar el tabaquismo en los parques y áreas recreativas varían de una ciudad a otra y en algunos casos no existen. Los datos de la Asociación Pulmonar muestran que esto es cierto entre las ciudades vecinas de Bell Gardens. Según los datos, ni Bell ni Montebello prohíben fumar en los parques de la ciudad, mientras que Commerce restringe el fumar en los parques a áreas designadas, al igual que la ciudad de Los Ángeles.

En áreas no incorporadas del condado de Los Ángeles, incluyendo el este de Los Ángeles, fumar está 100 por ciento prohibido.

La Asociación Pulmonar señalo a Huntington Park como una “estrella brillante” cuando se trata de políticas ‘smokefree’, señalando que la ciudad del sureste tiene “políticas antitabaco integrales incluyendo parques 100 por ciento libres de humo” y “una calificación de la letra A en nuestro informe del 2017 sobre el Control de Tabaco”.

La decisión de Bell Gardens de restringir el hábito de fumar se produce luego de una reciente encuesta llevada a cabo por la Asociación Pulmonar para evaluar las opiniones de los residentes de Bell Gardens sobre cómo dejar los parques fuera del alance del hábito de fumar. Según la Asociación Pulmonar, el 89 por ciento de los encuestados dijo que apoyan las políticas de los parques ‘smokefree’ y casi todos dijeron que “sería más probable que visitaran un parque de la ciudad si estuviera libre de humo”.

“El reconocimiento de que el humo de segunda mano es extremadamente toxico ha reforzado los esfuerzos de los funcionarios locales elegidos en todo el estado para tomar medidas para proteger a sus residentes de la exposición”, dijo la Asociación Pulmonar, que citó esfuerzos adicionales para “proteger” a los residentes prohibiendo fumar en otras áreas públicas, tales como entradas en las empresas y otras áreas donde la gente se congrega.

Cuando se finalice, la ordenanza de Bell Gardens también prohibirá fumar en edificios e instalaciones de la ciudad, incluyendo estacionamientos y callejones, y en todos los eventos patrocinados por la ciudad.

Las violaciones de la prohibición de fumar podrían resultar en un cargo por delito menor, o reducido a una infracción por el abogado de la ciudad o el fiscal de la ciudad. Una infracción por primera vez conlleva una multa de $100; segunda infracción de $200, y $500 por la tercera infracción en un período de 12 meses.

Bell Gardens Parks to Go ‘Smokefree’

August 31, 2017 by · Leave a Comment 

Bell Gardens is the latest in a growing list of cities moving to make parks and recreation areas off-limits to smoking.

Under a new policy tentatively approved Monday by the city council, smoking of traditional tobacco products, e-cigarettes and marijuana would be prohibited. The council voted unanimously to adopt the policy, however, before it can become official, the law requires a second reading and vote, which is scheduled to take place at the city council’s meeting on Sept. 11.

“Secondhand smoke is a serious health hazard,” said Bell Gardens Mayor Jose Mendoza. “The intent of enacting an ordinance which totally bans smoking in our parks, public facilities and city events is to protect the non-smokers in our community, especially children from serious side effects like lung cancer, respiratory infections, and asthma.”

BG-Play Smoke Free Feature

According to Mendoza, secondhand smoke is the 3rd leading cause of preventable death in the United States.

The city currently only enforces a state health and safety code that prohibits smoking “in and within 25 feet of any playground or recreational area specifically designed to be used by children,” and “in and within 25 feet of any public building,” according to a Bell Gardens staff report.

Several residents and representatives of the American Lung Association spoke in support of the ordinance during public testimony Monday. In a statement Tuesday, the Lung Association applauded the council for its action.

“We commend the City of Bell Gardens for advancing a smokefree parks policy that will protect community members, especially children, from secondhand smoke exposure in local parks and recreation areas,” said John Yi, the organization’s advocacy director for California. “This effort would not have been possible without the hard work of local high school students who understand how important it is to create smokefree environments for the community.”

Yi was referring to efforts by local high school students to bring the anti-smoking issue to the public and to encourage city officials to take action.

“A smokefree parks policy is important to me and my community because it will make for a safer and more enjoyable experience for myself and for others,” said Kimberly Gonzalez, a senior at Bell Gardens High School.

According to the Lung Association, exposure to any level of secondhand smoke is harmful. In 2006, the California Air Resources Board (CARB) officially declared secondhand smoke a Toxic Air Contaminant and the United States Surgeon General issued a landmark report concluding that there is no safe level of exposure to secondhand smoke.

Policies to limit smoking in parks and recreation areas vary from city to city, and in some cases do not exist. Data from the Lung Association shows this to be true among the cities neighboring Bell Gardens. According to the data, neither Bell nor Montebello ban smoking in city parks, while Commerce restricts smoking at its parks to designated areas, as does the city of Los Angeles.

In unincorporated areas of Los Angeles County, including East Los Angeles, smoking is 100% prohibited.

The Lung Association singled out Huntington Park as a “shining star” when it comes to anti-smoking policies, noting that the southeast city has  “comprehensive smokefree policies including 100% smokefree parks” and “an A grade in our 2017 State of Tobacco Control Report.”

Bell Gardens’ move to restrict smoking comes on the heels of a recent poll conducted by the Lung Association to gauge Bell Gardens residents’ views on making parks off-limits to smoking. According to the Lung Association, 89% of those surveyed said they support smokefree park policies and nearly everyone said they “would be more likely to visit a city park if it was smokefree.”

“Recognition that secondhand smoke is extremely toxic has bolstered efforts by local elected officials across the state to take action to protect their residents from exposure,” said the Lung Association, which cited additional efforts to “protect” residents by prohibiting smoking in other public areas, such as entryways around businesses and other areas where people congregate.

When finalized, Bell Gardens’ ordinance will also prohibit smoking in city buildings and facilities, including parking lots and alleys, and at all city-sponsored events.

Violations of the smoking ban could result in a misdemeanor charge, or reduced to an infraction by the city attorney or city prosecutor. A first time infraction carries a $100 fine; second violation $200; and $500 for the third violation in a 12-month period.

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