Donations Needed to Help Families Cover Winter Fuel Bills

December 7, 2017 by · Leave a Comment 

Southern California Gas Co. on Monday urged customers and the utility’s employees to contribute to the company’s Gas Assistance Fund, a program that helps income-qualified customers pay their natural gas bill with a one-time grant of up to $100 per household.

SoCalGas will match donations to the fund, which is administered by the United Way of Greater Los Angeles to help veterans, the elderly, people with disabilities and families in need pay their natural gas bills so they can cook, have hot water and heat their homes. United Way partners with nearly 80 nonprofit organizations throughout SoCalGas’ service territory to distribute the grants.

Since 1983, SoCalGas, the utility’s customers and employees have contributed nearly $18 million to the Gas Assistance Fund, which has helped more than 224,000 individuals, families, seniors and veterans. In 2016, the fund received $432,000 in donations that benefited nearly 4,800 households.

“Through the Gas Assistance Fund, we’re able to help some of our customers who may otherwise not have a warm home during the winter months,” said Lisa Alexander, vice president of customer solutions and communications at SoCalGas and a United Way board member.

Elise Buik, president and CEO of United Way, said 1.9 million people live below the poverty line in Los Angeles County. “The Gas Assistance Fund helps ensure that more people don’t have to make the incredibly difficult decision between heating their homes and feeding their families,” she said.

Contributions may be made online or by mailing a check to: GasAssistance Fund, File 56826, United Way Inc., P.O. Box 746826, Los Angeles, CA 90074-6826. Donations are tax-deductible and accepted year-round.

Those who wish to apply for a grant should fill out an application at a participating United Way partner agency between Feb. 2 and May 31st — or until the fund is depleted.

Headquartered in Los Angeles, SoCalGas has 21.7 million customers in Central and Southern California. More than 90 percent of Southern California single-family home residents use natural gas for home heat and hot water, according to the utility.

 

SoCalGas Pide Contribuciones Para Fondo de Asistencia del Gas

December 7, 2017 by · Leave a Comment 

LOS ÁNGELES

(CNS) – La compañía de gas del sur de California (SoCalGas) instó el lunes a los clientes y a los empleados de la empresa a contribuir al Gas Assistance Fund (Fondo de Asistencia del Gas) de la compañía, un programa que ayuda a los clientes calificados a pagar su factura de gas natural con una subvención única de hasta $100 por hogar.

SoCalGas combinará las donaciones al fondo, administrado por United Way of Greater Los Angeles para ayudar a veteranos, ancianos, personas con discapacidades y familias necesitadas a pagar sus facturas de gas natural para que puedan cocinar, tener agua caliente y calentar sus hogares. United Way se asocia con cerca de 80 organizaciones sin fines de lucro en el territorio de servicio de SoCalGas para distribuir las subvenciones.

Desde 1983, los clientes y empleados de la empresa han contribuido con casi $18 millones al Gas Assistance Fund, que ha ayudado a más de 224,000 personas, familias, personas mayores y veteranos. En 2016, el fondo recibió $432,000 en donaciones que beneficiaron a casi 4,800 hogares.

SoCalGas Ofrece a los Clientes Reembolsos de Eficiencia Energética

November 16, 2017 by · Leave a Comment 

La Compañía del Gas del sur de California (SoCalGas) el jueves pasado emitió un recordatorio sobre las rebajas de los termostatos inteligentes y electrodomésticos disponibles que les devuelven el dinero a los clientes, al tiempo que ayuden a mantener las cuantas de gas naturales bajas este invierno.

SoCalGas ofrece reembolsos en cientos de productos para el hogar que ayudan a ahorrar energía. Entre los más populares se encuentran los termostatos inteligentes, que pueden conocer el horario del usuario y las preferencias de temperatura y ajustar la temperatura de la casa en consecuencia. También les permiten a los usuarios ajustar la temperatura del hogar con una aplicación móvil o una computadora, e incluso pueden usar condiciones climáticas locales para ayudar a controlar los costos de energía.

El invierno pasado, los clientes que participaron en un programa piloto de eficiencia energética con un termostato inteligente ahorraron suficiente gas natural para sacar 2 millones de cargas de ropa, según la empresa.

También hay descuentos disponibles en electrodomésticos que ahorran energía. Los clientes pueden ahorrar $50 en secadoras de gas natural de Energy Star, al menos $100 en calentadores de agua seleccionados y hasta $200 en lavadoras selectas. También hay descuentos disponibles para duchas de bajo flujo, incluidas las que tienen válvulas de cierre termostáticas que cortan temporalmente el flujo de agua una vez que el agua se calienta.

Para obtener más información sobre descuentos disponibles, visite: https://www.socalgas.com/save-money-and-energy/rebates

SoCalGas Lifts Energy Advisory, For Now

December 22, 2016 by · Leave a Comment 

Southern California Gas Co. Monday lifted an advisory it issued Sunday night urging its customers to reduce natural-gas usage to reduce the risk of gas and electricity shortages, but cautions more advisories are likely as the cold season continues and advises customers to get prepared.

The advisory was issued in response to stepped-up demand due to the recent cold weather, along with shortages due to a continuing moratorium on gas injections at the Aliso Canyon storage facility near Porter Ranch that experienced a massive four-month leak.

“Working with our customers and suppliers, we were able to manage our system to deliver reliable heating and electricity to our region during this recent cold snap,” said Lisa Alexander, vice president of customer solutions and communications for SoCalGas. “As we lift the advisory, I want to remind

our customers that it is very early in the winter season and with the limited availability of Aliso Canyon, we may face more of these types of challenges this winter.

“Conservation should be part of everyone’s daily routine,” Alexander said.

During the advisory, residential customers were urged to reduce natural gas use by lowering thermostats to 68 degrees or below, waiting a day to use natural gas appliances and washing clothes in cold water when possible.

More than 95 percent of Southern Californians use natural gas to heat their homes and about 60 percent of electricity used in homes comes from natural gas power plants, according to the utility.

During colder months, heating can account for more than half of natural gas bills, according to the SoCalGas, which earlier this month released a list of tips to help consumers stay safe and lower their natural gas bills.

Safety First

Highly flammable products should never be stored or used in the same room as any natural gas or heat-producing appliances, according to SoCalGas. Keep ordinary combustibles such as rags, mops or paper away from the appliance.

People die every year from Carbon Monoxide (CO) poisoning often caused by heating and other appliances that are not being used or working properly. SoCalGas recommends consumers have their natural gas furnaces checked at least once a year by a licensed heating contractor, and that they regularly vacuum and clean around the furnace to prevent a build-up of dust and lint.

Never store items in, on or around an appliance as this can obstruct airflow, and filters should be cleaned or replaced if they become visibly dusty or dirty. Be sure the front-panel door is properly back in place before using the furnace failure to do so increases the risk of producing CO.

Check the furnace flame and call a licensed heating contractor for service if the flame is yellow, large and unsteady.

SoCalGas says you should never use an unvented natural gas heater in a home: It’s too dangerous.

Stoves, ovens and outdoor barbecues are for cooking, not heating your home, says the utility company, warning that using them heaters can lead to CO poisoning. And like furnaces, maintenance is important.

All homes with fossil fuel burning appliances, fireplaces or attached garage are required by law to have a CO alarm installed, which should be regularly checked and replaced at least every three to five years.

If you suspect that you or someone else is suffering from CO poisoning, call 911 immediately.

Tips to Cut Your Natural Gas Bill

—Turn down the temperature on your water heater, wash clothes in cold water, and take shorter showers to reduce your natural gas use.

—Keep your thermostat set to 68 degrees or lower (if your health allows).

—Lower your thermostat at night and when you are not at home.

—Limit use of non-essential natural gas appliances such as spas and fireplaces.

—Check for hot water leaks, which can increases gas use. One drop of hot water per second can waste 500 gallons of water per year.

To learn ways to save, options for paying your bill and understanding your bill, go to www.socalgas.com/pay-bill.

Sign up for SoCalGas Advisory Notifications

SoCalGas recently created a conservation notification program designed to reduce consumers’ natural gas use and lower the risk of possible natural gas and electricity shortages this winter. A “SoCalGas Advisory,” like the one issued this week, notifies customers when demand for natural gas is projected to potentially exceed supply.

To receive SoCalGas Advisories:

—Sign up to receive text notifications by texting “ADVISORY” to 39044.

—Sign up to receive emails by providing your email address, go to https://www.socalgas.com/advisory.

 

Local Groups Help Spread Energy, Money Saving Programs

September 1, 2016 by · Leave a Comment 

With as many as 500,000 customers now eligible for free energy-efficient home upgrades, the Southern California Gas Co. is partnering with local organizations to get the word out to low-income families who may qualify under newly updated eligibility guidelines.

“Our goal is to help all homes become energy efficient by at least 10 percent,” explained Jacqueline Flores, communications advisor for SoCalGas. “Partnering with local groups will help us reach out to our target audience.”

SoCalGas’ Energy Savings Assistance Program provides no-cost energy saving improvements to both renters and homeowners. Improvements include weather-stripping, caulking, faucet aerators, low-flow showerheads, attic insulation, thermostatic shower valves, water heater blankets and other minor home repairs.

Whenever Maria Perez meets with a new client looking for subsidized childcare at the Mexican American Opportunity Foundations (MAOF) office in Commerce, she provides them with a package of information about programs such as the Energy Savings Assistance Program offered through SoCalGas.

“If they qualify for one service based on their income, we let them know about other programs they may also qualify for,” said Perez, who serves as a financial advisor at MAOF.

Representatives from SoCalGas inform customers about energy saving programs during a community event earlier this year. (Courtesy of SoCalGas)

Representatives from SoCalGas inform customers about energy saving programs during a community event earlier this year. (Courtesy of SoCalGas)

“Many times the [clients] don’t know about the programs or look for them on their own,” she explained during a meeting sponsored by SoCalGas Tuesday at a restaurant on Olvera Street.

The new income guidelines for the utility’s energy savings program have increased the amount a household can earn and still qualify for assistance. Under the new income chart released in June, a two-person household may now make up to $32,040 a year to qualify, higher than the $31,820 previously allowed.

Customers may also automatically be eligible for the program if someone in the household receives benefits from public assistance program such as Medi-Cal, CalWORKS, CalFresh, National School Lunch Program or WIC.

Los Angeles Police Department Lt. Al Labrada told EGP he often invites SoCalGas representatives to community events to share the services they offer.

“It helps us build trust in the community when we partner with groups like SoCalGas who provide services that benefit them,” he said.

Often those who could benefit the most from these types of programs, such as the immigrant, indigenous and low-income, are the ones who don’t know the benefits exists, he pointed out.

“We rely on community leaders to outreach and build trust ourselves,” Flores told EGP. “Often times people think ‘nothing is free,’” but they are more willing to believe they can save money when they hear it from trusted voices from the community.

The Energy Savings Assistance Program is just one of the many customer assistance programs SoCalGas offers. The company has enrolled 1.5 million customers in its California Alternate Rates for Energy Program (CARE), which gives qualified customers a 20 percent monthly rate discount. CARE enrollees make up approximately one third of all SoCalGas customers.

The energy saving home upgrades to showerheads, faucets and shower will also help customers save not just on their gas bill but on their water rates as well, points out Flores.

“We are here for the community and these energy saving improvements make a difference,” she said.

Bertha Monterrey, a parent coordinator at Fiesta Educativa in Lincoln Heights, told EGP she gladly provides her clients with information about energy saving programs. Fiesta Educativa provides services, training and advocacy services to people with disabilities and their families and Monterrey says SoCalGas has sponsored their events, adding they reach out to groups that are often ignored, like the disabled, those with language barriers and senior citizens.

“Many people think they don’t qualify but if they do, this can be a big help in bringing down their bills,” she said.

Update: Sept. 1  2:15pm A quote by a SoCalGas representative was changed to clarify that 10% was in reference to the energy efficiency of every home rather than their goal to only reach 10% of the all homes.

Grupos Locales Propagan Beneficios de Programas de Servicios Públicos

September 1, 2016 by · Leave a Comment 

La Compañía de Gas del Sur de California (SoCalGas), está asociándose con organizaciones locales para informar y alcanzar a casi 500,000 clientes que ahora son elegibles para actualizaciones en sus hogares de ahorro de energía, bajo nuevas normas establecidas.

“Nuestra meta es ayudar a por lo menos 10 por ciento de los hogares a que mejoren su consumo energético”, explicó Jacqueline Flores, asesora de comunicaciones de SoCalGas. “Nuestra colaboración con los grupos locales nos ayudará a alcanzar a nuestra audiencia”.

El Programa de Asistencia de Ahorros de Energía, de la compañía, provee mejoramientos tanto como a los propietarios de sus casas como a los que alquilan. Las actualizaciones incluyen las instalaciones de sellados y enmasillados alrededor de ventanas y puertas, regaderas de flujos bajos en los baños, aislamientos de los áticos, válvulas termostáticas, mantas aislantes alrededor de los calentadores de agua y otras reparaciones caseras.

María Pérez, quien trabaja en las oficinas de la Fundación México Americana de Oportunidades (MAOF) en Commerce, dice que cuando quiera que se reúne con nuevos clientes en busca de cuidado infantil subsidiado, ella les regala un paquete de información acerca del programa ofrecido por SoCalGas.

“Si ellos califican para un tipo de servicio por ser de bajos recursos, nosotros les informamos acerca de otros similares a los que posiblemente también puedan calificar”, dijo Pérez, quien sirve como consejera financiera del MAOF.

Cinco de Mayo 10

“Muchas de las veces [los clientes] no están enterados acerca de los programas de asistencia que están disponibles”, explicó Pérez durante una reunión patrocinada por SoCalGas en un restaurante en la Calle Olvera.

Las nuevas pautas establecidas para calificación por la compañía de gas han incrementado la cantidad del ingreso necesario para poder recibir la asistencia. Bajo las nueva tabla de ingresos, la cual fue publicada en Junio, un hogar compuesto por dos personas ahora puede ganar hasta $32,040 conjuntamente, al año, para calificar. La cantidad de ingresos anterior para la misma clasificación era de $31, 820.

Otra manera en que los clientes también pueden calificar automáticamente al programa es por medio de alguien que viva en la casa, quien reciba beneficios públicos como Medi-Cal, CalWORKS, CalFresh, WIC o participe en el Programa de Almuerzos Nacional de las Escuelas.

Al Labrada, teniente del Departamento de Policías de Los Ángeles le dijo a EGP que el invita a menudo a representantes de SoCalGas a eventos comunitarios para que compartan los beneficios que ofrecen.

“Cuando nos asociamos con grupos como SoCalGas, eso nos ayuda a desarrollar la confianza entre la comunidad, ya que les hablamos de servicios que les benefician”, dijo Labrada.

Frecuentemente, aquellos que pueden aprovechar de programas del tipo, como son los inmigrantes, personas indígenas y personas de bajos recursos, son los que no saben acerca de ellos, señaló Labrada.

“Nos atenemos a que nuestros lideres comunitarios nos informen y en varias ocasiones la gente piensa que nada es gratis”, dijo Flores a EGP “en cambio si lo escuchan de personas en quienes ellos confían, entre la comunidad, es más probable de que crean que pueden ahorrarse dinero”.

El Programa de Asistencia de Ahorros de Energía es solamente uno de los programas que ofrece SoCalGas. La compañía también ha inscrito a 1.5 millones de clientes a el Programa de Energía de Tarifas Alternas en California (CARE), el cual le da a sus miembros un 20% de descuento mensual en sus facturas. Casi un tercio de los clientes de SoCalGas son miembros del programa.

Las actualizaciones en el hogar ofrecidas por el programa también ayudarán a los clientes a ahorrar dinero no solo en sus facturas de gas, sino también en sus facturas de agua, dijo Flores.

“Estamos disponibles para ayudar a nuestra comunidad y estos programas de eficiencia harán una gran diferencia”, dijo Flores.

Bertha Monterrey, coordinadora de padres en la Fiesta Educativa de Lincoln Heights, le dijo a EGP que ella gustosamente les provee información, relacionada a los programas, a sus clientes. La Fiesta Educativa proporciona servicios de capacitación, entrenamientos y también aboga a favor de personas con discapacidades, dijo Monterrey.

De acuerdo a Monterrey, SoCalGas a patrocinado varios de sus eventos y alcanzan a personas que muchas veces son ignoradas, como lo son los discapacitados, personas de la tercera edad y aquellos con barreras lingüísticas.

“Muchas personas piensan que no califican para estos programas pero si lo logran hacer, pueden ahorrarse bastante dinero en sus facturas”, dijo Monterrey.

Actualización : Sept. 1 14:15 Una cita de un representante de SoCalGas se cambió para aclarar que el 10 % estaba en referencia a la eficiencia energética de cada hogar en lugar de su objetivo de alcanzar solamente el 10% de los hogares de todos .

Deadline Nears for Non-Profits to Apply for $500K in SoCalGas Awards EG

August 4, 2016 by · Leave a Comment 

Southern California Gas Co. has kicked off its second annual Environmental Champions Initiative, a $500,000 charitable giving campaign that funds nonprofit organizations with programs dedicated to cleaner air, energy and/or water conservation.

According to SoCal Gas, the initiative is part of the company’s commitment to a cleaner and healthier future for California. SoCalGas will award one-year grants in the amounts of $10,000, $15,000, $20,000 and $25,000 to nonprofit groups in the following 12 counties: Los Angeles; Orange; San Bernardino; Riverside; Imperial; Kern; Kings; Ventura; Tulare; Santa Barbara; Fresno and San Luis Obispo.

“We have consistently supported the work of environmental nonprofit groups in our service territory and we have long-standing relationships with those organizations,” said George Minter, regional vice president of SoCalGas’ External Affairs and Environmental Strategy.

The deadline to apply is Aug. 8. Guidelines and the link to the online application are available at: https://www.socalgas.com/our-community/protecting-preserving-the-environment.

SoCalGas Opens Compressed Natural Gas Fueling Station in Pico Rivera

July 14, 2016 by · Leave a Comment 

Southern California Gas Co. Wednesday marked the opening of a compressed natural gas station in Pico Rivera’s warehouse and distribution district.

The public station will help improve air quality by providing a more convenient location for CNG fueling and by helping to meet growing demand from commercial fleets for clean-burning and affordable fuel, according to SoCalGas.

Rep. Linda Sanchez, D-Norwalk, whose congressional district includes Pico Rivera, said Southern California “is leading the nation’s clean energy revolution.”

“This new fueling station will improve public transportation for the region, grow our economy and help our community fight air pollution,” she said. “As a strong proponent of clean energy alternatives, I am excited to see more clean vehicles on our roads and freeways.”

The Mobile Source Air Pollution Reduction Review Committee provided $150,000 in funding to SoCalGas to help cover equipment, installation and other costs to build the CNG station, said Greg Pettis, chair of MSRC and mayor pro-tem of Cathedral City.

“This is the second SoCalGas station this year for which the MSRC has provided funding, so we are excited to help contribute to the continually expanding network of CNG fueling stations across the Southland,” Pettis said.

The station was designed for the needs of heavy-duty trucks, with wide driveways for easy turning, 16-foot-high canopies with LED lighting and robust compressors for quick, reliable fueling, according to SoCalGas.

SoCal Gas Responde a Preocupaciones Acerca de Su Instalación en Montebello

March 24, 2016 by · Leave a Comment 

Tila Gregorian ha vivido cerca de las instalaciones de SoCalGas en Montebello durante años y siempre se ha preocupado por la posibilidad de fugas de gas. Cuando se enteró de las miles de familias que viven cerca de las instalaciones del almacenamiento de Aliso Canyon que se han enfermado y han sido desplazadas de sus hogares por una fuga de gas en esa instalación temporal, sus preocupaciones crecieron.

“Siempre ha sido una inquietud, pero ahora que sabemos lo que puede suceder se confirma nuestra preocupación”, dijo Gregorian.

Read this article in English: SoCal Gas Responds to Concerns About Montebello Facility

Con la esperanza de aliviar temores de los funcionarios de la ciudad y los residentes, SoCalGas estaba programada para hacer una presentación pública al ayuntamiento sobre el estado de sus instalaciones en Montebello el miércoles después de la hora del cierre de EGP para salir a prensa.

La instalación está ubicada en 831 Howard Ave y está rodeada por casas que componen la comunidad residencial Racquet Mountain.

De acuerdo con la empresa de servicios públicos, la instalación ya no se utiliza para almacenar el gas y esta en la etapa final para ser dada de baja. Sin embargo, en los 48 pozos que aún están activos, “el aceite se extrae para eliminar el gas amortiguado en función del proceso de desmantelamiento”, la compañía de servicios públicos le dijo a EGP.

“Aliso Canyon es un campo de almacenamiento de inyección-extracción de gas activo”, explicó SoCalGas en un correo electrónico, mientras que “Montebello ya no es un almacenamiento de gas y se encuentra en proceso de desmantelamiento”, dijo la compañía.

La instalación de SoCal Gas en Montebello esta en el proceso de ser desmantelada. (EGP foto por Nancy Martínez)

La instalación de SoCal Gas en Montebello esta en el proceso de ser desmantelada. (EGP foto por Nancy Martínez)

“En el 2000, SoCalGas presentó documentos ante la Comisión de Servicios Públicos de California (CPUC) para desmantelar las instalaciones. En 2001, la CPUC aprobó la solicitud de desmantelamiento de las instalaciones” y 280 pozos en el lugar ya se han cerrado de forma permanente, de acuerdo con SoCalGas.

Las instalaciones en Montebello y Aliso Canyon pueden ser mundos aparte en la forma en que operan actualmente, pero para algunos residentes de la zona, la tranquilidad no vendrá hasta que el proceso de desmantelamiento este completo y Montebello sea asegurado de que no habrá riesgo de fugas de gas.

“No voy a creer lo que dicen hasta que tengamos pruebas independientes verificando que no hay gas almacenado”, Margot Eiser, activista ambiental local, le dijo a EGP.

Dijo que estaba preocupada por la instalación de Montebello incluso antes de que se supo la noticia de la fuga de gas en Porter Ranch, que muchos creen que fue el resultado de las regulaciones de mantenimiento insuficientes.

“Estamos hablando de algo muy volátil, muy tóxico”, dijo. “Las empresas tienen que estar más preocupadas por la seguridad que por los beneficios”.

Linda Nicklas le dijo a EGP que los residentes se sentirían más seguros si SoCalGas instalara cámaras de luz infrarroja en el sitio como lo hicieron en Porter Ranch después que se detuvo la fuga de gas para demostrar que no hay fugas en Montebello. Si la utilidad pública de verdad tiene en mente la salud de los residentes, van a establecer un sistema de alerta para notificarles en caso de una fuga, aseveró.

“La compañía de gas se ahorrará dinero a largo plazo”, dijo Nicklas, señalando los millones que le ha costado a SoCalGas para hacer frente a la fuga en Aliso Canyon.

El proceso de desmantelamiento ha estado sucediendo desde hace 15 años. Una vez que se retira el gas amortiguado, los representantes de SoCalGas le dijeron a EGP que la empresa de utilidades planea salvar el equipo en el lugar, abandonar los pozos de manera permanente y potencialmente considerar la venta del sitio.

“Se debió haber tomado de 2 a 3 años, no 15 años”, dijo Yvonne Watson, un miembro de Sierra Club y residente por mucho tiempo de Montebello.

Watson dijo que ha estado monitoreando el estado del sitio de Montebello ya que fue convertido en una instalación de almacenamiento de gas en 1958. Según Watson, la instalación tenía un historial de fugas de gas cuando estaba en funcionamiento.

“No nos han proporcionado una evidencia concreta o un calendario de cierre definitivo”, se quejó Watson.

“Cuando no escuchas nada de la compañía de gas, a excepción de lo que está pasando en Porter Ranch, simplemente no inspira confianza”.

De acuerdo con SoCalGas, el incidente de Aliso Canyon no ha dado lugar a “preguntas de nuestros vecinos Montebello”, e históricamente la compañía ha tenido un registro consistente de abordar las preocupaciones ocasionales de los residentes con respecto a mantenimiento estética y el ruido de inmediato.

SoCalGas hace hincapié en que la instalación en el área de Racquet Mountain no está siendo utilizada para almacenar o producir gas natural, explicando que hay “cero capacidad de almacenamiento de gas en la instalación de Montebello”.

“Hay una gran cantidad de respuestas que se nos tiene que dar”, dijo Gregorian, quien planeó asistir a la presentación de SoCal Gas el miércoles.

“¿Qué tanto podemos creer sin supervisión, no lo sé”.

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Twitter @nancyreporting

nmartinez@egpnews.com

Muy Pocas Personas se Inscriben a los Planes de Bajos Costos de Energía

August 24, 2015 by · Leave a Comment 

Más de 300.000 clientes de Southern California Gas ahora son elegibles para tarifas reducidas bajo las nuevas pautas de ingreso para la asistencia, recordó la semana pasada a sus clientes la empresa de utilidades.

Mientras que hasta 1,5 millones de clientes ya se han inscrito en el Programa de Asistencia de Ahorro de Energía patrocinado por el Estado, Southern California Gas (SoCalGas) dice que todavía muchos de sus clientes tienen que aprovechar las oportunidades para ahorrar dinero en sus recibos de servicios públicos.

Read this article in English: Too Few People Signing Up for Lower Energy Rates 

“Muchos clientes temen a mostrar [prueba de] su estado [de inmigración]”, dijo Jacqueline M. Flores, asesora de comunicaciones de SoCalGas. Esa pregunta nunca sale a flote, aseguró Flores durante una reunión con socios de la comunidad.

A esto se les agrega los consumidores que, o bien no saben acerca de los programas de ahorro de dinero o erróneamente piensan que no califican, y hay un gran número de contribuyentes perdiendo mejoras sin costo de eficiencia energética para el hogar como puerta de burletes, aislamiento en el ático y duchas de bajo flujo, dijo la empresa.

Sin mencionar los ahorros mensuales en efectivo en su cuenta de gas a través del programa Tarifas Alternas para Energía en California (CARE), el cual para los clientes calificados puede ser un descuento de hasta el 20 por ciento.

“SoCalGas se compromete a inscribir a muchos de nuestros clientes elegibles en los programas de asistencia que ofrecemos”, dijo Rodger Schwecke, vicepresidente de soluciones al clientes de SoCalGas.

Representantes de SoCalGas comparten nueva información sobre el ingreso para ser elegibles para el Programa de Asistencia de Ahorro de Energía. (SoCalGas)

Representantes de SoCalGas comparten nueva información sobre el ingreso para ser elegibles para el Programa de Asistencia de Ahorro de Energía. (SoCalGas)

Los clientes que reciben beneficios de los programas públicos, tales como WIC, Medi-Cal o estampillas de comida pueden calificar para el Programa de Asistencia para el Ahorro de Energía. Si no lo hacen, aún pueden acogerse a las nuevas pautas de ingresos.

Por ejemplo, de acuerdo con SoCalGas, una familia de cuatro es elegible para el programa de asistencia si su ingreso total del hogar es menos de $48,500. Una familia de cinco miembros puede calificar para el programa si el ingreso familiar es menos de $56, 820.

La elegibilidad de ingresos se elevó a $400 en comparación con el año pasado para aumentar los números de familias que pueden calificar.

Tener un buen programa, sin embargo, no siempre es suficiente, a veces es más que anuncios y panfletos para que los clientes se enteren, dijo Denise Campos supervisora local de alcance de SoCalGas.

“No importa si la información está en inglés y en español si no la pueden leer”, dijo Campos. Es por eso que la empresa de utilidades se ha unido a grupos sin fines de lucro locales para ayudar a correr la voz.

Para muchos inmigrantes de países latinoamericanos de descendencia indígena, el español es su segundo idioma, reconoció Mari Riddle, presidenta y directora ejecutiva de Centro Latino para la Alfabetización.

“Cuando llegan las facturas es como si estuviera en griego para ellos”, dijo. “Ellos dependen de sus hijos o vecinos para leer su factura”.

La organización no lucrativa ha ayudado a miles de personas que carecen de aprendizaje literario para leer, escribir y otras habilidades de alfabetización pre-ESL (inglés como segunda lengua). La organización recientemente permitió que representantes de SoCalGas fueran y compartieran información sobre las nuevas directrices y para animar a los clientes para llamar al número gratuito de servicio al cliente por si necesitan ayuda.

“Algunas personas necesitan una mano que los sostenga a través del proceso”, dijo Norma E. Fernández, gerente regional de Everyoneon, una organización no lucrativa dedicada a enseñar a las personas el uso del Internet y a que se sientan cómodos usando la tecnología.

Fernández le dijo a EGP que ahora están ayudando a clientes de SoCalGas a través del proceso de solicitud de ahorro de costos.

“Nos preocupamos por la comunidad que servimos”, dijo Campos. “Queremos que ahorren dinero y conserven energía”.

 

Para obtener más información acerca de los nuevos requisitos de ingresos, visite socalgas.com o llame al (800) 331 a 7593.

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