Acusados de Asesinar a Joven de 14 Años Se Presentan en Corte

February 5, 2015 by · Leave a Comment 

Un niño de 14 años, quien está acusado de proporcionar el cuchillo utilizado en la muerte a puñaladas de otro niño de 14 años afuera de la escuela intermedia Griffith en el Este de Los Ángeles, negó el viernes una petición del Tribunal de Menores acusándolo de asesinato.

El sospechoso, cuyo nombre no fue revelado debido a su edad, fue arrestado alrededor de las 10:20pm el martes de la semana pasada en su casa de Los Ángeles. El jueves fue acusado de asesinato, en un problema relacionado con pandillas.

El muchacho supuestamente entregó el cuchillo que se utilizó en el apuñalamiento de

Steven Cruz, estudiante de la escuela preparatoria Garfield quien fue fatalmente herido frente a la escuela intermedia Griffith poco después de las 3pm el 23 de enero.

Un niño de 13 años, quien fue acusado de llevar a cabo el apuñalamiento, también esta bajo arresto y fue acusado el martes de asesinato. El niño, cuyo nombre tampoco fue publicado, apareció en la corte el miércoles y negó el cargo de asesinato y relación con pandillas y armas—el equivalente de un alegato de no culpabilidad en un tribunal de adultos.

Ambos adolescentes deben regresar el 10 de febrero al Tribunal de Menores en Eastlake para una audiencia previa al juicio.

Los amigos de Cruz dicen que él iba rumbo a su casa cuando se detuvo en la escuela intermedia para visitar a sus amigos. El sospechoso de apuñalarlo, un miembro de una pandilla de renombre, le preguntó a Cruz que a cual pandilla pertenecía, una táctica común de los pandilleros para determinar su afiliación, y luego lo apuñaló en la parte superior del cuerpo, dijeron las autoridades.

Consejeros son Enviados a Escuelas del Este de Los Ángeles Después de Asesinato

January 29, 2015 by · 1 Comment 

Estudiantes, maestros y personal de la escuela intermedia Griffith y la preparatoria Garfield en el Este de Los Ángeles reciben ayuda para sobrepasar el asesinato de un joven de 14 años afuera de la escuela Griffith por un aparente miembro de pandillas de 13 años, informaron autoridades.

La victima fue identificada como Steven Cruz, estudiante de la preparatoria Garfield.

Read this article in English: Crisis Counselors Sent to East L.A. Following Killing

Cruz caminaba hacia su casa el viernes y se detuvo en Griffith para visitar a algunos amigos, dijeron las autoridades. El sospechoso le preguntó a Cruz a que pandilla pertenecía, una táctica común utilizada por pandilleros para determinar su afiliación, y después lo apuñaló en el torso con un objeto punzante, de acuerdo a autoridades.

Cruz fue llevado al Hospital del Condado de Los Ángeles donde poco después fue pronunciado muerto, notificó el Departamento del Alguacil.

La portavoz del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles, Mónica Carazo le dijo a EGP que el distrito envió consejeros de crisis para ambas escuelas Griffith y Garfield para ayudar emocionalmente a estudiantes, padres y personal de la escuela para lidiar con el asesinato. Los consejeros permanecerán en ambas escuelas por tiempo indefinido, agregó.

“Los estudiantes reaccionan diferente, pueden reaccionar mañana o cualquier otro día”, dijo Carazo, comparando la situación con el tiroteo que ocurrió en la primaria Sandy Hook en Connecticut en el 2012 donde algunas personas no reaccionaron hasta tres o más días después del crimen.

Un altar en memoria de Steven Cruz, 14, esta localizado en la escuela intermedia Griffith. (EGP foto por Jacqueline García)

Un altar en memoria de Steven Cruz, 14, esta localizado en la escuela intermedia Griffith. (EGP foto por Jacqueline García)

Luz Mercado, residente del Este de Los Ángeles tiene dos hijas en la escuela Griffith y ambas se quedaron a una practica de porristas después de escuela el día del crimen.

Su esposo recibió una llamada telefónica de la escuela explicando lo que había pasado y pidiéndole que recogiera a sus hijas en el auditorio de la escuela.

“No las dejaron salir hasta las 9:40pm”, Mercado le dijo a EGP. “Ellas tenían miedo porque pasó en su escuela y cuando había mucha gente”, agregó.

La escuela, que apenas comenzaba su programa después de clases, fue puesta en cierre de emergencia inmediatamente después del apuñalamiento “por la seguridad de los estudiantes y asegurarse de que el territorio estaba a salvo y dar oportunidad a las autoridades para averiguar si alguien fue testigo de la fatalidad”, dijo Daryl Strickland portavoz de LAUSD.

Los investigadores no han dicho cuantas personas fueron testigos del apuñalamiento, pero de acuerdo a Carazo, había un número significante de estudiantes “dando la vuelta” por el campus cuando el crimen tomó lugar.

Los consejeros informan a los padres y personal que tomen en cuenta señales que puedan avisar que alguien esta teniendo problemas después de la tragedia, como problemas para dormir o pesadillas.

Mercado dijo que sus hijas no sienten que necesitan ver a un consejero y hasta ahora parecen estar bien, pero ella y su esposo se encargarán de que las niñas obtengan ayuda si es necesario.

Mercado opina que muchos padres no le prestan atención a lo que sus hijos están haciendo, lo que los lleva a tener problemas.

“Los padres deberían involucrar a sus hijos en más actividades”, dijo. “Si los estudiantes no están haciendo nada [productivo] van a terminar en una pandilla o en algo peor”, enfatizó.

Fue un sentimiento del cual concordó una voluntaria de la escuela Griffith y quien tuvo a su hijo asistiendo ahí hace un tiempo.

La mujer, que pidió mantenerse anónima, aseveró que los padres son responsables de lo que hacen sus hijos. “Esto puede pasar donde sea,” dijo. “Los padres deben hablar más con sus hijos y deben ayudarlos cuando los necesiten”, agregó.

La Congresista Lucille Roybal-Allard, quien representa  al Este de Los Ángeles, expresó descontento y shock sobre el asesinato.

“Es escalofriante saber que esta tragedia ocurrió en una escuela, la cual debería ser siempre un refugio seguro para nuestros hijos”, dijo. “Espero que al trabajar juntos, la comunidad y nuestras agencias de la ley puedan resolver este crimen y hacer justicia para la familia y amigos que se encuentran en duelo,” escribió.

Un joven de 13 años fue arrestado el sábado en su casa en Los Ángeles y fue acusado el martes por la muerte de Cruz. Su nombre no fue revelado porque fue acusado como un menor de edad.

Los detectives del Alguacil hicieron una segundo arresto el martes por la noche de un joven hispano de 14 años en su residencia de Los Ángeles. Al parecer, este sospechoso “proporcionó al primer joven arrestado el cuchillo que se utilizó en el crimen, poco antes de que ocurriera”, informaron las autoridades.

El sospechoso fue llevado a la estación del Alguacil del Este de Los Ángeles acusado de asesinato.

Carazo dijo que quien este interesado en recibir ayuda de los consejeros puede ir directamente a las oficinas principales de Griffith y Garfield para requerir los servicios.

Información de CNS fue utilizada en este artículo.

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Twitter @jackieguzman

jgarcia@egpnews.com

 

Crisis Counselors Sent to East L.A. Schools Following Killing

January 29, 2015 by · 5 Comments 

Students, teachers and staff at Griffith Middle School and Garfield High School in East Los Angeles are receiving counseling to help them deal with the fatal stabbing of a 14-year old boy on the middle school campus by reputed gang member, who authorities say is just 13-years-old.

The victim was identified as Steven Cruz, a student at Garfield High School.

Cruz was walking home last Friday but stopped at Griffith to visit friends, authorities said. The suspect asked Cruz where he was from, a common tactic used by gang members to determine gang affiliation, then stabbed him in the torso with a sharp object, according to authorities.

Lea este artículo en Español: Consejeros son Enviados a Escuelas del Este de Los Ángeles Después de Asesinato

Cruz was taken to the County-USC Medical Center where he was later pronounced dead, according to the Sheriff’s Department.

A 13-year-old boy arrested Tuesday, whose name has not been released because he was charged as a juvenile, appeared in court Wednesday and denied the murder charge and gang and weapon allegations — the equivalent of a not-guilty plea in adult court. He remains in custody until a pre-trial hearing Feb. 10.

A second teenager, who is believed to have supplied the knife used in the killing, was arrested at 10:20 p.m. at his home Tuesday and charged with murder; he is 14-years-old.

A small altar was placed outside of Griffith Middle School, where Cruz was stabbed by a 13 year old. (EGP photo by Jacqueline Garcia)

A small altar was placed outside Griffith Middle School, where Cruz was stabbed by a 13-year old. (EGP photo by Jacqueline Garcia)

Los Angeles Unified spokesperson Monica Carazo told EGP that the school district deployed crisis counselors to both Griffith and Garfield to help students and staff emotionally cope with the killing. Crisis counselors will remain at both schools indefinitely, she said.

“Students react differently, it can hit them tomorrow or another day,” said Carazo, comparing the situation to the 2012 shooting at Sandy Hook Elementary in Connecticut where some people had no reaction until three or more days following the killings.

East Los Angeles resident Luz Mercado’s two daughters attend Griffith Middle School and had stayed after school for cheerleading practice the day of the stabbing.

She said her husband received the phone call from the school explaining what had happened and instructing them to pick up their daughters in the school auditorium.

“They didn’t release them until 9:40 p.m.,” she told EGP in Spanish. “They were scared because it happened at their school, and when a lot of people were there,” she said.

The school, just starting its afterschool program, was locked down immediately following the stabbing “to ensure the students’ safety by making sure the grounds were safe and to give authorities a chance to see if anyone witnessed the fatality,” said LAUSD spokesman Daryl Strickland.

Investigators have not said how many people may have witnessed the stabbing, but according to Carazo, there were quite a few students still “hanging around” the campus when the stabbing took place.

Counselors are advising parents and staff to look for signs that may signal someone is having trouble dealing with the tragedy, such as trouble sleeping or nightmares.

Mercado said her daughters appear to be doing OK and do not want to speak with a counselor, but she added that she and her husband will make sure the girls receive help if it’s needed.

The killing has many people questioning how someone so young could commit murder, and what can be done to prevent others from following the same path.

In Mercado’s opinion, too many parents do not pay attention to what their children are doing, which leads to trouble.

“Parents should get their children involved in more activities,” she said. “If students are not doing anything [productive] they will end up in a gang or something worse,” she reasoned.

It was a sentiment echoed by the parent of a former Griffith student who still volunteers at the school.

The woman, who asked to remain anonymous, said parents are responsible for their child’s actions. “This could’ve happened anywhere,” she said. “Parents should talk more to their kids and should be able to help them when they need it,” she said.

Congresswoman Lucille Roybal-Allard, who represents East Los Angeles, released a statement expressing shock over the killing.

“It is chilling that this tragedy occurred at a school, which should always be a safe haven for our children,” she said. “I hope that by working together, the community and our law enforcement can quickly solve this crime and bring justice to the grieving family and friends,” she wrote.

Carazo said anyone interested in receiving help from a counselor can go directly to the main office of Griffith or Garfield to request assistance.

Information from CNS was used in this article.

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Twitter @jackieguzman

jgarcia@egpnews.com

13-Year Old Charged With Murder in Middle School Stabbing

January 27, 2015 by · Leave a Comment 

A 13-year-old boy accused of fatally stabbing a 14-year-old high school student outside Griffith Middle School in East Los Angeles was charged Tuesday with murder.

The boy, whose name was not released because he was charged as a juvenile, is expected to appear in court tomorrow at the Eastlake Juvenile Courthouse.

He is accused of stabbing Steven Cruz, a student at Garfield High School, shortly after 3 p.m. Friday in front of the nearby middle school.

Friends said Cruz was walking home when he stopped by the middle school to see friends. The suspect, a reputed gang member, asked Cruz where he was from, a common tactic by gang members to determine gang affiliation, then stabbed him in the torso, officials said.

14-Year-Old Stabbed to Death at East Los Angeles Middle School

January 24, 2015 by · 2 Comments 

A 14-year-old high school student was fatally stabbed outside Griffith Middle School in East Los Angeles Friday.

A 13-year-old was arrested at his home in Los Angeles Saturday afternoon. He was taken to the East Los Angeles sheriff’s station and booked for suspicion of murder, sheriff’s officials said.

The identity of the suspect was not immediately released, but officials said he is possibly a gang member.

Firefighters responded at 3:08 p.m. Friday to a report of a stabbing victim on the school steps and took the youth to County-USC Medical Center, a Los Angeles County Fire Department dispatcher said.

The Los Angeles County Sheriff’s Information Bureau has identified the victim as 14-year-old Steven Cruz.

Los Angeles Unified School District spokeswoman Monica Carazo said the victim was stabbed by another boy as he stood on the perimeter of school grounds immediately after classes let out for the day.

Daryl Strickland, another LAUSD representative, said the victim was a student at Garfield High School.

“Early reports said the victim was stabbed with scissors, but that has been changed to a sharp object,” Strickland said.

The identity of the suspect is not known, but was described by Lt. Holly Francisco of the Sheriff’s Dept. as a male Hispanic juvenile. It was unclear if or where he attended school.

Sheriff’s homicide detectives were dispatched to investigate the killing.

Cruz was walking home when he stopped by the middle school to see friends, the East Los Angeles Sheriff’s station reported.

The suspect, a gang member, asked Cruz where he was from, a common tactic by gang members to determine gang affiliation, then stabbed him in the torso, according to KCAL.

Cruz was described as a good student who enjoyed skateboarding.

Griffith Middle School parents were notified of the death by a recorded audio message, Carazo said.

The school, just starting its after school program, was locked down after the stabbing “to ensure the students’ safety by making sure the grounds were safe and to give authorities a chance to see if anyone witnessed the fatality,” Strickland said.

Parents, hearing news of the stabbing rushed to the school but were not immediately allowed to speak with their student.

“Parents and students were brought to the auditorium so they could hear more about why it was important to keep students later than usual,” he said, adding that students were to be released one at a time to ensure that they were going home with a family member. Parents were not allowed to speak with their children during the lockdown.

Crisis counselors will be available to students at Griffith Middle School and Garfield High School on Monday, LAUSD officials said.

Update Sat., Jan. 24, 9:30pm. Story updated with information of arrest made in the murder.

Correction Mon., Jan. 26, 10 a.m. An earlier version of the story incorrectly referred to the stabbing as a shooting.

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