LAPD Propone Nuevo Programa Para Usar Drones

August 10, 2017 by · Leave a Comment 

Tres años después de adquirir un par de aviones no tripulados que eligió no desplegar en respuesta a las protestas sobre potenciales usos de vigilancia, el Departamento de Policía de Los Ángeles dio su primer paso el martes para iniciar un programa piloto de drones.

Beatrice Girmala, Jefe Asistente del LAPD, presentó el plan del departamento para un programa de piloto de uso limitado de drones a la Junta de Comisionados de Policía, la cual no estaba obligada a votar para el programa piloto el martes y no tomó ninguna medida.

Girmala dijo que el departamento planea llevar a cabo una serie de reuniones públicas para obtener comentarios sobre el programa, luego elaborar las directrices oficiales antes de devolver el programa piloto a los comisionados para su aprobación.

El movimiento del LAPD se produce semanas después de que la mayoría de los comisarios de Supervisión Civil del Sheriff del Condado de Los Ángeles señalaron que quieran que el sheriff Jim McDonnell dejara de pilotar un avión no tripulado usado en operaciones policiales y como organizaciones locales continúan expresando sus preocupaciones.

Girmala dijo que las directrices que el LAPD está considerando crearían usos limitados para los drones que respetarían los derechos de la 1ª y 4ª enmiendas de la Constitución estadounidense y que los dispositivos no se utilizarían para la vigilancia general. Los criterios para uso incluirían operaciones tácticas de alto riesgo, riesgo de exposición a materiales peligrosos, detección de artefactos explosivos, respuestas armadas de sospechosos armados y rescates de rehenes, dijo Girmala.

El uso de aviones no tripulados (drones) también debería ser aprobado caso por caso y no estarían armados, dijo Girmala.

El posible uso de los drones por parte del LAPD es opuesto por algunas organizaciones de derechos civiles, y Stop LAPD Spying Coalition, (la Coalición de Parar el Espionaje del LAPD, en español) y la campaña Drone-Free / No Drones, LA!, realizó una protesta y una conferencia de prensa antes de la reunión de la Comisión de Policía. Los manifestantes también cerraron la reunión dos veces cantando y gritando, y la sala tuvo que ser despejada de los espectadores en ambas ocasiones por los oficiales.

“¿Cómo podemos confiar en los drones en manos de un departamento de policía cuyo jefe de policía dijo la semana pasada que ni siquiera tenían un sistema de gestión para cadetes? Piensen en eso”, dijo Pete White de Los Angeles Community Action Network (la Red de Acción Comunitaria de Los Ángeles). “Quieren usar drones, pero no tienen un sistema de gestión para nuestros niños en su llamado programa de desarrollo de liderazgo”.

White se refería a la reciente detención de siete jóvenes cadetes del LAPD por robar carros de escuadra, lo que desencadenó políticas de control más estricticas anunciadas la semana pasada por el jefe del LAPD, Charlie Beck.

Un par de drones X6 fueron entregados al LAPD por la ciudad de Seattle en 2014, pero nunca fueron desplegados. Los drones fueron puestos en almacenamiento, pero Girmala dijo a los comisionados que los dos drones han sido destruidos desde entonces.

El jefe de policía Charlie Beck dijo en 2014 que los drones podrían ser utilizados durante eventos tácticos como persecuciones y enfrentamientos. Pero también dijo que el departamento planeaba trabajar en estrecha colaboración con American Civil Liberties Union (la Unión Americana de Libertades Civiles o ACLU) para asegurar que los drones no infringieran los derechos individuales de privacidad. El jefe en 2014 también defendió la aceptación de los drones y dijo que estos dispositivos ya están siendo utilizados por los ciudadanos privados, las empresas y los equipos deportivos.

Una representante de la ACLU de California del Sur dijo a la Comisión de Policía que la organización de derechos civiles nunca fue consultada.

“En primer lugar, quiero reafirmar que la ACLU no funcionó en 2014 para ayudar a LAPD en el desarrollo de una política de drones”, dijo Melanie Ochoa, abogada del personal de ACLU.

Incluso si los drones estuvieran inicialmente confinados a usos estrechos, podrían fácilmente ser sometidos a un “deslizamiento de misión” y ser usados para invadir la privacidad de los residentes de la ciudad, según algunos de los grupos que se oponen a ellos.

“Los drones representan una amenaza significativa a la privacidad, una que es muy difícil de contener una vez que los drones sean desplegados para cualquier uso” dijo Ochoa.

En la conferencia de prensa, Jonathan Pérez, de Immigrant Youth Coalition (la Coalición de Jóvenes Inmigrantes), dijo: “Están tratando de construir un sistema militarizado que nos va a atacar sin que nosotros ni siquiera hagamos nada, sólo por el color de nuestra piel o por la manera en que llegamos a este país”.

El Ayuntamiento de Los Ángeles despejó el camino en junio para que el departamento de bomberos de la ciudad comenzara a usar drones. Un informe del Departamento de Bomberos de Los Ángeles abordó la cuestión de las preocupaciones sobre la privacidad y dijo que los dispositivos no se utilizarían para monitorear o proporcionar vigilancia para las fuerzas del orden público.

A pesar de la seguridad de que los drones de LAFD no serían utilizados para operaciones de vigilancia o de policía, la ACLU y Stop LAPD Spying Coalition todavía se opusieron.

“Rechazamos el uso de estos drones porque lo que tiene, incluso en este documento de policía, es agujeros abiertos para el deslizamiento de la misión. Así que la cuestión no es si, sino cuando, y hemos visto que sucede una y otra vez”, dijo Hamid Khan de Stop LAPD Spying Coalition.

LAPD Advances Plan to Use Drones

August 10, 2017 by · Leave a Comment 

Three years after acquiring a pair of drones that it chose not to deploy in response to protests about potential surveillance uses, the Los Angeles Police Department took its first step Tuesday toward starting a drone pilot program.

LAPD Assistant Chief Beatrice Girmala presented the department’s plan for a pilot program for limited use of drones to the Board of Police Commissioners, which was not required to vote on the pilot program Tuesday and took no action.

Girmala said the department plans to hold a series of public meetings to get feedback on the program, then draft official guidelines before bringing the pilot program back to the commissioners for approval.

The LAPD’s move comes weeks after a majority of Los Angeles County Sheriff Civilian Oversight commissioners signaled they wanted Sheriff Jim McDonnell to stop flying a drone used in law enforcement operations, and as local organizations continue to express concerns about law enforcement drones.

Girmala said the guidelines the LAPD is considering would create limited uses for drones that would respect 1st and 4th Amendment rights and that the devices would not be used for general surveillance. Criteria for their use would include high-risk tactical operations, risk of exposure to hazardous materials, detection of explosive devices, barricaded armed suspect responses and hostage rescues, Girmala said.

The use of drones would also have be approved on a case-by-case basis and they would not be weaponized, Girmala said.

The LAPD’s possible use of drones is opposed by some civil rights organizations, and the Stop LAPD Spying Coalition and the Drone-Free LAPD/No Drones, LA! Campaign held a protest and news conference before the Police Commission meeting. Protesters also shut down the meeting twice by chanting and yelling, and the room had to be cleared of spectators both times by officers.

“How can we trust drones in the hands of a police department whose police chief last week said they did not even have a management system for cadets? Think about that,” said Pete White of the Los Angeles Community Action Network.

White was referring to the recent arrest of seven LAPD youth cadets for stealing squad cars, which triggered tighter control policies announced last week by LAPD Chief Charlie Beck.

A pair of Draganflyer X6 drones were given to the LAPD by the city of Seattle in 2014, but were never deployed. The drones were put into storage, but Girmala told the commissioners those two drones have since been destroyed.

Police Chief Charlie Beck said in 2014 that the drones could be used during tactical events such as manhunts and standoffs. He also defended accepting the drones, and said such devices are already being used by private citizens, businesses and sports teams.

Even if the drones are initially confined to narrow uses, they could easily undergo “mission creep” and be used to invade the privacy of the city’s residents, according to some of the groups opposed to them.

“Drones represent a significant threat to privacy, one that is very difficult to contain once drones are deployed for any use whatsoever,” Ochoa said.

Speaking at the news conference, Jonathan Perez of the Immigrant Youth Coalition said, “They’re trying to build a system that is militarized that is going to target us without us even doing anything, just for the color of our skin or for the matter in which we came to this country.”

After Girmala’s presentation, Commission President Matt Johnson said, “Technology has the potential to save lives. I know that unmanned aerial devices fall into that category. Our challenge is going to be to develop strong policies and oversight, to govern this program, to govern against misuse and mission creep.”

The Los Angeles City Council cleared the way in June for the city’s fire department to begin using drones. A Los Angeles Fire Department report addressed the issue of privacy concerns and said the devices would not be used to monitor or provide surveillance for law enforcement.

Despite the assurance that the LAFD drones would not be used for surveillance or police operations, the ACLU and the Stop LAPD Spying Coalition still objected.

“We reject the use of these drones because what you have, even in this policy document, is gaping holes for mission creep. So the issue is not if, but when, and we have seen that happen over and over again,” said Hamid Khan of the Stop LAPD Spying Coalition.

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