Count Could Take Up ‘Renters Rights’

May 11, 2017 by · Leave a Comment 

LOS ANGELES (CNS) – A Los Angeles County supervisor called Tuesday for policies to protect tenants in gentrifying neighborhoods and suggested that studies of the issue could be funded by landlords.

Supervisor Hilda Solis previewed a motion, co-authored by Supervisor Sheila Kuehl, directing staffers to look at policies that protect rental rates, tenant tenure and freedom from discrimination.

She also proposed an analysis of state and federal laws that regulate the private rental market.

“Displacement pressures are stoking community concerns as capital floods into long-neglected urban areas,” the motion states. “The maintenance of diverse, stable neighborhoods is in the interest of public health and orderly development.”

Long-term tenants are interested in investing in their community and should benefit when property values go up, Solis said.

Implementing new policies and advocating for legislative changes, if needed, could be costly, but the motion offers a solution.

“There need be little or no cost to the county general fund if administrative costs are recovered through a small per-unit fee paid by landlords,” it states.

The motion is expected to be considered next week.

Sups. Seek Study of Exide, Aliso Canyon Health Effects

September 29, 2016 by · Leave a Comment 

The Board of Supervisors called Tuesday for studies of the long-term health effects of the massive Aliso Canyon gas leak and lead contamination from the now-shuttered Exide battery-recycling plant.

Supervisor Michael Antonovich recommended the study related to the natural gas leak that began Oct. 23 at the Southern California Gas Co. storage facility and was shut down 16 weeks later, on Feb. 11.

Supervisor Hilda Solis asked that Antonovich’s motion be expanded to include a similar study for the neighborhoods surrounding the Exide plant in Vernon.

The board’s vote was unanimous in asking staffers to work with the South Coast Air Quality Management District to develop a study.

A SoCalGas spokesman said the utility has agreed to spend up to $400,000 to fund the Aliso Canyon study but is waiting for AQMD officials to propose a plan.

Thousands of residents were displaced from their Porter Ranch homes due to the gas leak. Once the well was sealed and residents returned, some continued to complain of headaches, respiratory and skin irritation.

County health officials reported surface dust in many homes contained “low levels of metal contaminants” consistent with those found in well-drilling fluid. They suggested that the contaminants could be the source of symptoms but said the metals did not pose long-term health risks.

The utility stepped in to clean roughly 1,700 homes of those metals.

Tuesday, some residents told the board they are still suffering and the interim director of the Department of Public Health reminded the supervisors that the “gas leak was unprecedented in the history of this country.”

In the case of the Exide Technologies battery-recycling plant, soils tests in surrounding communities have found significant levels of lead contamination.

State officials have set aside $176.6 million in funding for environmental testing and cleanup work in neighborhoods within a 1.7-mile radius of the closed plant.

The facility permanently closed in March 2015 after years of failing to meet state standards for operating the plant.

After the board meeting, Solis hailed Gov. Jerry Brown’s signing of Assembly Bill 2153, which charges a fee on lead-acid car batteries to help fund clean up contaminated areas.

“We celebrate a victory for communities surrounding the Exide and Quemetco facilities,” Solis said. “AB 2153 will provide much needed clean-up of lead-contaminated soil from thousands of homes surrounding these facilities.”

 

Sups. Adjourn in Memory of Edelman

September 15, 2016 by · 1 Comment 

Flags at county buildings were lowered to half-staff Tuesday afternoon in honor of former Los Angeles County Supervisor Edmund D. Edelman, and will remain that way until his memorial service on Thursday.

County Supervisors adjourned their meeting in Edelman’s honor, offering condolences to his family and remembering his time as a public servant.

“It was a great loss for all of us,” said Supervisor Hilda Solis, who called Edelman “one of the board’s leading environmentalists and also well respected by labor.”

Among many other accomplishments, Edelman helped establish the Department of Children and Family Services and Department of Consumer Affairs, assuring that “his work and legacy will continue to live through (his) many accomplishments,” Solis added.

Supervisor Sheila Kuehl called Edelman, who died Monday at age 85 after a lengthy illness, “an unbashed liberal.”

“He never wavered from his support and his notion that what the county was primarily there to do was to protect those vulnerable people in our population, especially the kids,” Kuehl said. “He took some very principled and often unpopular stances.”

Supervisor Michael Antonovich, who served with Edelman, had more personal memories.

“Ed was especially devoted to his cello (and) would practice that cello in his office every day,” sometimes heading over to Walt Disney Concert Hall with the instrument in tow, Antonovich said.

He smiled when remembering Edelman’s problem-solving tactics.

“He didn’t like to come to a quick decision,” Antonovich said, recalling postponements on many issues.

Supervisor Don Knabe agreed, saying, “He liked to work to find the proper solution.”

Knabe called him “a great man, a great leader, a compassionate guy and a good friend. And he will be missed.”

Supervisor Mark Ridley-Thomas remembered Edelman as a mediator.

“He tried to expand the civility index,” Ridley-Thomas said. “He could see both sides of the issue. May he rest in peace.”

 

Comunidad Arremete Contra el Condado debido al Crimen y Servicios de Parque

March 24, 2016 by · Leave a Comment 

Han pasado casi cuarenta y seis años desde que un parque en Whittier Boulevard en el Este de Los Ángeles se convirtió en el centro del movimiento chicano y la demanda de derechos civiles y la igualdad de servicios que fueron negados por mucho tiempo.

Durante una reunión comunitaria organizada la semana pasada por la Oficina de la Supervisora Hilda Solís en el parque Rubén Salazar, estaba claro que para algunos residentes locales y usuarios la ira por la falta de servicios y la desconfianza ante el departamento del alguacil del condado de Los Ángeles aun persiste.

Read this article in English: East L.A. Park Users Lambast County on Crime, Park Service

Renombrado en honor del periodista muerto por una granada de gas lacrimógeno que aventó un alguacil en la secuela violenta de la Moratoria Nacional Chicana de 1970, el parque Salazar es en muchos sentidos un símbolo de poder Latino. Es el lugar donde los recuerdos de la injusticia son profundos y el activismo político y cultural tiene una larga historia. Es un lugar donde las luchas que vienen de la clase trabajadora son tan intensas en una zona donde las pandillas se remontan por generaciones, igual que el miedo y la desconfianza ante el departamento del alguacil.

A través de los años, el parque ha pasado por muchos cambios para mejorar, desde la programación hasta la infraestructura. La inscripción en las actividades recreativas había incrementado y la violencia entre pandillas estaba bajando. Cientos de niños, adolescentes, adultos y personas mayores participan en las actividades organizadas en el parque todos los días.

Aunque para algunos, eso está cambiando.

La reunión del 17 de marzo fue parte de una serie de reuniones que Solís está llevando a cabo a través del primer distrito para acercar el gobierno del condado a los residentes y viceversa. Representantes de los departamentos de obras públicas, transporte, reducción de graffiti, libertad condicional, parques y recreación y el departamento del alguacil estuvieron presentes para explicar lo que hacen y cómo obtener servicios si es necesario.

Lo que obtuvieron a cambio fueron quejas de residentes frustrados con sólo dos cosas en su mente: el aumento en la violencia de las pandillas en y alrededor del parque y la necesidad de programas de recreación más asequibles.

Residentes del Este de LA se quejaron que empleados del condado y oficiales del alguacil no le prestan suficiente atención a la comunidad. (EGP foto por Jacqueline García)

Residentes del Este de LA se quejaron que empleados del condado y oficiales del alguacil no le prestan suficiente atención a la comunidad. (EGP foto por Jacqueline García)

El representante de campo del Este de Los Ángeles, Joseph Martínez, actuando como moderador, trató de mantener la reunión en movimiento para dar a todos los panelistas la oportunidad de hablar y responder preguntas, pero el público varias veces regresó la discusión de nuevo a la delincuencia, el manejo del parque y el “alto costo” de las clases para familias con más de un niño en el mismo programa.

Orador tras orador se quejó de que los funcionarios del parque y del condado ya no los escuchan ni les prestan atención a sus necesidades.

Antes de la reunión, Chris Mojica, un voluntario senior activo de toda la vida y miembro de los Amigos del Parque Salazar, le dijo a EGP que estaba decepcionado que Solís no ha ido personalmente a reunirse con las personas mayores del parque para ver lo que está pasando. “Ella ha estado en su cargo durante casi dos años y todavía no ha encontrado tiempo para venir, eso está mal”, dijo. “¿Qué se necesita?”

Varios asistentes dijeron que no se sienten seguros puesto que las pandillas están tomando el control del parque de nuevo.

A finales del año pasado, dos hermanos fueron asesinados en plena luz del día, mientras jugaban basquetbol. El sábado pasado, sólo dos días después de la reunión, un hombre latino presuntamente trató de secuestrar a una niña en el parque, pero fue perseguido por la mamá de la niña. El sospechoso esta prófugo.

“¿Por qué el alguacil no esta patrullando la zona [alrededor del parque] más a menudo?”, Preguntó María Ruiz en español. “Algunos de nosotros tenemos miedo de venir aquí”, dijo otra residente.

El teniente John P. Anderson esta asignado a la estación del alguacil del Este de Los Ángeles, que patrulla el parque y la zona circundante. Dijo que siente mucho que los residentes se sienten inseguros y los instó a llamar al 911 cuando vean algo sospechoso.

“Necesitamos que nos llamen, incluso si usted llama al 911 van a [redirigir la llamada] a la estación Este de Los Ángeles”, explicó.

En respuesta al aumento en la violencia de pandillas, Anderson dijo que el departamento ha desplegado más patrullas en la zona.

Sin embargo, aunque muchos hablaban de la necesidad de una mayor presencia de la policía, los sentimientos de antaño de desconfianza también fueron evidentes. Algunos en el público pidieron garantías de que los oficiales no “van a dispararle a sus vecinos”.

Si alguien quisiera llamar a la policía ante una situación de violencia doméstica, le da miedo porque no sabe si van a llegar y disparar al cónyuge, dijo una mujer al capitán Steven Biagini de la estación del alguacil de Este de Los Ángeles.

¿Por qué [le] disparan la gente una y otra vez? Tenemos miedo de llamar a la policía porque nos puede matar”, dijo Víctor Alcocer.

Los oficiales están entrenados para el trabajo y no disparan a no ser que se sientan amenazados o sientan que las vidas de otros están en peligro, respondió Biagini .

“Les puedo garantizar que yo no vengo a trabajar pensando que voy a matar a alguien”, dijo a la audiencia. “Estamos aquí para ayudarles, no para dispararles.”

Biagini dijo que en 2015 hubo 12 asesinatos en la comunidad del Este de Los Ángeles, y tres en lo que va de este año; cifras que una mujer presente disputó por ser demasiado bajas. “Yo conté más de 12 en 2015”, dijo.

Hasta la fecha, la mayoría de los disparos han sido de pandilla a pandilla, no al azar, dijo el capitán.

“Estamos representando [al parque], pero ustedes no nos están ayudando”, dijo Acuña. (EGP foto por Jacqueline García)

“Estamos representando [al parque], pero ustedes no nos están ayudando”, dijo Priscilla Acuña. (EGP foto por Jacqueline García)

Cecilia Cruz, 14, practica karate en el parque y dijo que ha visto a personas teniendo relaciones sexuales, y se ha encontrado agujas usadas en los baños del parque.

“Estoy viendo cosas que yo no debería ver” dijo. “¿Cómo se supone que vamos a alcanzar nuestras metas si el parque no nos está ayudando?”, preguntó.

Armando García, un instructor de baile en el parque desde 1993, dijo que en el pasado tenía hasta 150 jóvenes en sus clases, pero ahora sólo asisten unas siete niñas.

“La gente estaba muy involucrada en el Parque Salazar, pero ahora tiene miedo de venir aquí”, dijo.

Biagini dijo que por desgracia el “ciclo de la violencia y la actividad de pandillas” es generacional y no va a ser arreglado poniendo a miembros de las pandillas en la cárcel. La educación comienza en casa, dijo, enfatizando que las cosas podrían cambiar si los jóvenes se les da acceso a programas alternativos.

Debes tener dinero para estar en esos programas, respondieron varias personas en la audiencia, incluyendo Priscilla Acuña quien creció cerca del parque y ahora quiere involucrar a sus hijos en los programas. Pero Acuña dijo que es demasiado caro para las familias de bajos ingresos que dependen de la programas de parques a bajo costo o sin costo, señalando que se han reducido los descuentos para las familias en el parque.

“Estamos representando [al parque], pero ustedes no nos están ayudando”, dijo Acuña.

Algunos culparon a la supervisora del parque Lizette Andrade por hacer cambios. Afirman que es demasiado caro alquilar un espacio en el parque Salazar o difícil recaudar fondos para sus programas.

La madre de Cruz, Wendy Rivas, dijo que el programa de karate antes costaba $100 por mes para una familia de cuatro o más, pero ahora cada estudiante de 12 años o más tiene que pagar $50 por mes, y los menores de 12 años pagan $40. Las clases se han reducido de 40 estudiantes alrededor de 15, dijo.

Lo que muchas personas no se dan cuenta, sin embargo, es que muchos de los instructores en los parques del condado no son empleados del parque, más bien contratistas o voluntarios que establecen sus propias tarifas independientes. La política del departamento de parques y recreación requiere que instructores independientes firmen un contrato 70/30, que en esencia significa el 30 por ciento de dinero recaudado debe ser pagado al parque para cubrir gastos como la seguridad, el mantenimiento de los baños, la dotación de personal, etc. No pagan costos de alquiler aparte de la porción implementada y cada instructor decide si ofrece becas o descuentos para hermanos, Alba Ibarra con parques y recreación le dijo a EGP en un correo electrónico.

Algunos cargos pueden ser exentos, pero los grupos deben solicitarlos por escrito, dijo Andrade, recordando a uno de los grupos que se quejan, que en varias ocasiones ella les ha pedido por escrito lo que piden.

Ray Guerrero es un voluntario senior activo con Amigos de Parque Salazar y defendió a Andrade, diciendo que ella ha hecho un buen trabajo, pero sugirió que un comité de representantes de los diversos clubes y grupos en el parque podría ayudar a solucionar los problemas del parque.

“… [Ustedes] tienen que ayudarnos a continuar con nuestras actividades porque somos los más pobres aquí y nadie nos ayuda”, dijo Adolfo Arriaga, un voluntario instructor de la danza azteca por 25 años quien también señaló que los trajes tradicionales de danza azteca cuestan cientos de dólares. “No estamos aquí para hacernos ricos, sino para enriquecer nuestra comunidad”.

Martínez, con la oficina de Solís, comenzó a decir a la audiencia que podría empezar a trabajar en nuevos programas juveniles para el centro, pero fue interrumpido rápidamente por Acuña, quien sintió que no los estaban escuchando y perdieron su punto.

“No necesitamos más programas, necesitamos programas más asequibles”.

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Twitter @egpnews, @jackiereporter

 

 

Culture Headlines 16th of Sept. Parade

September 17, 2015 by · Leave a Comment 

ela parade 2015 solis

(Photos Courtesy of the Office of Supervisor Hilda Solis)

For the 69th year running, thousands of spectators, young and old, lined theela parade 2015 streets of East Los Angeles to watch Mexican Independence Day Parade.

Colorfully dressed folklorico and Aztec dancers joined high school dance teams, cheer squads, mariachi performers and high school bands on the parade route. Charros on horseback thrilled the crowd.

 

Galaxy soccer sensation, Giovanni dos Santos, this year’s grand marshal, drew some of the biggest applause from spectators.

Celebrities and elected officials, including Supervisor Hilda Solis, waved to spectators from their vehicles.

The parade was once again sponsored by El Comité Mexicano Cívico Patriótico, one of the oldest civic organizations in Los Angeles.

LA County Board Votes to Remove ICE Agents in Jails

May 18, 2015 by · Leave a Comment 

Supervisors Hilda Solis and Mark Ridley-Thomas recommended that the Los Angeles County Sheriff’s Department consult with community organizations and re-evaluate its working relationship with U.S. Immigration and Customs Enforcement over the next 90 days.

“I see this as an opportunity to move forward because we have a new sheriff. We have a new board,” Solis said.

Supervisor Sheila Kuehl also voted her support for terminating the 2014 agreement, while Supervisors Michael Antonovich and Don Knabe cast the dissenting votes.

As the existing agreement – dubbed Secure Communities and often referred to in shorthand as 287(g) – is terminated, the board asked McDonnell to “continue cooperating with the U.S. Department of Homeland Security in implementing the president’s Priority Enforcement Program.”

The second vote was 4-1, with Kuehl dissenting. She and many community activists said they see little difference between the two programs.

“It’s a distinction without a difference,” Kuehl said, with ICE agents waiting outside the jail for a “warm handoff” instead of working inside the jails.

“It is a strange day when the county Board of Supervisors takes a step forward and three steps back on immigration,” said Angelica Salas, executive director of the Coalition for Humane Immigrant Rights of Los Angeles. “With today’s votes, the BOS has closed the door shut on a disgraced deportation dragnet, but left every window open by allowing the PEP program to replace (it).”

Others, including civil rights advocate Dolores Huerta, disagreed.

Supervisor Hilda Solis (center) is joined by civil and immigration rights activist Dolores Huerta, left and Rev. Richard Estrada. (Office of Supervisor Hilda Solis)

Supervisor Hilda Solis (center) is joined by civil and immigration rights activist Dolores Huerta, left and Rev. Richard Estrada. (Office of Supervisor Hilda Solis)

“Ending this program is a huge, major step in treating our immigrants the right way,” Huerta told the board.

Meanwhile, McDonnell, who did not attend Tuesday’s hearing, has not explicitly agreed to remove ICE agents from the inmate processing center at the Twin Towers Correctional Facility, though Solis and the county’s lead attorney said they believed he would do so.

In a statement Monday, McDonnell pledged to balance public safety with building community trust.

“Our department must work closely and cooperatively with federal authorities to identify and assist with the lawful investigation and prosecution of undocumented persons who pose a danger to our community,” the sheriff said. “We must also bear in mind at all times the importance of preserving community relationships as well as the due process rights of those in our custody.”

Federal officials announced back in November that Secure Communities would be discontinued in favor of PEP.

In a memo to the then-ICE Acting Director Thomas Winkowski, DHS Secretary Jeh Johnson said Secure Communities “is widely misunderstood and is embroiled in litigation; its very name has become a symbol for general hostility toward the enforcement of our immigration laws.”

In their motion, Solis and Ridley-Thomas said the county should “trust, but verify,” with regard to PEP.

The Priority Enforcement Program still uses fingerprint data from local arrests to check immigration status, though at booking rather than release.

Information on more inmates is shared with ICE under the PEP program, sheriff’s Chief Eric Parra told the board.

However, only undocumented immigrants who pose “a demonstrable risk to national security” or who have been convicted of, not just arrested for, certain crimes are to be targeted for deportation under the new rules.

The list does not include crimes related solely to illegal immigration. However, it does include all felonies, aggravated felonies, convictions of three or more misdemeanors or of a single “significant misdemeanor,” including domestic violence, sexual abuse, burglary, unlawful possession of a firearm, drug distribution, driving under the influence of alcohol or drugs or any conviction carrying a sentence of at least 90 days.

Under the California TRUST Act, which took effect last year in an effort to protect inmates’ right to due process, inmates are not to be detained beyond the end of their scheduled release date. Instead, ICE is notified in advance of an inmates’ pending release.

Community activists said collaboration with ICE undermines community trust and separates families.

Family members of those victimized and killed by undocumented immigrants made emotional pleas for the enforcement of 287(g), chiding the board for not prioritizing citizens over those in the country illegally.

The Sheriff’s Department has leeway to act on his own without board approval.

“The sheriff has complete control over the jails and everybody in them,” County Counsel Mark Saladino told the board.

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