Cuidado con Alegaciones Deshonestas en Etiquetas de Productos de Salud

April 9, 2015 by · Leave a Comment 

Investigaciones muestran que las personas con pocos conocimientos sobre la salud son más propensos a tomar incorrectamente suplementos médicos y a base de hierbas, sufren de enfermedades prevenibles, y en general son menos saludables. Las comunidades minoritarias y los latinos que hablan predominantemente español, en particular, sufren desproporcionadamente estas disparidades.

En el mes de marzo durante la Semana Nacional de Protección al Consumidor sirvió como un importante recordatorio de que las compañías de suplementos no regulados con frecuencia se aprovechan de los consumidores, atrayéndolos con afirmaciones médicas falsas. También se nos recuerda que es igualmente importante que los pacientes sean consumidores inteligentes y conocedores y no sean víctimas de este tipo de prácticas comerciales engañosas.

El uso de remedios a base de hierbas y suplementos por los latinos se remonta a siglos atrás, y por supuesto, ahora estos productos están en todas partes – disponibles donde quiera, desde su tienda local hasta en Internet. Sin embargo, aunque se supone que los fabricantes de los productos “naturales” y los suplementos a base de hierbas siguen los procedimientos de fabricación para asegurar que los suplementos cumplen con los estándares de calidad – no están obligados a obtener la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) antes de vender estos productos en los estantes.

De hecho, aunque los fabricantes son responsables de asegurar que sus afirmaciones estén respaldadas por pruebas objetivas, la FDA no requiere que las empresas proporcionen prueba directa de esto. No es de extrañar, por tanto, que la gente que está tratando de impulsar estos productos rutinariamente hacen falsas afirmaciones de que sus productos curan el cáncer y la esclerosis múltiple, previenen la diabetes, e incluso previenen el asma – entre muchas otras afirmaciones equivocadas. Hay quienes venden productos para la piel, que dicen curar la calvicie e incluso facilitan la pérdida de peso, y otros que afirman que sus productos tienen los mismos beneficios que las frutas y verduras.

Los consumidores deben tener cuidado con las afirmaciones exageradas de “curas rápidas” o la comercialización engañosa de cualquiera de las empresas de productos de salud o de suplementos que sugieren que pueden tratar o prevenir enfermedades o dolencias. Si suena demasiado bueno para ser verdad, mírelo más de cerca, porque probablemente así es.

Estas prácticas engañosas son una preocupación fundamental para muchos profesionales latinos de la salud, especialmente desde que un estudio del 2010 por AARP encontró que dos tercios de los hispanos mayores de 45 años creen que los remedios a base de hierbas y los suplementos son muy o bastante eficaces, con 65% de ellos reportando haber usado suplementos a base de hierbas por lo menos ocasionalmente.

Las prácticas de comercialización engañosas no sólo entorpecen el proceso del diagnóstico, retrasan el tiempo para comenzar un tratamiento adecuado y cuestan dinero a los pacientes, sino que también pueden ser un peligro real para la salud de los consumidores desinformados que son víctimas de las mismas. Por ejemplo, si un consumidor combina involuntariamente suplementos a base de hierbas con medicamentos previamente recetados, la combinación de los dos podría potencialmente resultar en una interacción médica negativa o incluso fatal. Es imprescindible consultar previamente a un médico o farmacéutico autorizado y obtener información confiable sobre un producto antes de consumirlo.

Ya que los latinos mayores y los que hablan predominantemente en español tienen un mayor riesgo de ser víctimas de este tipo de fraude, los conocimientos sobre la salud son siempre muy importantes para mí, como médico y como presidenta de la Asociación Nacional de Médicos Hispanos y la Fundación Nacional de la Salud Hispana. Tener un arsenal de médicos familiarizados con nuestra cultura, que entienden los comportamientos de los pacientes latinos con los remedios a base de hierbas a través del lente del conocimiento de la comunidad, puede ayudar a iniciar una comunicación bidireccional sobre los pros y los contras de los suplementos y monitorear mejor los resultados en términos de la salud.

Los médicos tienen la responsabilidad de proveer a los pacientes información de salud confiable y honesta, y esperaríamos que las empresas hagan lo mismo. Ya sea ginkgo biloba o la hierba de San Juan con etiquetas erróneas, o la validez de un producto que ofrece beneficios comparables al valor de un día de frutas y verduras, o afirma que ayudará a perder peso, las etiquetas fraudulentas cuestan vidas y los consumidores deben ser conscientes de estas estafas.

Para obtener más información acerca de la importancia de detener a las empresas que están engañando intencionalmente a los consumidores con aseveraciones médicas falsas, o para presentar una querella ante la Comisión Federal de Comercio sobre anuncios, páginas web o productos engañosos, llame al 1-877-FTC-HELP (1-877-382-4357), o visite www.ftc.gov/complaint.

La Dra. Ríos es presidenta y CEO de la Asociación Nacional de Médicos Hispanos (NHMA, por sus siglas en inglés) y presidenta de la Fundación Nacional de la Salud Hispana (NHHF, por sus siglas en inglés), que representa a los médicos hispanos en EE.UU.

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