El Museo Southwest Celebra Su Centenario

August 14, 2014 by · 1 Comment 

Ha pasado más de un siglo desde que el periodista, antropólogo y activista por los derechos de los indios Charles E. Lummis comenzó su expedición para abrir el primer museo en la ciudad de Los Ángeles, el Museo Southwest de los Indios Americanos.

El sábado, se celebrará el aniversario número 100 del cumplido de su visión en Mount Washington, la misma colina donde el museo ha estado desde 1914.

Inaugurado en 1907 en el centro de Los Ángeles, el Museo Southwest se trasladó en 1914 al sitio de 37 acres en Mount Washington.

Hoy en día, es considerado un monumento histórico-cultural, enlistado en el Registro Nacional de Lugares Históricos y el Registro de Lugares Históricos de California. Los Monumentos Culturales Históricos de la ciudad de Los Ángeles incluyen tanto al Museo Southwest como a la Biblioteca Braun.

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El museo más antiguo de Los Ángeles actualmente es propiedad del Centro Nacional Autry, resultado de una sociedad que pretendía salvar al sitio histórico de cerrar sus puertas después de años de problemas financieros y deterioro de la estructura icónica del museo con una inmensa colección de artefactos nativo americanos, prehispánicos, arte español colonial, latino y americano del oeste.

Sin embargo, durante la ultima década, el museo ha permanecido principalmente cerrado, en parte para permitir las reparaciones del sitio y el archivo de colecciones, que han sido trasladadas al Centro Autry en el Parque Griffith y a otra facilidad de archivo en Burbank.

Stacy Lieberman, vice presidenta de comunicaciones y experiencia al visitante en el Autry dice que la celebración del centenario del sábado se enfocará en la arquitectura única y la historia de su fundador Charles E. Lummis, en lugar de la colección extensiva del museo.

El evento, el cual es gratis y abierto al público, también contará con una discusión sobre los posibles usos para el sitio, lo cual incluye que sea convertido en un centro comunitario multicultural, con salas de conferencia utilizados para propósitos educacionales y culturales. Un restaurante, un jardín comunitario y exhibiciones de galerías limitadas son otras de las opciones disponibles.

El museo Southwest esta abierto los sábados de 11a.m. a 4p.m. (EGP foto por Jacqueline García)

El museo Southwest esta abierto los sábados de 11a.m. a 4p.m. (EGP foto por Jacqueline García)

Para algunos, sin embargo, la celebración de los 100 años es un poco agridulce. Dicen que la ironía es que el Autry celebrará el aniversario de un museo que detuvo su operación completa hace 10 años—abriendo sus puertas al público los sábados solamente.

“¿Sabes que tenemos una generación completa de niños que no han podido visitar el Museo Southwest?” John Nese, dueño de Galco’s Soda Pop Stop in Highland Park le dijo a EGP, “Ellos no saben la historia”.

Nese se refiere a las generaciones de niños de escuelas del área de Los Ángeles que sí aprendieron sobre la historia y cultura de los nativo americanos y el suroeste de EE.UU. mediante viajes escolares al Museo Southwest.

Nese es miembro de Amigos del Museo Southwest, una coalición de individuos y grupos que durante años han estado luchando para obligar al Autry a reabrir el sitio de Mount Washington como un museo en pleno funcionamiento. Ellos creen que el Autry ha violado los términos de la fusión, al negarse a mantener el museo abierto y exhibir las obras de arte y artefactos en la zona de Mount Washington.

Ann Walnum co-fundó el grupo de amigos, y le dijo a EGP que ella no está contenta con el plan del Autry para la celebración del centenario o el futuro del Museo Southwest. “[El Autry] no tiene ninguna intención de tener el Southwest operando como un museo completo”, dijo.

Walnum dice que el Autry tomó cerca de 85% de la colección del Southwest “para almacenarla de forma segura” y “prometió” devolver la colección de cerca de 238.000 artefactos nativo americanos—la más grande e importante en EE.UU.—en cuanto se tuvieran fondos para renovar el Museo.

Eso no sucedió, dijo.

Como resultado, el futuro del museo se ha convertido en controversia. Protestas, peticiones y demandas han sido utilizados para tratar de forzar el Autry a “seguir los términos del acuerdo”, según Walnum. Los funcionarios electos han expresado su apoyo a la devolución del Museo a pleno funcionamiento, usando una variedad de tácticas para forzar que el Autry ceda, sin éxito alguno.

Lieberman dice que el problema no es el costo de reabrir el museo, pero “sostenerlo”.

Ella dijo que aunque se recauden los $25 a $41 millones necesarios para rehabilitar el museo, el dinero no estará ahí para mantenerlo abierto y funcionando como un museo de la actualidad. “El museo no se pudo sostener financieramente” en el pasado y probablemente no lo hará en el futuro, le dijo a EGP.

“Esperamos que en unos meses lleguemos a una decisión,” sobre el uso del edificio, agregó.

Nese sin embargo, piensa que el dinero para mantener al museo se puede conseguir al exhibir las colecciones en otros lugares, lo cual no se ha hecho en los pasados 12 años, según indica él.

“Los europeos y otras etnias mueren por ver nuestra historia [nativo-americana]” igual que “nosotros nos emocionamos al ver las exhibiciones de otros países, como los egipcios,” agregó.

Pero de acuerdo a Lieberman, “la colección esta en mal estado y actualmente guardada en un área segura” y no se ha reconstruido todavía para que se pueda mover.

El Autry espera que prontamente sus instalaciones en Burbank sean “un destino donde los estudiantes, investigadores, artistas, representantes de tribus y el publico en general” puedan tener acceso a la historia del Oeste de America.

Mientras tanto, Lieberman enfatizó que los 100 años de aniversario no son exactamente sobre el museo, pero si sobre el sitio. El Concejal Gil Cedillo CD-1 y el Presidente del Autry W. Richard West Jr. estarán conmemorando el lugar.

Las exposiciones incluirán material de archivo histórico en la Biblioteca de Investigación Braun y dioramas creativos de los estudiantes de las escuelas Los Feliz Charter School for the Arts y Franklin en el túnel del museo en Museum Drive.

La exhibición de los “Cuatro Siglos de Cerámica de Pueblo” con más de 100 piezas de cerámica raras del Museo Southwest de Colección Indígena Americano del Autry, traza la historia del Pueblo de cerámica después de la colonización española en el siglo XVI hasta la actualidad.

El museo estará abierto el sábado desde las 10a.m. a las 4p.m. Para obtener más información, visite el sitio web del Centro Autry: theautry.org/exhibitions.

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Twitter @jackieguzman

jgarcia@egpnews.com

 

Southwest Museum Celebrates Centennial

August 14, 2014 by · 2 Comments 

It’s been more than a century since journalist, anthropologist and Indian rights activist Charles E. Lummis began his quest to open the city of Los Angeles’ first museum, the Southwest Museum of the American Indian. On Saturday, the 100-year anniversary of the fulfillment of his vision will be celebrated in Mount Washington, atop the same hill where the Museum has stood overlooking the City of Angels since 1914.

First opened in 1907 in downtown L.A., the Southwest Museum moved in 1914 to the 37-acre site in Mount Washington.

Today, it is considered a cultural-historical monument, and is listed on the National Register of Historical Places and the California Register of Historic Places. The City of Los Angeles Historical Cultural Monuments includes both the Southwest Museum building and Braun Library among its listings.

The Southwest Museum is open every Saturday from 11a.m. to 4p.m.  (EGP photo by Jacqueline Garcia)

The Southwest Museum is open every Saturday from 11a.m. to 4p.m. (EGP photo by Jacqueline Garcia)

Los Angeles’ oldest museum is now owned by the Autry National Center, the result of a 2003 merger intended to save the historic site from closing after years of financial woes and deterioration of the Museum’s iconic structure and vast collections of Native American, pre-Hispanic, Spanish colonial, Latino, and Western American art and artifacts.

But for the last decade, the Museum has remained largely closed, in part to allow for repairs to the facility and archiving of the collections, which have now been moved to the Autry Center in Griffith Park and an offsite storage facility in Burbank.

Stacy Lieberman, vice president of communication and visitor experience for the Autry, says Saturday’s centennial celebration will focus on the Museum’s unique architecture and the history of its founder Charles E. Lummis, rather than Museum’s extensive collections.

The event, much of which is free and open to the public, will also include a discussion on possible future uses for the facility, which could include it being turned into a multicultural community center, with conference rooms used for education and cultural purposes. A restaurant, community garden and limited gallery exhibits are some of the options being floated.

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For some people, however, the 100-year milestone is bittersweet. They say it’s ironic that the Autry would be celebrating the 100-year anniversary of a museum that stopped fully operating about 10 years—now opening its doors to the public only on Saturdays.

“Do you know we have a whole generation of young kids who haven’t been able to visit the Southwest Museum?” John Nese, the owner of Galco’s Soda Pop Stop told EGP. “They don’t know the history.” He was referring to the generations of Los Angeles area school children who in years past learned about the history and culture of Native Americans and the U.S. Southwest through field trips to the Southwest Museum.

Nese is a member of Friends of the Southwest Museum, a coalition of individuals and groups that has for years been fighting to force the Autry to reopen the Mount Washington site as a fully functioning museum. They believe the Autry has violated the terms of the merger by refusing to keep the Museum open and to exhibit the artwork and artifacts at the Mount Washington site.

Ann Walnum co-founded the Friends group, and told EGP she’s not happy about the Autry’s plan for the centennial celebration or the future of the Southwest Museum. “[The Autry] has no intention to have the Southwest operate as a museum again,” she said.

Walnum says the Autry took about 85% of the Southwest collection “to safely store them” and “promised” to return the collection of about 238,000 Native-American artifacts—the biggest and most important in the U.S.— when funds were available to renovate the Museum.

It didn’t happen, she said.

As a result, the Museum’s future has been mired in controversy. Protests, petitions and lawsuits have been used to try to force the Autry to “live up to the terms of the agreement,” according to Walnum. Elected officials have expressed support for returning the Museum to full operation, using a variety of tactics to force the Autry’s hand, to no avail.

Lieberman says the issue is not the cost of reopening the Museum, but “sustainability.”

She said even if the $25 to $41 million to rehabilitate the site could be raised, the money is not there to keep it open and functioning as a modern day museum.  “The museum was not financially sustainable” before and probably would not be in the future, she told EGP.

“Hopefully, in a few months we will come to a decision” about what the building should be used for, she said.

Nese on the other hand thinks money to support the Museum could be raised by exhibiting the collections in other places, which he says has not been done in the last 12 or so years.

“Europeans and other ethnicities are dying to see [Native-American] history,” just as “We get exited to see exhibits from other countries, such as the Egyptians,” he said.

However, according to Lieberman, “the collection was in disrepair and is currently in a proper storage” area, but not yet built to be moved out. The Autry hopes its Burbank facility will eventually become “a destination where students, scholars, artists, tribal representatives and the broader public” will have access to the history of the American West.

In the meantime, Lieberman emphasized that the 100th year anniversary celebration is not exactly about the museum, but of the building. Councilman Gil Cedillo CD-1 and Autry President W. Richard West Jr. will be honoring the site.

Exhibits will include historical archival material on view at the Braun Research Library, and creative dioramas by students from Los Feliz Charter School for the Arts and Franklin High School in the tunnel at the Museum Drive level. The “Four Centuries of Pueblo Pottery” exhibit, featuring more than 100 pieces of rare ceramics from the Autry’s Southwest Museum of the American Indian Collection, traces the history of Pueblo pottery following sixteenth-century Spanish colonization to the present.

The museum will be open Saturday from 10a.m. to 4p.m. For more information, visit the Autry Center website: theautry.org/exhibitions.

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