Congreso Vuelve al Trabajo con DACA y el Techo de Deuda Como Temas Pendientes

December 2, 2017 by · Leave a Comment 

El Congreso regresa esta semana al trabajo tras un breve receso con una nutrida lista de asuntos pendientes, desde una solución para el programa migratorio DACA hasta la subida del techo de deuda pasando por la reforma tributaria que quiere sacar adelante el presidente Donald Trump.

Este martes, Trump se reunirá con el liderazgo demócrata y republicano del Congreso con el objetivo de acercar posturas para subir el techo de deuda antes del 8 de diciembre, cuando expiran los fondos actuales, y evitar así un fatídico cierre de Gobierno como el de 2013.

La última reunión entre Trump y el liderazgo político del Congreso, celebrada en septiembre, resultó en una gran victoria para los líderes de la minoría demócrata en el Senado y la Cámara de Representantes, Chuck Schumer y Nancy Pelosi, que consiguieron que el presidente aceptara sus propuestas.

Salieron derrotados de esa reunión los líderes republicanos en el Congreso, Mitch McConnell y Paul Ryan, quienes han mantenido una tensa relación con Trump y, ahora, buscan reconciliarse con el presidente mediante la aprobación de una reforma fiscal, la más profunda desde la década de 1980.

Trump, por su parte, busca anotarse antes de fin de año una victoria legislativa que le permita resarcirse de los intentos fallidos por derogar la ley sanitaria del expresidente Barack Obama.

“El proyecto de reforma fiscal está progresando muy bien, gran apoyo”, aseguró el lunes Trump en su perfil de Twitter.

La Cámara de Representantes ya aprobó este mes su versión de la reforma tributaria y, esta semana, el debate pasa al Senado, donde los republicanos tienen una mayoría más estrecha y podrían enfrentar más dificultades para sacar adelante su propuesta.

Además, el debate en el Senado puede complicarse porque su iniciativa incluye una enmienda ligada a la reforma sanitaria de Obama y con la que los conservadores pretenden acabar con una provisión que obliga a contratar un seguro médico, algo que ya ha generado inquietud entre algunos senadores.

Mientras tratan de aprobar su reforma fiscal, los republicanos deberán llegar a un pacto con los demócratas para financiar, al menos a corto plazo, el Gobierno más allá del 8 de diciembre.

Los republicanos necesitan el apoyo de los demócratas y, por ello, Pelosi y Schumer aprovecharán para exigir una solución para los 800.000 jóvenes indocumentados que llegaron a EEUU de niños, conocidos como “soñadores”, y que lograron frenar su deportación gracias al plan DACA, proclamado en 2012 por Obama.

Trump anunció el 5 de septiembre el fin de programa de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA), pero pidió al Congreso que aclarara la situación de los jóvenes “soñadores” en un plazo de seis meses, es decir, antes del 5 de marzo de 2018.

A pesar de las peticiones del ala más progresista de la bancada demócrata, Pelosi y Schumer han evitado amenazar directamente con cerrar el Gobierno si no se alcanza un acuerdo legislativo para DACA, pero han prometido que salvarán el programa de Obama antes de salir de vacaciones.

Varios republicanos moderados también han pedido al liderazgo de su partido que negocie para alcanzar una solución.

En esa legislación migratoria, Trump quiere incluir fondos para financiar su “gran muro” con México y para contratar a más agentes fronterizos, así como un sistema para agilizar la expulsión de menores centroamericanos y limitar la concesión de visas mediante un sistema de méritos.

Por otro lado, en las próximas semanas, el Congreso deberá llegar a un acuerdo para financiar un programa de salud que beneficia a 9 millones de niños sin recursos y, además, debe determinar cuánto dinero envía a las zonas afectadas por los recientes huracanes e incendios.

La Casa Blanca ha propuesto un paquete de ayuda de 44.000 millones de dólares para Texas, Florida, Puerto Rico y las Islas Vírgenes de EEUU, pero los demócratas y algunos legisladores republicanos ya han considerado que esa partida es demasiado pequeña y que se necesitan más fondos para impulsar una recuperación rápida.

El último de los asuntos pendientes es un programa de espionaje que permite a EEUU interceptar comunicaciones de extranjeros fuera del país y que expira el 31 de diciembre, por lo que para seguir en activo necesita la autorización del Congreso.

Nuevo Centro de Capacitación en Boyle Heights Promueve Trabajos Locales

December 18, 2014 by · 1 Comment 

Cuando Juan Álvarez fue al nuevo centro de capacitación laboral en Boyle Heights la semana pasada, se dio cuenta de que la mayoría de trabajos disponibles involucraban trabajo físico. Eso está bien para mí, dijo el residente de Montebello.

Álvarez fue uno de las decenas de personas que asistieron a la gran apertura del centro de formación laboral, Boyle Heights/East WorkSource Center. La inauguración incluyó una feria de trabajo que atrajo a cerca de 40 agencias de empleo, educación y ayuda para veteranos de guerra.

“Es mucho más trabajo físico, [pero] tengo experiencia …”, dijo Álvarez, quien ha trabajado como carpintero.

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Las empresas que ofrecían trabajos en plomería, rociadores contra incendios, servicio de limpieza, seguridad y construcción fueron algunos de los presentes.

El Centro de Servicio de Acción Chicana—grupo sin fines de lucro que ofrece asesoramiento laboral y ayuda para personas sin hogar, desempleados y víctimas de violencia doméstica—fue contratado por la ciudad de Los Ángeles para gestionar el centro de capacitación laboral. Sophia Esparza, directora ejecutiva le dijo a EGP que se han puesto en contacto con empleadores locales para alentarlos a invertir y contratar a personas del Este de Los Ángeles, el centro de Los Ángeles y las áreas cercanas a Boyle Heights como prioridad.

Según Esparza, muchos de los puestos de trabajo locales están ocupados por personas que viven en otras zonas porque los residentes locales desconocen acerca de las oportunidades de trabajos que tienen a la vuelta de la esquina.

“Por ejemplo, el Centro Médico del Condado de L.A. [tiene] cerca de 140.000 puestos de trabajo y el 90% de esos trabajos están ocupados por personas del Valle [de San Fernando]”, dijo Esparza. Los puestos de trabajo no llegan a la gente local, ya sea porque no tienen la formación adecuada o no saben cómo solicitar y Esparza quiere que eso cambie.

El Boyle Heights/East WorkSource Center es el número 14 de 17 centros de trabajo que se están creando como parte de un esfuerzo de la ciudad de $36 millones para ayudar a minimizar la tasa de desempleo.

La renovación del centro de trabajo fue financiado en parte por una subvención federal de $440,000 de Subsidios para el Desarrollo de la Comunidad, según dijo el Concejal José Huizar, quien representa a la zona.

Huizar dijo que la contratación local es una de sus prioridades para la reconstrucción del puente de la Calle Sexta sobre el Río de Los Ángeles que conecta a Boyle Heights del Centro de L.A. El puente esta significativamente deteriorado y será reconstruido para proveer mejor acceso a motociclistas, peatones y ciclistas.

El Concejal José Huizar acompañado de otros funcionarios de la ciudad inauguraron el centro de capacitación de trabajo en Boyle Heights la semana pasada. (EGP foto por Jacqueline García)

El Concejal José Huizar acompañado de otros funcionarios de la ciudad inauguraron el centro de capacitación de trabajo en Boyle Heights la semana pasada. (EGP foto por Jacqueline García)

Verónica Díaz, quien trabaja como enlace para los trabajadores en Skanska Stacy and Witbeck—contratista de la construcción del puente—le dijo a EGP que el trabajo comenzará en algún momento entre mayo o junio del 2015 y tomará alrededor de tres años y medio para completarse.

La semana pasada su equipo estaba en la feria de trabajo colectando información de posibles trabajadores. Díaz hizo hincapié en que los solicitantes interesados deben pertenecer a un sindicato. “La empresa hace un seguimiento para ver qué habilidades y experiencia tienen” para ver si califican para alguna de las posiciones disponibles en el proyecto, dijo Díaz. Los salarios son negociados por el sindicato, añadió.

Los trabajos de construcción pagan bien, dijo Huizar, quien agregó que también hay oportunidades para trabajar como aprendiz en un nuevo oficio. En cuanto los trabajadores van ascendiendo de posición pueden ganar un buen ingreso de clase media para mantener a sus familias, enfatizó.

Es difícil encontrar un trabajo bien remunerado que ofrezca estabilidad, señala Álvarez. “Antes, tiempo completo eran 40 horas, ahora tiempo completo es 28 o 30 horas”, le dijo a EGP. “Es muy difícil cuando tienes esposa e hijos que mantener”, dijo el padre de cinco.

La tasa de desempleo en el condado de Los Ángeles se sitúa actualmente en 7,9%, siendo así superior a la tasa nacional y estatal. Un informe reciente de la Asociación de Gobiernos del Sur de California (SCAG) destacó que si bien el condado de Los Ángeles está recuperando puestos de trabajo, no esta dando oportunidades “para ascender”.

“Dos tercios de las oportunidades de trabajo previstos en los próximos cinco años van a venir de las ocupaciones que requieren un diploma de preparatoria o menos y poca o ninguna experiencia laboral”, afirma el informe de SCAG.

Los datos muestran que los cuatro primeros puestos de trabajo de más rápido crecimiento en el condado son cajeros, vendedores al por menor, camareros y preparadores de alimentos, que en promedio ganan de $18.860 a $21.480 al año, de acuerdo con SCAG. El promedio de pobreza para una familia de cuatro es de $23,850, de acuerdo con las normas federales.

El salario por hora promedio en Los Ángeles es de aproximadamente $10.32, dependiendo de los beneficios que ofrezcan los empleadores como seguro de salud, de acuerdo a Esparza quien agregó que “Si alguien se le paga el salario mínimo y tiene a cinco personas que alimentar, no va a salir adelante”. Es por eso que el Centro también ayuda a los solicitantes de empleo a aplicar para entrenamientos y pasantías especiales para que puedan ganar mejores salarios a medida que mejoran sus habilidades de trabajo, agregó.

“Los ponemos en la lista de puestos de trabajo de L.A., les ayudamos a que tengan su curriculum vitae actualizado y les ayudamos para que aprendan como hacer una entrevista adecuadamente”, dijo Esparza.

“Con una gran cantidad de proyectos de apertura en nuestra zona por qué no poner a nuestra propia gente a trabajar”, dijo Huizar. “Esperemos que [podamos] identificar a las personas locales para que trabajen en la construcción del puente de la calle Sexta”, agregó. El puente tiene alta prioridad en su renovación, ya que es el proyecto de infraestructura más grande de la ciudad a un costo de alrededor de $400 millones.

Según Díaz, los trabajos en el proyecto del puente de la calle Sexta estarían disponibles en diferentes momentos debido a que el proyecto se realiza en fases. Por ejemplo, la fase uno va a la construcción, la fase dos va a soldadores, etc. Una vez que se completa un trabajo, los empleados tienen una buena oportunidad de conseguir otro trabajo, dijo.

“Si alguien viene y trabaja para nosotros y después de 6 meses termina, puedo escanear otros proyectos en el área [y] puedo tratar de conectarlos. Servimos de enlace”, dijo acerca de la compañía.

Puestos de trabajo en el proyecto podrían beneficiar a personas como Álvarez, quien le dijo a EGP que después de llenar su solicitud de empleo se le notificará si es elegible para recibir cualquier tipo de asistencia especial. “Todo se resume al examen, si anoto por encima de un cierto puntaje me pondrán en entrenamiento” del programa, explicó.

Otras empresas, como la U.A. Sprinkler Fitters Local 709 y Plomeros de Los Ángeles Metropolitan tenían solicitudes disponibles para aprendizajes.

El centro está ubicado a una cuadra de la  Estación Pico/Aliso de la Línea Dorada de Metro en el 1505 E. First Street y al cruzar la calle de la preparatoria Mendez Learning Center.

Recursos en el Centro de capacitación incluyen especialistas cualificados de empleo, miles de ofertas de empleo, recursos de capacitación y asistencia técnica, como computadoras con conexión al Internet y herramientas necesarias para crear el curriculum vitae, también teléfonos, fax y fotocopiadoras.

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