Trump Ends Temp Status for Nicaraguans

November 8, 2017 by · Leave a Comment 

The Los Angeles County Board of Supervisors voted Tuesday to push back against the Trump administration’s move to end Temporary Protected Status for thousands of Nicaraguan immigrants.

Nicaraguans with provisional residency — some of whom have been allowed to remain in the country since 1998 — have been given 14 months to leave the U.S., a decision that Supervisor Hilda Solis said would tear families apart.

“The Trump administration’s decision to end the TPS designation for more than 5,000 Nicaraguans with provisional residency is needless at best and callous at worst,” Solis said. “This action will tear apart families and upend the lives of hard-working immigrants who have contributed so much to our
country for so long.”

Temporary Protected Status has been granted to immigrants unable to return home safety due to armed conflict, environmental disaster — such as an earthquake or hurricane — an epidemic or other extraordinary conditions.

The protections are temporary by design and in the case of Nicaragua were related to catastrophic damage wrought by Hurricane Mitch in 1998.

Acting Homeland Security Secretary Elaine Duke said the conditions caused by the deadly hurricane no longer exist.

The administration delayed a decision on immigrants from Honduras, saying more time was needed to assess conditions in that country, and extended protections to July. It did not mention Salvadorans, Haitian or Syrians, whose status is set to expire in January or March, depending on the country.

Solis said she believed DHS was preparing to make additional announcements on Monday.

More than 200,000 Salvadorans live in the U.S. with provisional residency, making them the largest such group. An estimated 86,000 Hondurans and 59,000 Haitians have protected status.

Immigrants from Nepal, Somalia, South Sudan, Sudan and Yemen also have protected status with expirations scheduled later next year, with the exception of South Sudanese nationals whose status extends through 2019.

The board voted to send a letter to Trump and congressional leaders denouncing the decision to end TPS in Nicaragua and any pending termination as to Hondurans, Haitians and Salvadorans and demanding a permanent legislative solution.

Supervisor Mark Ridley-Thomas also highlighted Los Angeles County’s amicus brief in opposition of the Trump administration’s decision to end the Deferred Childhood Arrivals program.

The “friend of the court” brief — in support of lawsuits filed by California and the University of California — alleges that the administration violated the Constitution and federal laws when it rescinded the DACA program.

“Los Angeles County is home to the nation’s largest concentration of DACA recipients,” Ridley-Thomas said. “We cannot turn our backs on them, as they are part of the fabric of our society, making significant contributions to our culture and economy.”

Immigrant rights groups decried the president’s action and vowed to fight the deportation of immigrants with TPS status. They pointed out that many of the countries from which TPS recipients hail are still in turmoil and unsafe.

Many regions in Central America are very violent and “people with TPS” can’t return to “that violence,” Martha Arévalo, executive director of Centro de Recursos Centroamericanos (CARECEN-Los Ángeles), told the EFE news service.

CARECEN will use all its energy to put pressure on legislators to come up with “permanent legislative solutions” for these immigrants, Arévalo said.

Período de Inscripción Caótico Pone en Peligro Cobertura de Latinos

November 2, 2017 by · Leave a Comment 

Los latinos, que hace apenas un año eran los consumidores más buscados para inscribirse y obtener cobertura a través del mercado de seguros de la Ley de Cuidado de Salud Asequible (ACA), puede que este año sean los grandes ausentes.

Navegadores y activistas comunitarios temen que el enfoque de la administración Trump —dejar que el Obamacare se vaya muriendo, quitar fondos y reducir el tiempo del período abierto de inscripción— puede revertir los logros alcanzados en el número de latinos con cobertura de salud.

Los latinos fueron el blanco de los esfuerzos de la administración Obama, porque la comunidad tiene una alta tasa de no asegurados, y también porque una larga proporción de la comunidad es joven y bastante saludable, un detalle muy apreciado por las aseguradoras para balancear el gasto que generan los pacientes mayores y más enfermos, de hecho los que se inscriben con más facilidad.

Cerca de un millón de personas que se identificaron como latinas o hispanas se inscribieron para tener planes de salud a través del mercado de seguros este año, componiendo una décima parte de los consumidores. La tasa de personas sin seguro entre los latinos bajó de 43% en 2010 a menos del 25% en 2016. Pero todavía millones son elegibles y permanecen sin seguro.

Un período de inscripción más corto y recortes en los fondos federales para publicidad y para los grupos de navegadores —expertos en el mercado de seguros que ayudan a registrarse—, potencialmente pueden reducir de manera drástica la inscripción de latinos.

California es uno de alrededor de una docena de estados que gerencian su propio mercado de seguros, y el estado utiliza su propio dinero para publicitar Covered California. El mercado ofrecerá a los consumidores un período más largo de inscripción que la ventana de seis semanas del gobierno federal: durará hasta 31 de enero, igual que el año pasado.

Los latinos en el estado han ganado cobertura desde la implementación de la ley federal de salud. El número de personas sin seguro cayó de 23% en 2013 a 12% en 2015, según la California Health Care Foundation. (La fundación publica California Healthline, un sitio de noticias editorialmente independiente producido por Kaiser Health News).

Aun así, los esfuerzos de inscripción en el estado presentarán un desafío si los consumidores no entienden qué está pasando con la ley, mientras en Washington persisten los esfuerzos por reemplazarla, dijo Edgar Aguilar, director de programas en Community Health Initiative, un red de organizaciones de base en California que asiste a las personas con la inscripción para obtener seguro. Aguilar está a cargo de la operación en el condado de Kern, en el Valle Central, en donde hay una gran población de latinos que trabajan en granjas y cultivos.

“Tuvimos éxito inscribiendo a latinos en el pasado, el porcentaje de latinos sin seguro en el condado es de menos del 8%; pero la confusión sobre lo que está pasando con el Obamacare y el miedo a tener problemas migratorios, hace que las personas lo piensen dos veces antes de renovar un plan de salud o inscribir a sus hijos en el Medicaid o en CHIP”, explicó.

En los 39 estados que usan el sitio web federal la inscripción empieza el 1 de noviembre y termina el 15 de diciembre, cerca de un mes y medio menos más corta que el período anterior. Algunos estados que gerencian sus propios mercados de seguros han extendido la inscripción hasta el 31 de enero.

Claudia Maldonado, directora de programas de Keogh Health Connection, una organización que conecta a personas vulnerables con servicios de salud en Phoenix, Arizona, dijo que la incertidumbre domina estos días. “Estamos listos, porque sabemos que va a ser un período abierto de inscripción difícil”.

Oficiales federales dijeron que el sitio web para inscribirse en español, cuidadodesalud.gov, va a estar operando de nuevo esta vez, pero sufrirá los mismos cierres por mantenimiento programados para su hermano anglo, healthcare.gov.

Los Centros para Servicios del Medicare y Medicaid (CMS, por sus siglas en inglés), que gerencia los mercados de seguros federales online, anunció el mes pasado que los sitios estarían “cerrados por mantenimiento” la mitad del día los domingos, durante el período abierto de inscripción. Los estados que manejan sus propios mercados, como California y Nueva York, no se verán afectados por estos cierres programados.

En la oscuridad

Es desafortunado que la interrupción del servicio de cuidadodesalud.gov sea los domingos, dijo Daniel Bouton, director de servicios de salud en el Community Council of Greater Dallas, en Texas, una organización sin fines de lucro que ayuda a los latinos a inscribirse para tener atención de salud. “El día que los hispanos van a la iglesia, en donde están todos juntos y en donde los ayudamos a inscribirse en períodos anteriores”, agregó.

“Las personas quieren tener resuelto el tema de su cobertura de salud”, expresó Anne Packham, directora del proyecto de mercados de seguros en Covering Central Florida, una organización con sede en Orlando, Florida. “Y todos los anuncios sobre el Obamacare los frustra”.

Inscribir a un consumidor en el mercado no es un proceso de 10 minutos. Una familia puede comprar un plan de salud en el sitio web, o averiguar si algunos de los miembros son elegibles para el Medicaid o para CHIP, el programa federal de salud infantil con base en los estados para familias de bajos ingresos, pero que ganan demasiado como para calificar para el Medicaid. La sesión con un navegador, que han ayudado a millones de latinos a inscribirse en todo el país, puede llevar una hora y media o más.

Muchos hispanos prefieren inscribirse para cobertura en persona, con un navegador entrenado, dijeron muchas personas con experiencia en ayuda a consumidores.

En un correo electrónico, los CMS dijeron que los cierres de los sitios web no afectarán el flujo de inscripción y que el centro de llamadas federal para responder preguntas de consumidores y navegadores “continuará asistiendo a las personas”.

“Es importante destacar que la duración potencial de los cortes es el máximo tiempo permitido para mantenimiento; pero podrían ser más cortos”, agregaron en el correo.

Un sitio alternativo

El sitio web en español tuvo un comienzo accidentado cuando se lanzó el Obamacare en 2013: abrió dos meses después que la versión en inglés. Sin embargo, los navegadores dicen que cuidadodesalud.gov a menudo ha servido como el “último recurso” para todos los consumidores, latinos o no, cuando tenían problemas con el sitio en inglés.

“En períodos de inscripción anteriores, muchas veces cuando healthcare.gov estaba caído, el sitio en español no lo estaba”, dijo Bouton.

“Los navegadores son bilingües y generalmente usan el sitio en inglés, pero cuando éste no está funcionando bien, terminan el proceso de inscripción en cuidadodesalud.gov, que generalmente funcionó mejor [que healthcare.gov] en años anteriores”, dijo Julia Holloway, directora de desarrollo de programas y servicios de navegadores para Affiliated Service Providers of Indiana, en Indianapolis. Oficiales federales le anunciaron que su programa tendría 82% menos dinero para navegadores durante este período de inscripción.

El menor flujo de consumidores en cuidadodesalud.gov ha hecho que la versión en español sea tecnológicamente más estable que la versión en inglés.

Como ejemplo, desde noviembre de 2015 hasta el 2 de enero de 2016, cerca de 20 millones de personas usaron healthcare.gov, comparado con 953,708 que navegaron cuidadodesalud.gov.

Miedo a las deportaciones

Edgar Aguilar, gerente de programas en Community Health Initiative, una red de organizaciones de base en California que asiste con el proceso de inscripción para tener cobertura, dijo que, aunque California no enfrente algunos de los obstáculos que tendrán los estados que usan el mercado de seguros federal, la inscripción este año va a ser un desafío.

Aguilar está a cargo de la operación en el condado de Kern, en el Valle Central, que cuenta con una alta población de latinos que trabajan en granjas y cultivos.

“Tuvimos éxito inscribiendo a latinos en el pasado, el porcentaje de latinos sin seguro en el condado es de menos del 8%; pero la confusión sobre lo que está pasando con el Obamacare y el miedo a tener problemas migratorios, hace que las personas lo piensen dos veces antes de renovar un plan de salud o inscribir a sus hijos en el Medicaid o en CHIP”, explicó.

Navegadores encuestados para esta historia dijeron que han sentido más tensión este año, en los días previos a que comience el período de abierto de inscripción.

En agosto, miembros hispanos del Congreso enviaron una carta al Departamento de Salud y Servicios Sociales (HHS, por sus siglas en inglés) pidiendo un reaseguro para que los latinos siguieran inscribiéndose. Una vocera del caucus dijo que un representante del HHS prometió organizar una reunión sobre el tema, pero ésta nunca se concretó.

Un obstáculo para la inscripción es el miedo a las deportaciones. Los inmigrantes indocumentados no tienen derecho a comprar un seguro de salud a través de los mercados de ACA, pero hay miles de familias con estatus migratorio mixto, y los defensores temen que puedan dudar en comprar un seguro o solicitar subsidios para ayudar a pagar la cobertura.

“Desde que asumió el nuevo gobierno, cuando aumentaron las redadas y se puso en peligro el estatus de los ‘Dreamers‘ (jóvenes que fueron traídos al país cuando eran niños), las personas comenzaron a cancelar sus citas con los navegadores, y dejaron de inscribir a sus niños en el Medicaid o en CHIP”, dijo Bouton.

Sin embargo, los navegadores dijeron que no se dan por vencidos. “Seguimos haciendo llamadas. Tenemos la misma meta de inscribir a más personas”, dijo Maldonado. Su organización está operando con 30% menos de presupuesto para navegadores. En su estado, Cover Arizona, una red de entidades sin fines de lucro, continúa organizando eventos, repartiendo folletos y llamando a las personas para alentarlos a que se inscriban.

“Tuvimos que cortar el presupuesto para publicidad, pero otra organización que tiene presupuesto nos ayuda repartiendo nuestros materiales”, dijo Bouton. Más que nunca, dicen los navegadores, el foco está puesto en el trabajo en equipo.

“Somos apasionados en lo que hacemos, y vamos a tratar de inscribir a la mayor cantidad de gente posible”, concluyó Holloway.

Esta historia de California Healthline fue producida por Kaiser Health News, un programa editorialmente independiente de la Kaiser Family Foundation.

 

Investigación de la Trama Rusa Golpea de Lleno a Tres Exasesores de Trump

November 2, 2017 by · Leave a Comment 

WASHINGTON – La investigación del fiscal especial Robert Mueller sobre si hubo injerencia rusa en las elecciones de EEUU golpeó el lunes de lleno a dos exasesores de la campaña del ahora presidente Donald Trump, acusados de “conspiración”, y a un tercero que mintió sobre sus contactos con individuos conectados con Moscú.

La presentación de cargos contra Paul Manafort, exjefe de campaña de Trump, y su exsocio Rick Gates, y el acuerdo de culpabilidad alcanzado con el FBI por el exasesor George Papadopoulos por mentir sobre sus contactos con personas con vínculos con el Gobierno ruso son una firme evidencia de los avances en la investigación de Mueller.

Los 12 cargos contra Manafort y Gates, aprobados por un gran jurado federal en Washington el pasado viernes, son los primeros dentro de la investigación que lidera Mueller desde mayo sobre la supuesta intromisión rusa en las elecciones del año pasado en EEUU y si hubo coordinación entre Moscú y el equipo de Trump.

El escrito de acusación hecho público el lunes detalla que Manafort y Gates están acusados de “conspiración contra Estados Unidos” y para “lavar dinero”, así como de realizar “declaraciones falsas y engañosas” y no presentar información financiera y de cuentas bancarias en el extranjero.

Los dos se entregaron a primera hora al Buró Federal de Investigación (FBI) y comparecieron después ante la jueza Deborah A. Robinson de la Corte del Distrito de Columbia, donde sus abogados indicaron que ambos se declaran no culpables de todos los cargos.

Por su parte, los abogados del Gobierno creen que Manafort y Gates pueden fugarse ante la gravedad de los cargos y pidieron a la magistrada que les ponga bajo régimen de arresto domiciliario, además del depósito de fianzas de 10 millones de dólares y cinco millones, respectivamente.

A la vez que se conocían los cargos contra Manafort y Gates, la oficina de Mueller publicó también el acuerdo de culpabilidad de Papadopoulos, cerrado el pasado 5 de octubre y pendiente de sentencia.

En su cuenta de Twitter, Trump aseguró el lunes que los cargos contra su exjefe de campaña se refieren “a años atrás”, al rechazar de nuevo estar involucrado en “ninguna conspiración” con Rusia.

Lo cierto es que en el escrito de imputación de 31 páginas contra Manafort y Gates no hay ninguna mención a una supuesta “conspiración” entre el equipo del magnate y Rusia, sino que los cargos están relacionados con los amplios lazos financieros que ambos mantuvieron con líderes prorusos en Ucrania.

Manafort se unió a la campaña de Trump en marzo de 2016 y la dirigió entre mayo y agosto, cuando tuvo que dimitir tras descubrirse que había recibido 12,7 millones de dólares por asesorar al exprimer ministro proruso de Ucrania Viktor Yanukovych.

En el caso de Gates, considerado el protegido de Manafort, siguió vinculado a la campaña y, tras las elecciones de noviembre, estuvo involucrado en la organización de los actos del traspaso de la Presidencia a Trump junto con Tom Barrack, conocido amigo y asesor del magnate.

La declaración de culpabilidad de Papadopoulos sí está directamente relacionada con la supuesta injerencia rusa, ya que en ella el exasesor de política exterior de la campaña de Trump admite que mintió al FBI en enero pasado sobre una conversación que mantuvo en abril de 2016 con un profesor extranjero con conexiones con el Kremlin.

En esa conversación, el citado profesor prometió a Papadopoulos “miles de correos electrónicos” con información comprometedora sobre la entonces candidata presidencial demócrata, Hillary Clinton.

Además, Papadopoulos ha reconocido ahora que también mintió al FBI sobre las gestiones que realizó para tratar de organizar reuniones entre miembros de la campaña de Trump y funcionarios del Kremlin, e incluso entre el magnate y el presidente ruso, Vladímir Putin.

Durante todo el fin de semana, Trump ha vuelto a tachar en Twitter de “caza de brujas” la investigación de Mueller sobre sus supuestos lazos con Rusia y ha pedido que se “haga algo” contra las irregularidades que, según él, cometió Clinton.

En sus tuits del lunes, Trump insistió en preguntar “por qué” no son Clinton y los demócratas el “centro” de las investigaciones, tras conocerse que financiaron en 2016 una investigación privada para encontrar información que relacionara al magnate con Rusia.

Esa investigación dio como resultado un dossier lleno de sórdidos detalles no corroborados sobre el ahora presidente.

Manafort estaba desde hace tiempo en la mira de Mueller junto con Michael Flynn, exasesor de seguridad nacional de Trump, pero el fiscal especial también está investigando reuniones con figuras rusas del yerno y asesor del presidente, Jared Kushner, y otra en la que participó el hijo mayor del magnate, Donald Jr.

Asimismo, Mueller busca determinar si Trump incurrió en obstrucción de la justicia cuando despidió en mayo al entonces director del FBI, James Comey, quien lideraba la investigación de la trama rusa.

La inteligencia estadounidense ha concluido que Rusia trató de interferir en las elecciones a favor de Trump, algo negado rotundamente por el Kremlin y cuestionado reiteradamente por el mandatario.

Senadores buscan unidad para dar una solución a los “soñadores”

October 5, 2017 by · Leave a Comment 

Washington–Representantes de los partidos Republicano y Demócrata quisieron hoy dar una imagen de unidad ante el problema al que se enfrentan los beneficiarios del plan de Acción Diferida (DACA) después de que el presidente Donald Trump anunciara en septiembre el fin del programa.

“Encontraremos un punto de encuentro porque, aunque tenemos nuestras diferencias, el concepto es que puedan obtener la ciudadanía”, señaló el senador republicano Lindsey Graham, que compareció ante los medios acompañado por el legislador demócrata Dick Durbin en Washington.

Ambos legisladores forman parte del Comité Judicial del Senado, que trabaja en redactar una propuesta de ley que pueda ser aprobada por el Congreso antes de que el programa sea suspendido, el próximo 5 de marzo de 2018.

Sen. Dick Durbin

Sen. Dick Durbin (Twitter)

En la comparecencia, que tuvo lugar ante el Capitolio, los dos legisladores estuvieron acompañados por varias decenas de “dreamers” (“soñadores”), que es como se conoce popularmente a los inmigrantes ilegales que entraron en el país siendo niños, que acudieron hoy a Washington para presentar sus testimonios ante la comisión.

“Cuando empezamos a hablar no de estadísticas, sino de personas reales, es cuando empezamos a ver la importancia del asunto”, señaló Durbin, quien añadió que los cerca de 800.000 “soñadores” que en la actualidad viven en el país representan un “valor real” para el país.

El pasado 5 de septiembre, Trump anunció el fin de este programa, que fue implantado en 2012 mediante una orden ejecutiva firmada por el entonces presidente, Barack Obama, y que tenía como objetivo regularizar la situación de estos jóvenes para que pudieran estudiar, trabajar y viajar.

Tras cancelar el programa, el mandatario dio un plazo de seis meses al Congreso para sacar una legislación que ofreciera una solución permanente y que, según apuntan miembros de la Administración, podría ir en el sentido de dar a los “soñadores” acceso al permiso de residencia permanente, lo que a la larga abriría la vía de la ciudadanía.

“Les voy a decir el porqué soy optimista: creo que el presidente tiene la actitud correcta para solventar este problema”, valoró el legislador republicano.

Sin embargo, la mexicana Bebe Martínez, una de las beneficiarias del DACA presentes en el acto, confesó a Efe que es difícil confiar en un presidente que “te señala” al afirmar cosas tales como que sus compatriotas “son violadores”.

“Ahora las cosas son muy complicadas porque el apoyo que recibimos del presidente no es el esperado. Eso complica las cosas y hace difícil el ser optimista”, lamentó Martínez, quien llegó al país cuando apenas tenía siete años y que en la actualidad cursa Estudios Asiáticos en la Universidad de Furman, en Carolina del Sur.

El Congreso se planteó, por primera vez, la situación de los soñadores en 2001 con el “Dream Act” y, en 2013, estuvo cerca de regularizar su situación mediante una reforma migratoria, que finalmente no fue aprobada.

“Una cosa que aprendí cuando no salió el ‘Dream Act’ es que no debo poner mis esperanzas en un pedazo de legislación, así que ahorita pongo mi esperanza en la comunidad”, comentó a Efe Guadalupe Pimentel, una joven mexicana de Veracruz que llegó al país en 1999 y que hoy estaba en Washington para contar su historia en el Senado.

Pese a la imagen de unidad ofrecida hoy por Graham y Durbin, el Congreso se encuentra actualmente dividido entre los demócratas, que apoyan el regularizar la situación de los “soñadores”; y la mayoría de los republicanos, que condicionan su ayuda a la obtención de fondos para reforzar la seguridad fronteriza.

Trump no deja atrás polémica en su viaje a P.Rico para ver daños del huracán

October 5, 2017 by · Leave a Comment 

San Juan, P. Rico–El presidente, Donald Trump, no pudo dejar el martes atrás la polémica en su viaje a Puerto Rico, donde fue testigo de la devastación causada el pasado septiembre por el huracán María, al que el mandatario restó importancia por el bajo número de víctimas y por no tratarse de “una catástrofe real”.

“Si miras a una catástrofe real como el Katrina (…), cientos y cientos y cientos de personas que murieron, y miras lo que ha pasado aquí, con una tormenta que realmente fue abrumadora”, declaró Trump a su llegada a la base aérea Luis Muñiz, de la Guardia Nacional, en referencia al ciclón que azotó Nueva Orleans en 2005 y que dejó más de 1.800 muertos.

El presidente Donald Trump el martes tuvo el gesto de alabar el trabajo del gobernador de Puerto Rico, Ricardo Rosselló, por valorar “desde el principio” lo hecho por el Gobierno federal.

El presidente Donald Trump el martes tuvo el gesto de alabar el trabajo del gobernador de Puerto Rico, Ricardo Rosselló, por valorar “desde el principio” lo hecho por el Gobierno federal.

El viaje del presidente se ha visto envuelto en la polémica desde antes incluso de ser concebido puesto que, a diferencia de lo sucedido en Houston, ciudad a la que se acercó apenas un par de días después del paso del huracán Harvey, Trump se ha demorado casi tres semanas en acercarse a Puerto Rico.

Además de la tardanza en realizar este viaje oficial, que el equipo del mandatario ha justificado por la falta de infraestructuras en la isla, los ciudadanos del Estado Libre Asociado de EEUU vienen criticando la lentitud con la que han actuado las autoridades federales.

Las constantes salidas de tono del presidente, tanto en ruedas de prensa como a través de su cuenta personal de Twitter, tampoco ayudaron a calmar el ambiente, pese a que hoy tuvo el gesto de alabar el trabajo del gobernador de Puerto Rico, Ricardo Rosselló, por valorar “desde el principio” lo hecho por el Gobierno federal.

Puerto Rico: El presidente Donald Trump y su esposa Melania, en compañía gobernador de Puerto Rico, Ricardo Rosselló y la alcaldesa de San Juan, Carmen Yulín Cruz. (White House)

Puerto Rico: El presidente Donald Trump y su esposa Melania, en compañía gobernador de Puerto Rico, Ricardo Rosselló y la alcaldesa de San Juan, Carmen Yulín Cruz. (White House)

El multimillonario, cuya visita a la isla duró apenas unas horas, se acercó al municipio de Guaynabo, próximo a San Juan, que fue uno de los más afectados por la tormenta y que, al igual que gran parte de la isla, ha sufrido grandes restricciones desde que el ciclón tocó tierra en Puerto Rico el pasado 20 de septiembre.

En compañía de Rosselló, y de la Comisionada Residente de la isla (representante de Puerto Rico en el Congreso federal), Jenniffer González, Trump aprovechó el paseo por el municipio para hablar con algunos de los residentes de Guaynabo a los que prometió ayuda y a los que dejó caer que “el hormigón aguanta, pero la madera, no”.

Pese a que el asunto de la ayuda del Gobierno federal tampoco ha estado exento de controversia estos últimos días, Trump no quiso rehuir el tema y volvió a insistir en el elevado coste que el paso del huracán va a suponer a las arcas de Washington.

“Odio decíroslo, Puerto Rico, pero están haciendo que se vea desfasado nuestro presupuesto. Gastamos un montón de dinero en Puerto Rico y eso está bien, hemos salvado muchas vidas”, afirmó con cierta sorna el presidente.

Este comentario ha tenido hoy su réplica por parte del líder de la minoría demócrata en el Senado, Chuck Schumer, quien a través de un comunicado ha instado al presidente a que “pare de culpar a Puerto Rico”, y que se arremangue la camisa “para encauzar las labores de recuperación”, tal y como es su obligación.

El debate sobre el elevado coste que va a suponer el paso del huracán María por Puerto Rico viene coleando desde la semana pasada, cuando Trump acusó a las autoridades locales de ser en parte responsables de la situación de la isla por sus “miles de millones de dólares de deuda con Wall Street”.

La alcaldesa de San Juan, Carmen Yulín Cruz, contestó entonces al multimillonario que “cuando alguien está urgentemente necesitado, cuando alguien está en una situación de vida o muerte, el imperativo moral es abordar esa situación antes de abordar cualquier otro asunto”.

Trump, lejos de intentar calmar la situación, utilizó este sábado su principal forma de comunicación, su cuenta personal de Twitter, para seguir echando leña al fuego criticando a la alcaldesa y afirmando que los portorriqueños “quieren que se les haga todo cuando debería ser un esfuerzo de la comunidad”.

El presidente tuvo ocasión de saludar hoy personalmente a Yulín Cruz, quien, según comentó a la cadena CNN, le dijo al mandatario que “esto va de salvar vidas, no de política”.

Sin embargo, no son sólo los isleños los que consideran que la actuación del Gobierno Federal ha sido deficiente, sino que también han sido varios los congresistas estadounidenses que han acusado a Trump en los últimos días de no dar la suficiente importancia a la situación y haber actuado con lentitud en Puerto Rico.

La situación de tensión llegó a tal punto que cuando este pasado lunes el presidente anunció que este miércoles se acercaría a Las Vegas para mostrar su apoyo a la ciudad tras el tiroteo en el que fallecieron 59 personas, se corrió el rumor de que el presidente podría llegar a cancelar su viaje a Puerto Rico.

Antes de abandonar la isla, el presidente aprovechó para conversar con el gobernador de las Islas Vírgenes estadounidenses, Kenneth Mapp, al que agradeció su “compromiso”, que ha permitido empezar a reabrir las escuelas y comenzar a recibir cruceros de nuevo tras el azote del huracán María.

 

 

Trump Silent on Gun Control During Las Vegas Visit

October 5, 2017 by · Leave a Comment 

President Donald Trump on Wednesday concluded his visit to Las Vegas, Nevada, where 58 people were killed Sunday and more than 500 were wounded by a heavily armed gunman, without any mention of the country’s gun control laws.

The president, accompanied by First Lady Melania Trump, visited with some of the survivors and first responders to the horrendous attack on people attending a country music concert at the Mandalay Bay Hotel on the Las Vegas Strip.WEB Mandalay Bay

During his visit to the University Medical Center, a Level 1 Trauma Center where multiple victims of the gun violence are being treated, Trump said now is not the time to discuss “gun violence.”

“We will not talk today about gun violence. This was the work of a sick and demented person,” said the president in a brief meeting with the media after completing his visit to the medical center.

“I want to highlight the work of the professionals who have treated the victims. They have done an indescribable work. We do not want to see something like that again, “Trump said, calling the doctors and the rest of the hospital staff “some of the most incredible people” he has ever met.

“I have been with victims who are terribly injured. What I have seen here is an incredible tribute to the professionalism of all the staff. The bravery of the police and all the people who helped the wounded are incredible. It makes me feel proud,” he said.

He was also pleased to learn that most of the injured in the medical center will be discharged in the next few hours, days and weeks.

Finally, he praised the “exceptional” job done by police and the elite SWAT unit that burst into the hotel room of Stephen Paddock, ending his attack on concertgoers 32-stories below, and the shooter’s life.

“They located him in 11 minutes. They did a fantastic job and saved many lives,” the president said.

Following his visit to the University Medical Center, Trump next went to the headquarters of the Las Vegas Police, where he met with security forces and emergency services personnel who responded to the attack.

There Trump again appeared before the media and, after giving a solemn speech in which he affirmed that “the USA is a nation that is mourning” and that the city of Las Vegas has shown its “true courage and personality,” did not take questions.

Since the massacre, the president has continued to avoid talking about the control of firearms in the United States, although on Tuesday, he acknowledged aboard Air Force One that “maybe” that debate would open “at some point.”

During the 2016 presidential election campaign, Trump was supported by the National Rifle Association (NRA), the largest anti gun control lobby in the country. The NRA has allocated millions of dollars in what its says is an effort to protect the Second Amendment of the Constitution, which protects the right to bear arms.

The president’s failure to directly address one way or the other calls for stricter gun control laws, or his failure to support legislation that could have restricted the purchase of weapons by persons’ deemed mentally unfit, has been with strong criticism by anti-gun activists and elected officials.

The message, “If not now, when?” has been flooding social media.

At the White House Monday, the president called for lowering the nation’s flag to half-staff. With the first lady, Vice President Mike Pence and his wife Karen, and staff from his administration at his side, the president led a “moment of silence” in front of the White House.

While a moving tribute, Los Angeles Rep. Jimmy Gomez said Wednesday that symbolism is not enough.

The freshman congressman is co-sponsoring H. Resolution 370, “Moments of Silence Are Not Enough,” to require that “every moment of silence related to a tragedy involving gun violence is promptly followed by a committee hearing on the subject of the tragedy.”

“Sunday’s mass shooting in Las Vegas has shaken our nation to its core…

“But, Americans have had enough. Moments of silence without action fail to honor victims and offer little solace to their families. How many times must we mourn the victims of horrific mass shootings before Congress takes action on the senseless plague of gun violence? It’s our responsibility as lawmakers to stop this violence. Congress must act to prevent future tragedies.” Gomez said.

On Sunday, from his 32nd-floor room window, Paddock, a 64-year-old retiree, shot at the crowd attending the country music festival for 9 to11 minutes, using semi-automatic rifles modified to shoot faster.

On Wednesday, it was reported Paddock in June was prescribed 50 tablets of 10 milligrams of the sedative diazepam (valium), an anti-anxiety drug that can in some cases provoke aggressive behavior, according to the Las Vegas Review-Journal.

Paddock bought the pills at a Walgreens pharmacy in Reno, Nevada on the day they were prescribed.

Abuse of the drug can provoke psychotic experiences in the consumer, according to information on the drugabuse.com website.

Authorities have recovered 47 guns at three different locations, the Mandalay Bay Hotel and two of Paddock’s residences.

Sources from the investigation told the Los Angeles Times that although Paddock began buying weapons more than 20 years ago, most of the discovered arsenal was bought since October 2016.

The Federal Bureau of Investigation (FBI) is questioning Paddock’s live-in girlfriend, 62-year-old Marilou Danley, who has been declared a “person of interest” in the investigation.

Danley, of Filipino origin and Australian nationality, arrived Tuesday night in Los Angeles (California) after spending at least 15 days outside the United States.

Trump Firmará Resolución Contra la Supremacía

September 14, 2017 by · Leave a Comment 

El presidente, Donald Trump, “por supuesto” firmará una resolución conjunta aprobada por el Congreso que condena a los supremacistas blancos, aseguró el miércoles la portavoz de la Casa Blanca, Sarah Huckabee Sanders.

La portavoz insistió el miércoles en su rueda de prensa diaria que Trump “dejó claro en su declaración inicial” su postura al respecto, en la que a su juicio condenó “el odio, la intolerancia, el racismo de todas las formas”.

La Cámara de Representantes aprobó el texto este martes por unanimidad, una resolución que ya había contado con el apoyo del Senado por completo el lunes.

La resolución es la primera respuesta del Congreso a la violencia racista del 12 de agosto en Charlottesville (Virginia), cuando un neonazi mató a una mujer e hirió a una veintena de personas al arrollar con su vehículo a los participantes en una manifestación antirracista que protestaba por la presencia de ultraderechistas.

El texto condena “la violencia racista y el ataque terrorista” ocurrido en esa localidad y “rechaza el nacionalismo blanco, la supremacía blanca y el neonazismo como expresiones de odio y de intolerancia que contradicen los valores que definen al pueblo de Estados Unidos”.

La resolución conjunta, que insta a Trump a “expresarse contra los grupos de odio que defienden el racismo, el extremismo, la xenofobia, el antisemitismo y la supremacía blanca”, tiene que ser rubricada por el mandatario para que entre en vigor.

Precisamente el miércoles, Trump se reunió con el senador de Carolina del Sur Tim Scott, un legislador afroamericano que había dicho que la “autoridad moral” del presidente estaba “comprometida” por su respuesta a lo ocurrido en Charlottesville.

Trump evitó señalar a los ultraderechistas como responsables de lo ocurrido el 12 de agosto al culpar primero a “muchos bandos”, aunque pasadas 48 horas de los hechos condenó a neonazis, supremacistas blancos y el Ku Klux Klan, todos presentes en Charlottesville.

El presidente, no obstante, no tardó ni 24 horas en enmendar esa condena al insistir en su teoría de “los dos bandos” y afirmar que entre los neonazis había “gente muy buena”.

“El presidente Trump sigue comprometido con unas relaciones raciales positivas y espera continuar el diálogo con el senador Scott, la comunidad afroamericana y líderes de diversas comunidades en todo el país, todos ellos con una gran cantidad de perspectivas y experiencias con respecto a esta cuestión”, dijo la Casa Blanca en un comunicado, tras el encuentro con el senador.

Dems, Trump Discuss Deal to Protect ‘Dreamers’

September 13, 2017 by · Leave a Comment 

WASHINGTON – Democratic leaders in Congress said following a Wednesday night meeting with President Donald Trump that they have agreed to work together to provide legal protection to the 800,000 undocumented youths known as “Dreamers.”

They also agreed, according to the Democrats’ version, to negotiate a budget package to finance border security that is “acceptable to both parties,” and therefore excludes funding for Trump’s proposed border wall between the U.S. and Mexico.

“We had a very productive meeting at the White House with the President. The conversation centered on DACA and we agreed to quickly enshrine DACA protections in a law,” said Senate Democratic leader Chuck Schumer (D-N.Y.) and House Democratic Leader, Nancy Pelosi, (D-Calif.) who dined with Trump on Wednesday.

The White House, on its own behalf, also gave its version of the meeting in a statement that did not speak of “agreements” of any kind with Schumer and Pelosi.

According to the White House, Trump and the Democratic leaders spoke at a “constructive” dinner of the current “legislative priorities,” including tax reform, border security, DACA (Dreamers), infrastructure and trade, in that order.

The Trump administration said the meeting was a “positive step” toward reaching “bipartisan solutions” to the problems affecting all Americans and expressed its desire to “continue these talks” with the Democratic leaders.

If an agreement has in fact been reached, it would be second deal in a week the Republican president has reached with Congressional Democratic leadership; the first being a short-term increase in the debt ceiling  that shocked GOP leaders.

Despite his campaign rhetoric promising to end DACA on his first day in office, and to deport all immigrants in the country illegally, the president has signaled an increasing willingness to find a legislative solution that will allow young immigrants brought to the country illegally as children to remain legally in the U.S.

The president has said on several occasions that he will treat the young undocumented immigrants, most often referred to as Dreamers, with “heart.”

Last week, one day after announcing the end of DACA and giving Congress a six-month window to come up with a legislative solution, he tweeted that young undocumented immigrants protected under DACA should not fear deportation, adding he would “revisit’ the issue if the Congress failed to act.

Líderes Demócratas Acuerdan con Trump para Proteger “Soñadores”

September 13, 2017 by · Leave a Comment 

WASHINGTON – Los líderes demócratas en el Congreso aseguraron haber acordado el miércoles con el presidente Donald Trump trabajar en común para brindar protección legal a los 800.000 jóvenes indocumentados conocidos como “Soñadores”, informaron en un comunicado.

También acordaron, según la versión de los demócratas, negociar un paquete presupuestario para financiar la seguridad fronteriza que “sea aceptable para las dos partes” y que, por lo tanto, excluya cualquier partida para el muro con México.

“Tuvimos un encuentro muy productivo en la Casa Blanca con el presidente. La conversación se centró en DACA. Acordamos consagrar rápidamente las protecciones de DACA en una ley”, afirmaron los líderes demócratas en el Senado, Chuck Schumer, y en la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, que cenaron el miércoles con Trump.

La Casa Blanca, por su lado, también dio su versión del encuentro en un comunicado en el que no habló de “acuerdos” de ningún tipo con Schumer y Pelosi.

Según la Casa Blanca, Trump y los líderes demócratas hablaron en una cena “constructiva” de las actuales “prioridades legislativas”, que incluyen la reforma tributaria, seguridad fronteriza, DACA (soñadores), infraestructura y comercio, en este orden.

El Gobierno estadounidense dijo que el encuentro fue un “paso positivo” para alcanzar “soluciones bipartidistas” a los problemas que afectan a todos los estadounidenses y mostró su deseo de “continuar estas conversaciones” con los líderes demócratas.

Trump puso fin la semana pasada al programa Acción Diferida para los llegados en la Infancia (DACA, por sus siglas en inglés), programa que promovió el expresidente Barack Obama en 2012 y que ha protegido de la deportación y otorgado permisos de trabajo a 800.000 jóvenes indocumentados que llegaron de niños al país y a los que se conoce como “Soñadores” o “Dreamers”.

La suspensión, sin embargo, no se hará efectiva hasta dentro de seis meses para forzar al Congreso a encontrar una alternativa al programa de Obama.

Estudiantes de DACA Aún Son Bienvenidos, Dicen Oficiales de Educación Estatal y Local

September 7, 2017 by · Leave a Comment 

Funcionarios de educación locales y estatales denunciaron el martes los planes para eliminar gradualmente el programa de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA) y trataron de tranquilizar a los beneficiares del programa de que aún son bienvenidos en las escuelas y campus universitarios.

“Las políticas de inscripción y matricula de la universidad no se basan en el estatus de DACA para que la inscripción, la matrícula y la ayuda financiera para los estudiantes no se ve afectada por el fin del programa”, dijo Timothy White, canciller del sistema de la Universidad Estatal de California con sede en Long Beach.

“Seguiremos esforzándonos en el compromiso de la CSU de avanzar y ampliar el conocimiento, el aprendizaje y la cultura; proporcionar oportunidades para que las personas se desarrollen intelectual, personal y profesionalmente; y para preparar egresados educados y responsables que están listos y capaces de contribuir a la cultura y la economía de California”.

La presidenta de la Universidad de California, Janet Napolitano, dijo que la decisión del presidente Donald Trump de poner fin al programa en seis meses – sin restricción alguna por parte del Congreso – era “profundamente” preocupante.

“Este movimiento de pensamientos retrógrados y de gran alcance amenaza con separar a las familias y descarrilar el futro de algunas de las mentes jóvenes más brillantes de este país, miles de las cuales actualmente asisten o se han graduado de la Universidad de California”, dijo Napolitano.

Dijo que estaba dirigiendo su comité asesor sobre “estudiantes indocumentados” para determinar “como apoyar mejor y proteger a los estudiantes de la Universidad de California que dependen de DACA durante los próximos seis meses y más allá”. Ella dijo que el sistema seguirá ofreciendo servicios a los receptores de DACA, incluidos los servicios jurídicos.

En el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles (LAUSD), los funcionarios enfatizaron que los planteles escolares seguirán siendo “zonas seguras”, lo que significa que los agentes federales de inmigración no serán permitidos en los campus “sin una revisión por parte de los funcionarios del distrito”.

“Estos jóvenes inmigrantes han hecho valiosas contribuciones a la comunidad y la nación que consideran su hogar y se han ganado el derecho a un lugar permanente en su historia”, dijo la superintendente de LAUSD, Michelle King.

El presidente de la Junta Directiva de Educación del LAUSD, Ref Rodríguez, dijo que los DREAMers, sean maestros o estudiantes, “han trabajado duro para contribuir a este hermoso país y ciudad”.

“Deben ser celebrados, no rechazados”, dijo. “Estamos comprometidos con fuertes esfuerzos de promoción a nivel federal y estatal, para que el Congreso encuentre el coraje de revertir esta decisión”.

El Distrito Escolar Unificado de Montebello (MUSD), el segundo más grande en el Condado de Los Ángeles, también repudió la decisión de poner fin a DACA, reiterando en un comunicado el martes que el distrito escolar está comprometido a ayudar a los estudiantes y sus familias.

“La Junta de Educación de MUSD se opone firmemente a la decisión del presidente Trump hoy de poner fin al programa de DACA”, dijeron.

“El tiempo, la energía y el dinero que se ha invertido en estos estudiantes sería una pérdida económica enorme en términos de recursos perdidos y en las contribuciones que podrían estar haciendo a nuestras comunidades”, dijo MUSD, agregando que “el estado sufrirá un mayor retroceso “en satisfacer las demandas” de una mano de obra más educada para competir en una economía mundial”.

Al unirse a la protesta contra el anuncio de la Casa Blanca, el canciller de los Colegios Comunitarios de California, Eloy Ortiz Oakley, dijo que terminar con DACA es una “decisión sin corazón y sin sentido”.

“Aquellos que son afectados por esta decisión fueron traídos a este país como niños y están persiguiendo una educación y haciendo contribuciones a su comunidad”, dijo Oakley. “Algunos han servido en las Fuerzas Armadas defendiendo este país. En California, no ponemos los sueños – o DREAMers – en espera”.

“Los Colegios Comunitarios de California continúan comprometidos a servir a todos los estudiantes, sin importar el estatus de inmigración y a proporcionar ambientes seguros y acogedores en los que aprender”.

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