Gobierno Reitera Que la Deportación de “Soñadores” No Es Su Prioridad

January 18, 2018 by · Leave a Comment 

La secretaria de Seguridad Nacional, Kirstjen Nielsen, aseguró el martes que su Gobierno no priorizará la deportación de jóvenes indocumentados que llegaron a Estados Unidos de niños, conocidos como “soñadores”, si fracasan las actuales negociaciones sobre inmigración.

Nielsen hizo estas declaraciones en una entrevista en la cadena CBS, mientras republicanos y demócratas tratan de sacar adelante una ley que permita residir legalmente en el país a los “soñadores”, beneficiarios del plan de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA), cuya vigencia concluye en marzo por orden de Trump.

“No va a ser una prioridad para el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE) su deportación. Ya lo he dicho antes, no es la política del Departamento de Seguridad Nacional”, explicó.

“Si eres un receptor de DACA que está inscrito en el programa, lo que significa que no has cometido ningún delito, entonces, usted, de hecho, no es una prioridad de deportación para ICE si el programa finaliza”, añadió Nielsen, que insistió en que cualquier inmigrante que comete un crimen debe ser expulsado de acuerdo con la ley.

Un grupo de republicanos y demócratas lleva meses tratando de encontrar una solución para los más 800,000 jóvenes indocumentados que pudieron obtener un permiso de trabajo temporal y frenar su deportación gracias a DACA, proclamado en septiembre por el expresidente Barack Obama.

En septiembre pasado, Trump anunció el fin de DACA, pero pidió al Congreso que buscara una solución legislativa antes del 5 de marzo de 2018 de este año.

Una vez que venza esa fecha, los “soñadores” podrían ser deportados, aunque según reiteró el martes Nielsen no serán una prioridad.

Recientemente, el Gobierno de Trump se ha visto obligado a reanudar la renovación de las solicitudes de DACA por orden judicial, y precisamente este fin de semana, los Servicios de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (USCIS, en inglés), anunciaron la aceptación de solicitudes para aquellos que hubieran gozado ya de sus beneficios con anterioridad.

Concejales Reafirman Apoyo a Indocumentados con Nuevas Medidas

January 17, 2018 by · Leave a Comment 

Concejales de Los Ángeles aprobaron el miércoles cuatro medidas de apoyo a beneficiarios de los programas DACA y TPS, mediante cartas de representación para residentes indocumentados y una prohibición de negocios con empresas que construyan el muro fronterizo propuesto por el presidente, Donald Trump.

El objetivo de las medidas, aprobadas por unanimidad, es proteger a los angelinos en situación “irregular”, porque “sus vidas afectan a la ciudad y a todo California”, declaró a EFE Gil Cedillo, concejal del Distrito 1 de Los Ángeles.

“Estamos enviando un mensaje a Trump (expresando) que continuaremos en resistencia a sus medidas draconianas de inmigración”, manifestó Cedillo.

“Como ciudad, respaldamos a todos nuestros residentes, independientemente de su estatus migratorio”, aseveró el concejal de la llamada “Pequeña Centroamérica”.

Las cuatro nuevas normas fueron presentadas por él junto a José Huizar, concejal del Distrito 14, del este de Los Ángeles, través del Committee on Immigrant Affairs, Civil Rights and Equity (Comité de Asuntos de Inmigrantes, Derechos Civiles y Equidad).

La primera medida busca unirse a la demanda contra el Gobierno federal, interpuesta por el Procurador General de California, Xavier Becerra, en oposición al cierre del Programa de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA).

Además, supone una segunda querella a favor de los “soñadores” por parte de la ciudad.

Otra medida viene a apoyar “cualquier acción legislativa o administrativa” que extienda el programa Estatus de Protección Temporal (TPS), que afecta a salvadoreños, nicaragüenses y haitianos residentes de Los Ángeles, a quienes la administración Trump canceló la protección legal.

También, el acuerdo abriga a los hondureños, que viven con la incertidumbre de qué pasará cuando termine la extensión de su amparo migratorio, válido hasta el 5 de julio.

“Sobre los asuntos de DACA y TPS tenemos el derecho de rechazar las (medidas) del Gobierno federal, debido a los efectos económicos negativos que la eliminación de esos programas tendrá en nuestra economía local”, aclaró Cedillo.

El concejal de Los Ángeles Gil Cedillo se unió a CARECEN y otras organizaciones de derechos de los inmigrantes para denunciar la decisión del presidente Trump de poner fin al Estatus de Protección Temporal (TPS) de 200,000 salvadoreños, siguiendo el mismo destino para Honduras y los Haitianos que viven en los Estados Unidos con TPS. / Foto por José Rodríguez

“Aunque el Gobierno federal supera la ley local y estatal, tenemos autoridad para ejecutar nuestras propias leyes”, indicó.

Otra medida aprobada el miércoles es un “programa” de redacción de misivas de representación legal “a personas en riesgo de deportación”.

“Las cartas de representación son una capa adicional de protección para aquellos (indocumentados) que entran en contacto con agentes del Servicio de Inmigración y Aduanas (ICE)”, detalló el concejal del Distrito 1.

“No es una garantía de que ICE los deje en paz, pero (la carta) les dará representación legal asignada, que ICE necesitará consultar para cualquier interrogatorio”, adelantó.

La cuarta medida apoya la propuesta de ley SB30 del senado californiano, introducida por el senador Ricardo Lara, que prohibiría a California hacer negocios con empresas o individuos que participen en la construcción del muro en la frontera de California con México.

Huizar comentó a EFE que “en una nación fundada por inmigrantes debemos defender a nuestros angelinos de un presidente que basa su política de inmigración en la raza y los estereotipos”.

“La ciudad de Los Ángeles no se quedará de brazos cruzados mientras (Trump) hace el peor tipo de política con ‘soñadores’, beneficiarios de TPS e inmigrantes de todo el mundo que vienen a nuestras costas en busca del sueño americano”, apostilló.

En Los Ángeles, según estimaciones del censo nacional, residen más de 4 millones de personas, de las cuales el 49 por ciento es de origen latino.

Juez de EEUU Ordena a Trump Que Reactive Parcialmente el Plan Migratorio DACA

January 11, 2018 by · Leave a Comment 

Un juez ordenó el martes al presidente, Donald Trump, que reactive parcialmente el plan DACA para jóvenes indocumentados y siga recibiendo solicitudes hasta que se resuelvan todos los desafíos legales pendientes en diferentes tribunales del país.

El juez William Alsup, de la corte del distrito norte de California, emitió este martes su decisión, en la que califica de “arbitraria y caprichosa” la determinación que Trump tomó el pasado septiembre para acabar con el DACA y dar al Congreso hasta el 5 de marzo para solucionar la situación de sus beneficiarios.

El plan DACA (Acción Diferida para los Llegados en la Infancia) fue promulgado en 2012 por el entonces presidente del país, Barack Obama, para proteger de la deportación y otorgar un permiso de trabajo temporal a unos 690.000 jóvenes que llegaron a Estados Unidos cuando eran niños, conocidos como “soñadores”.

En el fallo emitido el martes, el juez Alsup considera que el Gobierno de Trump tiene la obligación de volver a aceptar las solicitudes de renovación del DACA por parte de aquellos individuos que ya habían recibido previamente los beneficios de este programa y que ahora se están quedando sin protección.

Sin embargo, no pide al Gobierno de Trump que acepte nuevas solicitudes por parte de jóvenes que nunca antes se habían inscrito en el programa DACA.

El magistrado hace esta distinción porque considera que los demandantes, entre los que se encuentra la Universidad de California, han conseguido demostrar que los beneficiarios del DACA, sus familias, escuelas y comunidades sufrirían un “daño irreparable” si la extinción del programa sigue adelante.

El presidente de EE.UU., Donald Trump (centro), participa en una reunión con unos 25 congresistas y senadores de ambos partidos en la Casa Blanca de Washington. EFE/Archivo

Con el fin de evitar ese daño, el juez ordenó a Trump mantener parcialmente vivo el programa hasta que haya una solución definitiva en todos los litigios pendientes sobre el DACA.

Entre esos casos se encuentra, por ejemplo, la demanda que interpusieron el 11 de septiembre pasado de manera conjunta los estados de California, Maryland, Maine y Minnesota, donde viven 238.000 “soñadores”.

Esos estados alegan que el fin del DACA perturbará la vida de sus habitantes, provocará grandes daños a sus economías y ocasionará pérdidas a sus compañías, universidades y centros de investigación que dan empleo a los jóvenes indocumentados, pues con el fin del programa ya no podrían trabajar legalmente.

El fiscal general de California, Xavier Becerra, dijo el miércoles que el tribunal “determinó que los méritos del caso de California son fuertes, que habría un daño inmediato si el plan de la Administración para terminar DACA procediera y que el interés público se cumple prohibiendo a la Administración de finalizar DACA antes de que se resuelvan los problemas legales.

“Las vidas de los Dreamers cayeron en el caos cuando la Administración de Trump intentó terminar el programa de DACA sin obedecer la ley”, dijo Becerra.

La Universidad de California (UC), parte de la demanda que desafía la acción del presidente en DACA, emitió un comunicado el martes diciendo que el sistema universitario “esta complacido y alentado que el tribunal haya otorgado una orden judicial para detener temporalmente la recisión del Departamento de Seguridad Nacional del programa de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA).

“Esta decisión crucial permite que casi 800,000 beneficiarios de DACA permanezcan en los Estados Unidos mientras las demandas sobre la legalidad de la recisión de DACA llegan a los tribunales”, dijo la declaración del UC, que también señalo que el mandato temporal no acaba con “el miedo y la incertidumbre” entre los destinatarios de DACA en todo California…que desean continuar viviendo, trabajando, aprendiendo y contribuyendo al país que reconocen como su hogar.

“No niega, ni disminuye la necesidad urgente de protección permanente a través de una solución legislativa”, dice el comunicado.

La decisión adoptada el martes por el juez Alsup, que fue nombrado para su puesto en 1999 por el presidente Bill Clinton, tiene carácter temporal y es probable que el Ejecutivo interponga un recurso.

Al respecto, en un comunicado, uno de los portavoces del Departamento de Justicia, Devin O’Malley, aseguró que su Gobierno “continuará defendiendo enérgicamente” en las cortes que el DACA fue promulgado por Obama de forma “ilegal” y, ante ello, “espera hacer valor su posición en futuros litigios”.

El miércoles por la mañana el presidente Trump arremetió contra el “injusto” sistema judicial.

“Demuestra a todo el mundo lo roto e injusto que es nuestro Sistema Judicial cuando el lado opositor en un caso (como el de DACA) siempre corre al Noveno Circuito y casi siempre gana antes de que lo reviertan tribunales superiores”, escribió Trump en su cuenta oficial de Twitter.

Gloria Alvarez, Gerente Editorial de EGP, contribuyo a esta historia.

Trump Aprueba Declaración de Desastre Mayor de Incendios Forestales de California

January 4, 2018 by · Leave a Comment 

El presidente Donald Trump aprobó el martes la solicitud de California para una declaración de desastre mayor en respuesta a los recientes incendios forestales en el estado, incluidos los de los condados de Los Ángeles, San Diego, Ventura y Santa Barbara.

El gobernador Jerry Brown envió una carta a Trump el mes pasado solicitando la declaración para ayudar en los esfuerzos de recuperación.

Según la Casa Blanca, la declaración presidencial liberará fondos federales para áreas afectadas por incendios forestales que comenzaron el 4 de diciembre.

Brown emitió previamente una declaración estatal de emergencia el 5 de diciembre en los condados de Los Ángeles y Ventura y el 7 de diciembre en los condados de San Diego y Santa Bárbara. Trump emitió una declaración de emergencia federal el 8 de diciembre autorizando a la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias y otras agencias federales a ayudar a responder a los incendios forestales. En ese momento, el incendio de Thomas en el condado de Ventura, el incendio de Lila cerca de Fallbrook en el condado de San Diego y un trío de incendios en el condado de Los Ángeles aún ardían.

Las dos senadoras demócratas de California, Kamala Harris y Dianne Feinstein, enviaron a Trump una carta conjunta en apoyo de la solicitud de Brown.

“La temporada de incendios forestales de este año en California ha sido catastrófica”, según su carta. “Más de 1.2 millones de acres se han quemado en el estado este año. En octubre, los incendios forestales destruyeron miles de hogares y mataron a 44 personas en el norte de California. Desde el comienzo de diciembre, seis grandes incendios forestales han quemado casi 300,000 acres en el sur de California”.

Las senadoras notaron que dos personas murieron como resulto del incendio de Thomas en el condado de Ventura, incluido un bombero de Cal Fire, con sede en San Diego, Cory Iverson.

Brown dijo que se han confirmado la destrucción de más de 1,000 hogares y que “dados los incendios pasados y las estimaciones iniciales de estos incendios, esperamos que los daños superen con creces los requisitos de asistencia federal”.

El gobernador dijo que los fondos federales se destinarán, en parte, a la eliminación de grandes cantidades de escombros para eliminar la amenaza a la salud y seguridad pública.

“La eliminación inmediata de los restos también es necesaria para permitir la reconstrucción de la comunidad y la recuperación económica de las comunidades afectadas”, escribió Brown.

Los fondos federales también se destinarán a ayudar a aquellos que los funcionarios estatales esperan que se queden sin hogar o desplazados por un período prolongado de tiempo.

Brown solicitó la declaración de desastre mayor para los condados de San Diego, Los Ángeles, Santa Bárbara y Ventura, solicitando específicamente ayuda de los programas federales de alivio de desastres centrados en viviendas y refugios temporales, asistencia por desempleo, asesoramiento de crisis, servicios legales y servicios de mitigación de riesgos.

En el condado de Los Ángeles, el incendio de Creek cerca de Sylmar quemó más de 15,600 acres, el fuego de Skirball en Sepulveda Pass quemó aproximadamente 422 acres y el fuego Rye cerca de Santa Clarita ennegreció más de 6,000 acres.

El incendio de Lilac cerca de Bonsall, entre Fallbrook y Oceanside, quemó 4,100 acres y destruyó o daño más de 200 edificios.

California Oficialmente Se Convierte en Estado Santuario

January 4, 2018 by · Leave a Comment 

California es formalmente un “estado santuario” para los inmigrantes, sin importar su condición legal, con la entrada en vigor a partir del lunes de una ley que de paso consolida la abierta confrontación que mantiene con el presidente de EE.UU., Donald Trump.

En virtud de esta norma, los diferentes cuerpos policiales californianos ya no podrán preguntar a los residentes su estatus migratorio ni participar en acciones coordinadas por el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE) de EE. UU, y solo pondrá en manos de este a los detenidos que han cometido ciertos crímenes, en su mayoría graves.

“Sacar a los inmigrantes de las sombras no solo es beneficioso para todo el estado de California, es lo correcto”, afirmó a EFE el presidente interino del Senado californiano, Kevin de León.

De León fue promotor de la norma SB54, conocida como el Acta de los Valores de California y que, según dijo, constituye “un mensaje a Washington y al resto de la nación” de que no serán “partícipes de la política impulsada por la prepotencia”.

Rubricada en octubre pasado por el gobernador estatal, el demócrata Jerry Brown, la ley no permite a los agentes locales y estatales investigar, interrogar o detener a personas en California solo porque sospechen que son inmigrantes sin papeles.

La ley, que prácticamente deja en manos del Gobierno de EE.UU. muchas de las labores relacionadas con Inmigración, ayuda a “preservar la confianza” entre las autoridades locales y la comunidad inmigrante, “lo cual es crítico para la seguridad pública”, señaló De León.

A partir del lunes, por tanto, los agentes de ICE necesitarán una orden judicial para hacer redadas en lugares de trabajo o acceder al historial de un empleado, a la vez que las autoridades universitarias no podrán cooperar con oficiales de Inmigración y los propietarios de vivienda no podrán divulgar la ciudadanía de sus inquilinos.

Territorio santuario “quiere decir que por todo el estado las familias inmigrantes, especialmente las que son indocumentadas, pueden vivir un poquito más seguras”, resumió en declaraciones a EFE Francisco García, de la iglesia Episcopal Holly Faith de Inglewood.

Aunque no el primero en declararse “estado santuario”, honor que ostenta desde 1987 Oregón, el vecino del norte, California sí es el primer estado de gran población de indocumentados, por lo menos 2 millones de personas, que se erige en refugio para estos inmigrantes.

Además de estos dos estados, hay unas 200 ciudades y condados en EE.UU. que se han declarado “santuario”, como las urbes californianas San Diego y San Francisco; además de Nueva York, Boston y Chicago, entre otras, y que constituyen un respiro para los cerca de 11 millones de inmigrantes irregulares que se calcula viven en el país.

El Acta de Los Valores de California ha sido una de las respuestas de este estado a las políticas del presidente Trump, cuya campaña electoral y Presidencia se han basado en un polémico y duro discurso contra la inmigración.

El fiscal general de EE.UU., Jeff Sessions, que tiene en la mira a las “ciudades santuario”, ha criticado también en varias ocasiones las medidas “santuario” y aseguró que las ciudades que adoptan estas legislaciones son los “mejores amigos” de los traficantes, contrabandistas y pandilleros.

En medio de esta guerra, el pasado mes de noviembre el juez federal William Orrick, de San Francisco, bloqueó de forma permanente la orden ejecutiva del presidente Trump de negar fondos a estas jurisdicciones por no cooperar con Inmigración, lo que fue celebrado por las ciudades y condados del país que se han declarado “santuario”.

La polémica se reavivó días después cuando un jurado declaró no culpable a un indocumentado mexicano por la muerte de la joven Kate Steinle, en San Francisco, un caso que había sido utilizado por Trump para defender su plan de construir el muro fronterizo y atacar a las “ciudades santuario”.

Al movimiento santuario se han sumado desde la década de 1980 las iglesias de EE.UU., cuando daban cobijo a refugiados que huían de las guerras civiles en Centroamérica, como recuerda García, líder también de la organización Clérigos y Laicos Unidos por una Justicia Económica (CLUE), que aglutina a cristianos, musulmanes y judíos.

“Mientras no tengamos una reforma migratoria justa, que incluya a todos, va a haber necesidad de iglesias santuario”, aseveró García.

Mientras tanto, indocumentados como el mexicano Rómulo Avelica, de 49 años y que fue arrestado en febrero por agentes policiales y de Inmigración cuando dejaba en la escuela a una de sus cuatro hijas, agradecen que California sea ya un “estado santuario”.

“Para mí significa mucho, que otras familias no vayan a pasar lo que yo pasé, que vayan a tener más tranquilidad, que vayan a tener más paz y que no tengan el riesgo de que puedan separar a los papás de sus hijos”, declaró a EFE Avelica, quien en agosto evitó la deportación y logró salir en libertad bajo fianza.

Congreso Aprueba Definitivamente la Reforma Fiscal

December 21, 2017 by · Leave a Comment 

El Congreso aprobó el miércoles definitivamente la reforma fiscal impulsada por el presidente, Donald Trump, después de que un error procedimental obligara este martes a hacer una modificación de última hora antes de ser aprobada por el Senado.

Tras los cambios requeridos y el voto posterior a favor de la Cámara Alta (51-48), la Cámara de Representantes volvió a votar el miércoles como un mero trámite con 224 votos a favor (todos republicanos) y 201 en contra (los demócratas más 12 votos conservadores).

Así, los republicanos han culminado el mayor recorte fiscal en décadas.

El presidente no firmará la reforma tributaria tan pronto como el miércoles, la primera gran bajada impositiva desde 1986 y la primera gran victoria legislativa del magnate desde que llegó a la Casa Blanca.

Durante la celebración el miércoles convocado en los jardines de la Rosaleda de la Casa Blanca, y flanqueado por los principales artífices del proyecto en el Legislativo, Trump dijo que el esfuerzo había sido “una experiencia increíble”.

A primera hora de la tarde de este martes, la Cámara Baja aprobó el texto que habían acordado en proceso de conciliación los republicanos de ambas cámaras, pero dicho proyecto entraba en conflicto con algunas normas procedimentales del Senado, por lo que tuvo que ser corregido antes de llevarse a la Cámara Alta.

Paul Ryan (izquierda) ha peleado por una reducción como la que propuso Trump (derecha) desde que comenzó su carrera legislativa. (Imagen Tomada de un Video de YouTube)

Paul Ryan (izquierda) ha peleado por una reducción como la que propuso Trump (derecha) desde que comenzó su carrera legislativa.
(Imagen Tomada de un Video de YouTube)

“[El miércoles], el Congreso aprobó un proyecto de ley de reforma tributaria que ocurre una vez en una generación. Este es el final de un largo viaje para ofrecer una gran desgravación fiscal al pueblo estadounidense”, dijo el presidente de la Cámara Baja, Paul Ryan, tras concluir el voto.

“Ahora, esta legislación histórica será enviada al escritorio del presidente para que podamos comenzar 2018 con un nuevo código tributario”, agregó Ryan, quien desde el comienzo de su carrera legislativa ha peleado por una reducción impositiva como la del miércoles.

El texto fundamentalmente está dirigido a recortar impuestos a las grandes rentas y las empresas, reduciendo de forma significativa los aportes al fisco para las compañías de un 35 por ciento a un 21 por ciento, mientras que genera siete horquillas de pago fiscal para los individuos.

Además, según el cálculo de la Oficina independiente de Presupuesto del Congreso (CBO), la reforma que impulsan los republicanos sumará 1.5 billones al déficit nacional de Estados Unidos.

El proyecto de ley no deroga el impuesto al patrimonio o el impuesto mínimo alternativo para individuos, ambos objetivos a largo plazo para los republicanos, pero sí aumenta las cantidades de la exención.

Entre los aspectos más controvertidos, más allá de la reducción impositiva a las rentas más altas, la legislación deroga también la obligación de tener un seguro médico de la reforma sanitaria del expresidente Barack Obama a partir de 2019, y permite por primera vez las prospecciones de gas y petróleo Ártico.

Trump Ends Temp Status for Nicaraguans

November 8, 2017 by · Leave a Comment 

The Los Angeles County Board of Supervisors voted Tuesday to push back against the Trump administration’s move to end Temporary Protected Status for thousands of Nicaraguan immigrants.

Nicaraguans with provisional residency — some of whom have been allowed to remain in the country since 1998 — have been given 14 months to leave the U.S., a decision that Supervisor Hilda Solis said would tear families apart.

“The Trump administration’s decision to end the TPS designation for more than 5,000 Nicaraguans with provisional residency is needless at best and callous at worst,” Solis said. “This action will tear apart families and upend the lives of hard-working immigrants who have contributed so much to our
country for so long.”

Temporary Protected Status has been granted to immigrants unable to return home safety due to armed conflict, environmental disaster — such as an earthquake or hurricane — an epidemic or other extraordinary conditions.

The protections are temporary by design and in the case of Nicaragua were related to catastrophic damage wrought by Hurricane Mitch in 1998.

Acting Homeland Security Secretary Elaine Duke said the conditions caused by the deadly hurricane no longer exist.

The administration delayed a decision on immigrants from Honduras, saying more time was needed to assess conditions in that country, and extended protections to July. It did not mention Salvadorans, Haitian or Syrians, whose status is set to expire in January or March, depending on the country.

Solis said she believed DHS was preparing to make additional announcements on Monday.

More than 200,000 Salvadorans live in the U.S. with provisional residency, making them the largest such group. An estimated 86,000 Hondurans and 59,000 Haitians have protected status.

Immigrants from Nepal, Somalia, South Sudan, Sudan and Yemen also have protected status with expirations scheduled later next year, with the exception of South Sudanese nationals whose status extends through 2019.

The board voted to send a letter to Trump and congressional leaders denouncing the decision to end TPS in Nicaragua and any pending termination as to Hondurans, Haitians and Salvadorans and demanding a permanent legislative solution.

Supervisor Mark Ridley-Thomas also highlighted Los Angeles County’s amicus brief in opposition of the Trump administration’s decision to end the Deferred Childhood Arrivals program.

The “friend of the court” brief — in support of lawsuits filed by California and the University of California — alleges that the administration violated the Constitution and federal laws when it rescinded the DACA program.

“Los Angeles County is home to the nation’s largest concentration of DACA recipients,” Ridley-Thomas said. “We cannot turn our backs on them, as they are part of the fabric of our society, making significant contributions to our culture and economy.”

Immigrant rights groups decried the president’s action and vowed to fight the deportation of immigrants with TPS status. They pointed out that many of the countries from which TPS recipients hail are still in turmoil and unsafe.

Many regions in Central America are very violent and “people with TPS” can’t return to “that violence,” Martha Arévalo, executive director of Centro de Recursos Centroamericanos (CARECEN-Los Ángeles), told the EFE news service.

CARECEN will use all its energy to put pressure on legislators to come up with “permanent legislative solutions” for these immigrants, Arévalo said.

Período de Inscripción Caótico Pone en Peligro Cobertura de Latinos

November 2, 2017 by · Leave a Comment 

Los latinos, que hace apenas un año eran los consumidores más buscados para inscribirse y obtener cobertura a través del mercado de seguros de la Ley de Cuidado de Salud Asequible (ACA), puede que este año sean los grandes ausentes.

Navegadores y activistas comunitarios temen que el enfoque de la administración Trump —dejar que el Obamacare se vaya muriendo, quitar fondos y reducir el tiempo del período abierto de inscripción— puede revertir los logros alcanzados en el número de latinos con cobertura de salud.

Los latinos fueron el blanco de los esfuerzos de la administración Obama, porque la comunidad tiene una alta tasa de no asegurados, y también porque una larga proporción de la comunidad es joven y bastante saludable, un detalle muy apreciado por las aseguradoras para balancear el gasto que generan los pacientes mayores y más enfermos, de hecho los que se inscriben con más facilidad.

Cerca de un millón de personas que se identificaron como latinas o hispanas se inscribieron para tener planes de salud a través del mercado de seguros este año, componiendo una décima parte de los consumidores. La tasa de personas sin seguro entre los latinos bajó de 43% en 2010 a menos del 25% en 2016. Pero todavía millones son elegibles y permanecen sin seguro.

Un período de inscripción más corto y recortes en los fondos federales para publicidad y para los grupos de navegadores —expertos en el mercado de seguros que ayudan a registrarse—, potencialmente pueden reducir de manera drástica la inscripción de latinos.

California es uno de alrededor de una docena de estados que gerencian su propio mercado de seguros, y el estado utiliza su propio dinero para publicitar Covered California. El mercado ofrecerá a los consumidores un período más largo de inscripción que la ventana de seis semanas del gobierno federal: durará hasta 31 de enero, igual que el año pasado.

Los latinos en el estado han ganado cobertura desde la implementación de la ley federal de salud. El número de personas sin seguro cayó de 23% en 2013 a 12% en 2015, según la California Health Care Foundation. (La fundación publica California Healthline, un sitio de noticias editorialmente independiente producido por Kaiser Health News).

Aun así, los esfuerzos de inscripción en el estado presentarán un desafío si los consumidores no entienden qué está pasando con la ley, mientras en Washington persisten los esfuerzos por reemplazarla, dijo Edgar Aguilar, director de programas en Community Health Initiative, un red de organizaciones de base en California que asiste a las personas con la inscripción para obtener seguro. Aguilar está a cargo de la operación en el condado de Kern, en el Valle Central, en donde hay una gran población de latinos que trabajan en granjas y cultivos.

“Tuvimos éxito inscribiendo a latinos en el pasado, el porcentaje de latinos sin seguro en el condado es de menos del 8%; pero la confusión sobre lo que está pasando con el Obamacare y el miedo a tener problemas migratorios, hace que las personas lo piensen dos veces antes de renovar un plan de salud o inscribir a sus hijos en el Medicaid o en CHIP”, explicó.

En los 39 estados que usan el sitio web federal la inscripción empieza el 1 de noviembre y termina el 15 de diciembre, cerca de un mes y medio menos más corta que el período anterior. Algunos estados que gerencian sus propios mercados de seguros han extendido la inscripción hasta el 31 de enero.

Claudia Maldonado, directora de programas de Keogh Health Connection, una organización que conecta a personas vulnerables con servicios de salud en Phoenix, Arizona, dijo que la incertidumbre domina estos días. “Estamos listos, porque sabemos que va a ser un período abierto de inscripción difícil”.

Oficiales federales dijeron que el sitio web para inscribirse en español, cuidadodesalud.gov, va a estar operando de nuevo esta vez, pero sufrirá los mismos cierres por mantenimiento programados para su hermano anglo, healthcare.gov.

Los Centros para Servicios del Medicare y Medicaid (CMS, por sus siglas en inglés), que gerencia los mercados de seguros federales online, anunció el mes pasado que los sitios estarían “cerrados por mantenimiento” la mitad del día los domingos, durante el período abierto de inscripción. Los estados que manejan sus propios mercados, como California y Nueva York, no se verán afectados por estos cierres programados.

En la oscuridad

Es desafortunado que la interrupción del servicio de cuidadodesalud.gov sea los domingos, dijo Daniel Bouton, director de servicios de salud en el Community Council of Greater Dallas, en Texas, una organización sin fines de lucro que ayuda a los latinos a inscribirse para tener atención de salud. “El día que los hispanos van a la iglesia, en donde están todos juntos y en donde los ayudamos a inscribirse en períodos anteriores”, agregó.

“Las personas quieren tener resuelto el tema de su cobertura de salud”, expresó Anne Packham, directora del proyecto de mercados de seguros en Covering Central Florida, una organización con sede en Orlando, Florida. “Y todos los anuncios sobre el Obamacare los frustra”.

Inscribir a un consumidor en el mercado no es un proceso de 10 minutos. Una familia puede comprar un plan de salud en el sitio web, o averiguar si algunos de los miembros son elegibles para el Medicaid o para CHIP, el programa federal de salud infantil con base en los estados para familias de bajos ingresos, pero que ganan demasiado como para calificar para el Medicaid. La sesión con un navegador, que han ayudado a millones de latinos a inscribirse en todo el país, puede llevar una hora y media o más.

Muchos hispanos prefieren inscribirse para cobertura en persona, con un navegador entrenado, dijeron muchas personas con experiencia en ayuda a consumidores.

En un correo electrónico, los CMS dijeron que los cierres de los sitios web no afectarán el flujo de inscripción y que el centro de llamadas federal para responder preguntas de consumidores y navegadores “continuará asistiendo a las personas”.

“Es importante destacar que la duración potencial de los cortes es el máximo tiempo permitido para mantenimiento; pero podrían ser más cortos”, agregaron en el correo.

Un sitio alternativo

El sitio web en español tuvo un comienzo accidentado cuando se lanzó el Obamacare en 2013: abrió dos meses después que la versión en inglés. Sin embargo, los navegadores dicen que cuidadodesalud.gov a menudo ha servido como el “último recurso” para todos los consumidores, latinos o no, cuando tenían problemas con el sitio en inglés.

“En períodos de inscripción anteriores, muchas veces cuando healthcare.gov estaba caído, el sitio en español no lo estaba”, dijo Bouton.

“Los navegadores son bilingües y generalmente usan el sitio en inglés, pero cuando éste no está funcionando bien, terminan el proceso de inscripción en cuidadodesalud.gov, que generalmente funcionó mejor [que healthcare.gov] en años anteriores”, dijo Julia Holloway, directora de desarrollo de programas y servicios de navegadores para Affiliated Service Providers of Indiana, en Indianapolis. Oficiales federales le anunciaron que su programa tendría 82% menos dinero para navegadores durante este período de inscripción.

El menor flujo de consumidores en cuidadodesalud.gov ha hecho que la versión en español sea tecnológicamente más estable que la versión en inglés.

Como ejemplo, desde noviembre de 2015 hasta el 2 de enero de 2016, cerca de 20 millones de personas usaron healthcare.gov, comparado con 953,708 que navegaron cuidadodesalud.gov.

Miedo a las deportaciones

Edgar Aguilar, gerente de programas en Community Health Initiative, una red de organizaciones de base en California que asiste con el proceso de inscripción para tener cobertura, dijo que, aunque California no enfrente algunos de los obstáculos que tendrán los estados que usan el mercado de seguros federal, la inscripción este año va a ser un desafío.

Aguilar está a cargo de la operación en el condado de Kern, en el Valle Central, que cuenta con una alta población de latinos que trabajan en granjas y cultivos.

“Tuvimos éxito inscribiendo a latinos en el pasado, el porcentaje de latinos sin seguro en el condado es de menos del 8%; pero la confusión sobre lo que está pasando con el Obamacare y el miedo a tener problemas migratorios, hace que las personas lo piensen dos veces antes de renovar un plan de salud o inscribir a sus hijos en el Medicaid o en CHIP”, explicó.

Navegadores encuestados para esta historia dijeron que han sentido más tensión este año, en los días previos a que comience el período de abierto de inscripción.

En agosto, miembros hispanos del Congreso enviaron una carta al Departamento de Salud y Servicios Sociales (HHS, por sus siglas en inglés) pidiendo un reaseguro para que los latinos siguieran inscribiéndose. Una vocera del caucus dijo que un representante del HHS prometió organizar una reunión sobre el tema, pero ésta nunca se concretó.

Un obstáculo para la inscripción es el miedo a las deportaciones. Los inmigrantes indocumentados no tienen derecho a comprar un seguro de salud a través de los mercados de ACA, pero hay miles de familias con estatus migratorio mixto, y los defensores temen que puedan dudar en comprar un seguro o solicitar subsidios para ayudar a pagar la cobertura.

“Desde que asumió el nuevo gobierno, cuando aumentaron las redadas y se puso en peligro el estatus de los ‘Dreamers‘ (jóvenes que fueron traídos al país cuando eran niños), las personas comenzaron a cancelar sus citas con los navegadores, y dejaron de inscribir a sus niños en el Medicaid o en CHIP”, dijo Bouton.

Sin embargo, los navegadores dijeron que no se dan por vencidos. “Seguimos haciendo llamadas. Tenemos la misma meta de inscribir a más personas”, dijo Maldonado. Su organización está operando con 30% menos de presupuesto para navegadores. En su estado, Cover Arizona, una red de entidades sin fines de lucro, continúa organizando eventos, repartiendo folletos y llamando a las personas para alentarlos a que se inscriban.

“Tuvimos que cortar el presupuesto para publicidad, pero otra organización que tiene presupuesto nos ayuda repartiendo nuestros materiales”, dijo Bouton. Más que nunca, dicen los navegadores, el foco está puesto en el trabajo en equipo.

“Somos apasionados en lo que hacemos, y vamos a tratar de inscribir a la mayor cantidad de gente posible”, concluyó Holloway.

Esta historia de California Healthline fue producida por Kaiser Health News, un programa editorialmente independiente de la Kaiser Family Foundation.

 

Investigación de la Trama Rusa Golpea de Lleno a Tres Exasesores de Trump

November 2, 2017 by · Leave a Comment 

WASHINGTON – La investigación del fiscal especial Robert Mueller sobre si hubo injerencia rusa en las elecciones de EEUU golpeó el lunes de lleno a dos exasesores de la campaña del ahora presidente Donald Trump, acusados de “conspiración”, y a un tercero que mintió sobre sus contactos con individuos conectados con Moscú.

La presentación de cargos contra Paul Manafort, exjefe de campaña de Trump, y su exsocio Rick Gates, y el acuerdo de culpabilidad alcanzado con el FBI por el exasesor George Papadopoulos por mentir sobre sus contactos con personas con vínculos con el Gobierno ruso son una firme evidencia de los avances en la investigación de Mueller.

Los 12 cargos contra Manafort y Gates, aprobados por un gran jurado federal en Washington el pasado viernes, son los primeros dentro de la investigación que lidera Mueller desde mayo sobre la supuesta intromisión rusa en las elecciones del año pasado en EEUU y si hubo coordinación entre Moscú y el equipo de Trump.

El escrito de acusación hecho público el lunes detalla que Manafort y Gates están acusados de “conspiración contra Estados Unidos” y para “lavar dinero”, así como de realizar “declaraciones falsas y engañosas” y no presentar información financiera y de cuentas bancarias en el extranjero.

Los dos se entregaron a primera hora al Buró Federal de Investigación (FBI) y comparecieron después ante la jueza Deborah A. Robinson de la Corte del Distrito de Columbia, donde sus abogados indicaron que ambos se declaran no culpables de todos los cargos.

Por su parte, los abogados del Gobierno creen que Manafort y Gates pueden fugarse ante la gravedad de los cargos y pidieron a la magistrada que les ponga bajo régimen de arresto domiciliario, además del depósito de fianzas de 10 millones de dólares y cinco millones, respectivamente.

A la vez que se conocían los cargos contra Manafort y Gates, la oficina de Mueller publicó también el acuerdo de culpabilidad de Papadopoulos, cerrado el pasado 5 de octubre y pendiente de sentencia.

En su cuenta de Twitter, Trump aseguró el lunes que los cargos contra su exjefe de campaña se refieren “a años atrás”, al rechazar de nuevo estar involucrado en “ninguna conspiración” con Rusia.

Lo cierto es que en el escrito de imputación de 31 páginas contra Manafort y Gates no hay ninguna mención a una supuesta “conspiración” entre el equipo del magnate y Rusia, sino que los cargos están relacionados con los amplios lazos financieros que ambos mantuvieron con líderes prorusos en Ucrania.

Manafort se unió a la campaña de Trump en marzo de 2016 y la dirigió entre mayo y agosto, cuando tuvo que dimitir tras descubrirse que había recibido 12,7 millones de dólares por asesorar al exprimer ministro proruso de Ucrania Viktor Yanukovych.

En el caso de Gates, considerado el protegido de Manafort, siguió vinculado a la campaña y, tras las elecciones de noviembre, estuvo involucrado en la organización de los actos del traspaso de la Presidencia a Trump junto con Tom Barrack, conocido amigo y asesor del magnate.

La declaración de culpabilidad de Papadopoulos sí está directamente relacionada con la supuesta injerencia rusa, ya que en ella el exasesor de política exterior de la campaña de Trump admite que mintió al FBI en enero pasado sobre una conversación que mantuvo en abril de 2016 con un profesor extranjero con conexiones con el Kremlin.

En esa conversación, el citado profesor prometió a Papadopoulos “miles de correos electrónicos” con información comprometedora sobre la entonces candidata presidencial demócrata, Hillary Clinton.

Además, Papadopoulos ha reconocido ahora que también mintió al FBI sobre las gestiones que realizó para tratar de organizar reuniones entre miembros de la campaña de Trump y funcionarios del Kremlin, e incluso entre el magnate y el presidente ruso, Vladímir Putin.

Durante todo el fin de semana, Trump ha vuelto a tachar en Twitter de “caza de brujas” la investigación de Mueller sobre sus supuestos lazos con Rusia y ha pedido que se “haga algo” contra las irregularidades que, según él, cometió Clinton.

En sus tuits del lunes, Trump insistió en preguntar “por qué” no son Clinton y los demócratas el “centro” de las investigaciones, tras conocerse que financiaron en 2016 una investigación privada para encontrar información que relacionara al magnate con Rusia.

Esa investigación dio como resultado un dossier lleno de sórdidos detalles no corroborados sobre el ahora presidente.

Manafort estaba desde hace tiempo en la mira de Mueller junto con Michael Flynn, exasesor de seguridad nacional de Trump, pero el fiscal especial también está investigando reuniones con figuras rusas del yerno y asesor del presidente, Jared Kushner, y otra en la que participó el hijo mayor del magnate, Donald Jr.

Asimismo, Mueller busca determinar si Trump incurrió en obstrucción de la justicia cuando despidió en mayo al entonces director del FBI, James Comey, quien lideraba la investigación de la trama rusa.

La inteligencia estadounidense ha concluido que Rusia trató de interferir en las elecciones a favor de Trump, algo negado rotundamente por el Kremlin y cuestionado reiteradamente por el mandatario.

Senadores buscan unidad para dar una solución a los “soñadores”

October 5, 2017 by · Leave a Comment 

Washington–Representantes de los partidos Republicano y Demócrata quisieron hoy dar una imagen de unidad ante el problema al que se enfrentan los beneficiarios del plan de Acción Diferida (DACA) después de que el presidente Donald Trump anunciara en septiembre el fin del programa.

“Encontraremos un punto de encuentro porque, aunque tenemos nuestras diferencias, el concepto es que puedan obtener la ciudadanía”, señaló el senador republicano Lindsey Graham, que compareció ante los medios acompañado por el legislador demócrata Dick Durbin en Washington.

Ambos legisladores forman parte del Comité Judicial del Senado, que trabaja en redactar una propuesta de ley que pueda ser aprobada por el Congreso antes de que el programa sea suspendido, el próximo 5 de marzo de 2018.

Sen. Dick Durbin

Sen. Dick Durbin (Twitter)

En la comparecencia, que tuvo lugar ante el Capitolio, los dos legisladores estuvieron acompañados por varias decenas de “dreamers” (“soñadores”), que es como se conoce popularmente a los inmigrantes ilegales que entraron en el país siendo niños, que acudieron hoy a Washington para presentar sus testimonios ante la comisión.

“Cuando empezamos a hablar no de estadísticas, sino de personas reales, es cuando empezamos a ver la importancia del asunto”, señaló Durbin, quien añadió que los cerca de 800.000 “soñadores” que en la actualidad viven en el país representan un “valor real” para el país.

El pasado 5 de septiembre, Trump anunció el fin de este programa, que fue implantado en 2012 mediante una orden ejecutiva firmada por el entonces presidente, Barack Obama, y que tenía como objetivo regularizar la situación de estos jóvenes para que pudieran estudiar, trabajar y viajar.

Tras cancelar el programa, el mandatario dio un plazo de seis meses al Congreso para sacar una legislación que ofreciera una solución permanente y que, según apuntan miembros de la Administración, podría ir en el sentido de dar a los “soñadores” acceso al permiso de residencia permanente, lo que a la larga abriría la vía de la ciudadanía.

“Les voy a decir el porqué soy optimista: creo que el presidente tiene la actitud correcta para solventar este problema”, valoró el legislador republicano.

Sin embargo, la mexicana Bebe Martínez, una de las beneficiarias del DACA presentes en el acto, confesó a Efe que es difícil confiar en un presidente que “te señala” al afirmar cosas tales como que sus compatriotas “son violadores”.

“Ahora las cosas son muy complicadas porque el apoyo que recibimos del presidente no es el esperado. Eso complica las cosas y hace difícil el ser optimista”, lamentó Martínez, quien llegó al país cuando apenas tenía siete años y que en la actualidad cursa Estudios Asiáticos en la Universidad de Furman, en Carolina del Sur.

El Congreso se planteó, por primera vez, la situación de los soñadores en 2001 con el “Dream Act” y, en 2013, estuvo cerca de regularizar su situación mediante una reforma migratoria, que finalmente no fue aprobada.

“Una cosa que aprendí cuando no salió el ‘Dream Act’ es que no debo poner mis esperanzas en un pedazo de legislación, así que ahorita pongo mi esperanza en la comunidad”, comentó a Efe Guadalupe Pimentel, una joven mexicana de Veracruz que llegó al país en 1999 y que hoy estaba en Washington para contar su historia en el Senado.

Pese a la imagen de unidad ofrecida hoy por Graham y Durbin, el Congreso se encuentra actualmente dividido entre los demócratas, que apoyan el regularizar la situación de los “soñadores”; y la mayoría de los republicanos, que condicionan su ayuda a la obtención de fondos para reforzar la seguridad fronteriza.

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