UCLA Study Unravels Genetic Evolution of Zika Virus

April 15, 2016 by · Leave a Comment 

The Zika virus possesses the ability to mutate rapidly, meaning the current outbreak of the virus has the potential to spread swiftly around the world, according to a UCLA study released today.

“The Zika virus has undergone significant genetic changes in the past 70 years,” said the study’s senior author, Genhong Cheng, a professor of microbiology, immunology and molecular genetics at the David Geffen School of Medicine at UCLA.

“By tracing its genetic mutations, we aimed to understand how the virus is transmitted from person to person and how it causes different types of disease,” he said.

First isolated in 1947, the Zika virus caused sporadic disease in Africa and Asia until the 2007 Micronesia and 2013 French Polynesia outbreaks.

Scientists previously believed that infection was spread solely by mosquitoes and caused only mild disease.

The latest epidemic, however, has linked the virus to fetal brain-development disorders and Guillain-Barre syndrome. New modes of transmission, including infection through sex and from mother to newborn have also surfaced.

“We don’t know why Zika infection was not associated with serious human disease, especially in newborns, until recently,” said co-author Dr. Stephanie Valderramos, a fellow in obstetrics-gynecology at the Geffen School.
“We hoped that taking a closer look at the virus’ genetic changes over time would reveal clues to this mystery.”

The Cell Press journal, Cell Host & Microbe, published the findings today in its advance online edition.

Cheng’s laboratory collaborated with researchers at the Chinese Academy of Medical Sciences and Peking Union Medical College in Beijing to compare individual genetic differences between more than 40 strains of Zika virus.

Thirty strains originated from humans, 10 from mosquitoes and one from monkeys.

In sequencing the virus, the team identified substantial DNA changes between the strains, showing a major split between the Asian and African lineages, as well as the human and mosquito versions.

“We suspect these mutations could help the virus replicate more efficiently, evade the body’s immune response or invade new tissues that provide a safe harbor for it to spread,” said co-author Lulan Wang, a graduate student researcher in Cheng’s laboratory.”

UC Needs to Prioritize Enrollment of CA Students

March 31, 2016 by · Leave a Comment 

A state audit requested by Assemblyman Mike Gibson (D-Carson) on UC admissions blasts the system as harming  California students due to the growing number of out of state students being accepted into the system.

The audit recommends a cap on non resident admissions to allow for more focused recruitment of California Latino, African American and other under represented groups.

University of California President Janet Napolitano calls the audit conclusions unfair.

Napolitano says out of state students pay higher tuition in the amount of $728 million, supplementing the cost of enrolling more California students.

The UC system continues to blame massive cuts in state contributions during the recession for inadequate resources to cover the costs for enrolling more California residents.

According to the audit, enrollment of students from other countries has grown from 5 percent of total enrollment eight years ago to 15.5% today.

The audit also accuses the UC of undermining its commitment to residents in an effort to increase revenue by giving preferential enrollment to non residents first school of choice.

The audit also states that out of state applicants benefited from lower standards, while Californians were increasingly turned away from their campus of choice.
Past reports have noted that enrollment at top tier schools, such as UCLA and Berkeley, of out of state and international students is now 20%.

It’s true that all California high school graduates in the top 9% of their graduating class, with at least a 3.0 GPA, will be able to attend a UC campus, but most will not be admitted to the highest tier campuses even if it is their first choice. It’s also true California students enrolling in a UC are eligible for three state scholarships and grant programs, which assist more than half of UC undergraduates to attend school without paying any tuition or fees. That, however, is not adequate justification for so few qualified California residents gaining admission to top tier state universities.

Our problem with the UC system’s growing enrollment of out of state and country students is the fact that California taxpayers paid to build the system and their taxes, in the hundreds of millions of dollars, pay the majority of revenue which today fund the UC system.

California’s future and economy will depend on state students now in our colleges, many of them Latino, African American and economically disadvantaged.

We believe these students need to be the focus of enrollment at the UC.

Value Rankings Link College Cost to Hiring

October 15, 2015 by · Leave a Comment 

UC Irvine and UCLA ranked second and 10th, respectively, out of nearly 1,200 colleges and universities in rankings of employment outcomes relative to the total cost of a higher education.

The nonprofit Educate to Career Inc. compiled the rankings based on criteria like the percentage of graduates employed in occupations that match their field of study, the average salary earned by recent graduates and percentage of people employed within one year of graduation.

The number of years it takes to graduate, the net cost of in-state tuition and loan default rates were also considered.

The University of North Carolina at Chapel Hill ranked first on the ETC list.

California State University campuses in the Southland made the list: Cal State Los Angeles (17th), Cal State Dominguez Hills (85), Cal State Long Beach (205), Cal State Northridge (255) and Cal State Fullerton (474).

Among other Southland schools on the list, and their ranking, follow:

The Master’s College and Seminary, Santa Clarita, 204; Vanguard University of SouthernCalifornia, Costa Mesa, 238; Claremont McKenna College, 259; Cal Poly Pomona, 288; Mount St. Mary’s University, Los Angeles, 341; University of LaVerne, 370; Pepperdine University, Malibu, 393; Occidental College, Eagle Rock, 492; Biola University, La Mirada, 526; University of Southern California, 619; Concordia University-Irvine, 688; Loyola Marymount University, 731; Whittier College, 848; Chapman University, Orange, 905; Pitzer College, Claremont, 938; Woodbury University, Burbank, 970.

Un Recorrido por los Juegos Olímpicos Especiales 2015

July 30, 2015 by · Leave a Comment 

Por todo el mundo, la gente ha puesto su atención en la ciudad de Los Ángeles, donde se están llevando a cabo los Juegos Olímpicos Especiales 2015.

El evento internacional, que atrajo a 7,000 atletas, representando a 165 países y más de 500,000 espectadores, fue fundado en 1968 por Eunice Kennedy Shriver para dar a los atletas con discapacidades intelectuales—como trastornos relacionados con el síndrome de Down y autismo—la oportunidad de competir en eventos de estilo Olímpico tales como el ciclismo, kayak, natación y fútbol.

Read this article in English: Special Olympics World Games 2015

Las delegaciones de todo el mundo fueron recibidas la semana pasada por cerca de 100 ciudades anfitrionas—desde San Luis Obispo a San Diego—que prepararon eventos y paseos especiales para dar a los atletas un sabor de la cultura local.

Personas interesadas en participar como fans en cualquiera de las competencias deportivas—todas gratis y abiertas al público—se les anima a llegar a las localidades; USC, UCLA, Centro de Convenciones de L.A. y el Coliseo de L.A. El evento termina el 2 de agosto.

Para ver los horarios y localidades , presione aquí: http://www.la2015.org/daily-competition-schedule

EGP ha recopilado fotos que capturaron el viaje hacia las medallas de oro y las celebraciones locales que se llevaron a cabo antes de las competencias.


La Carrera de La Antorcha

 Lincoln Heights

El atleta de las Olimpiadas Especiales Brett Larza (izquierda) lleva la Llama de la Esperanza junto al oficial del orden público de Arkansas Steve Hernández el 23 de julio durante el tramo final de la carrera. Son despedidos por cientos de visitantes y la delegación alemana al hacer su salida del centro El Arca y atravesando el Parque Lincoln.

(EGP foto por Jacqueline García)

(EGP foto por Jacqueline García)


Boyle Heights

Los futuros atletas, estudiantes de una escuela en Huntington Park, llegaron junto a sus familiares a Boyle Heights para conocer a los atletas de las Olimpiadas Especiales y a los oficiales que los acompañan.

“En el futuro, tal vez mi hijo se parte de las Olimpiadas Especiales,” dijo Yolanda Mejía, madre de Ali Vidal de nueve años de edad (derecha).

(EGP foto por Jacqueline García)

(EGP foto por Jacqueline García)



Celebraciones antes de las Competencias

Monterey Park

Los miembros de la delegación alemana no fueron tímidos a la hora de compartir sus pasos de baile durante un festival de música y arte que se llevó a cabo el 23 de julio por parte de la ciudad anfitriona Monterey Park.

(EGP foto por Nancy Martínez)

(EGP foto por Nancy Martínez)


Cal State Los Ángeles

La banda Mark Keppel High School y el equipo de porristas de la preparatoria San Gabriel tuvieron una presentación de despedida para la delegación alemana antes de que estos partieran a las competencias. El evento se llevó a cabo el viernes en Cal State LA.

(EGP foto por Jacqueline García)

(EGP foto por Jacqueline García)


Ceremonia de Apertura

La Ceremonia de apertura para los Juegos Mundiales de Olimpiadas Especiales 2015 tuvo lugar el 25 de julio en el Coliseo de Los Ángeles, lugar que ha servido como sede de los  Juegos Olímpicos de 1932 y 1984.

Miles de personas se dieron cita en el coliseo y la primera dama de Estados Unidos Michelle Obama estuvo a cargo de decir la famosa frase “Que comiencen los Juegos Olímpicos 2015”.

(Special Olympics 2015)

(Special Olympics 2015)


Las Competencias

Atletas de México, China y Hungría tenían los ojos bien puestos en la medalla de oro durante una competencia de patinaje que se llevó a cabo en el centro de Convenciones de Los Ángeles el domingo.

Esta fue una de las varias competencias de las 25 categorias de deportes que se están llevando a cabo.

(Special Olympics 2015)

(Special Olympics 2015)



La Victoria

Los triatletas provenientes de Estados Unidos, Uruguay y Costa Rica reciben medallas domingo después de participar en la primera competencia de triatlón en su historia de los Juegos Olímpicos que comenzó en la playa Alamitos y terminó en Long Beach.

La carrera consistía en media milla de natación en el mar, una carrera de bicicleta de 12 millas y un maratón de 3.1 millas (5K).

(Special Olympics World Games 2015)

(Special Olympics World Games 2015)


Para ver más fotos visite nuestra página de Facebook: https://www.facebook.com/EGPNews/photos_stream?tab=photos_albums

Para más información sobre las Olimpiadas Especiales visite: www.la2015.org

Anderson Forecast: CA Job Market Continues to Improve

June 4, 2015 by · Leave a Comment 

Continued improvement in the national construction and automobile industries, along with rising consumer demand, will translate into lower unemployment in California over the next 18 months, according to a UCLA economic forecast released Wednesday.

The UCLA Anderson Forecast says California will see employment growth of 2.5 percent this year, 2.1 percent next year and 1.3 percent in 2017.

“We expect California’s unemployment rate to be insignificantly different from the U.S. rate at 4.9 percent during the forecast period and employment growth to then be constrained by the growth in the U.S., immigration and natural growth in the working-age population,” senior economist Jerry Nickelsburg wrote in his California economic forecast.

He said the state’s unemployment rate will hover around 6.2 percent for the rest of the year then fall through next year, averaging about 5.2 percent.

By 2017, the California unemployment rate will be around 5 percent, roughly the same as the national figure, according to Nickelsburg.

Nickelsburg notes in the report that ongoing economic expansion has led to a spike in long-term unemployment.

“This roughly corresponds to the decline in manufacturing, the shrinkage of a construction sector bloated by the housing bubble, and the changes in the finance, legal and professional services sector,” he wrote.

He noted that the younger set of long-term unemployed still have potential to “move their skill sets into expanding sectors,” but people who are late in their careers “do not have too many potential years left to recoup the cost of obtaining new or enhanced skills and therefore their incentives are much lower.”

But Nickelsburg states in the report that California job creation “continues to be widespread.”

“In the 12 months ending April 2015, the top sectors in job creation were health care and social services, leisure and hospitality, administrative services, professional technical and scientific services, construction, retail and wholesale trade,” he wrote.

On the national front, senior economist David Schulman wrote in his analysis that despite a “weather-induced” bump in the road during the first quarter, the U.S. economy remains on track for 3 percent growth in the GDP by the third quarter, with the pace continuing through next year

“In this environment, the unemployment rate will drop below 5 percent, inflation will move above 2 percent and the Fed will embark on a gradual tightening process starting this September,” Schulman wrote.

He said the money that has been saved by consumers by the drop in gas prices has not trickled into the retail market.

“Simply put, instead of spending, it appears that cash-strapped consumers are paying down debt and increasing their savings,” Schulman wrote.

UC Tuition To Remain Steady Under Gov’s Budget

May 21, 2015 by · Leave a Comment 

Tuition at UCLA and other University of California campuses across the state would remain steady through the 2016-17 academic year under proposed budget revisions released last week by Gov. Jerry Brown.

The UC Board of Regents last year approved tuition hikes of 5 percent a year for the next five years, but that would be put on hold under the governor’s latest budget proposal.

According to the University of California, if the budget revisions are approved by the state Legislature, UC’s base tuition would remain at $12,192 through 2016-17, meaning six years without a tuition hike.

Beginning in 2017-18, the rate would rise “at least by the rate of inflation,” according to the UC.

Janet Napolitano, president of the UC system, said she and the governor “were both focused on the future of California as we worked toward this agreement, which will enable the University of California to continue its role as the nation’s preeminent public research university.”

“Now the University of California will turn to our state legislators for their much-needed support of the proposed budget and for funding to enroll more California students, she said.

The UC Board of Regents is expected to discuss the budget revision at its May 21 meeting at UC San Francisco.

According to the UC and the governor’s office, the budget revision will provide the university with a one-time infusion of $436 million over three years to help pay down the university’s unfunded pension liability. It also provides $50 million for deferred maintenance and energy-efficiency projects.

“Another recession is on the way – we just don’t know when,” Brown said in releasing his budget revision. “That’s why this budget locks billions into the Rainy Day Fund and pays down debt. At the same time, this budget spends more than ever on schools and creates a new tax credit to help California’s working poor.”

According to the governor’s office, the budget revision also commits another $38 million in ongoing funding for the Long Beach-based California State University system, for a total of $158 million in new funding.

CSU Chancellor Timothy P. White hailed the announcement, saying it “acknowledges the California State University’s vital mission in serving the students of California.”

“The May Revision supports existing CSU priorities by expanding student enrollments and programs that increase degree completion,” White said. “The governor’s proposal is an important step towards reinvestment in a well-educated California citizenry and knowledge-based economy.”

“The CSU will redouble its efforts by working with state elected leaders to further prioritize public higher education funding and achieve a final budget that provides appropriate educational opportunity, quality and success to the students of California,” he said.

Colegios Comunitarios, el Camino para Aumentar el Número de Médicos Latinos

September 11, 2014 by · Leave a Comment 

Cerca del 45 % de los hispanos que estudian en escuelas de medicina del país iniciaron sus estudios en colegios comunitarios e indican en su mayoría que al graduarse servirán en zonas de bajos recursos, según un estudio de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA).

“El 45 por ciento de los estudiantes latinos en escuelas de medicina en EE.UU. inicia en los colegios comunitarios, comparado con un 30 por ciento de todos los estudiantes anglosajones que comienzan en los mismos centros educativos”, dijo a Efe Efraín Talamantes, médico investigador del estudio.

“Eso indica que para aumentar la cantidad de médicos latinos y la diversidad en el gremio médico hay que apoyar la preparación para la carrera de medicina en los colegios comunitarios”, señaló el galeno de la División General de Medicina Interna y Servicios de Salud de UCLA.

“De 40.491 solicitantes de ingreso a escuelas médicas en EE.UU., en 2012, fueron aceptados 17.518 de los cuales 4.920 iniciaron la preparación para ingresar a universidades en colegios comunitarios”, indicó el investigador.

El reporte revela que de los 17.518 estudiantes admitidos hace dos años, el 34 por ciento de latinos comenzó en colegios comunitarios, un 28 por ciento de afroamericanos y empatados se encuentran los anglosajones y los asiáticos con un 27 por ciento.

“Los números de alumnos inscritos en 160 escuelas de medicina en EE.UU., por raza y etnicidad, indican que anglosajones son el 57 por ciento, asiáticos 20 por ciento, hispanos 8 por ciento, afroamericanos 6 por ciento y otras etnias”, agregó Talamantes.

El documento destaca que los estudiantes premédicos de colegios comunitarios tuvieron un 30 por ciento menos de incertidumbre de ser aceptados en escuelas de medicina.

El 26 por ciento de todos los estudiantes realizaría prácticas en comunidades de bajos recursos; sin embargo, más del 50 por ciento de hispanos se quedarían a trabajar en vecindarios mal atendidos por el sistema de salud.

“La comunidad hispana en EE.UU. es más del 16 por ciento y en el gremio médico los latinos son sólo un 5 por ciento, por eso necesitamos más doctores hispanos bilingües para atender pacientes latinos”, subrayó.

Armando Rivera, profesor de Química del colegio comunitario del este de Los Ángeles dijo a Efe que “muchos latinos comienzan en colegios comunitarios porque una universidad estatal vale como $14.000 al año y el colegio comunitario como $1.000 por año”.

“Cuando uno viene de la secundaria uno siente que querer entrar de una vez a estudiar medicina en una universidad de 4 años es una competencia difícil, por eso mejor vamos a los colegios comunitarios”, dijo a Efe Alejandro Aviña, de raíces mexicanas, quien inició en el colegio Monte San Antonio en Walnut.

“En el colegio comunitario los profesores me guiaron en que tenía que prepararme en las materias básicas de medicina para ser aceptado en la universidad que es donde estoy estudiando”, dijo el alumno de la carrera de medicina de UCI.

“Las escuelas de medicina se proyectan como elitistas y eso intimida a las minorías, por eso les decimos a los latinos vengan que nosotros los vamos a preparar bien en materias básicas y después tramitamos la transferencia a las universidades”, agregó Rivera.

El estudio titulado “Los caminos a través de Colegios Comunitarios: Mejorando la fuerza de trabajo de médicos de Estados Unidos” es una investigación de la UCLA dirigida por Talamantes junto a sus colegas Karla González, Carol Mangione, Gerardo Moreno, Fabio González y Alejandro Jiménez.

El trabajo de investigación se realizó con base a cifras y respuestas a cuestionarios de 2012 de la Asociación de Colegios Médicos de EE.UU.


Primera Orientación de Veteranos de UCLA Integra a Nuevos Estudiantes

July 24, 2014 by · Leave a Comment 

New America Media–El veterano del ejército Henry Shin no es ningún flojo – sirvió en el ejército durante cinco años y ha sido aceptado al programa MBA ejecutivo Anderson de UCLA. Pero incluso él tenía dificultades para averiguar cómo utilizar sus beneficios militares para pagar la escuela hasta que asistió a una sesión de UCLA para los nuevos estudiantes veteranos diseñada para desmitificar el proceso.

“He estado haciendo búsquedas en Internet, pero sólo se puede aprender tanto en línea”, dijo Shin el miércoles durante un descanso de la sesión. “Escuchar respuestas que son específicas a UCLA realmente aclara las cosas, y es muy bueno obtener los nombres y números de personas que podemos contactar con preguntas. Me siento mejor de lo que me sentía al llegar”.

Más de 40 ingresantes universitarios veteranos y veteranos de posgrado – incluyendo los militares en servicio activo, la Guardia Nacional y reservistas – asistieron la primera sesión de Veterans On-Boarding (programa de inducción) de la UCLA. La orientación adicional está diseñada específicamente para los veteranos como algo adicional a los recorridos tradicionales y orientaciones para nuevos estudiantes que se ofrecen este verano.

El grupo tomó un recorrido especializado de más de una docena de oficinas del campus, del secretario de la universidad y oficinas de ayuda financiera a la oficina para estudiantes con discapacidad. Y en cada lugar, personal designado estaba presente para ayudar. Los veteranos aprendieron cómo aplicar para beneficios militares de educación, como estos beneficios podrían cambiar sus paquetes de ayuda financiera y con quien recurrir en el campus para pedir ayuda o respuestas.

Aunque más universidades están tratando de llegar a los veteranos, es una tendencia relativamente reciente ofrecerles una orientación especial, por lo que el programa de UCLA es de más servicio completo que la mayoría. Apodado “on-boarding”, un término familiar para muchos de los veteranos, el programa se expande sobre la Iniciativa de Veteranos de UCLA y los esfuerzos en curso de la universidad para facilitar la transición de nuevos estudiantes veteranos a la universidad.

La Oficina de Recursos de Veteranos del campus (VRO), que atiende a 100 universitarios y 150 estudiantes veteranos de posgrado de UCLA con talleres mensuales y eventos comunitarios, entre otros recursos, vio una oportunidad antes del semestre de otoño para aliviar algo de la tensión que enfrentan los veteranos, dijo Emily Ives, coordinadora de VRO. Ives y Katherine Jakle, una consejera de Servicios de Asesoría y Psicológicos de UCLA, organizaron en gran parte las sesiones.

“Los estudiantes veteranos tienen su propio papeleo que llenar, beneficios militares que solicitar y muchas otras cosas especializadas que necesitan resolverse antes del primer día de clases”, explicó Ives. “Estamos colectando toda la información que necesitan, dándoles la oportunidad de conocer a sus compañeros y asegurándonos de que saben que la universidad los apoya”.

La sesión de orientación abarcó dificultades más comunes, por ejemplo, recordándoles a los estudiantes que si bien la UCLA no penaliza a los estudiantes veteranos por pagos atrasados de matrícula si simplemente aplicaron un poco tarde para sus beneficios, los propietarios no serán tan comprensivos mientras que los estudiantes esperan que la Administración de Beneficios para Veteranos apruebe los estipendios de vivienda.

Algunos estudiantes se sorprendieron al descubrir en el on-boarding que no pueden aceptar beneficios del Departamento de Asuntos Veteranos y algunas formas de ayuda financiera. Así que se les aconsejó tener cuidado con gastar los fondos de ayuda financiera hasta que estén seguros de que pueden quedarse con ellos.

“Puede ser muy aislado ingresar como un estudiante veterano”, dijo Jakle. “A menudo son mayores y tienen experiencias de vida muy diferentes a los estudiantes tradicionales, y es importante que ellos se conecten entre sí, además de obtener información importante acerca de servicios específicos para ellos”.

Es por eso que además de las sesiones de información específicas a los veteranos, ellos también socializaron durante el almuerzo para empezar a construir camaradería y escucharon un panel de veteranos que son estudiantes actuales o recién graduados de la UCLA. Para empezar el día, el grupo con hombros inusualmente anchos jugó un rompehielos de bingo que los tenía buscando compañeros veteranos que nacieron en el mismo mes, que disfrutaban el senderismo o que se echaron de un paracaídas durante su servicio.

“Hoy ha sido mucho más informativo de lo que esperaba”, dijo Will Williamson, 25, un nuevo estudiante que pasó cuatro años como un marine. “Me gusta que pudimos hablar con los veteranos actuales de la UCLA, y realmente me gustó el bingo. Me dio la oportunidad de conocer a gente muy buena onda”.

“Hey, hombre”, agregó con un saludo a uno de sus nuevos amigos.

El recorrido fue la parte más útil del día para Michelle Casale, una estudiante de 30 años de edad, que pasó seis años en la Marina.

“Recibí un paquete de información, pero ahora realmente sé donde están las oficinas y con quién hablar”, dijo Casale. “Se siente muy agradable aquí. Me gustó conocer al personal y los recursos que señalaban en el recorrido lo hizo súper útil”.

Estudiantes veteranos experimentados hicieron hincapié en los recursos que consideran útil, como la clase Boots to Bruins (de botas a Bruins) de UCLA. La clase discute investigaciones y teorías sobre cómo hacer la transición a la vida civil y da a los estudiantes la oportunidad de discutir su propia transición con otros veteranos.

“Hasta esa clase, no estaba realmente involucrado en la comunidad de los veteranos en el campus”, dijo Thomas La Marr, un ex marine que se graduó de la UCLA en diciembre. “Fue genial construir ese sentido de comunidad y empezar a reunirnos”.

“Esa red de colegas veteranos es clave”, coincidió Ramón Contreras, otro ex marine que se graduó en junio. “Así es como obtienes las respuestas. Le preguntas a otro veterano”.

Matt Follett, estudiante de ciencias políticas de cuarto año que pasó más de 16 años en la infantería de marina, reservas y contrainteligencia, también hizo hincapié en que conocer compañeros veteranos es vital. “Es bueno tener gente con quien hablar, ya que, dependiendo de la clase, los estudiantes y profesores hablan de Irak y Afganistán, y no dicen las cosas con malicia, pero puede molestarte”.

Cada veterano se fue con una lista de cosas que hacer, una lista de organizaciones estudiantiles de veteranos de UCLA y un calendario de los próximos talleres para los veteranos.

“Queremos que todos sepan que los apoyamos y los apreciamos”, dijo Ives. “Esperamos que el on-boarding les ayude a sentirse conectados con la universidad y entre sí”.

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