Open Letter to the Public: Tactics in Boyle Heights Gentrification Debate

August 3, 2017 by · Leave a Comment 

As a decades-long and proud Boyle Heights resident, I wanted to provide a message on a very important topic in the community: Gentrification.

While I share the concerns of displacement and rising costs of housing in Boyle Heights, race-based targeting or vandalism of any kind, like what has been leveled against small businesses and art galleries, and most recently the Weird Wave coffee shop, is completely unacceptable and should not be tolerated.

We all have the right to express our 1st Amendment-protected opinions – that is not in dispute. But when that turns into destroying property, or violence of any kind, or targeting people solely based on race, that goes against everything Boyle Heights stands for.

We can and should use our freedom of speech to speak out for our neighbors whose rents are unreasonably being increased, like our mariachis who face eviction on 2nd Street, or in solidarity with our sidewalk vendors when they are the target of violence, like the recent incident with “Elotero Man” Benjamin Ramirez. I actively support those protest efforts and will continue to do so.

But in regards to destroying property, violence or race-baiting tactics, Boyle Heights’ history as a diverse community has taught us valuable lessons: violence is never the answer, and racism begets racism. We must reject it today, tomorrow and always. In its early years, Boyle Heights became one of the City’s first truly diverse communities by, in part, rejecting racist covenants prevalent in other Los Angeles’ neighborhoods that literally outlawed people from different ethnic and religious backgrounds from living together.

Instead of targeting business owners, particularly small business owners, we should instead focus our attention on tangible solutions to address the gentrification issues we face in Boyle Heights, and indeed throughout the entire City.

There are real concerns about housing affordability in Boyle Heights and the City of Los Angeles. Even though more of the housing in Boyle Heights has protections under rent control than in other parts of the City, too many of our neighbors are still getting displaced due to rising rents and a shortage of affordable housing.

My office has worked with local community organizations and the City to push forward several housing initiatives, including a door-to-door campaign in Boyle Heights to inform the more than 88% of renters who are protected under the City’s rent-control and who have protections from illegal rent increases and evictions.

Other actions we’ve taken include pushing for legislation to:

 

     —Ban renter harassment by property owners/landlords.

     —Require more substantive information on tenant rights be given to renters in rent-controlled units when they sign their leases.

     —Expand affordable housing by safely permitting Unapproved Dwelling Units, so-called “bootleg” apartments, in exchange for        affordable units.

     —Request the Housing Department create a plan to monitor and extend the City’s affordable housing covenants that are set to expire.

     —Create a publicly available list of the City’s affordable housing stock and post it online.

     —Require City staff to report back on methods and incentive-driven programs to keep long-standing small businesses in local communities.

     —Establish a Housing Department office at our Boyle Heights City Hall, where residents can receive direct assistance from housing experts.

 

And while my office has partnered with various affordable housing organizations to bring more affordable housing to Boyle Heights than most other City neighborhoods, we are actively seeking more opportunities to bring additional affordable housing to Boyle Heights.

I will also continue to press for a Linkage Fee, which would help create a steady stream of affordable housing income by linking new fees to development. This proposal will soon be heard – and I hope adopted – in the Planning Committee that I serve as Chair.

These are just a few things we can do together. Whether we’re expressing our free speech, or working to create better policy, let’s not lose sight of who we are and what Boyle Heights is all about. Our history offers us another valuable lesson: when Boyle Heights works together toward one goal, we can do anything.

Adelante!

Jose Huizar represents the city of Los Angeles’ 14 Council District, which includes Boyle Heights, Downtown Los Angeles, El Sereno, Eagle Rock, Highland Park and other areas of Northeast Los Angeles.

 

Inquilinos Desplazados Ganan el ‘Derecho a Regresar’

December 3, 2015 by · Leave a Comment 

Llamándola una victoria en la lucha contra el desplazamiento y gentrificación, Carolina Vivara y su familia celebraron la noche del martes con sus vecinos un acuerdo que les garantiza el derecho a vivir en un nuevo complejo habitacional en construcción que reemplazará sus antiguos hogares en Boyle Heights.

Read this article in English: Displaced Tenants Win ‘Right to Return’

En agosto, las familias que residen en 5 edificios de la cuadra del 2400 de la Calle Primera fueron notificados que tendrían que abandonar sus hogares para el 30 de noviembre para hacer espacio para un complejo de vivienda asequible de 50 unidades conocido como Cielito Lindo Fase 1,  siendo construida por el desarrollador de vivienda sin fines de lucro Corp. de la Comunidad del Este de Los Ángeles (ELACC).

Meses de negociaciones entre los inquilinos y ELACC culminaron en el acuerdo que dará a diecisiete familias que representan aproximadamente 50 residentes, el “derecho de preferencia de retorno” en contratos de arrendamiento para la primera fase del nuevo complejo de viviendas que se inaugurará en el verano del 2017.

Bajo la ley, todos los residentes desplazados tienen derecho a un mínimo de $19.000 para reubicación, que los inquilinos no tendrán que devolver incluso si deciden alquilar una unidad en la nueva instalación.

Elizabeth Blaney (centro) co-directora de la Unión de Vecinos habla en representación de los inquilinos que celebran su derecho de preferencia de retorno en el nuevo complejo habitacional de Boyle Heights. (EGP foto por Jacqueline García)

Elizabeth Blaney (centro) co-directora de la Unión de Vecinos habla en representación de los inquilinos que celebran su derecho de preferencia de retorno en el nuevo complejo habitacional de Boyle Heights. (EGP foto por Jacqueline García)

Es un gran alivio, dijo Vivara, quien ha vivido en el mismo apartamento durante 17 años. Ella le dijo a EGP que tenía miedo de perder su hogar y no poder pagar un nuevo lugar. “La renta es extremadamente cara”, señaló.

Los inquilinos recibieron el apoyo de la Unión de Vecinos, una red sin fines de lucro de Boyle Heights que lucha contra la gentrificación y el desplazamiento desde 1996.

La Unión de Vecinos ayudó a los arrendatarios a negociar los términos del acuerdo que les permite regresar cuando sea completada la construcción.

Inicialmente, ELACC dijo a los inquilinos que sólo podrían volver si cumplían con los estrictos requisitos de elegibilidad que incluye verificación de ingresos y pasar historiales de crédito y de antecedentes.

Para Vivara, esto le preocupó puesto que su marido, el único proveedor de la familia, no cumple con el requisito mínimo de $24.000 de ingresos para una familia de cuatro, y que no podría pagar alquiler en otra ubicación.

“Actualmente pago $900 dólares con recibos incluidos de utilidades en un apartamento de dos recamaras”, le dijo a EGP. “En otros edificios el mismo apartamento cuesta $1.400 sin incluir los recibos de utilidades”, dijo la madre de dos hijos.

Terry Navarro ha vivido en Boyle Heights desde los setentas y por los últimos ocho años en uno de los edificios que será demolido. Ella le dijo a EGP que asistió a la reunión en la que ELACC les informó acerca de la situación y les dio una oferta verbal para regresar al nuevo complejo habitacional.

“El problema es que no estamos seguros si regresaremos y es por eso que solicitamos que [la oferta] sea por escrito”, le dijo a EGP. A veces las ofertas verbales no cuentan, dijo.

Como parte del acuerdo, los inquilinos no tendrán que cumplir con los requisitos mínimos de ingresos, Isela Gracián, presidente ELACC dijo a EGP.

Además, los solicitantes tendrán su crédito revisado, sin embargo, el puntaje de crédito o deuda no serán utilizados para determinar la elegibilidad, siempre y cuando las cuentas de alquiler de los solicitantes estén en buen estado y no hayan sido desalojados por culpa propia anteriormente.

Hasta el momento, 16 de las 17 familias han recibido beneficios de reubicación, según Gracián. “Una de ellas pudo comprar su primera casa con los beneficios de reubicación”, dijo.

La mayoría de los inquilinos han encontrado un nuevo lugar para vivir para los próximos 18 meses. Personal de ELACC está ayudando a los demás a localizar un lugar para mudarse.

Elizabeth Blaney, co-director de la Unión de Vecinos dijo a los inquilinos que esperan que el derecho de preferencia de retorno sea adoptado por otros desarrolladores en proyectos de construcción que podrían desplazar a residentes de largo plazo de Boyle Heights y áreas cercanas.

“Estamos contentos de que East LA Community Corporation trabajó con nosotros y los inquilinos para ayudar a reducir el desplazamiento que ocurre en Boyle Heights”, dijo Blaney.

El nuevo complejo de viviendas tendrá 49 unidades de una, dos y tres recamaras y una unidad para el supervisor del edificio, estacionamiento para 62 autos, 61 bicicletas, un jardín en la azotea, espacio de comunidad entre otros servicios, de acuerdo con ELACC.

La construcción está programada para comenzar a finales de enero 2016.

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