Medida para Legalizar Ventas Ambulantes se Retrasa

December 4, 2014 by · Leave a Comment 

El Comité  de Desarrollo Económico del Ayuntamiento retuvo su apoyo a un programa de permisos para vendedores ambulantes el Martes, con varios miembros diciendo que la propuesta no fue completamente desarrollada y pidiendo más estudios sobre cómo funcionaría dicho programa.

La propuesta para legalizar la venta de alimentos y mercancías en las aceras y parques públicos está siendo defendida por los Concejales Curren Price y José Huizar.

La reunión del comité fue precedida por una manifestación y una conferencia de prensa organizada por la Campaña de Vendedores Ambulantes de Los Ángeles, en el que los vendedores y los oradores de la coalición de 55 miembros prematuramente dijeron que era un día “histórico” en anticipación a que el panel podría dar luz verde a la propuesta y enviarla al pleno del ayuntamiento.

Colegas del Comité de Huizar y Price decidieron lo contrario. El concejal Paul Koretz dijo casi al final de la reunión de más de dos horas, “no quisiera que nuestro voto hiciera nada para insinuar que [estamos] moviendo un programa para que avance”.

Koretz, junto con los concejales Paul Krekorian y Gil Cedillo, señalaron la delgadez de un informe de la ciudad, sobre la propuesta de permisos y dijeron que se sentían como si se les estaba pidiendo apoyar un programa antes de responder a preguntas clave.

Los miembros del consejo dijeron que el informe era corto en detalles acerca del número de permisos que estarían disponibles, los tipos de alimentos o mercancía que podrían ser vendidos, dónde podría tener lugar la venta, los montos de honorarios permiso y si habría suficientes fondos para hacer cumplir la regulación, entre otras cuestiones.

“Lo que tengo ante mí son siete páginas de un informe que en realidad no demuestra algunas de las decisiones políticas fundamentales que vamos a tener que hacer como consejo”, dijo Krekorian.

Cedillo resumió la situación diciendo: “Esto no está preparado todavía”.

Vendedores ambulantes y partidarios se reunieron en el ayuntamiento de la ciudad para pedir que les permitan vender legalmente comida y otros productos en la calle. (EGP foto por Jacqueline García)

Vendedores ambulantes y partidarios se reunieron en el ayuntamiento de la ciudad para pedir que les permitan vender legalmente comida y otros productos en la calle. (EGP foto por Jacqueline García)

Huizar expresó perplejidad ante el retroceso de algunos grupos empresariales y de sus compañeros miembros del consejo que criticaron la falta de detalles en el informe, diciendo que se llevaron a cabo al menos dos reuniones en los últimos meses para obtener retroalimentación del público.

“Esta moción fue presentada hace un año, y pensé que estaríamos mucho más adelantados en entender lo que esto significa”, dijo

Algunos grupos, en representación de las empresas y las juntas vecinales, instaron al grupo especial para examinar el programa de permisos en algunas áreas, pero no en otras, dependiendo de las necesidades y características individuales de cada vecindario.

Pero los grupos que han estado presionando para la legalización de la venta ambulante dijeron que quieren que el programa se apruebe en toda la ciudad.

María Cabildo, directora de la Corporacion Comunitaria del Este de Los Ángeles (ELACC), dijo al comité que los vendedores han estado “esperando esto por un tiempo muy largo”.

Agregó que los intentos anteriores para los permisos en la venta ambulante en el Parque MacArthur establecieron un campo de juego desigual para los vendedores, “por lo que realmente necesitamos una política en toda la ciudad, no sólo a las zonas especialmente designadas, para que sea eficaz”.

John Howland de la Asociación Central de la Ciudad, que representa a los negocios del centro, dijo que “el modelo de ‘una sola talla les queda a todos’, no funciona en la ciudad y cada vecindario debería tener la oportunidad de opinar”.

Se estima que hay 10.000 vendedores de comida y 40.000 vendedores  de otras mercancías que hacen negocios en las aceras y parques de Los Ángeles, de acuerdo con funcionarios de la ciudad.

El informe presentado ante el Comité de Desarrollo Económico describe una organización de gráfico de lo que las agencias tomarían parte en el programa de permisos. Los vendedores de comida tendrían que obtener permisos del Departamento de Salud Pública, y el Departamento de Policía de Los Ángeles jugaría un papel de ejecución, dijeron funcionarios de la ciudad.

El Departamento de Desarrollo de Economia y Fuerza Laboral, el Departamento de Recreación y Parques y la Oficina de Servicios de la Calle manejarían el proceso de permisos en el marco actual.

Los partidarios de la legalización de la venta ambulante dicen que abriría oportunidades empresariales para personas de bajos ingresos y legitimaría la cultura de la comida de la calle en Los Ángeles, mientras que los críticos del modelo de negocio les preocupa que crearía una molestia pública y las condiciones insalubres en relación con las ventas de alimentos.

La propuesta ha creado una reacción mixta de grupos vecinales. El Concejo Vecinal de Studio City se opone oficialmente a la idea, mientras que los Concejos Vecinales de Highland Park, Los Feliz y el Greater Echo Park Elysian apoyan la legalización de la venta ambulante regulada.

El Consejo Comunitario de Mar Vista expresó una “profunda preocupación” sobre el sistema de permisos y pidió que antes de que se legalice la venta ambulante, se aborden cuestiones como la responsabilidad, el saneamiento, el ruido, los olores y la basura.

La Asociación Central del Este de la Ciudad pidió que la venta ambulante no se permita en el área de Skid Row, en el centro de Los Ángeles. La Directora Ejecutiva, Raquel Beard, escribió en una carta al Ayuntamiento diciendo que “esta zona ya está plagada de una mezcla de problemas de seguridad pública, (y) lo último que la ciudad necesita para agregar a la ecuación es la venta ambulante”.

Algunas preocupaciones es que los vendedores ambulantes serían más propensos a la extorsión por parte de miembros de las pandillas, pero los funcionarios de policía de Los Ángeles dijeron que los negocios establecidos también podrían verse afectados, teniendo en cuenta que la mejor manera de combatir este tipo de delincuencia es informar a las autoridades.

Comité del Concilio de L.A. Trabaja en un Plan para Legalizar las Ventas Ambulantes

May 15, 2014 by · 1 Comment 

Caridad Vázquez fue una de las decenas de vendedores ambulantes que se presentaron ante un comité del Consejo de la Ciudad de Los Ángeles el martes en apoyo a la legalización de la venta ambulante en la ciudad.

Acompañada por una traductora, la residente de Boyle Heights, dijo al comité que la ciudad debe permitir a los vendedores como ella obtener permisos para vender sus productos en las aceras de la ciudad. “Estoy pidiendo a los miembros del consejo su apoyo, estoy apoyando esta lucha para que podamos ayudar a nuestras familias” financieramente, dijo en español.

Caridad Vázquez (tercera de der. a izq.) vendedora ambulante de antojitos mexicanos llegó al comité del consejo de L.A. para pedir que se apruebe un permiso para ventas ambulantes. (EGP foto por Ana Gonzalez)

Caridad Vázquez (tercera de der. a izq.) vendedora ambulante de antojitos mexicanos llegó al comité del consejo de L.A. para pedir que se apruebe un permiso para ventas ambulantes. (EGP foto por Ana Gonzalez)

En noviembre del año pasado, los Concejales Curren Price y José Huizar presentaron una moción dirigida a funcionarios de la ciudad para que en 90 días dieran un informe de un sistema posible para permitir que los vendedores que venden alimentos y mercancía en las aceras de la ciudad puedan hacerlo legalmente. La moción fue remitida a las comisiones de Desarrollo Económico y de Obras Públicas y Reducción de Pandillas para su revisión. El martes, el Comité de Desarrollo Económico llevó a cabo su primera audiencia y escucharon testimonios públicos sobre el tema.

Vendedores que llegaron de toda la ciudad y sus aliados dijeron que la actual prohibición de vendedores ambulantes en las aceras no funciona. A pesar de ser ilegal, vendedores ambulantes venden hot dogs, tacos y otros alimentos por toda la ciudad. Lo hacen por necesidad financiera, pero desde el año 2012 cerca de 2.000 vendedores ambulantes han sido arrestados por participar en estas actividades, se le dijo al comité.

Read this article in English: L.A. Council Committee to Work on Plan to Permit Street Vendors

Vázquez dijo a EGP que ella ha trabajado como vendedora ambulante por 10 años. Ella dijo que está cansada del constante acoso y amenazas de la policía. Agregó que la ciudad y la policía hacen “difícil” que los vendedores puedan ganarse la vida sólo porque no tienen permiso. Ella dijo que la mayoría de los vendedores ambulantes están dispuestos a pagar por un permiso que les permita practicar sus trabajos legalmente. “Yo pago impuestos, a pesar de que no tengo un permiso”, agregó.

Dolores Castro vive en South Gate, pero por los pasados 18 años se ha dedicado a la venta de accesorios de celulares en el Fashion District “los callejones” en el centro de Los Ángeles.

Ella dijo que la policía no les permite hacer su trabajo. “Ellos confiscan nuestra mercancía cuando todo lo que estamos tratando de hacer es mantener a nuestras familias”, dijo ante el comité en español.

“Todos los vendedores ambulantes contribuyen a la economía, aunque sea un poco”, agregó.

Varios oradores dijeron que los empleadores sólo les dan unas cuantas horas de trabajo cada semana y la venta ambulante es lo que les previene de convertirse en desamparados. Otros dijeron que son demasiado viejos y nadie los contrata.

El Fiscal Defensor Público Dough Smith de Public Counsel, dijo que su organización trabaja con las comunidades más afectadas por la recesión económica que se enfrentan a la desinversión y la falta de oportunidades financieras.

“La venta ambulante representa una muy buena oportunidad para construir pequeñas empresas y mantener a sus familias y participar en la economía”, Smith le dijo a EGP. “Creemos que es importante que la ciudad reconozca esto como una oportunidad para ganar un poco de movilidad económica”, agregó.

Mientras que la mayoría de los oradores se pronunciaron a favor de que la ciudad apruebe un proceso de permisos para vendedores ambulantes, pocos oradores dijeron que están preocupados que la aprobación hará daño a los negocios establecidos de la ciudad que ya pagan impuestos y que también fueron lastimados en la crisis económica. Dijeron que los vendedores ambulantes quitan los negocios y en el caso de Hollywood, aleja a turistas de la zona turística emblemática de la ciudad.

No hubo decisión relativa ante la norma en la reunión, pero el comité votó para crear un grupo de trabajo para diseñar una forma para que los vendedores puedan solicitar permisos y demostrar que están siguiendo las leyes de salud y otras regulaciones de la ciudad. Se le pidió al grupo entregar un informe en 90 días.

Huizar le dijo a EGP que el sistema actual no funciona y que la falta de regulación ha creado este “caos”.

“Los vendedores que sólo quieren ganarse la vida están siendo perseguidos por la policía. Restaurantes y dueños de negocios no les gusta la competencia frente a sus puertas de personas que no pagan impuestos”, dijo Huizar. “Estamos tratando de encontrar ese equilibrio para permitir la venta ambulante, pero al mismo tiempo proteger a las empresas”, agregó.

El concejal Gil Cedillo dijo que el comité tiene que sentarse con los autores del informe—el cual les fue dado al comité el mismo día— y hablar sobre una posible política de lo que se puede y no puede hacer. Dijo que le preocupa que la mayoría de los vendedores ambulantes son inmigrantes indocumentados y si la policía los detiene, corren el riesgo de ser llevados a la cárcel y eventualmente deportados. Es una “crisis”, dijo, y agregó que no quiere ver más familias separadas.

“No podemos criminalizar a las personas que están trabajando”, Cedillo le dijo a EGP. “Pero al mismo tiempo, no podemos poner los negocios que han hecho una inversión financiera en desventaja”, agregó. “Al ver esto [tanta gente presente] es muy poderoso”, enfatizó y dijo estar abierto a encontrar una solución que funcione para todos.

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