Residentes de Boyle Heights No Confian en Exide

July 17, 2014 by · Leave a Comment 

Para reabrir la planta de baterías de reciclaje de plomo en Vernon se tendrá que cumplir con dos órdenes de mitigación que requieren las instalaciones para mejorar los controles de contaminación del aire o de lo contrario corre el riesgo de ser cerrada permanentemente.

En una reunión en Boyle Heights el lunes, residentes de la comunidad y sus alrededores dijeron que no están contentos con un acuerdo que permitirá a Exide Technologies otra oportunidad para permanecer abierta, pese a años de violaciones de emisiones tóxicas.

Read this article in English: Residents Don’t Trust Exide to Live Up to Deal

“Estoy decepcionado de que fueron capaces de llegar a un acuerdo, pero no me sorprende”, dijo la activista de la coalición eastside Doelorez Mejía, quien dijo que la decisión de la Junta de Audiencias casi independiente del Distrito de Administración de Calidad del Aire de la Costa Sur (SCAQMD) fue el resultado de una “declaración de culpabilidad”.

Según el acuerdo, Exide Technologies hará mejoras “sustanciales” en su planta de fundición de plomo con sede en Vernon. También será necesario realizar y superar las pruebas de emisiones completas antes de que pueda reanudar sus operaciones.

Como parte del acuerdo, Exide ha accedido a abandonar su demanda contra las nuevas reglas de la Junta de Calidad aérea que fijan normas de emisión más estrictas. SCAQMD, sin embargo, se ha reservado el derecho de continuar con su demanda solicitando $40 millones en multas de Exide relacionada con numerosas violaciones de la contaminación del aire estándar, incluidas las emisiones tóxicas ilegales de plomo y arsénico.

“Estos pedidos pondrán en orden medidas adicionales para proteger la salud pública durante la mejora de las instalaciones, así como las operaciones diarias—si la planta nunca se vuelve a abrir”, dijo Barry Wallerstein, funcionario ejecutivo de SCAQMD, sobre la decisión de la Junta de Audiencias.

Residentes de Boyle Heights discutieron el nuevo desarrollo de la compañía Exide el Lunes. (EGP foto por Nancy Martinez)

Residentes de Boyle Heights discutieron el nuevo desarrollo de la compañía Exide el Lunes. (EGP foto por Nancy Martinez)

La compañía de reciclaje de baterías se vio obligada a suspender las operaciones en marzo con el fin de instalar equipos actualizados para cumplir con la nueva norma de la agencia. Si la planta cumple con todos los requisitos podría reabrir tan pronto como a finales de este año o principios del próximo año, según SCAQMD.

Esa posibilidad no le agradó a la Vice-Alcaldesa de Huntington Park Karina Macias.

“La comunidad ha dado muchas oportunidades [a Exide] para cumplir plenamente”, dijo. No tiene sentido “que tengan otra oportunidad”.

“Estas agencias gubernamentales no se supone que deben negociar, se supone que deben proteger a la comunidad”, hizo eco la residente de Boyle Heights, Teresa Márquez.

Exide ha estado bajo escrutinio extremo por las agencias estatales, funcionarios electos y grupos comunitarios que luchan por la compañía en múltiples frentes, algunos con la esperanza de forzar un cierre definitivo de la empresa.

Una evaluación de riesgo para la salud en el 2013 encontró que Exide estaba creando un riesgo inaceptable para la salud a los residentes cercanos en Vernon, Maywood, Huntington Park, Commerce, Boyle Heights y el Este de Los Ángeles. Niveles más altos de lo normal de plomo fueron encontrados recientemente en las muestras de suelo tomadas de los patios de casas y parques cerca de la planta.

Exide Technologies ha afirmado continuamente que sus emisiones de arsénico se han reducido significativamente. Bajo las nuevas órdenes de reducción, se requerirá que la planta lleve a cabo una nueva evaluación de los riesgos de salud, cuando se cumplan todas las mejoras.

Exide también pagará por un consultor ambiental que supervisará que la planta este controlando el plomo y otros contaminantes tóxicos del aire. El consultor proporcionará informes de estado semanales a la Junta de Audiencias, Exide y SCAQMD, quienes lo pondrán a disposición del público en su sitio web.

De acuerdo con Exide, este es el primer paso para que la instalación vuelva a plena producción.

“Exide se ha comprometido a cumplir las nuevas normas de calidad del aire. Completando este plan [de mejora] destacará el desempeño ambiental de nuestras instalaciones de Vernon y nos permitirá reanudar nuestro papel como parte de la economía verde de California”, dijo Thomas Strang, vicepresidente de Medio Ambiente Salud y Seguridad de Exide.

El Reverendo John Moretta, de la Iglesia de la Resurrección en Boyle Heights le dijo a EGP que la compañía de reciclaje debería haber hecho estas mejoras hace años.

“Durante años nos dijeron que no podían hacer las mejoras y ahora, de repente, lo están haciendo ya que ven que hay una posibilidad de un cierre”.

El lunes durante la reunión semanal comunitaria en la Iglesia de la Resurreción, muchos residentes de Boyle Heights expresaron sus sentimientos de decepción y el sentimiento de derrota por la decisión de AQMD de no cerrar definitivamente la planta.

“A menos que ustedes utilicen un martillo para cerrarla, son sólo palabras”, dijo Frank Villalobos de Barrio Planners.

“¿Cuántas oportunidades y esperanza [AQMD] le ha dado a Exide?”, preguntó Miguel Alfaro. “¿Dónde estamos? Ellos no nos dan esperanza”.

Sin embargo, para algunos residentes, no todo esta perdido. El Departamento de Control de Sustancias Tóxicas y (DTSC) y la Agencia de Protección Ambiental (EPA) mantienen la fe de Exide.

El mes pasado DTSC no aprobó la solicitud de permiso de operación de Exide. Exide recicla ocho millones de baterías de plomo por año y ha operado con un permiso temporal por los últimos 32 años, un punto que ha enfurecido a la comunidad.

“Ninguna comunidad debe sufrir todos estos años después de violación tras violación, tras violación” dijo Moretta. “Ellos deberían haber sido clausurados hace años. Estamos pagando por ello ahora con la salud de las personas”.

Una reciente legislación estatal promovida por el Senador Ricardo Lara, que representa a las comunidades cerca de Exide, ya no permitirá que la planta siga funcionando con un permiso provisional y se cerrará si no cumple con todos los permisos para el año 2015.

La desconfianza en la comunidad es evidente, y muchos, como Márquez, sienten que la empresa no ha asumido la responsabilidad por la eliminación de las emisiones tóxicas de los hogares y de los suelos.

“Esta compañía no ha hecho otra cosa que huir” de la responsabilidad, dijo en referencia a la compañía de la declaración de quiebra, lo que ella dice es una forma de evitar realmente el pago de la comunidad por el daño que han hecho.

“Queremos ver a dónde irán los $40 millones [de demandas] y si van a ir realmente a la comunidad”, dijo Moretta.

Mientras tanto, el residente de Boyle Heights espera que la EPA lance su propia investigación.

El mes pasado, la EPA anunció que Exide violó los límites federales de emisión de plomo en al menos 30 ocasiones en el último año.

La agencia previamente reconoció que la “cantidad ilegal de plomo en el aire puso la salud y el bienestar de los residentes cercanos a los riesgos”.

“Por primera vez sentimos que teníamos la oportunidad de cerrar Exide … por fin alguien dijo lo que queremos oír”, dijo la residente de Boyle Heights Aurora Bañuelos.

Exide ha dicho que planean gastar más de $5 millones en mejoras durante los próximos dos años en las instalaciones de la calle Indiana, para un total de $20 millones desde el 2010.

Mejía dice que quiere ver a una total y una completa limpieza de la comunidad antes de que se haga cualquier acuerdo adicional y espera que al menos una de las otras agencias involucradas en última instancia, cierren la planta.

“El impulso está de nuestro lado”, dijo Moretta.

“Sólo que no quiero poner todos mis huevos en una sola canasta”, advirtió Mejía.

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Negocios de Vernon Sienten el Peso de un Presupuesto Balanceado

June 26, 2014 by · Leave a Comment 

Después de años de inestabilidad financiera la ciudad de Vernon continua lentamente retomando sus finanzas en orden, para equilibrar su presupuesto de este año fiscal.

Pero el presupuesto balanceado podría venir ante el costo de la reputación de los negocios-amigables de la ciudad, de acuerdo a Peter Corselli de U.S. Growers Cold Storage. En la reunión del 17 de junio, Corselli dijo que Vernon se esta convirtiendo “poco amigable ante los negocios” y depende de un alto incremento de costos para lidiar con sus problemas financieros, incluyendo el incremento del 2% en gastos en general en su último presupuesto de la ciudad.

Read this Article in English: Vernon Businesses Feel Sting of Balanced Budget

“En cualquier momento que la ciudad necesita dinero vamos a los negocios”, dijo Corselli.

Vernon anticipa que sus $343,302,500 de ingresos serán suficientes para cubrir los gastos de la ciudad durante el año fiscal 2014-2015, incluyendo costos operacionales altos. Sin embargo, no tendrán superávit—casi siempre vistos como una señal de estabilidad financiera—y por el segundo año consecutivo no habrá una nueva cantidad para agregar al fondo de reserva de la ciudad, el cual según el Director Financiero William Fox dijo que esta ahora en $13.6 millones.

“Estamos saliendo de un mal año…tenemos un desafió ante nosotros para poder balancear el presupuesto”, dijo Fox. Los gastos de Vernon han incrementado $6.7 millones sobre el año pasado y de acuerdo al Supervisor de la Ciudad Mark Whitworth, los altos costos de la gasolina se llevan la mayor parte de culpa.

Marisa Olguin, presidenta de la Cámara de Comercio de Vernon dice que el 2% de incremento no le gusta, puesto que ella advirtió al concejo y al personal de la ciudad que al compensar esos incrementos para levantar los gastos y tarifas pagadas por negocios podría ser una “mayor preocupación” para la comunidad de negocios, la cual en Vernon en números son 1,800 negocios en una ciudad de tan solo 100 residentes promedio.

Aproximadamente 50,000 personas trabajan en Vernon.

Vernon City Hall localizado en 4305 S. Santa Fe Ave. (EGP foto por Nancy Martinez)

Vernon City Hall localizado en 4305 S. Santa Fe Ave. (EGP foto por Nancy Martinez)

“Las cosas están escalando rápidamente y lentamente matando la mano que ha estado alimentando a la ciudad”, Olguin le dijo al concejo.

El concejo ha aprobado un nuevo programa de gastos para los servicios de la ciudad que se empata con el índice del precio del consumo. La decisión llega ante un estudio de que algunos gastos cobrados por la ciudad no cubren el costo para proveer servicios, dijo Fox.

Los gastos de negocios, tales como aquellos que deben pagar por revisión de planos se espera sean “un poco más altos que antes”, dijo Fox. “La ciudad esta cobrando muy poco…cuando tu cobras muy poco el servicio es subsidiado con impuestos”, agregó  Fox, enfatizando que la ciudad todavía cobra el 65% de lo que podría cobrar legalmente.

Se espera que los incrementos de pagos generen $1 millón más en ingresos para la ciudad. También agregando a las preocupaciones de negocios locales es el 5% de incremento de pago de electricidad que tomará efecto en julio. La ciudad dice que fondos adicionales serán para reunir los requisitos de la energía estatal renovable para utilidades públicas, el cual debe tener un total de 33% para 2020.

Fox le dijo a EGP que la ciudad no tiene el deseo de ser una carga financiera para los negocios y enfatizó que aunque con las recientes alzas de honorarios, Vernon todavía cobra menos que sus ciudades vecinas y por debajo del precio del actual valor del mercado. Él agregó que sabe que el personal de la ciudad tiene que hacer un mejor trabajo de comunicar las razones de los incrementos, algo que ellos intentarán hacer en un estudio durante una sesión futura.

“Todavía queremos ser amigables con los negocios”, enfatizó Fox. “Estamos tratando de cubrir una porción de nuestros costos”. Él dijo que es recomendable que la ciudad conduzca estudios de honorarios de cada tres a cuatro años para estar seguros que los pagos están en línea con los costos.

El portavoz de Vernon, Mac Farlane le dijo a EGP que la nueva estructura de precios de la ciudad refleja un costo más equitativo y compartido entre la ciudad y los negocios cuando se compara con años anteriores.

Fox agrega que la ciudad ha puesto de su parte para reducir gastos por los pasados siete años, incluyendo el reducir personal de 322 a 249.

“Estamos tratando de mantener la línea para que no afecte nuestros servicios” pero después de años de un reducido personal, tiempos extras y horarios en responsabilidad, Fox dice que es hora para que la ciudad comience a llenar algunas posiciones vacantes.

En el 2013, los votantes de Vernon aprobaron un impuesto de negocios, pero Fox le dijo a EGP que no hay planes para pedirle a la ciudad de 80 residentes que aprueben los impuestos adicionales.

Como parte de la ley de reforma de buen vecino de la ciudad que se trabajó con el Senador Kevin de León, el nuevo presupuesto de Vernon incluye más de $2.1 millones para el fondo CommUNITY de Vernon.

El presupuesto 2014-2015 llama por un plan que mire a los estados financieros de la ciudad por los siguientes cinco a diez años y que identifique formas de cómo Vernon puede ahorrar dinero e incrementar el flujo de efectivo, tales como refinanciar algunas de sus deudas.

La ciudad también planea apuntar a mejoras de su capital como en infraestructura vieja, vehículos de seguridad pública, y reparaciones de calles y servicios públicos.

“Esto es algo que no mantuvimos por pocos años por la desaceleración de la economía”, dijo Whitworth.

Olguin dijo que la racionalización de servicios de la ciudad es que ha mantenido los costos bajos en el pasado “un paso en la dirección correcta”, pero agregó que sus miembros esperan que la ciudad considere otras opciones ante los incrementos de compensación de pagos.

“Al final del día, [el presupuesto] representa un crecimiento de 2% y lo que queremos es ser capaces de ver un descenso del 2%”, dijo Olguin.

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Exide Emite Avisos de Despido Temporal a Más de 100 Empleados

April 24, 2014 by · Leave a Comment 

Puesto a que la compañía de reciclaje de baterías en Vernon continúa cerrada gracias a los reguladores que disputan la calidad del aire, el lunes Exide Technologies emitió avisos de despido temporal a más de 100 empleados.

Funcionarios de Exide recientemente fueron rechazados por el Distrito de Supervisión de la Calidad de Aire de la Costa Sur (AQMD) y un juez, cuando pidieron continuar sus operaciones en la planta mientras actualizaban hornos de “presión negativa” designados para mejor control de emisiones de arsénico.

La compañía ha estado cerrada por semanas mientras continúa algunas mejoras, pero los funcionarios de Exide dijeron que necesitan más tiempo para instalar equipo nuevo para cumplir los requisitos de las emisiones más severas. Sin una discrepancia por AQMD, la compañía no puede reabrir la planta.

“Como nuestra planta de Vernon no está operando actualmente y no podemos reunir los estándares de operación sin el tiempo necesario para comprar, instalar y examinar el equipo requerido, no tenemos otra opción que tomar esta difícil decisión de descansar temporalmente a la mayoría de nuestros trabajadores—algunos son segundas o terceras generaciones—de Exide”, dijo el Director de Exide, Robert M. Caruso.

Los funcionarios de Exide dijeron que han hecho arreglos con compañías de fuera para continuar las operaciones de reciclaje de baterías.

Según Exide, los despidos temporales afectarán a 20 empleados a sueldo y 104 trabajadores por hora.

Funcionarios de la empresa han dicho que se han comprometido a invertir más de $5 millones en la planta durante los próximos dos años, completando una inversión total a más de $20 millones desde 2010 en la empresa, y la reducción de las emisiones de arsénico a un 95 por ciento.

La planta de Exide, sin embargo, no ha dejado de ser el blanco de las autoridades de salud y los reguladores de la calidad del aire. Pruebas recientes encontraron niveles elevados de plomo en los patios de 39 viviendas cerca de la planta. La planta se vio obligada a cerrar temporalmente el año pasado debido a las emisiones de arsénico, y el AQMD demandó a la compañía en enero alegando numerosos violaciones de calidad del aire .

La planta de reciclaje de baterías ha estado operando bajo un permiso temporal del Departamento de Control de Sustancias Tóxicas del estado en los últimos 32 años y es el único centro que queda en el estado que ha obtenido un permiso permanente, dijeron funcionarios de DTSC el año pasado.

La compañía que se encuentra en 2700 S. Indiana St. en Vernon es una de las dos únicas plantas de reciclaje de baterías y de plomo al oeste de las Montañas Rocosas. Esta en funcionamiento desde 1922 reciclando de 23.000 a 41.000 baterías al día.

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