Ido Pero Nunca Olvidado: Dando Gracias, Una Foto a La Vez

August 2, 2017 by · Leave a Comment 

El Grupo de Apoyo de Ángeles ha estado ocupado poniendo fotos en una sala de conferencias del centro de personas mayores que funciona como un museo lleno de artefactos que narran la historia del centro. La pequeña sala ahora es también el hogar de un nuevo monumento, que el grupo espera que ayude a preservar el legado de dar de los voluntarios que han fallecido.

La mayoría de los veteranos que comenzaron los programas que la gente disfruta hoy se han ido ahora, dijo tristemente Chris Mojica, voluntario de largo tiempo en el Parque Rubén Salazar en el este no incorporado de Los Ángeles.

Si fuera por él, todos los que usan el centro sabrían los nombres de las personas cuyo duro trabajo, sacrificio y amor ayudaron a hacer de Salazar Park un vibrante centro comunitario.

Marcelo Vasquez, Sylvia Ortiz, Chris Mojica y Ray Guerrero, miembros del Grupo de Apoyo de los Ángeles, en frente de los fotos de los voluntarios que han fallecido. (EGP foto por Gloria Alvarez: Aug. 1, 2017).

Marcelo Vasquez, Sylvia Ortiz, Chris Mojica y Ray Guerrero, miembros del Grupo de Apoyo de Ángeles, en frente de los fotos de voluntarios que han fallecido. (EGP foto por Gloria Alvarez: Aug. 1, 2017).

Situado en el corazón del este de Los Ángeles, en el boulevard de Whitter, el Parque Salazar es un lugar donde la gente puede reunirse y compartir buenos momentos, aprender nuevas habilidades e incluso trabajar en formas de influir en los funcionarios electos registrando a los votantes y enviando cartas sobre asuntos que consideren importantes, le dijo Mojica, de 86 años, a EGP.

“Parece que ayer nuestro parque se llamaba Laguna Park”, recordó el grupo en un correo electrónico a EGP. Dijeron que la mayoría de las personas que usan el parque no están conscientes de que estaba en el centro de uno de los eventos más importantes en la lucha por los derechos civiles por los latinos en el este de Los Ángeles, la Moratoria Chicana. Tampoco saben que su nombre fue cambiado para honrar a Rubén Salazar, el periodista asesinado por los diputados de Sheriff durante la Moratoria Chicana en 1970.

Pero el legado del parque no es sólo acerca de ese momento en la historia, enfatiza Mojica, es realmente sobre las personas que se encargaron de asegurarse de que los servicios y actividades estén disponibles para los jóvenes y personas mayores del lado este de la ciudad, si él o ella nació en Estados Unidos o es un inmigrante, habla inglés, español, o ambos.

Si usted vive en una comunidad de clase trabajadora y no tiene mucho dinero, no siempre hay tantos recursos disponibles, y los que hay no siempre son los mejores. Es por eso que el Parque Salazar es tan importante para esta comunidad, dijo Ray Guerrero, de 71 años, quien ha estado haciendo lobby en el departamento de parques del condado para incluir una variedad de nuevas amenidades cuando remodela el centro de recreación a finales de este año.

Es debido a la generosidad de una larga lista de voluntarios que “tenemos baile, fútbol Pop Warner y todo tipo de deportes”, clases del inglés como segundo idioma (ESL, por sus siglas en inglés) y otras actividades, dijo el grupo.

Los Grupos de Apoyo de Ángeles está bajo paraguas del Parque Amigos de Salazar, una organización voluntaria de décadas dedicada a hacer que el condado de Los Ángeles funcione como un lugar donde las familias se sientan cómodas y los mayores se sientan deseados y respetados. El grupo de Los Ángeles se formó hace aproximadamente un año y medio para proporcionar apoyo emocional y comodidad a las personas de la tercera edad cuando enfrentan los desafíos de envejecer.

Cuando alguien no se presenta por un tiempo, “llamamos para asegurarnos de que él o ella este bien. Cuando un miembro del grupo se enferma, vistamos a la persona, a veces en su casa, pero más a menudo que no, en un hospital o en asila de ancianos”, dijo Sylvia Ortiz, de 61 años. A veces hay demasiadas personas para encajar en el camión proporcionada por el parque para transportar a los voluntarios, dijo Ortiz, añadiendo: “Se siente bien devolver, ayudar a los demás”.

Llámalo nostalgia o simplemente querer no ser olvidado, pero en estos días hay un sentido de urgencia en sus esfuerzos para conmemorar a su tiempo y trabajo en el Parque Salazar.

“Hemos perdido algunos de los mejores amigos que el Parque Salazar ha tenido en los últimos años y sólo queremos que la gente conozca sus nombres”, dijo Mojica, compartiendo con EGP una lista de algunos de los que estuvieron presentes por décadas dándoles su tiempo, energía y cualquier recurso que pudieran reunir antes de que fallecieran.

Muchos en la lista son honrados con una foto en las paredes del centro de la tercera edad.

El martes, Guerrero usó su bastón como puntero, mientras uno a uno nombraba a los voluntarios cuyas fotos habían llegado al muro conmemorativo. Ortiz bromeó que el instructor voluntario de música, Marcelo Vásquez, ha dejado espacio para más fotos, pero ella no quiere que su foto se coloque pronto.

Esta Gabriela Salazar, o Gaby como la mayoría de la gente la conocía, una minúscula escupidera de una mujer que se ofreció como voluntaria en el centro cinco días a la semana durante más de 30 años, enseñando Zumba, organizando excursiones, sirviendo cena de Acción de Gracias y regalando juguetes a las varias familias de bajos ingresos de la zona. Grande en el corazón y llena de energía, Gaby siempre estaba allí.

Rosario Chacón fue una grande recaudadora de fondos para el centro de la tercera edad, recordaron los miembros del grupo. Sus esfuerzos de recaudación de fondos ayudaron a que las personas mayores pudieran salir a ver lugares que de otra manera no podrían permitirse, dijeron.

No podemos olvidar “Los Caballeros”, enfatizó Mojica, refiriéndose a un grupo de empresarios locales encabezados por el propietario del restaurante Joe Tavarez y el abogado Richard García, que durante más de un cuarto de siglo recuadraron o donaron dinero para pagar los programas anuales de Acción de Gracias y Navidad del parque. Con los años, esos programas proporcionaron comida gratis y juguetes a miles del este de Los Ángeles. El único miembro superviviente del grupo, Rudy López, todavía ayuda cuando puede.

Richard Romero, Audry Torres, Sergio Murga, Rosa Portillo y Elena Camargo dieron todo su tiempo y serán extrañados, también la ex directora del parque Dora Montijo.

Jonathan Sánchez, COO de EGP y editor asociado, quien falleció a finales de diciembre del año pasado, también se ha ganado un lugar en la pared de Salazar Park. “Nos dio tantas historias hermosas y donó dinero a nuestro centro para personas mayores”, dijo el grupo.

Les debemos mucho, dijo Ortiz, quien dice que planea seguir su buen ejemplo.

“Lo que dieron provino de la bondad de sus almas”, agrego Vásquez.

Una placa en la pared, escrita en español, reconoce su servicio y salida de este mundo:

“Gracias por los años de servicio que dieron. Descansen en paz”.

Breves de la Comunidad

June 9, 2016 by · Leave a Comment 

Montebello

El ex asambleísta demócrata Tom Calderón aceptó el lunes declararse culpable de un cargo de lavado de dinero en un caso de corrupción que también involucra a su hermano, el ex senador estatal Ron Calderón.

Tom Calderón quien representó a su distrito de Montebello en la Asamblea de California de 1998-2002 admitió en un documento, presentado en la corte federal de Los Ángeles que ayudó a ocultar dinero del soborno que su hermano estaba recibiendo de dos agentes encubiertos que trabajan para el FBI. Se espera que su declaración dé lugar a la reducción del tiempo de cárcel y la absolución de otros cargos.

Los hermanos Calderón fueron acusados de dos docenas de cargos, que incluyen fraude electrónico, fraude postal, fraude de servicios honestos, programas de soborno para recibir fondos federales, conspiración para cometer lavado de dinero, el dinero lavado, y ayudar a presentar declaraciones de impuestos falsas.

 

South Gate

Un alguacil en motocicleta resultó herido el lunes en un accidente en la autopista 710 Long Beach al sur, dijeron las autoridades.

El accidente se informó acerca de 5:10 am cerca de la carretera Imperial, dijo Ramón Montenegro de la División de Policía de Tránsito del alguacil.

“Los informes preliminares son que un accidente de tráfico ocurrió frente al oficial y uno de los vehículos se salió de control mientras viajaba hacia el sur por la autopista 710”, dijo Montenegro.

“El vehículo luego se estrelló en el divisor central directamente frente al oficial en motocicleta de la oficina de Transito del Sur, que iba camino hacia sus funciones de patrullaje de la Línea Expo de Metro”.

El alguacil fue trasladado a un hospital para el tratamiento de lesiones no mortales, dijo Montenegro. No se informó si los otros automovilistas estaban heridos.

 

Los Ángeles

Más de 1,500 veteranos que estaban sin hogar ya tienen casas por medio de vales federales, anunciaron las autoridades.

La Autoridad de Vivienda del Condado de Los Ángeles (HACoLA) dijo que los veteranos han utilizado el 100% de los vales disponibles bajo su programa de Asuntos de Apoyo a Viviendas para Veteranos (VASH).

El Programa de Incentivos de Veteranos Propietarios—respaldado por $ 1.1 millones de la Junta de Supervisores destinado a acelerar el proceso de búsqueda de hogares para veteranos—ofrece a los propietarios hasta un mes de alquiler gratuito para mantener las unidades disponibles.

DMV Ofrece la Designación de ‘Veterano’ en Identificación y Licencia

November 19, 2015 by · Leave a Comment 

El Departamento de Vehículos Motorizados de California ha comenzado a ofrecer la designación “Veteran” (Veterano) en la licencia de conducir o en la licencia de identidad (ID). Desde el 12 de noviembre de 2015, los veteranos militares pueden solicitar para obtener la designación.

El DMV les recuerda a los veteranos militares que primero tienen que obtener el formulario de verificación de su estatus como veterano militar en cualquier oficina local de su condado de Servicios de Veteranos Militares (County Veteran Service Office) antes de visitar una oficina del DMV para solicitar la designación.
Los veteranos militares deberán de pagar $5.00 para obtener la designación y además deben cumplir con todos los requisitos de la solicitud, que incluyen los cobros para obtener una licencia o identificación/ID original, ordenar un duplicado, o renovación.

El costo para obtener la designación es parte de la nueva Ley de la Asamblea 935 la cual requiere un espacio para un solicitante que indique si él o ella ha servido en las Fuerzas Armadas de EE.UU. y para dar su consentimiento ser contactado respecto a la elegibilidad para recibir beneficios estatales o federales para veteranos.

Para solicitar, siga los siguientes pasos:

1) Visite cualquier oficina de Servicios de Veteranos Militares (County Veteran Service Office) para obtener el formulario de verificación de su estatus como veterano militar. Para encontrar la oficina local, comuníquese al (844) 737-8838 o visite www.calvet.ca.gov

2) Lleve el formulario de la verificación de su estatus como veterano militar y llene la solicitud de la licencia de manejar/tarjeta de identificación a un representante su oficina local del DMV.

3) Pague el costo de la solicitud necesaria y el pago de $5 para obtener la designación VETERAN (veterano).

Para hacer una cita en cualquier oficina del DMV, visite www.dmv.ca.gov o llame al (800) 777-0133. Además, el DMV tiene información disponible sobre el programa de obtener la designación “Veteran” (Veterano) en: https://www.dmv.ca.gov/portal/dmv/detail/pubs/brochures/fast_facts/ffdl43?lang=es

Monumento de Veteranos Se Alza Orgulloso, Inadvertido

November 5, 2015 by · Leave a Comment 

Un monumento de bronce de 20 pies de altura con un soldado caído en brazos de un ángel está en la esquina de las calles Loveland y Perry en Bell Gardens. En un día típico, cientos de personas pasan junto a la estatua, ajenos al tributo a los veteranos estadounidenses hispanos que han recibido el más alto honor militar del país.

Read this article in English: Veterans Memorial Stands Proud, Unseen

El Monumento Veteranos Hispano-Americanos de Bell Gardens orgullosamente se impone sobre el apropiado nombre de Parque de los Veteranos de la ciudad. Está rodeado de las banderas de las cinco ramas de las fuerzas armadas—Militar, Naval, Marinos, la Fuerza Aérea, y la Guardia Costera—en honor a los más de 3.400 beneficiarios de la Medalla de Honor del Congreso, el premio más alto de EE.UU. por su valor y más allá del llamado del deber.

En la piedra están grabados los nombres de los 39 latinos que han recibido el prestigioso premio.

El asistente del supervisor de la Ciudad de Bell Gardens John Oropeza fue el director de obras públicas cuando el monumento fue instalado en la ciudad del sudeste predominantemente latina de habla hispana con un gran número de residentes nacidos en el extranjero. Su nombre esta en el monumento al igual que los nombres de los miembros del ayuntamiento de la ciudad que se encargaron de la edificación del monumento de bronce—todos latinos.

El monumento se encuentra en el parque de los Veteranos en Bell Gardens. (EGP foto por Nancy Martínez)

El monumento se encuentra en el parque de los Veteranos en Bell Gardens. (EGP foto por Nancy Martínez)

“Tiempo atrás, el consejo preguntó, cómo la ciudad podría construir algo que pudiera honrar a los veteranos hispanos,” Oropeza le dijo a EGP.

“Pero como todos somos americanos, rendimos tributo a todos los beneficiarios de la Medalla de Honor del Congreso,” explicó acerca del doble propósito del monumento.

 

Hasta el 2001, el parque Veterans era conocido como el parque de la ciudad de Bell Gardens. En mayo de ese año, se llevó a cabo una ceremonia de corte del listón para renombrar el parque que coincidió con el fin de semana del Día de los Caídos, un tiempo para honrar a miembros de las Fuerzas Armadas que perdieron sus vidas en el cumplimiento del deber.

“Ignorábamos que más tarde ese año, con los ataques del 9/11, [pronto] nos uniríamos a una nueva guerra”, recordó Oropeza.

De acuerdo con la Sociedad de la Medalla de Honor del Congreso, en la actualidad hay 3.495 beneficiarios de la Medalla de Honor, 68 más que cuando el monumento de Bell Gardens fue construido.

Bell Gardens es sólo una de las muchas ciudades y comunidades locales que tienen monumentos públicos  rindiendo tributo a los veteranos estadounidenses, incluyendo varios que singularizan las contribuciones de los latinos, como el Monumento Mexicano-Americano All Wars en el Este de Los Ángeles y el Muro de Honor en el Monumento Histórico del Pueblo de Los Ángeles en el centro de Los Ángeles. Una importante autopista—donde la I-5, I-10, SR-60 y US-101 se encuentran—ha sido nombrado el “Monumento Conmemorativo de Intercambio de Eugene A. Obregon, USMC beneficiario de la Medalla de Honor”.

Candice Gutiérrez, de 33 años, estaba sentada en los escalones del monumento de Bell Gardens el lunes hablando por su celular. Le dijo a EGP después de su llamada que visita regularmente el parque para disfrutar de la vista del monumento. Le recuerda cuando creció en Georgia, dijo.

(EGP foto por Nancy Martinez)

(EGP foto por Nancy Martinez)

“La mayoría de mi familia son veteranos, y vengo a sentarme aquí a tener un minuto de paz”, dijo. “Me sorprendió encontrar algo como esto cuando me mudé a Bell Gardens”.

Gutiérrez dijo que aunque ella se identifica como “blanca” la mayoría de los residentes de la ciudad son latinos e inmigrantes.

Ella tiene fotos del monumento en su teléfono y cree que la dedicatoria a los veteranos hispanos fue construido para inspirar orgullo en los jóvenes de la ciudad. Pero agrega que los adolescentes de la ciudad, en su mayoría latinos, pasan todo el tiempo sin prestarle atención. Ella le dijo a EGP que decidió ir hasta el monumento para leer lo que estaba escrito para aprender acerca de la importancia que tiene en su comunidad.

El estudiante de la preparatoria de Bell Gardens Jorge Chávez, 16, pasa por el monumento casi todos los días camino a la escuela y le dijo a EGP que no le da mucha importancia. Es sólo una conmemoración, dijo, agregando que no se relaciona con este porque no conoce a nadie en el ejército.

Por otro lado, Ashley Rico de dieciséis años de edad, dijo que cuando ella pasa junto al monumento piensa en el impacto que la guerra ha tenido en las familias de los militares en casa, especialmente cuando un ser querido muere en el campo de batalla. La estudiante de la preparatoria de Bell Gardens le dijo a EGP que ella conoce a otros residentes que se preocupan por el tributo a los veteranos y se mantienen vigilantes por cualquier falta de respeto.

“Los conductores tocan su claxon cada vez que ven parejas o patinadores cerca del monumento porque esto se supone que es un lugar de respeto”, dijo.

Rico desea que hubiera más eventos en honor a los veteranos, como los de antes.

Aunque la ciudad ha puesto coronas de flores por los pasados años en los escalones del monumento para conmemorar el Día de los Veteranos el 11 de noviembre y el Día de los Caídos, observado anualmente el último lunes de mayo, Oropeza dice que las limitaciones presupuestarias han impedido a Bell Gardens a hacer mucho más.

“No tenemos muchos monumentos históricos en Bell Gardens”, Rico señala. Así que, “Esto es algo especial en nuestra ciudad”.

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Twitter @nancyreporting

nmartinez@egpnews.com

Veteranos Deportados Luchan por Poder Regresar a EE.UU.

July 9, 2015 by · Leave a Comment 

Un grupo de veteranos que fueron deportados a México realizaron una vigilia el sábado en la frontera para exigir al gobierno estadounidense la expedición de visas humanitarias para aquellos que requieren regresar al país y recibir atención médica.

En el marco por los festejos del Día de Independencia en Estados Unidos, excombatientes colocaron cruces en la garita de San Ysidro en memoria de veteranos que han perdido la vida, entre ellos por el soldado José Solorio, quien murió a mediados de junio en un hospital de San Diego, al no ser tratado de manera oportuna por fibrosis pulmonar.

Pese a haber formado parte de las fuerzas armadas, de donde fue dado de baja con honores, Solorio fue deportado en 2001, cuando fue detenido en una infracción de tránsito en posesión de narcóticos.

Al llegar a Tijuana, el marine empezó a desarrollar los síntomas de esta enfermedad y desde entonces solicitó un permiso para regresar a Estados Unidos y recibir atención médica, a la cual tiene derecho por parte del Departamento de Veteranos.

Finalmente en junio y gracias a la intervención de la Unión Americana de Libertades Civiles, el gobierno estadounidense le otorgó un permiso humanitario por 60 días para ser atendido en un hospital de San Diego, aunque fue demasiado tarde.

“Si él hubiera recibido tratamiento médico para su condición quizá no hubiera fallecido y al momento que le dijeron que podía reingresar al país para recibir su tratamiento ya era muy tarde”, señaló Anna Castro, portavoz de ACLU en San Diego, quien recalcó la necesidad de cambiar las políticas en torno a estos casos por parte del Departamento de Asuntos Veteranos.

“Lo mínimo que Estados Unidos les debe, son sus beneficios de veteranos”, subrayó.

Actualmente, la ACLU se encuentra analizando el caso de tres veteranos que se encuentran ahora en México y que requieren atención médica. Uno de ellos es Armando Cervantes, de 60 años, quien requiere una operación urgente de rodilla o podría “perder la pierna”.

“Lo único que pido es compasión y consideración, no nos dejen atrás”, dijo el excombatiente, quien formó parte de las fuerzas armadas de 1975 a 1981. “Yo necesito una operación de manera inmediata porque se está infectando y no quiero perder una parte de mi cuerpo”.

Héctor Barajas, quien dirige el Hogar de Apoyo para Veteranos Deportados en Tijuana, explicó que aunque el deseo de él y sus compañeros es regresar a casa con sus familias, en esta ocasión se ha solicitado al gobierno federal que como mínimo se les permita ser atendidos.

El veterano indicó que tienen conocimiento de al menos siete ex soldados que han fallecido en México, víctimas de enfermedades que pudieron haber sido tratadas.

“Cuando vamos a pedir una visa, nos dicen que para eso son los servicios mexicanos, el problema es que en el caso de Armando (Cervantes), él ya ha tenido cuatro operaciones y el seguro mexicano no cubre todo, mientras que en Estados Unidos sería gratutito”.

Aunque no existen cifras oficiales, activistas estiman que alrededor de doce mil veteranos han sido deportados de Estados Unidos.

 

 

Homenaje a Veteranos del Este de Los Ángeles

May 28, 2015 by · Leave a Comment 

El Concejal José Huizar y la comunidad del Este de Los Ángeles rindieron tributo el lunes a los veteranos caídos quienes dieron su vida por este país en las diferentes guerras.

Huizar agradeció a los familiares por el sacrificio que hicieron y continúan haciendo. El día de los caídos tuvo conmemoraciones en El Monumento de El Sereno y en Cinco Puntos en El Este de Los Ángeles. En los eventos también estuvieron presentes veteranos locales.

Veteranos caídos son honrados durante el aniversario número 68 en Boyle Heights.

Veteranos caídos son honrados durante el aniversario número 68 en Boyle Heights. (Cortesía de oficina del Concejal José Huizar)

Veteranos de la Militar Regresan con Problemas Sexuales

February 19, 2015 by · Leave a Comment 

Un alto número de veteranos de las Fuerzas Armadas estadounidenses regresan de sus servicios con disfunciones sexuales que afectan su vida en pareja, afirmaron el viernes investigadores de la Universidad del Sur de California en Los Ángeles (USC).

“Más del 30 por ciento de hombres veteranos del servicio militar reportan disfunción eréctil y otro 10 por ciento tienen otros problemas como reducción en la libido y deseo sexual de su pareja”, dijo a Efe Sherrie Wilcox, profesora asistente en investigaciones sobre salud mental de militares de USC.

“Mujeres veteranas, como en un 10 por ciento, también reportan problemas de disfunción sexual”, señaló la doctora en educación, quien detalló que entre esos síntomas en la intimidad de las féminas están la ausencia de lubricación vaginal, dolores pélvicos y orgasmos, entre otros.

Wilcox aseguró que la razón de esas disfunciones se debe a que gran parte de esos veteranos regresan con desorden mental por estrés postraumático (PTSD), depresión y heridas de balas o artefactos explosivos improvisados.

Las indagaciones de Wilcox junto a un equipo de expertos se compilaron en el estudio titulado “Sexo y los militares: Las otras heridas invisibles”, realizado en 2013 con entrevistas a 400 veteranos de 21 a 40 años, además de 300 esposas y esposos.

Los resultados de la investigación de la Escuela de Trabajo Social y Centro para la Innovación Investigativa sobre Veteranos y Familias de Militares (CIR) de USC se expusieron el sabado en conferencia por los autores en dicha universidad.

“Los veteranos que reportan estrés en la relación de pareja también indican padecer de disfunción eréctil en números más altos que los que no tienen tensiones con su acompañante”, reveló Wilcox quien estimó que “las disfunciones sexuales son probablemente otras de las dificultades” que causan divorcios al regreso de los soldados.

“Hay un desafío de los veteranos en su transición a la familia y cómo ser amantes de nuevo, por haber estado separados tanto tiempo”, analizó la investigadora.

Destacó también que muchas esposas reportan otros retos como el de la adaptación a los nuevos gustos de los veteranos quienes regresan con “la pornografía como fantasía sexual”.

Según cifras calculadas hasta 2013 del Departamento de Asuntos de Veteranos (VA) de Estados Unidos, los militares en retiro son alrededor de 21,9 millones de los cuales el 10 por ciento son mujeres y los hispanos son un aproximado de 6 de cada 100.

El estudio especifica que el 33 por ciento de veteranos con disfunción eréctil triplica el porcentaje de civiles, menores de 40 años, que reportan un problema similar.

“Muchos veteranos no buscan tratamiento y necesitan reportar disfunciones sexuales a sus médicos o los doctores necesitan incluir preguntas sobre intimidad sexual para recomendar tratamientos”, dijo Wilcox.

El presidente Barack Obama firmó la semana pasada en la Casa Blanca la “Ley de Prevención de Suicidio, Clay Hunt, para Veteranos de EE.UU.” la cual facilita que militares retirados reciban tratamientos contra el PTSD, razón por la que a diario se quitan la vida 22 veteranos de las guerras en Irak y Afganistán, según el VA.

“Creo que con esa ley el presidente puede reducir el número de veteranos que se suicidan”, dijo a Efe Carl Castro, quien contribuyó a la investigación de USC sobre disfunción sexual en militares.

“Pero necesitamos abordar todos los problemas como dificultades financieras y falta de empleo al regresar a la vida civil, salud física y mental”, señaló el profesor asistente.

“Es posible que la disfunción sexual en veteranos pudiera ser otro factor de suicidio, por eso debemos de buscar soluciones a ese problema”, concluyó.

Primera Orientación de Veteranos de UCLA Integra a Nuevos Estudiantes

July 24, 2014 by · Leave a Comment 

New America Media–El veterano del ejército Henry Shin no es ningún flojo – sirvió en el ejército durante cinco años y ha sido aceptado al programa MBA ejecutivo Anderson de UCLA. Pero incluso él tenía dificultades para averiguar cómo utilizar sus beneficios militares para pagar la escuela hasta que asistió a una sesión de UCLA para los nuevos estudiantes veteranos diseñada para desmitificar el proceso.

“He estado haciendo búsquedas en Internet, pero sólo se puede aprender tanto en línea”, dijo Shin el miércoles durante un descanso de la sesión. “Escuchar respuestas que son específicas a UCLA realmente aclara las cosas, y es muy bueno obtener los nombres y números de personas que podemos contactar con preguntas. Me siento mejor de lo que me sentía al llegar”.

Más de 40 ingresantes universitarios veteranos y veteranos de posgrado – incluyendo los militares en servicio activo, la Guardia Nacional y reservistas – asistieron la primera sesión de Veterans On-Boarding (programa de inducción) de la UCLA. La orientación adicional está diseñada específicamente para los veteranos como algo adicional a los recorridos tradicionales y orientaciones para nuevos estudiantes que se ofrecen este verano.

El grupo tomó un recorrido especializado de más de una docena de oficinas del campus, del secretario de la universidad y oficinas de ayuda financiera a la oficina para estudiantes con discapacidad. Y en cada lugar, personal designado estaba presente para ayudar. Los veteranos aprendieron cómo aplicar para beneficios militares de educación, como estos beneficios podrían cambiar sus paquetes de ayuda financiera y con quien recurrir en el campus para pedir ayuda o respuestas.

Aunque más universidades están tratando de llegar a los veteranos, es una tendencia relativamente reciente ofrecerles una orientación especial, por lo que el programa de UCLA es de más servicio completo que la mayoría. Apodado “on-boarding”, un término familiar para muchos de los veteranos, el programa se expande sobre la Iniciativa de Veteranos de UCLA y los esfuerzos en curso de la universidad para facilitar la transición de nuevos estudiantes veteranos a la universidad.

La Oficina de Recursos de Veteranos del campus (VRO), que atiende a 100 universitarios y 150 estudiantes veteranos de posgrado de UCLA con talleres mensuales y eventos comunitarios, entre otros recursos, vio una oportunidad antes del semestre de otoño para aliviar algo de la tensión que enfrentan los veteranos, dijo Emily Ives, coordinadora de VRO. Ives y Katherine Jakle, una consejera de Servicios de Asesoría y Psicológicos de UCLA, organizaron en gran parte las sesiones.

“Los estudiantes veteranos tienen su propio papeleo que llenar, beneficios militares que solicitar y muchas otras cosas especializadas que necesitan resolverse antes del primer día de clases”, explicó Ives. “Estamos colectando toda la información que necesitan, dándoles la oportunidad de conocer a sus compañeros y asegurándonos de que saben que la universidad los apoya”.

La sesión de orientación abarcó dificultades más comunes, por ejemplo, recordándoles a los estudiantes que si bien la UCLA no penaliza a los estudiantes veteranos por pagos atrasados de matrícula si simplemente aplicaron un poco tarde para sus beneficios, los propietarios no serán tan comprensivos mientras que los estudiantes esperan que la Administración de Beneficios para Veteranos apruebe los estipendios de vivienda.

Algunos estudiantes se sorprendieron al descubrir en el on-boarding que no pueden aceptar beneficios del Departamento de Asuntos Veteranos y algunas formas de ayuda financiera. Así que se les aconsejó tener cuidado con gastar los fondos de ayuda financiera hasta que estén seguros de que pueden quedarse con ellos.

“Puede ser muy aislado ingresar como un estudiante veterano”, dijo Jakle. “A menudo son mayores y tienen experiencias de vida muy diferentes a los estudiantes tradicionales, y es importante que ellos se conecten entre sí, además de obtener información importante acerca de servicios específicos para ellos”.

Es por eso que además de las sesiones de información específicas a los veteranos, ellos también socializaron durante el almuerzo para empezar a construir camaradería y escucharon un panel de veteranos que son estudiantes actuales o recién graduados de la UCLA. Para empezar el día, el grupo con hombros inusualmente anchos jugó un rompehielos de bingo que los tenía buscando compañeros veteranos que nacieron en el mismo mes, que disfrutaban el senderismo o que se echaron de un paracaídas durante su servicio.

“Hoy ha sido mucho más informativo de lo que esperaba”, dijo Will Williamson, 25, un nuevo estudiante que pasó cuatro años como un marine. “Me gusta que pudimos hablar con los veteranos actuales de la UCLA, y realmente me gustó el bingo. Me dio la oportunidad de conocer a gente muy buena onda”.

“Hey, hombre”, agregó con un saludo a uno de sus nuevos amigos.

El recorrido fue la parte más útil del día para Michelle Casale, una estudiante de 30 años de edad, que pasó seis años en la Marina.

“Recibí un paquete de información, pero ahora realmente sé donde están las oficinas y con quién hablar”, dijo Casale. “Se siente muy agradable aquí. Me gustó conocer al personal y los recursos que señalaban en el recorrido lo hizo súper útil”.

Estudiantes veteranos experimentados hicieron hincapié en los recursos que consideran útil, como la clase Boots to Bruins (de botas a Bruins) de UCLA. La clase discute investigaciones y teorías sobre cómo hacer la transición a la vida civil y da a los estudiantes la oportunidad de discutir su propia transición con otros veteranos.

“Hasta esa clase, no estaba realmente involucrado en la comunidad de los veteranos en el campus”, dijo Thomas La Marr, un ex marine que se graduó de la UCLA en diciembre. “Fue genial construir ese sentido de comunidad y empezar a reunirnos”.

“Esa red de colegas veteranos es clave”, coincidió Ramón Contreras, otro ex marine que se graduó en junio. “Así es como obtienes las respuestas. Le preguntas a otro veterano”.

Matt Follett, estudiante de ciencias políticas de cuarto año que pasó más de 16 años en la infantería de marina, reservas y contrainteligencia, también hizo hincapié en que conocer compañeros veteranos es vital. “Es bueno tener gente con quien hablar, ya que, dependiendo de la clase, los estudiantes y profesores hablan de Irak y Afganistán, y no dicen las cosas con malicia, pero puede molestarte”.

Cada veterano se fue con una lista de cosas que hacer, una lista de organizaciones estudiantiles de veteranos de UCLA y un calendario de los próximos talleres para los veteranos.

“Queremos que todos sepan que los apoyamos y los apreciamos”, dijo Ives. “Esperamos que el on-boarding les ayude a sentirse conectados con la universidad y entre sí”.

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