Fate of Veteran Park Still Up In The Air

June 1, 2017 by · Leave a Comment 

COMMERCE – For the last few months, Cynthia Venegas has been forced to travel to Montebello for her daughter’s volleyball practice because the park in Commerce where she ordinarily practices is closed to the public.

Lead was discovered in 2010 at the Veterans Park Community Center, which at one time housed the James W. Bristow Marksmanship Range — but the city council did not approve clean up of the site until last year, prompting closure of the facility in January and programs being moved to other locations.

“It’s taking a toll on my family,” Venegas complained last week to city officials during a meeting to discuss the status of the city’s abatement effort.

Commerce officials assured residents they are exploring solutions to the lead problem and for reopening the center as soon as possible.

One option could be to temporarily erect a “sprung” type building, made of a less durable fabricated material.

The entire park was briefly closed to the public earlier this year amid concerns that a series of heavy rainstorms had spread lead and asbestos to other areas.

Susana Larios lives directly behind Veterans Park and says she did not learn there is a risk of lead exposure during the abatement process until she saw signs of the activity during a visit to the park.

“You put my safety” at risk, she told city staff.

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Commerce residents urge city officials to reopen a community center at Veterans Park. EGP photo by Nancy Martinez.

The remediation process has been underway since January. Some sports programs and other activities were relocated to Bristow Park. Basketball and baseball have since returned to Veterans Park, and the city has rented bungalows to temporarily house some recreational activities. But with no gymnasium available, the Commerce Crush Volleyball Club Venegas’ daughter plays for is still practicing at Schurr High School in Montebello.

“What are we going to do with these young women,” asked Venegas, adding that her daughter loses hours of sleep and studying having to commute to practice.

“I know this is temporary, but we need to take a look at what’s happening now,” echoed Venegas.

It’s been a difficult season for the team, said Commerce Crush Coach Jorge Ortiz. He said he hopes the city comes up with a solution before the new season kicks off in a couple of months.

“We don’t have anywhere to go,” he emphasized.

Parks and Recreational Director Robert Lipton explained a sprung building could be built in six months if the current building cannot be salvaged, whereas a permanent structure could take years to construct. City officials said it will be a few more weeks before they know whether the existing gym can be saved.

Interim City Administrator Matthew Rodriguez said remediating the situation at Veterans Park is his number one priority. He took responsibility for the city’s failure to communicate what was going on to the public.

“I assure you, it is not going to happen again,” Rodriguez said.

The sprung building option did not appeal to some parents, who said it would be inferior to what the have now and would require a portion of the building to be replaced after a number of years. They accused the city of focusing their attention on the more affluent Rosewood portion of the city.

“If you’re going to give us something on this side, make sure it’s of quality,” Larios said. “We feel neglected.”

Calling it the “next best thing,” Rodriguez assured residents the structure would not be subpar. He suggested they take a look at a similar building located behind the Commerce Casino. He went on to say the city is already looking at property adjacent to the park where a new facility could be built if the current one cannot be saved and the grounds decontaminated.

The council plans to act quickly and not “kick the can down the road,” Councilwoman Lilia Leon said.

Longtime resident Richard Robles, however, can’t shake the feeling that the council’s newfound sense of urgency is tied to the upcoming City Council election.

“Why wasn’t anything done before,” he told EGP. “Now that it’s campaign season they care about this community?”

Councilwoman Tina Baca Del Rio and Leon, two of three incumbents up for reelection, told EGP they simply did not know the severity of the lead contamination.

“We didn’t know how far it went, we never anticipated it would be at this level,” said Baca Del Rio. “This building was state of the art at one point.”

Leon told EGP she surely would have done something sooner had she’d known the building posed a public health risk, noting her family lives on the other side of the park.

For now, Baca Del Rio has directed staff to arrange a trip for interested residents to tour a sprung building to help them better understand what they are like. She hopes from there they can reach a consensus on what to do next to get a recreational facility open in the Veterans Park community.

One thing’s for sure, said the longtime councilwoman, “we need to deal with this now.”

Update: June 5 12:30p.m. correcting the spelling of Cynthia Venegas and attributing a quote to her that was mistakenly attributed to Susana Larios.

Residentes Reciben Avances Acerca de Cierre de Centro Comunitario

June 1, 2017 by · Leave a Comment 

COMMERCE – Durante los últimos meses, Cynthia Venegas se ha visto obligada a viajar a Montebello para asistir a las practicas de voleibol de su hija, ya que el parque de Commerce, en donde normalmente ella practicaba, está cerrado al público.

Plomo fue descubierto en 2010 en el Centro Comunitario del Parque Veterans, el cual albergó al James W. Bristow Marksmanship Range en algún tiempo. Sin embargo, el ayuntamiento no aprobó la limpieza del sitio hasta el año pasado, lo que provocó el cierre de la instalación en enero y el traslado de los programas a otros sitios.

Venegas se quejó la semana pasada, ante los funcionarios de la ciudad, durante una reunión que discutió los avances de los esfuerzos de la mitigación de la ciudad.

Una opción podría ser la construcción temporal de un edificio con muelles, compuesto por un material menos duradero.

El parque fue cerrado a su totalidad al público, brevemente a principios de este año, entre preocupaciones que una serie de tormentas posiblemente habría propagado el plomo y el asbesto a otras áreas.

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Residentes de la Ciudad de Commerce le piden a oficiales municipales la reapertura del centro comunitario en el Parque Veterans. Foto de EGP por Nancy Martínez

Susana Larios vive directamente detrás del parque y dijo que no supo acerca del riesgo a la exposición al plomo, durante la mitigación, hasta que vio letreros de la actividad en el parque durante una de sus visitas.

“Pusieron mi seguridad en peligro”, le dijo al personal de la ciudad.

El proceso de mitigación ha estado en marcha desde enero. Algunos programas de deportes y otras actividades fueron trasladados al Parque Bristow. El programa de baloncesto y de béisbol han vuelto desde entonces al Parque Veterans. Mientras tanto, la ciudad ha alquilado bungalows temporales para albergar algunas actividades recreativas.

Pero sin el gimnasio disponible, el Club de Voleibol, Commerce Crush, del cual es parte la hija de Venegas, todavía tendrá que seguir practicando en Schurr High School en Montebello.

“¿Qué vamos a hacer con estas jóvenes?”, preguntó Venegas, agregando que su hija pierde horas de sueño y de estudio al tener que viajar a las prácticas.

“Sé que esto es temporal, pero tenemos que analizar lo que está sucediendo ahora”, repitió Venegas.

Ha sido una temporada difícil para el equipo, dijo el entrenador de Commerce Crush, Jorge Ortiz. Él dijo que espera que la ciudad encuentre una solución antes de que la nueva temporada empiece en un par de meses.

“No tenemos a dónde ir”, enfatizó.

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Los funcionarios de Commerce le aseguraron a los residentes que están explorando soluciones para el problema principal y para poder reabrir el centro tan pronto como sea posible. Foto de EGP por Nancy Martínez.

El Director de Parques y Recreación, Robert Lipton, explicó que un edificio suspendido podría construirse en seis meses si el edificio actual no puede ser recuperado, mientras que una estructura permanente podría tomar años para construir. Funcionarios de la ciudad también dijeron que necesitan unas semanas más para saber si el gimnasio existente podrá salvarse.

La mitigación de la situación en el Parque Veterans es su prioridad, dijo Matthew Rodríguez, administrador municipal interino, quien también asumió la culpa por el fracaso de la ciudad en comunicarle lo que estaba pasando al público.

“Les aseguro que no va a volver a suceder”, dijo Rodríguez.

La opción de construir el edificio temporal no le pareció a algunos padres, quienes dijeron que sería peor de lo que ahora tienen y requeriría ser reemplazado después de un número de años. Ellos acusaron a la ciudad de centrar su atención en la porción más próspera de Rosewood de la ciudad.

“Si nos van a dar algo, asegúrense de que sea de calidad”, dijo Larios. “Nos sentimos abandonados”.

Llamándolo “la mejor alternativa”, Rodríguez le aseguró a los residentes que la estructura no sería inferior. Él sugirió que le echaran un vistazo a un edificio similar ubicado detrás del Casino de Commerce. Él continuó diciendo que la ciudad ya está considerando la propiedad al lado del parque, donde una nueva facilidad podría ser construida, si la estructura actual no se puede rescatar y limpiar.

El consejo planea actuar rápidamente y no “perder el tiempo” dijo la concejal, Lilia León.

No obstante, Richard Robles, residente por años, no puede evitar la sensación de que la urgencia del consejo está vinculado a las próximas elecciones del Concejo Municipal.

“¿Por qué no se hizo nada antes?”, él le dijo a EGP. “Ahora que es temporada de campaña es que se preocupan por esta comunidad?”

La concejal, Tina Baca Del Río y León, dos de los tres oficiales propensos a la reelección, le dijeron a EGP que simplemente no estaban enteradas sobre la gravedad de la contaminación del plomo.

“No sabíamos hasta dónde había llegado, nunca pensamos que sería a este nivel”, dijo Baca Del Río. “Este edificio fue una infraestructura avanzada en algún tiempo”.

León le dijo a EGP que ella definitivamente hubiera hecho algo si hubiera sabido que el edificio representaba un riesgo para la salud pública, señalando que su familia vive al otro lado del parque.

Por ahora, Baca Del Río le ha requerido al personal a que organice un viaje, para los residentes que estén interesados de recorrer un edificio con muelles, para ayudarles a entender mejor cómo funcionan. Ella espera que de allí puedan llegar a un consenso sobre qué decidirán hacer para obtener una instalación recreativa que esté disponible para la comunidad del Parque Veterans.

Una cosa está clara, dijo la concejal de años, “tenemos que lidiar con esto pronto”.

Veterans Park Remains Closed for Lead Abatement

March 9, 2017 by · Leave a Comment 

Fearing residents could be exposed to unsafe levels of lead, a park in Commerce has been closed until the city can assess the impact recent heavy rains have had on the facility.

When Veterans Park will reopen is unclear. The park was closed Feb. 17 amid concerns that lead and asbestos may have spread from the park’s community center during the latest series of storms. City officials said the facility would remain closed “until further notice.”

The park’s playground and picnic areas have been already tested and “show lead levels to be within acceptable thresholds,” according to a city statement.

The baseball field was also recently tested but those results are not expected to be available for a few more days.

The industrial city is no stranger to fears over lead. Portions of the city are within the 1.7-mile radius that is currently being tested for lead contamination by the nearby Exide battery recycling plant in Vernon.

Veterans Park on Zindell Avenue, however, is outside the Exide impact zone, and the lead there is from the now closed James W. Bristow Marksmanship Range.

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A sign warns Commerce residents that Veterans Park is closed to the public. (EGP photo by Nancy Martinez).

The decades-old shooting range was closed and sealed-off in 2010 when it was learned that lead from bullets fired there had made its way to nearby areas, putting people at risk of lead exposure.

It was not until last year, however, that the city council authorized the full demolition and abatement of the shooting range, located inside the Veterans Park community center, the same location where a variety of other programs and recreational activities are housed.

The remediation process has been underway since January and the city says contractors are now in the process of removing paint chips from the building’s exterior and sealing its facades.

The city said the park will stay closed at it evaluates the impact of recent rain and progress of the cleanup. Nearby residential yards will also be tested, according to the city.

In the meantime, youth basketball gamed has been relocated to different parks, a cross fit class has been moved to Rosewood Park and a pre-school program has been moved to Bristow Park. The city is also in the process of securing temporary bungalows to house some park services and activities once testing is complete.

Feria Universitaria Insta a Jóvenes a Soñar en Grande

September 22, 2016 by · Leave a Comment 

Cada año, la Biblioteca Pública de Commerce junto con la Comisión Educativa, ofrecen una feria universitaria en dónde estudiantes de escuelas intermedias y secundaria pueden hablar con representantes de colegios y universidades.

La feria tomó lugar el sábado en el Parque Veterans en dónde Francisco C. Rodríguez, el canciller de el Distrito de Colegios Comunitarios de Los Ángeles fue el orador principal.

“Mi discurso consiste básicamente de cuatro palabras”, dijo Rodríguez al enseñarles el papel en dónde había escrito esas palabras.

“‘Ningún miedo’ y ‘Ninguna frontera.’ No tengan miedo de soñar en grande y no se limiten por nada en este mundo”, dijo el canciller.

La congresista, Lucille Roybal-Allard (CA-40) quien representa a Commerce y a muchas ciudades alrededor también asistió al evento.

Ella compartió información acerca del manual “Paying for College Student Resource Guide”, compilado por ella, ya que reconoce lo difícil que es pagar por una educación universitaria. El manual provee un listado con información detallada de becas, pasantías, agrupaciones y otras oportunidades educativas disponibles para los estudiantes.

La Bibliotecas Pública de Commerce también ofrece talleres de preparación a los residentes a lo largo del año, incluyendo cursos para el examen SAT y de ayuda financiera. Para más información puede visitar el sitio Web de las bibliotecas aquí. 

Durante su visita a la Feria Universitaria de Commerce, la congresista Lucille Roybal-Allard se reunió con (de Izq. a derecha) la concejal de Commerce Lilia, León, Martha Cabral y el Senador Estatal, Tony Mendoza. Foto: Cortesía de la Oficina de Lucille Roybal-Allard.

Durante su visita a la Feria Universitaria de Commerce, la congresista Lucille Roybal-Allard se reunió con (de Izq. a derecha) la concejal de Commerce Lilia, León, Martha Cabral y el Senador Estatal, Tony Mendoza. Foto: Cortesía de la Oficina de Lucille Roybal-Allard.

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