¿Vale la Pena la SB10? ¿Qué es una Exención?

June 16, 2016 by · Leave a Comment 

Nidia Torres dice que pagar una multa por no tener seguro de salud es injusto al no ser elegible para un plan asequible y no es fácil encontrar cobertura de salud cuando no se sabe  por donde comenzar.

Torres, 34, tiene el estatus de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA), haciéndola elegible para un aplazamiento de la deportación y un permiso de trabajo, pero no para el seguro de salud a través de la Ley de Asistencia Médica Asequible (ACA)—también conocida como Obamacare—debido a su estatus cuasi-legal.

Read this article in English: Dreamers In Search of Affordable Health Care

Sin embargo, la medida estatal SB10—conocida como la Exención #Health4All—firmada por el gobernador Jerry Brown el viernes le podría abrir las puertas a la cobertura médica a ella y a otros beneficiarios de DACA y personas indocumentadas que actualmente están excluidos del Obamacare, puesto que no son considerados con presencia legal en el país.

Mientras que muchos celebran la legislación como un paso positivo hacia la inclusión de los inmigrantes, su impacto puede ser más simbólico que práctico, ya que no les da acceso a los subsidios que a menudo permiten que una cobertura sea asequible.

 

Exención #Health4All 

La SB10, escrita por el senador Ricardo Lara (D-Bell Gardens), permite a California pedir una exención federal para permitir que los inmigrantes indocumentados y los beneficiarios de DACA utilicen su propio dinero para comprar un seguro de salud a través de Covered California, el mercado de seguros en línea del estado. Bajo ACA, los estados pueden solicitar una exención para modificar provisiones de la ley basada en las directrices establecidas por el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU.

“Este proyecto de ley presenta una oportunidad histórica para que California se convierta en el primer estado en la nación para solicitar una exención federal”, dijo el senador Lara el viernes en un comunicado.

De ser aprobada, la exención de California no tendrá ningún impacto financiero en el gobierno federal porque la SB10 no permite que indocumentados ni beneficiarios de DACA reciban subsidios del gobierno que reducen el costo de las primas mensuales.

Sin embargo, los defensores lo ven como un paso importante hacia adelante, y Covered California estima que unas 50.000 personas adicionales—que ganan demasiado dinero para calificar para Medi-Cal—podrán comprar cobertura a través del mercado si la exención es aprobada.

Nidia Torres junto a su hija Jimena es beneficiaria de DACA. (Cortesía de Nidia Torres)

Nidia Torres junto a su hija Jimena es beneficiaria de DACA. (Cortesía de Nidia Torres)

Torres, quien es madre soltera de una niña y gana $23.000 al año, le dijo a EGP que su ingreso es considerado demasiado alto para calificar para Medi-Cal, pero no lo suficientemente alto como para adquirir un seguro médico por su cuenta.

“He estado queriendo ir al médico para un examen físico y me dijeron que cuesta alrededor de $100” porque no tengo seguro, le dijo a EGP, explicando que optó ir a una clínica comunitaria y hacer un solo pago en vez de tratar de pagar mensualmente por un seguro que tal vez no ocupe constantemente.

“No es que no quiera comprar la cobertura, pero es que no me alcanza”, le dijo a EGP.

La SB10 no le dará acceso a un plan asequible para su bolsillo.

El portavoz de Lara, Jesse Melgar le dijo a EGP que a pesar de que no habrá subsidios bajo la SB10, esta propuesta si lucha por atención de salud médica para todos.

Hay alrededor de 390.000 inmigrantes indocumentados que ganan demasiado para calificar para Medi-Cal, dijo Melgar. “De ellos, se estima que el 10% ganan más del 400% del FPL (límite de pobreza federal) que significa que no serían elegibles para ningún subsidio independientemente de su estatus migratorio”.

Reconocemos que la SB10 haría un cambio modesto pero “creemos que aun así el cambio es importante, más allá del simbolismo de la inclusión y de una política explícita de exclusión en el ACA”, Anthony Wright, director ejecutivo de Acceso a la Salud de California le dijo a EGP.

Con más del 70% de los californianos indocumentados en familias de estatus mixto, esto significa que muchos obtendrán subsidios, dijo Wright, citando dos ejemplos donde personas se beneficiarían al obtener acceso a Covered California.

El primero es una familia de tres; el niño recibe cobertura gratis de Medi-Cal, uno de los padres tiene cobertura con subsidio por alrededor de $50 al mes, y el otro paga alrededor de $250 al mes para una cobertura sin subsidio.

“Como familia, en sus ingresos, $300 podrían ser un esfuerzo, pero podría realizarse dependiendo como priorizan”, explicó.

El acceso a Covered California también beneficiaría a las personas que tienen los medios para pagar por la cobertura, como a los trabajadores contratados en el Silicon Valley que no tienen cobertura de salud patrocinado por el empleador, dijo Wright.

Residentes de Los Ángeles sin seguro médico tienen la opción de visitar clínicas comunitarias para recibir sus servicios de salud. (EGP foto por Jacqueline García)

Residentes de Los Ángeles sin seguro médico tienen la opción de visitar clínicas comunitarias para recibir sus servicios de salud. (EGP foto por Jacqueline García)

El portavoz de Covered California, Dana Howard le dijo a EGP que en la actualidad los inmigrantes indocumentados pueden comprar seguro médico privado, pero la aprobación de la SB10 beneficiaría a las familias de estatus mixtos haciendo “más fácil el comprar sus servicios [médicos] en un solo lugar”.

Sin embargo, en una entrevista con California Healthline, el agente de seguros Alex Hernández dijo que la gente no se apresura a comprar planes de salud, debido al alto costo.

Hernández calcula que una mujer en sus 20 años, que gana alrededor de $45.000 al año, tendría que pagar $304 por mes para un plan estándar de Anthem Blue Cross a través del intercambio del mercado de salud. Si compra ese mismo plan directamente de Anthem, le costaría $303.30, le dijo a California Healthline.

Dar acceso a todos los californianos a Covered California hace que el sistema de salud sea más inclusivo y eficiente, sostiene Maricela Rodríguez, gerente de programa con The California Endowment.

“No todos los individuos indocumentados podrán pagar el cuidado de salud a través de Covered California y seguirán siendo excluidos de Medi-Cal”, le dijo a EGP en un correo electrónico, reconociendo que la medida no es una solución total.

“Sin la ayuda de subsidios, la asequibilidad seguirá siendo una barrera para muchos. Es por eso que este es sólo un primer paso y junto a defensores y líderes políticos, vamos a seguir luchando por la justicia de salud para todos”, enfatizó.

El gobierno federal tiene 225 días para conceder o denegar el permiso.

 

¿Excluido de Obamacare? No hay multa por no tener seguro médico

Mientras tanto, los inmigrantes indocumentados y beneficiarios de DACA, al igual que Torres, que fueron excluidos de Obamacare pero multados por no tener seguro de salud pueden solicitar un reembolso y una exención ante futuras sanciones.

Cuando Torres presentó sus impuestos en el 2015 con H&R Block fue penalizada alrededor de $200 por no tener seguro de salud en el 2014. “Yo no sabía que estaba exenta”, dijo.

La página web de Covered California establece que los beneficiarios de DACA y los inmigrantes indocumentados son elegibles para una exención de impuestos por no tener seguro médico.

Sin embargo, no todos los preparadores de impuestos saben de la exención y muchos harán que sus clientes paguen la multa. Es importante que los beneficiarios de DACA expliquen su estado legal a su preparador antes de presentar sus impuestos, dice Elba Schildcrout, directora del departamento de Riqueza Comunitaria y preparadora de impuestos en East LA Community Corporation (ELACC).

ELACC esta asociado con el programa de Asistencia Voluntaria para Presentación de Impuestos (VITA)—del Servicio de Impuestos Internos—para ayudar sin costo alguno a contribuyentes de bajos y medianos ingresos a presentar sus impuestos.

Una vez que los beneficiarios de DACA han revelado su estado, los preparadores de impuestos deben presentar la Forma 8965 Health Coverage Exemptions (Exenciones de Cobertura de Salud) junto con su declaración de impuestos 1040.

Quienes han pagado la multa por error pueden presentar una enmienda para recuperar su dinero, dijo Schildcrout.

El proceso es factible, aseveró, pero agregó que los preparadores de impuestos generalmente cobran para presentar una enmienda.

Es triste ver que los clientes pagan por una enmienda a una declaración de impuestos que estuvo mal hecha, Schildcrout le dijo a EGP.

El programa VITA puede ayudar a beneficiarios de DACA a presentar una enmienda, libre de costo, si pagaron una multa en el pasado por no tener un seguro de salud, confirmó Schildcrout.

 

La serie de tres partes fue producida como un proyecto para California Health Journalism Fellowship, un programa del Centro de Periodismo de la Salud de la Escuela de Comunicaciones y Periodismo de USC Annenberg.

Para leer Parte 1:  DACA y Obamacare: ¿Quién Califica?

Para leer Parte 2: El desafío de la salud en hogares con estatus mixtos.

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Twitter @jackiereporter

jgarcia@egpnews.com

SB10 is it worth it? What is an exemption?

June 16, 2016 by · Leave a Comment 

Nidia Torres says paying a penalty for not having health insurance is unfair if you can’t qualify for an affordable plan. It’s not easy to find health care coverage when you don’t even know where to start looking, she says.

Torres, 34, has Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA) status, making her eligible for a reprieve from deportation and a work permit, but not for health insurance through the Affordable Care Act (ACA) —also known as Obamacare—due to her quasi-legal status.

Lea este artículo en Español: Soñadores en Busca de Cuidado de Salud Asequible

Senate Bill 10 – the #Health4All Waiver – signed by Gov. Jerry Brown Friday, however, could open the door to coverage for her and other DACA recipients and people who are undocumented now excluded from ACA coverage because they are not considered lawfully present in the country.

While many cheer the legislation as a positive step toward inclusion for immigrants, its impact may be more symbolic than practical since it does not give them access to the subsidies that are often what makes coverage affordable.

 

#Health4All Waiver

SB 10, authored by Sen. Ricardo Lara (D-Bell Gardens), allows California to seek a federal waiver to allow undocumented immigrants and DACA recipients to use their own money to buy health insurance through Covered California, the state’s online marketplace. Under ACA, states can apply for a waiver to modify provisions of the law based on guidelines set by the U.S. Department of Health and Human Services.

“This bill presents an historic opportunity for California to become the first state in the nation to request a federal waiver,” said Sen. Lara Friday in a statement.

If approved, California’s waiver will have no financial impact on the federal government because SB10 does not allow DACA recipients or the undocumented to receive the government subsidies that lower the cost of monthly premiums.

Nevertheless, proponents see it as an important step forward, and Covered California estimates as many as 50,000 more people — who make too much money to qualify for Medi-Cal — may buy coverage through the marketplace if the waiver is approved.

Nidia Torres, mother of one, is a DACA recipient with no health coverage. (Courtesy of Nidia Torres)

Nidia Torres, mother of one, is a DACA recipient with no health coverage. (Courtesy of Nidia Torres)

Torres, a single mother of one, makes about $23,000 a year, which she told EGP is too high to qualify for Medi-Cal but not high enough to purchase insurance on her own.

“I have been wanting to go to the doctor for a physical exam but I was told it is about $100” since I don’t have insurance, she told EGP, explaining she opted to pay for a one-time visit at a community clinic rather than struggle to pay monthly for insurance. “It’s not that I don’t want to buy the coverage, but I can’t afford it,” she told EGP. SB10 will not give her access to a plan she can afford.

Lara’s spokesperson Jesse Melgar told EGP that even though subsidies are not provided under SB 10, it does fight for health care for all.

There are about 390,000 undocumented immigrants who earn too much to qualify for Medi-Cal, said Melgar. “Of those, an estimated 10% earn over 400% of FPL meaning they would not be eligible for any subsidies regardless of immigration status.”

We recognize that SB10 would make a modest change but “we think the change is still important, beyond the symbolism of inclusion and of an explicitly exclusionary policy in the ACA,” Anthony Wright, executive director of Health Access California told EGP.

With over 70% of undocumented Californians in mixed-status families, it means many will get subsidies, said Wright, citing examples of two situations where people will benefit from access to Covered California. The first involves a family of three, with the child receiving free Medi-Cal, one spouse getting subsidized coverage for about a $50 a month, and the other spouse paying about $250 a month for unsubsidized coverage.

“As a family, on their income, $300 might be a stretch, but it might be doable depending on how they prioritize it,” he explained.

Access to California’s health exchange would also benefit people who have the means to pay for coverage, like contract workers in the Silicon Valley who do not have employer sponsored health coverage, Wright said.

#Health4All campaign informs the immigrant community about their options for health care services. (EGP photo by Jacqueline Garcia)

#Health4All campaign informs the immigrant community about their options for health care services. (EGP photo by Jacqueline Garcia)

Covered California spokesperson Dana Howard told EGP undocumented immigrants can currently buy private health insurance, but approval of the SB 10 waiver would benefit families in mixed status making it “easier for them to purchase their service in one place.”

In an interview with California Healthline, however, insurance agent Alex Hernandez said people are not rushing to buy health care plans because of the high-cost. Hernandez calculated that a woman in her mid-20s, making about $45,000 a year, would pay $304 per month for a standard Anthem-Blue Cross plan through the exchange. If she buys that same plan directly from Anthem, it would cost $303.30, he told California Healthline.

Giving all Californians access to Covered California makes the health care system more inclusive and efficient, contends Maricela Rodriguez, a program manager with The California Endowment.
“Not all undocumented individuals will be able to afford health care through Covered California and will remain ineligible for Medi-Cal,” she told EGP in an email, acknowledging that the measure is not a total solution.

“Without the assistance of subsidies, affordability will continue to be a barrier for many. Which is why this is only a first step and why we, along with advocates and policy leaders, will continue to fight for health justice for everyone,” she said.

The federal government has 225 days to grant or deny permission.

 

Excluded from Obamacare? No Penalty for Not Having Insurance

In the meantime, DACA recipients and undocumented immigrants, like Torres, who were excluded from Obamacare but penalized for not having health insurance can seek a refund and exemption from future penalties.

When Torres filed her 2015 taxes through H&R Block she was penalized about $200 for not having health insurance in 2014. “I didn’t know I was exempted,” she said.

The Covered California website states that DACA recipients and undocumented immigrants are eligible for an exemption to the tax penalty for being uninsured.

Not every tax preparer is aware of the exemption, however, and many will just have their clients pay the penalty. It’s important for DACA recipients to explain their status to their tax preparer before they file, says Elba Schildcrout, Community Wealth Dept. director and tax preparer at East LA Community Corporation (ELACC).

ELACC partners with Volunteer Income Tax Assistance (VITA)—an Internal Revenue Service program to help low- and moderate-income taxpayers file returns at no cost.

Once DACA recipients have disclosed their status, tax preparers must file Form 8965 Health Coverage Exemptions along with their 1040 tax return.

DACA recipients who previously paid the penalty can file an amendment to get their money back, said Schildcrout.

The process is doable, she said, but added that tax preparers usually charge to file the amendment.

It’s sad to see clients pay for an amendment to a tax return that was done wrong, she told EGP.

According to Schildcrout, the VITA program can help DACA recipients who were charged a penalty for not having health insurance to file the amendment at no cost.

The three-part series was produced as a project for the California Health Journalism Fellowship, a program of the Center for Health Journalism at the USC Annenberg School for Communication and Journalism.

To read Part 1: DACA and Obamacare: Who Qualifies?

To read Part 2: The Health Challenge In Mixed-Status Homes

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Breves de la Comunidad

January 21, 2016 by · Leave a Comment 

Mount Washington 

Autoridades identificaron el lunes a un joven encontrado muerto a tiros el domingo por la tarde.

Kaelyn Michael Tarin de 19 años de edad, fue encontrado por la policía de la División Noreste al responder a una llamada de una muerte sospechosa en la cuadra 4700 de North Figueroa Street. Al llegar, agentes descubrieron a Tarin en el interior de una tienda de campaña con una herida de bala.

El Dept. de Bomberos de Los Ángeles respondió y pronunció a Tarin muerto en la escena. El motivo del asesinato se desconoce y la investigación continúa.

Cualquier persona con información puede llamar al (323) 561 3421 o notificantes anónimos al 1-800-222-TIPS.

 

Boyle Heights

Un hombre que fue fatalmente baleado mientras conducía una SUV fue identificado el martes mientras autoridades continúan la búsqueda del asesino.

El tiroteo ocurrió alrededor de las 4pm del lunes en las calles Segunda y St. Louis, según la policía. Roberto Gutiérrez, de 37 años, de Rancho Cucamonga, murió en el lugar, dijo el subjefe del forense Ed Winter.

La policía pide a cualquier persona con información sobre el tiroteo llame al (323) 342-8900.

 

Boyle Heights

El miércoles un hombre sufrió una herida de bala en la espalda desde un auto en movimiento, dijo la policía.

El tiroteo ocurrió en la intersección de la calle State y la avenida City View  alrededor de las 4:15am, según la oficial Rosario Herrera, portavoz de LAPD.

La policía dijo que no tiene mucha información sobre los sospechosos porque la victima no quiere cooperar con la investigación.

La víctima fue trasladada a un hospital para recibir tratamiento.

Un testigo dijo a los oficiales en la escena que el pistolero huyó en una camioneta blanca con dirección hacia la autopista 10 San Bernardino, dijo LAPD.

Se pide a quien tenga información llamar al (323) 342-4100.

 

Los Ángeles

El Programa de Voluntarios para hacer preparación de reembolsos,  Cal State LA VITA, esta ofreciendo su servicio gratis para personas que ganan $54.000 o menos y necesitan hacer la preparación de sus impuestos.

También ofrecerán ayuda a personas con discapacidades, personas mayores de edad y quienes no hablan inglés. El servicio será los sábados del 23 de enero al 16 de abril de 8:30am a 12:30pm. No hace falta hacer cita.

VITA esta localizado en Cal State LA en el Salazar Hall, cuarto 343.

Para ver un mapa del campus visite: http://www.calstatela.edu/univ/maps/index.php.

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