Voters Take Note: Law Changed On Vote-by-Mail Ballots

February 5, 2015 by · Leave a Comment 

Vote-by-Mail applications for the March 3 Primary Election are now available and Bell Gardens Assemblywoman Cristina Garcia is reminding voters of an important change in California law that now requires all applications to be mailed directly to the County Registrar or local Elections Official for processing.

Prior to the change, Vote-by-Mail applications could be mailed or handed over to a third party for processing. Political campaigns in particular would pass out the applications and put the campaign’s return address as the place to mail or drop off the application, Garcia’s office explained in an email.

The practice proved an easy and valuable tool for campaigns to keep track of voters.

The potential for fraud or voters not receiving their ballots in a timely manner was high, said Garcia.

A constituent suggested the change in law last year during the assemblywoman’s “There Oughta Be a Law” contest.

The suggestion prompted Garcia’s office to work with the Los Angeles County Registrar-Recorder/County Clerk to determine if the old process really was a problem and  they found that the number of reports alleging tampering and interference with Vote-by-Mail applications was on the rise.

There was no way for the voter to make sure that the application was in fact submitted on time, said Garcia.

“A voter should be guaranteed that the application will reach the County Registrar or Elections Official in a timely manner, without delay.”

The city of Los Angeles began accepting Vote-by-Mail applications on Monday. The city’s election Division must receive the application request by 5 p.m. on Feb. 24 for it to be processed in time for the March 3 election. Applications can be found on the back of the Official Sample Ballot mailed to registered voters and mailed to Office of the City Clerk – Election Division, 555 Ramirez Street, Space 300, Los Angeles, CA 90012, or faxed to (213) 978-0612.

For additional information call (213) 978-0376.

Covered California Ayuda a Hispanos a Registrarse para Votar

May 1, 2014 by · Leave a Comment 

Cumpliendo con la Ley Nacional de Registro de Votantes, Covered California envía tarjetas de registro de votantes a los cerca de 1,4 millones de residentes que se han registrado en los nuevos programas de salud.

De acuerdo con la Secretaria de Estado en California más de 6,4 millones de personas con derecho no se han registrado para votar y de los cuales el 62% es hispano. “Es importante para la comunidad latina, porque muchos son inmigrantes de primera generación que se están acostumbrando a navegar el sistema y recibir una tarjeta de votantes les facilita registrarse, votar y participar cívicamente en el proceso político del país”, dijo a Efe Santiago Lucero, portavoz de Covered California.

Por otra parte, el envío de una tarjeta para registrarse como votante, a las personas que cumplen con los requisitos, no es una iniciativa exclusiva de Covered California sino es una obligación de todas las agencias estatales.

“En el Proyecto Voto de ACLU, trabajamos para hacer que las agencias cumplan con la Ley Nacional de Registro de Votantes que ayuda a que las personas tengan acceso a inscribirse para votar cada vez que se pongan en contacto con una agencia del gobierno”, explicó a Efe Anna Castro, representante de la Unión Americana por las Libertades Civiles (ACLU).

Castro destacó que el registro de votantes en California es muy necesario pues el estado ocupa el puesto 45 en la nación por su porcentaje de votantes inscritos. Según señaló la representante de ACLU, de las personas aptas para votar en California sólo se han registrado “el 57% de los hispanos, el 58% de los asiáticos, el 62% de los blancos y el 69% de los afroamericanos”.

Detalló también que de ese 57% de votantes hispanos registrados muchos no ejercen su derecho al voto a la hora de las elecciones. Una de las motivaciones importantes de los latinos para votar es el poder influir en la vida local y estatal. “Hay leyes a nivel local y estatal y hay posibilidad de cambio”, señaló la activista.

Destacó que hay medidas que involucran a todos, como es el caso del sistema escolar por ejemplo, donde las “leyes pueden afectar no sólo la vida de ellos sino de sus hijos”. El envío de tarjetas de registro está previsto para los cerca de 1.396.000 personas registrados en el sistema según los últimos datos de abril, de los cuales el 28% es hispano, el 35% es blanco, el 21% es asiático y el 3% es afroamericano.

De las personas registradas hasta el momento, 88% fueron elegibles para recibir las ayudas financieras para el pago del valor de los seguros de salud. Según destacó Lucero, hasta el momento se ha enviado medio millón de tarjetas en un proceso que avanza diariamente hasta completar el total cercano a 1,4 millones.

Aseguró a la vez que el envío de las tarjetas no tiene ninguna finalidad política partidista. “Queremos que quede bien claro que nosotros no estamos enviando esta tarjeta de registro de votantes para motivar a que se inscriban en un partido político específico”, recalcó el portavoz de Covered California.

“Ellos tendrán derecho inscribirse en el partido que prefieran o mantenerse como independientes”, agregó y destacó que se trata de una importante oportunidad para participar en la vida del país. “La única manera de hacer la diferencia en este país es involucrándose en el proceso cívico y político de los Estados Unidos”, aseguró.

Según datos de la votación de noviembre del 2012, en California, el 19,7% del total de votos fue de latinos, muy por debajo del 26,3% que representaban en ese momento los latinos elegibles para votar y muy inferior al 39% del porcentaje latino del total de la población del estado.

Castro señaló que desde hace un par de semanas, se puso a disposición de la comunidad un servicio para registro de votos por Internet que además de incluir el español, que ya estaba vigente desde el 2012, agregó ocho idiomas más para facilitar el registro a las personas que no hablan inglés.

“Participar en las decisiones no es algo solo individual, es algo de la comunidad. Hay comunidades donde no todos pueden votar pero aquellos que pueden ejercer su voto, representan la voz de la comunidad y llevan la voz de aquellos que no pueden”, concluyó la activista.

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