Proyecto Controversial es Aprobado en Commerce

July 7, 2016 by · Leave a Comment 

Después de seis horas de un acalorado debate acerca de la construcción de un controversial centro comercial en Commerce, el concejo de la ciudad aprobó dos resoluciones el miércoles por la madrugada las cuales permitirán que el proyecto avance.

El proyecto propuesto corre a lo largo del bulevar Washington, desde la autopista 710 al bulevar Atlantic, y desde el bulevar Washington a la calle Sheila. Este incluirá cuatro edificios individuales más pequeños para tiendas y restaurantes, y un almacén Walmart que servirá como elemento principal del desarrollo.

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Si bien la reunión del concejo comenzó a las 6:30pm el martes, no fue hasta después de la medianoche, que el concejo finalmente votó 4-1 para aprobar y certificar el Informe Final de Impacto Ambiental para el proyecto Centro Comercial de Commerce. La concejal Oralia Rebollo fue el único voto en contra.

En una votación 3-2, el consejo también aprobó el desarrollo del Centro Comercial de Commerce de 142.997 pies cuadrados, esta vez la alcaldesa interina Tina Baca del Río se unió a Rebollo en la votación en contra.

La sala del ayuntamiento estaba repleta el martes con partidarios y detractores del proyecto, lo que llevó a horas de testimonio público después de las presentaciones sobre el proyecto por el personal de la ciudad, el desarrollador, Gatwick Group LLC, y representantes de Walmart.

Mientras más avanzaba la reunión, estaba claro que el problema no era necesariamente el centro comercial en sí, pero la inclusión de la tienda Walmart como inquilino principal del desarrollo. Muchos de los que hablaron en ambos lados del proyecto, no eran residentes de Commerce, pero ya sea empleados de Walmarts en otras ciudades o activistas que se oponen fundamentalmente a Walmart.

Los partidarios ven el potencial aumento de ingresos para la ciudad y más trabajos, mientras que los detractores intentaron pintar la tienda minorista como inescrupulosa y mala para sus trabajadores.

Al explicar su apoyo al proyecto, el alcalde de Commerce Iván Altamirano le dijo a EGP que ve el nuevo centro como una situación de ganancia redonda para la ciudad.

El concejo de Commerce escuchó argumentos a favor y en contra del centro comercial (EGP foto por Jacqueline García)

El concejo de Commerce escuchó argumentos a favor y en contra del centro comercial (EGP foto por Jacqueline García)

“La tierra está contaminada y nadie quería limpiarla porque es demasiado caro”, explicó. “Sólo una entidad dijo ‘sí, vamos a limpiarla,’ y fue Walmart”, aseveró Altamirano.

“Hubiera sido irresponsable de mi parte permitir que la tierra continúe contaminada. Tomé seguridad para posiblemente ser el único en mi decisión, y tomé valor para la decisión que hice”, le dijo a EGP.

La residente de Commerce Erika Bojórquez no está de acuerdo en que el desarrollo sea bueno para la ciudad. Ella le dijo al consejo que traer a Walmart con su “mala reputación”, va en contra del lema “la Ciudad Modelo”.

“La gente habla de las donaciones que Walmart hace, pero ¿por qué no donan salarios dignos a los empleados?”, dijo, ganando aplausos de la audiencia.

El dueño de una pequeña empresa, Michael Belgan dijo que su compañía de 52 años cerrará si se construye el Walmart, causando que 12 empleados pierdan sus trabajos.

“Los empleados de mi pequeña empresa ganan alrededor de $40.000 al año, y eso es mucho más de lo que Walmart pagará”, le dijo al concejo.

Varios otros oradores dijeron que Walmart es un mal vecino porque pagan salarios bajos y se aprovechan de las personas necesitadas de trabajo.

Todo suena bien, los dibujos y el vídeo son maravillosos, pero ¿cuántas personas de Commerce van a ser contratadas? El residente de Commerce Richard Hernández quería saber.

“Ustedes [tienen que] negociar con estas personas. Estamos dependiendo de ustedes” para conseguir que contraten a nivel local, le dijo a los miembros del concejo.

La apertura de Walmart en Commerce va a revitalizar la ciudad, dijo Javier Angulo, director de asuntos públicos y relaciones gubernamentales de la compañía. Citó una reducción sustancial en el número de viajes diarios de camiones diesel, la limpieza de la zona industrial contaminada e ingresos anuales adicionales entre $600,000 a $800,000 para el fondo general de la ciudad industrial como beneficios de la apertura de Walmart.

“Queremos ser el inquilino grande… estamos aquí para el largo plazo”, dijo.

Sal López trabaja en el Walmart de Downey y dijo que la compañía ha sido muy buena para él. “He estado con Walmart durante más de 10 años”, aseveró. “Walmart tiene un programa de entrenamiento, bonos según el rendimiento” y otros beneficios, dijo respondiendo a las críticas de las malas prácticas de empleo del minorista.

Se habla de lo positivo, pero ¿y lo negativo, dijo la alcaldesa interina Baca del Río. “Mira lo que pasó en Pico Rivera”, dijo, refiriéndose a la clausura del Walmart en Pico Rivera.

La tienda en Pico Rivera estaba vieja y tenía problemas de plomería, respondió Angulo. “Ahora tenemos una mayor participación en la tienda y nuestros asociados están muy contentos”, le dijo al concejo.

Jessica Piedra fue una de los trabajadores desplazados cuando la tienda en Pico Rivera cerró con poco aviso, y dice que la compañía la apoyó durante la transición. “Cuando el almacén de Pico Rivera cerró me reubicaron en Baldwin Park y cuando la tienda abrió de nuevo me entrevistaron para ser traída de nuevo a Pico Rivera”, aseveró.

Los opositores afirman que la verdadera razón por que la tienda cerró fue porque los trabajadores habían comenzado a organizarse.

El alcalde Altamirano preguntó a los representantes de Gatwick acerca de sus planes de contratación durante la construcción.

“Ustedes no contratan sindicatos. Subcontratan de otros estados. ¿Cómo podemos garantizar que la construcción de este proyecto se mantendrá local?”, preguntó.

Gatwick está muy comprometido para trabajar con la ciudad tanto como sea posible para contratar a nivel local, respondió la abogada del urbanista, Morgan Wazlaw con la firma Rutan and Tucker.

La aprobación del proyecto por parte del concejo, pese a su propia crítica de las malas prácticas de Walmart y la “abrumadora” oposición de la comunidad es embarazosa, dijo a EGP Mark López, co-director de la organización ambientalista de Commerce East Yard Communities y aseveró que “la lucha no ha terminado”.

Una oradora antes de la votación recordó a los presentes que hace años hubo oposición a otro proyecto comercial grande en la ciudad, el Commerce Casino.

En aquel momento la gente pensó que arrastraría a la ciudad, atrayendo prostitutas, pero eso no pasó.

Ahora es uno de los más grandes proveedores de impuestos para la ciudad, señaló.

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