Carrillo, López Appear Headed to Runoff in 51st Assembly Race

October 5, 2017 by · Leave a Comment 

The ballot numbers are not yet official, but it appeared Wednesday that community activist Wendy Carrillo and nonprofit healthcare director Luis López, both Democrats, are the top-two vote getters in Tuesday’s Special Election for the 51st Assembly District.

Wendy Carrillo

Wendy Carrillo

Carrillo had 3,604 votes with all 129 precincts and vote by mail ballots counted, according to semi-official figures released Tuesday by the Los Angeles County Registrar-Recorder/County Clerk.

Lopez had 3,283 votes, and was holding a 431-vote lead over Los Angeles Community College Board of Trustees member Mike Fong for the second spot. Fong’s vote count stood at 2,852. No other candidate received more than 2,000 votes.

The vote totals could still change as election officials complete the counting of mailed-in ballots that may still be outstanding. An update is expected Friday.

Luis Lopez

Luis Lopez

The special election was prompted by then-Assemblyman Jimmy Gomez’s election to Congress in a special election June 6 to fill the seat left vacant when Rep. Xavier Becerra was appointed state attorney general.

A runoff is required because no single candidate received more than 50% of the vote. That election will be held Dec. 5.

The field of candidates in the overwhelmingly Democratic district included 10 Democrats and one member each from the Libertarian and Peace and Freedom parties. Government innovation consultant Patrick Koppula was listed on the ballot without a party preference.

Electing a Democrat to the seat will once again give Democrats a supermajority in the Assembly – 55 of 80 seats – one more than needed to pass legislation without a single Republican or Independent vote.

As widely speculated ahead of the election, voter turnout was low. 17,310 ballots were processed and counted as of Tuesday, putting the turnout of eligible registered voters at just 7.83%, according to election officials.

Carrillo, who jumped into the race following a failed bid for Becerra’s congressional seat, won the endorsements of several women’s group active in politics, including the California Democratic Legislative Women’s Caucus. Assemblywoman Cristina Garcia (D-Bell Gardens), a member of the Caucus, has been working actively to elect more women into office. She, and other women in leadership positions, had publicly lamented the failure to elect a woman to Becerra’s seat, blaming in part the large number of women candidates for fragmenting the women’s vote. Carrillo also received the backing of EMILY’s List, the nation’s largest resource for women in politics, and the National Women’s Political Caucus California.

On Wednesday, she received the endorsement of the man whose seat she is trying to win, Congressman Jimmy Gomez.

Carrillo’s campaign was further bolstered by support from her former employer, the Service Employees International Union, which the Los Angeles Times reported “spent more than $314,000 to support her candidacy with mailers and canvassing.”

This is López’ second race for the 51st Assembly seat; the first was in 2012 when he came in second to Gomez, racking up just over 19% of the vote.

López is a board member of Planned Parenthood and has campaigned heavily on healthcare related issues.

Making it into the runoff is the result of “months of hard work” building “a grassroots army of community supporters and small donors,” said López in a statement released Wednesday. The victory comes despite being outspent by six of the other candidates and by “nearly 3 to 1 by his nearest opponent,” the statement adds.

In a message emailed to supporters, Carrillo said she had run “a values driven positive campaign that inspired community and voters,” and called on supporters to “dive back in.”

“We can win this by continuing to do the work, getting our message out and increasing voter turn out.”

The district includes Echo Park, Chinatown, Glassell Park, Montecito Heights, Monterey Hills, El Sereno, Highland Park, Mount Washington, Lincoln Heights, City Terrace, Eagle Rock, East Los Angeles and a portion of Silver Lake.

Information from CNS used in this report.

Aspirantes al Congreso Dicen Que el Distrito 34 Necesita un Luchador

March 2, 2017 by · Leave a Comment 

Aunque el presidente no estuvo en el salón, su presencia fue dominante, mientras que los aspirantes al Congreso se esforzaron para convencer a una audiencia en El Sereno de que tienen la capacidad de representar sus intereses en la era de Donald Trump.

Catorce de las casi dos docenas de candidatos que se postularon para el asiento número 34 del congreso, dejado vacante por Xavier Becerra al aceptar el puesto de Fiscal General del Estado, participaron en un foro el 28 de febrero en el Centro de Ancianos de El Sereno. La posición vacante se llenará durante una Elección Especial el 4 de abril. Sin embargo, si ningún candidato recibe el 50% más 1 de los votos, una segunda ronda se producirá entre los dos primeros el mes de junio.

El Distrito 34 del Congreso abarca algunos de los barrios más diversos étnicamente y densamente poblados de Los Ángeles abarcando áreas desde Boyle Heights, hasta el centro y el noreste de Los Ángeles, Koreatown y el área de Westlake.

Aclamaciones y aplausos a menudo interrumpen a los oradores en este tipo de foros, pero las docenas de personas que se reunieron la semana pasada parecían más decididas a escuchar los temas que se discutían en lugar de alentar a los candidatos.

Perceptiblemente ausente estuvo el asambleísta demócrata Jimmy Gómez, al quien algunos han catalogado como el favorito y es el candidato favorecido por el establecimiento del Partido Demócrata.

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Moderadora, Aziza Hasan, junto con los candidatos que participaron en el foro que tomó lugar en el Centro de Ancianos de El Sereno. (Foto de EGP por Nancy Martínez).

“Algunos candidatos no se presentaron”, le dijo a la multitud el empresario Ricardo “Ricky” De La Fuente. “Espero que consideren a los candidatos que si se hicieron presentes”.

La campaña de Gómez dijo que el asambleísta tuvo un conflicto con su horario.

Casi todos los candidatos describieron cómo la reciente elección presidencial los motivó a postularse para el cargo. Mientras trataban temas como la inmigración, la atención médica y la economía, fue claro que el enfoque era convencer a los presentes de la capacidad de cada uno de enfrentarse a Trump y al Congreso controlado por los republicanos.

“Necesitamos a alguien que sepa cómo luchar, cuándo luchar y cómo ser eficaz”, dijo Vanessa Aramayo, una consejera sin fines de lucro contra la pobreza, después de describir su experiencia con la política pública y la organización comunitaria.

Para algunos de los candidatos, como la ingeniera aeroespacial Tracy Van Houten, el deseo de correr fue impulsado por los nombramientos de Trump a su Gabinete. “No pude quedarme de brazos cruzado y ver lo que Betsey DeVos hará con nuestro sistema de educación pública”, dijo, antes de exponer su experiencia de trabajo con exploradores en Marte.

Quienquiera que sea elegido deberá estar listo para pelear, dijo Alejandra Campoverdi, una defensora de la comunidad multicultural y ex ayudante de la Casa Blanca. “Necesitamos a un candidato que llegue a la superficie”, dijo. “Entiendo a Washington, conozco la Casa Blanca”.

Raymond Meza, coordinador del Sindicato Internacional de Empleados de Servicio Local 721, describió cómo logró reunir el apoyo para un aumento en el salario mínimo. Él argumentó que no basta con remolcar la línea del Partido Demócrata, porque “si eso es todo lo que van a hacer, nada se logrará”.

“Tenemos que sentar las bases para sacar a Trump y asegurarnos de que no perdamos todo lo que hemos logrado en la última década”, agregó.

Haciendo hincapié de las recientes órdenes ejecutivas del presidente sobre la inmigración, varios compartieron sus historias personales de crecimiento con padres inmigrantes o sus experiencias propias como indocumentados. Ellos dijeron que el tema es personal para ellos al igual que la gran población de inmigrantes indocumentados del distrito.

“Nuestra comunidad está definitivamente bajo ataque, necesitamos un luchador, pero eso no es suficiente”, dijo Sara Hernández, directora de la organización sin fines de lucro Coro Southern California. “Necesitamos a alguien con una trayectoria”.

La periodista y activista comunitaria Wendy Carrillo emigró sin permiso a Estados Unidos escapando de la guerra civil en El Salvador y más tarde se convirtió en ciudadana. Ella advirtió que las recientes redadas de la Agencia Aduanal de Inmigración (ICE) ha causado que muchos inmigrantes le teman a la policía.

“Necesitamos asegurar que la financiación federal no se use para darle a las autoridades locales la jurisdicción para actuar como agentes de ICE”, dijo Carrillo.

María Cabildo, directora de desarrollo económico del condado de Los Ángeles, agregó que las redadas están afectando negativamente a la economía.

“Ya estamos viendo el impacto en nuestra comunidad”, dijo Cabildo. “La gente gasta menos”.

“Durante la presidencia de [George W.] Bush vimos ejecuciones hipotecarias en nuestra comunidad, que podrían volver a ocurrir”, ella advirtió.

Campoverdi comparó el miedo que se está viendo a la experiencia después de la aprobación de la Proposición 187, que habría prohibido a los inmigrantes indocumentados a recibir beneficios públicos, pero fue mayormente bloqueada por los tribunales.

“Es por eso que necesitamos presionar políticamente, para sentar las bases a una reforma migratoria no sólo a una curita” ella dijo.

Kenneth Mejía, un contador público certificado y el único candidato del Partido Verde, le recordó a la multitud que millones de personas fueron deportadas bajo la administración de Barack Obama. Él dijo que está en contra de las políticas fronterizas de Trump: “Si podemos abrirle las fronteras a compañías multimillonarias, debemos abrírselas a la gente”, dijo. “Necesitamos aprobar un ‘Dream Act’ moderno”.

Como inmigrante, Sandra Mendoza ahora administradora pública, llegó a los Estados Unidos como una menor no acompañada y pidió que se alojen temporalmente a los niños separados de sus padres durante tales incursiones.

Steve Mac, un fiscal criminal y oficial militar, sugirió recortar los fondos de ICE para limitar las deportaciones a criminales violentos. Él dijo que la desaceleración de las audiencias ante los jueces obligaría a ICE a priorizar a quién deportan.

El plan de Trump de “derogar y reemplazar” la Ley del Cuidado de Salud de Bajo Precio también debería ser una prioridad para cualquiera que sea elegido, dijeron los candidatos.

“La atención sanitaria debe ser un derecho y no un privilegio”, subrayó Carrillo.

Tenaya Wallace, un estratega de compromiso cívico, dijo que el terminar con Obamacare perjudicará a muchos en el Distrito 34 y cualquiera que vaya a Washington D.C. debe ser capaz de abogar por ellos, prometiendo que ella “se mantendrá firme” en la abrogación de la ley.

“Tenemos que retomar el debate sobre este tema”, dijo Mesa, agregando que reuniría a la gente para asistir a las asambleas de los legisladores como una manera de mantenerlos responsables.

Hernández catalogó la carrera una inversión en la próxima generación de líderes y en alguien que defenderá los valores de la comunidad.

Van Houten dijo que tiene la pasión de una madre y el impulso de un ingeniero para enfrentarse a Trump.

El escuchar a Trump insultar a su herencia cultural fue suficiente para prepararlo para enfrentarse con el presidente, dijo el empresario William Rodríguez-Morrison, el único republicano en la carrera.

“He luchado por esta comunidad cuando llevaba mi chaqueta de Franklin [High School] y quiero luchar por usted”, prometió. “Pondré a [Trump] en su lugar”.

Mac dijo que ha estado luchando toda su vida, como fiscal en la corte y en las zonas de guerra.

“Es hora de devolverle el poder al pueblo”, dijo Mejía, la candidata más joven.

Para Carrillo, hay una necesidad de crear un movimiento que traiga el cambio en 2018, cuando las elecciones intermedias puedan poner en juego el control del Congreso de nuevo.

“Ahora más que nada es importante que alguien como yo ocupe el cargo, ya que entró como periodista en estos tiempos en que la prensa está siendo expulsada de la Casa Blanca”, dijo a EGP.

Antes de renunciar, Becerra era el latino de rango más alto del Congreso, sirviendo como presidente del Caucus Demócrata. Aziza Hasan, moderadora de la noche, le recordó a los candidatos: “Se enfrentan a un gran reto al reemplazarlo”.

Rápido Empiezo de Carrera Para Reemplazo de Becerra en Congreso

December 8, 2016 by · Leave a Comment 

Los concejales de la ciudad de Los Ángeles, José Huizar y Gil Cedillo, dijeron el lunes que no correrán para tomar el asiento del Congreso que se espera quede desocupado a causa del nombramiento del representante Xavier Becerra a la fiscalía general del estado. Mientras tanto el asambleísta Jimmy Gómez, D-Los Ángeles, el previo portavoz de la asamblea John Pérez juntamente con la periodista y activista Wendy Carrillo han anunciado sus intenciones en correr.

“Después de una cuidadosa consideración y mucha discusión con mi esposa Richelle y familia, hemos decidido no postularnos para el asiento número 34 del Congreso”, dijo Huizar el lunes por la mañana. También agregando que “hay una cantidad de trabajo considerable que completar localmente en la gran Ciudad de Los Ángeles y en California”.

Cedillo emitió un comunicado el mismo día diciendo que mientras se siente “alagado y honrado por el número de llamadas y mensajes que ha recibido pidiéndole que corra”, él ha decidido que “en este momento histórico en nuestro país, el mejor lugar para [él] es aquí mismo en Los Ángeles, continuando la lucha diaria para mejorar la vida de los Angelinos…”

“Como Concejal de la Ciudad de Los Ángeles, tengo una posición única para luchar a favor de los derechos de nuestras comunidades inmigrantes, quienes de nuevo están siendo atacadas”, dijo en una declaración escrita.

Mientras tanto, Gómez ya ha creado un sitio web Crowdpac de recaudación para fondos para su campaña donde ha publicado su decisión de correr.

Gómez dijo que espera “continuar con el excelente historial de representación del congresista Becerra” abogando por las familias trabajadoras, “protegiendo a los más vulnerables entre nosotros y enfrentándose a los intereses corporativos que tratan de manipular el sistema”. Él llamó a la vacancia en el Congreso “una oportunidad única para levantarse y luchar por nuestros valores, nuestros derechos, y asegurarse de que el Partido Republicano de Trump no tenga una mano libre en Washington”.

Gómez vive en Eagle Rock y acaba de ser elegido para su tercer plazo en la Legislatura.

Pérez fue el primer candidato a unirse a la carrera, declarando su intención de correr a menos de una hora después del nombramiento de Becerra, anunciado por el gobernador Jerry Brown.

Pérez pasó cuatro de sus seis años en la Asamblea como portavoz, el rango del cuerpo y la posición más poderosa. Brown nombró a Pérez a la Junta de Regentes de la Universidad de California en el 2014.

“Me estoy postulando al Congreso para llevar estos valores de California y el enfoque visionario de nuestro estado a un nivel nacional”, dijo Pérez en un comunicado. “California necesita un liderazgo que luche contra Donald Trump, y que también luche por los pobres, la clase media, por la creación de empleos y por una visión que nos ayude a ganar a lo largo del país”.

Él ya ha obtenido algunos respaldos de alto perfil, incluyendo el de su primo, el ex alcalde de Los Ángeles y candidato para la gobernación de California, Antonio Villaraigosa. La representante Karen Bass de Los Ángeles, la senadora estatal Holly Mitchell y la controladora estatal Betty Yee quien lo derrotó en el 2014 también ha expresado su apoyo.

El Distrito 34 del Congreso es muy diverso, y cubre una gran porción del centro de Los Ángeles, Eagle Rock, Highland Park /Garvanza, Boyle Heights, City Terrace, Echo Park, El Sereno, Glassell Park, Historic Filipinotown, Koreatown, Lincoln Heights, Mt. Washington, Montecito Heights, y Westlake/Pico Union.

La periodista y activista comunitaria Wendy Carrillo también anunció su candidatura el lunes en una publicación en la plataforma Medium el lunes. La residente de Boyle Heights ha servido recientemente como anfitriona y productora ejecutiva del programa de asuntos públicos “Conocimiento es Poder” en la estación de radio KPWR (Power 106).

“Estamos viviendo en un momento de urgencia. Un momento en el que nuestro país está exigiendo una nueva visión, liderazgo y coraje”, escribió. “Con los resultados de nuestras recientes elecciones presidenciales, es obvio que el mismo establecimiento de ‘política usual’ ya no funciona”, dijo Carrillo, una inmigrante salvadoreña traída ilegalmente al país en su niñez quien se convirtió en ciudadana estadounidense al cumplir los 21 años.

“Grandes segmentos de este país han sido ignorados por nuestros representantes en Washington D.C. El Distrito 34 del Congreso no es diferente”, dijo Carrillo.

Mónica García, parte del Consejo Escolar Unificado de Los Ángeles también fue presentada como una posible contendiente, o posible candidata para el puesto de Gómez si él fuese elegido.

Brown nombró a Becerra el jueves para reemplazar a su compañera demócrata Kamala Harris, quien fue elegida al Senado de los Estados Unidos el mes pasado.

Si es confirmado por el Senado y la Asamblea Estatal – como se espera – Becerra servirá los dos años restantes del plazo de Harris y se convertirá en el primer fiscal general latino de California.

Al anunciar su decisión de no correr, Huizar dijo que espera que el sucesor de Becerra se “enfoque en la comunidad”.

“El cambio que necesitamos en nuestro gobierno federal comienza con una agenda que escuche a las persona promedio y se aleja de la política. Es mucho lo que está en juego. La amenaza del presidente electo Donald Trump a nuestros valores democráticos fundamentales de justicia social y derechos civiles es muy real”.

Una elección especial se llevará acabo para reemplazar el puesto de Becerra en el congreso.

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