Congressional Hopefuls Say 34th District Needs a Fighter

March 2, 2017 by · Leave a Comment 

The president wasn’t in the room, but he was omnipresent as congressional hopefuls tried to convince a crowd in El Sereno that he or she has what it takes to represent their interests in the era of Donald Trump.

Fourteen of the nearly two-dozen candidates running for the 34th Congressional seat left vacant when Xavier Becerra left to become State Attorney General took part in a candidate forum Feb. 28 at the El Sereno Senior Center. The seat will be filled during a Special Election on April 4, but if no candidate receives 50% plus 1 of the votes, a runoff between the two top voter getters will take place on June 6.

The 34th Congressional District spans some of Los Angeles’ most ethnically diverse and densely populated neighborhoods, running from Boyle Heights, through downtown and Northeast Los Angeles, Koreatown and the Westlake area.

Cheers, jeers and applause that often interrupt speakers at these type of forums are commonplace, but the dozens of people gathered last week appeared more intent on listening to the issues being discussed than rallying support for a single candidate.

Noticeably missing was Democratic Assemblyman Jimmy Gomez, who some see as the frontrunner — and candidate favored by the Democratic Party establishment.

Fourteen of the candidates vying to represent the 34th Congressional District, participated in a forum at El Sereno Senior Center Feb. 23. (EGP photo by Nancy Martinez)

Fourteen of the candidates vying to represent the 34th Congressional District, participated in a forum at El Sereno Senior Center Feb. 23. (EGP photo by Nancy Martinez)

“Some candidates didn’t show up,” businessman Ricardo “Ricky” De La Fuente told the crowd. “I hope you consider the candidates that did show up.”

Gomez’ campaign said the assemblyman had a scheduling conflict.

Nearly all the candidates described how the recent presidential election had motivated them to run for office. As they discussed immigration, health care and the economy, it was clear their real task was convincing the crowd they have what it takes to go up against Trump and a Republican-controlled Congress on policies they believe threaten the community and the country

“We need somebody who knows how to fight, when to fight and how to be effective,” said Vanessa Aramayo, an anti-poverty, nonprofit advisor, after first describing her experience with public policy and community organizing.

For some of the candidates, like aerospace engineer Tracy Van Houten, the desire to run was fueled by Trump’s appointments to his Cabinet. “I cannot stand by and watch and see what Betsey DeVos will do to our public education” system, she said, before going on to tout her experience sending rovers to Mars.

Whoever is elected must be ready to fight, said Alejandra Campoverdi, a multicultural community advocate and former White House aide. “We need a candidate that will hit the ground running,” she said. “I understand Washington, I know the White House.”

Raymond Meza, a coordinator with Service Employees International Union Local 721, described how he successfully rallied support for an increase in the minimum wage. He argued that towing the Democratic Party line is not enough, because “If that’s all they’re going to do, nothing is going to get done.

“We need to lay the groundwork to get Trump out and make sure we don’t lose everything we fought for in the last decade.”

Pointing to the president’s recent executive orders on immigration, several shared stories of growing up with immigrant parents or being immigrants themselves. They said the issue is personal to them and the district’s large undocumented immigrant population.

“Our community is definitely under attack, we need a fighter, but that’s not enough,” said Sara Hernandez, director of the nonprofit Coro Southern California. “We need someone with a track record.”

Journalist and community activist Wendy Carrillo migrated without permission to the U.S. to escape the civil war in El Salvador and later became a citizen. She warned that recent Immigration Customs Enforcement (ICE) raids have made many immigrants fear the police.

“We need to ensure federal funding is not used to give local authorities jurisdiction to act as ICE agents,” Carrillo said.

Maria Cabildo, an economic development director with Los Angeles County added that the raids are having a chilling effect on the economy.

“We’re already seeing an impact in our community,” Cabildo said. “People are spending less.”

“During the [George W.] Bush presidency we saw foreclosures in our community, that could potentially happen again,” she warned.

Campoverdi compared the fear she’s seeing to that experienced after the approval of Proposition 187, which would have prohibited undocumented immigrants from receiving public benefits but was for the most part blocked by the courts.

“That’s why we need political pressure, to lay the groundwork for immigration reform, not just a Band Aid,” she said.

Kenneth Mejia, a certified public accountant and the sole Green Party candidate, reminded the crowd that millions of people were deported under the Obama Administration. He said he’s against Trump’s border policies: “If we can open borders to billion-dollar companies, we should open borders to people,” he said.

As an immigrant who arrived to the United States as an unaccompanied minor, public administrator Sandra Mendoza called for temporarily housing if children are separated from their parents during such raids.

Steve Mac, a felony prosecutor and military officer, suggested cutting funds to ICE as a way to limit deportations to violent criminals. He said slowing down hearings before judges would force ICE to prioritize who they go after.

Trump’s plan to “repeal and replace” the Affordable Care Act should also be a top priority for whoever is elected, the candidates said.

Tenaya Wallace, a civic engagement strategist, said ending Obamacare will be detrimental to many in the 34th District and whoever goes to Washington D.C. must be able to tell their stories, pledging she would “hold the line” on repealing the law.

Hernandez called the race an investment in the next generation of leaders, in someone who will stand up for the values of the community.

Hearing Trump insult his heritage was enough to prepare him to go face-to-face with the president, said businessman William Rodriguez-Morrison, the sole Republican in the race.

“I’ve fought for this community when I was wearing my Franklin [High School] jacket and I want to fight for you,” he promised. “I will put [Trump] in his place.”

For Carrillo, there is a need to create a movement that will bring change come 2018, when mid-term elections could put control of the Congress back in play.

Before he left, Becerra was the highest-ranking Latino in Congress, serving as Democratic Caucus chair.

Aziza Hasan, the evening’s moderator, reminded the candidates, “You have some real big shoes to fill.”


Aspirantes al Congreso Dicen Que el Distrito 34 Necesita un Luchador

March 2, 2017 by · Leave a Comment 

Aunque el presidente no estuvo en el salón, su presencia fue dominante, mientras que los aspirantes al Congreso se esforzaron para convencer a una audiencia en El Sereno de que tienen la capacidad de representar sus intereses en la era de Donald Trump.

Catorce de las casi dos docenas de candidatos que se postularon para el asiento número 34 del congreso, dejado vacante por Xavier Becerra al aceptar el puesto de Fiscal General del Estado, participaron en un foro el 28 de febrero en el Centro de Ancianos de El Sereno. La posición vacante se llenará durante una Elección Especial el 4 de abril. Sin embargo, si ningún candidato recibe el 50% más 1 de los votos, una segunda ronda se producirá entre los dos primeros el mes de junio.

El Distrito 34 del Congreso abarca algunos de los barrios más diversos étnicamente y densamente poblados de Los Ángeles abarcando áreas desde Boyle Heights, hasta el centro y el noreste de Los Ángeles, Koreatown y el área de Westlake.

Aclamaciones y aplausos a menudo interrumpen a los oradores en este tipo de foros, pero las docenas de personas que se reunieron la semana pasada parecían más decididas a escuchar los temas que se discutían en lugar de alentar a los candidatos.

Perceptiblemente ausente estuvo el asambleísta demócrata Jimmy Gómez, al quien algunos han catalogado como el favorito y es el candidato favorecido por el establecimiento del Partido Demócrata.


Moderadora, Aziza Hasan, junto con los candidatos que participaron en el foro que tomó lugar en el Centro de Ancianos de El Sereno. (Foto de EGP por Nancy Martínez).

“Algunos candidatos no se presentaron”, le dijo a la multitud el empresario Ricardo “Ricky” De La Fuente. “Espero que consideren a los candidatos que si se hicieron presentes”.

La campaña de Gómez dijo que el asambleísta tuvo un conflicto con su horario.

Casi todos los candidatos describieron cómo la reciente elección presidencial los motivó a postularse para el cargo. Mientras trataban temas como la inmigración, la atención médica y la economía, fue claro que el enfoque era convencer a los presentes de la capacidad de cada uno de enfrentarse a Trump y al Congreso controlado por los republicanos.

“Necesitamos a alguien que sepa cómo luchar, cuándo luchar y cómo ser eficaz”, dijo Vanessa Aramayo, una consejera sin fines de lucro contra la pobreza, después de describir su experiencia con la política pública y la organización comunitaria.

Para algunos de los candidatos, como la ingeniera aeroespacial Tracy Van Houten, el deseo de correr fue impulsado por los nombramientos de Trump a su Gabinete. “No pude quedarme de brazos cruzado y ver lo que Betsey DeVos hará con nuestro sistema de educación pública”, dijo, antes de exponer su experiencia de trabajo con exploradores en Marte.

Quienquiera que sea elegido deberá estar listo para pelear, dijo Alejandra Campoverdi, una defensora de la comunidad multicultural y ex ayudante de la Casa Blanca. “Necesitamos a un candidato que llegue a la superficie”, dijo. “Entiendo a Washington, conozco la Casa Blanca”.

Raymond Meza, coordinador del Sindicato Internacional de Empleados de Servicio Local 721, describió cómo logró reunir el apoyo para un aumento en el salario mínimo. Él argumentó que no basta con remolcar la línea del Partido Demócrata, porque “si eso es todo lo que van a hacer, nada se logrará”.

“Tenemos que sentar las bases para sacar a Trump y asegurarnos de que no perdamos todo lo que hemos logrado en la última década”, agregó.

Haciendo hincapié de las recientes órdenes ejecutivas del presidente sobre la inmigración, varios compartieron sus historias personales de crecimiento con padres inmigrantes o sus experiencias propias como indocumentados. Ellos dijeron que el tema es personal para ellos al igual que la gran población de inmigrantes indocumentados del distrito.

“Nuestra comunidad está definitivamente bajo ataque, necesitamos un luchador, pero eso no es suficiente”, dijo Sara Hernández, directora de la organización sin fines de lucro Coro Southern California. “Necesitamos a alguien con una trayectoria”.

La periodista y activista comunitaria Wendy Carrillo emigró sin permiso a Estados Unidos escapando de la guerra civil en El Salvador y más tarde se convirtió en ciudadana. Ella advirtió que las recientes redadas de la Agencia Aduanal de Inmigración (ICE) ha causado que muchos inmigrantes le teman a la policía.

“Necesitamos asegurar que la financiación federal no se use para darle a las autoridades locales la jurisdicción para actuar como agentes de ICE”, dijo Carrillo.

María Cabildo, directora de desarrollo económico del condado de Los Ángeles, agregó que las redadas están afectando negativamente a la economía.

“Ya estamos viendo el impacto en nuestra comunidad”, dijo Cabildo. “La gente gasta menos”.

“Durante la presidencia de [George W.] Bush vimos ejecuciones hipotecarias en nuestra comunidad, que podrían volver a ocurrir”, ella advirtió.

Campoverdi comparó el miedo que se está viendo a la experiencia después de la aprobación de la Proposición 187, que habría prohibido a los inmigrantes indocumentados a recibir beneficios públicos, pero fue mayormente bloqueada por los tribunales.

“Es por eso que necesitamos presionar políticamente, para sentar las bases a una reforma migratoria no sólo a una curita” ella dijo.

Kenneth Mejía, un contador público certificado y el único candidato del Partido Verde, le recordó a la multitud que millones de personas fueron deportadas bajo la administración de Barack Obama. Él dijo que está en contra de las políticas fronterizas de Trump: “Si podemos abrirle las fronteras a compañías multimillonarias, debemos abrírselas a la gente”, dijo. “Necesitamos aprobar un ‘Dream Act’ moderno”.

Como inmigrante, Sandra Mendoza ahora administradora pública, llegó a los Estados Unidos como una menor no acompañada y pidió que se alojen temporalmente a los niños separados de sus padres durante tales incursiones.

Steve Mac, un fiscal criminal y oficial militar, sugirió recortar los fondos de ICE para limitar las deportaciones a criminales violentos. Él dijo que la desaceleración de las audiencias ante los jueces obligaría a ICE a priorizar a quién deportan.

El plan de Trump de “derogar y reemplazar” la Ley del Cuidado de Salud de Bajo Precio también debería ser una prioridad para cualquiera que sea elegido, dijeron los candidatos.

“La atención sanitaria debe ser un derecho y no un privilegio”, subrayó Carrillo.

Tenaya Wallace, un estratega de compromiso cívico, dijo que el terminar con Obamacare perjudicará a muchos en el Distrito 34 y cualquiera que vaya a Washington D.C. debe ser capaz de abogar por ellos, prometiendo que ella “se mantendrá firme” en la abrogación de la ley.

“Tenemos que retomar el debate sobre este tema”, dijo Mesa, agregando que reuniría a la gente para asistir a las asambleas de los legisladores como una manera de mantenerlos responsables.

Hernández catalogó la carrera una inversión en la próxima generación de líderes y en alguien que defenderá los valores de la comunidad.

Van Houten dijo que tiene la pasión de una madre y el impulso de un ingeniero para enfrentarse a Trump.

El escuchar a Trump insultar a su herencia cultural fue suficiente para prepararlo para enfrentarse con el presidente, dijo el empresario William Rodríguez-Morrison, el único republicano en la carrera.

“He luchado por esta comunidad cuando llevaba mi chaqueta de Franklin [High School] y quiero luchar por usted”, prometió. “Pondré a [Trump] en su lugar”.

Mac dijo que ha estado luchando toda su vida, como fiscal en la corte y en las zonas de guerra.

“Es hora de devolverle el poder al pueblo”, dijo Mejía, la candidata más joven.

Para Carrillo, hay una necesidad de crear un movimiento que traiga el cambio en 2018, cuando las elecciones intermedias puedan poner en juego el control del Congreso de nuevo.

“Ahora más que nada es importante que alguien como yo ocupe el cargo, ya que entró como periodista en estos tiempos en que la prensa está siendo expulsada de la Casa Blanca”, dijo a EGP.

Antes de renunciar, Becerra era el latino de rango más alto del Congreso, sirviendo como presidente del Caucus Demócrata. Aziza Hasan, moderadora de la noche, le recordó a los candidatos: “Se enfrentan a un gran reto al reemplazarlo”.

Miembro de Consejo Comunitario Se Postula Para Representar Al Distrito 34

February 2, 2017 by · Leave a Comment 

Keith Kirkwood, miembro del Concejo Comunitario de Mid City West, anunció su candidatura para el Congreso el 28 de enero ya que “necesitamos a un fuerte representante con la resistencia y el ingenio necesario para defender los valores que compartimos como Angelinos”, él declaró.

Kirkwood, un demócrata, es uno de los siete candidatos que publicaron los documentos el viernes para postularse en la elección especial del 4 de abril del Distrito 34 del Congreso.

“Vengo de un entorno empresarial y trato con empresarios influyentes e insolentes todo el tiempo”, dijo Kirkwood a City News Service.

“He aprendido el lenguaje del liderazgo y siento que tengo la fuerza interna para manifestar la necesidad por la diversidad y la fuerza”.

Kirkwood pidió a que se actualice el sistema educativo “para encajar con estas épocas de cambios”.

“La mayoría de las instituciones no cuentan con las herramientas necesarias para enseñar lo que debe ser la pieza central de una educación moderna – el emprendimiento, el pensar creativa y ambiciosamente, y el mantener los fundamentos que han hecho a nuestro país genial”, dijo Kirkwood.

“Nuestras escuelas K-12 han permanecido estancadas, mientras que la sociedad se innova con tecnología moderna. El ver esto, me ha inspirado para crear el programa “Student- Prenur”, ya que los empleos y la tecnología de nuestro mundo están cambiando.

“Creo que este programa, y el proporcionarle a los estudiantes las herramientas necesarias para establecer realmente la mentalidad emprendedora, les ayudará no sólo a invertir en si mismos sino también a crear un nuevo mundo de invenciones en sus carreras”.

William “Rodríguez” Morrison, el republicano solitario que ha emitido documentos en el abrumador distrito demócrata, dijo el sábado que lo hizo porque “hay muchos problemas que necesitan arreglarse”, incluyendo la indigencia.

“Veo este asiento como una oportunidad única para ponerme de pie y luchar por nuestros valores, nuestros derechos, y asegurar que la voz (de) la gente (se) escuche en Washington”, dijo Morrison.

Nueve demócratas, un republicano y un candidato del Partido Verde han emitido los documentos para obtener el asiento vacante que Xavier Becerra dejo el martes al convertirse en el fiscal general de California, sucediendo a la senadora Kamala Harris, D-California.

El asambleísta Jimmy Gómez, D-Los Ángeles, y Yolie Flores, ex- miembra de la Junta de Educación del Distrito Unificado Escolar de Los Ángeles, están entre los candidatos declarados pero que aun no han entregado los documentos para correr.

El período de presentación se abrió el jueves y finalizará el 9 de febrero.

El distrito incluye al centro de Los Ángeles, Highland Park, Eagle Rock, Boyle Heights y Lincoln Heights.

It’s Official: Becerra New State Atty. Gen.

January 26, 2017 by · Leave a Comment 

Following confirmation by the State Assembly and Senate, Xavier Becerra was sworn in by Gov. Jerry Brown Tuesday as California’s new attorney general.

The now former Democratic congressman from the 34th District in Los Angeles—who officially resigned his congressional seat on Tuesday—replaces fellow Democrat Kamala Harris, who was elected to the U.S. Senate in November.

Becerra took the oath of office during a joint session of the State Legislature, where Gov. Brown delivered his annual State of the State address, that turned out to be a fiery promise to fight any policies from the Trump Administration that threaten California.

“It is humbling and exciting to assume responsibility for vigorously advancing the forward-leaning values that make California unique among the many states,” Becerra said following his Senate confirmation. “I’m eager to get to work. Gov. Brown and state legislators have already shared valuable ideas on our path forward. And next week I hope to sit down with sheriffs from across our state to begin our work together keeping our families safe and enforcing our laws fairly.”

“Under a new presidential administration, our nation will be entering uncharted waters. I know that Xavier will vigorously defend the values that Californians hold dear,” said Secretary of State Alex Padilla. “He will defend and expand California’s reputation as a national leader on voting rights, consumer and environmental protection, and civil rights. And, he will ensure that all Californians, minorities, immigrants, LGBTQ communities, and vulnerable populations enjoy equal protection under the law.”

Becerra represented his Los Angeles County district in Congress since 1993. Prior to that he was an Assemblyman and a deputy state attorney general. He was also chairman of the House Democratic Caucus.

“Xavier has been an outstanding public servant — in the state Legislature, the U.S. Congress and as a deputy attorney general,” Brown said when he appointed Becerra to the post in December. “I’m confident he will be a champion for all Californians and help our state aggressively combat climate change.”

Becerra will serve the final two years of Harris’ term and becomes California’s first Hispanic attorney general. His congressional seat will be filled by a special election that will include an April 4 primary and June 6 general election.

Primer Latino Toma Posesión Como Fiscal General de California

January 26, 2017 by · Leave a Comment 

Xavier Becerra, de 58 años de edad, prestó juramento el 24 de enero ante el gobernador Jerry Brown en el Capitolio estatal en Sacramento, convirtiéndose en el primer hispano en desempeñar el cargo de fiscal general del Estado Dorado.

El Senado de California lo confirmó, el día anterior, como fiscal general del estado completando el proceso para su designación luego de que la semana pasada la Asamblea también lo aprobara.

Tras la aprobación, con una votación de 26 votos a favor y nueve en contra, se programó la toma de juramento de Becerra ante el gobernador Jerry Brown para el martes 24 de enero.

“Como fiscal general, Xavier será un campeón para todos los californianos”, afirmó el gobernador Brown en un comunicado recibido por EFE, luego de la votación que siguió un marcado carácter partidista.

“Es honroso y estimulante asumir la responsabilidad para impulsar vigorosamente los valores de avanzada que hacen que California sea única entre todos los estados”, respondió el hispano en otro comunicado tras conocer su aprobación.

“Ha sido un extraordinario privilegio servir a mis compañeros californianos en el congreso por los últimos 24 años luchando por las familias trabajadoras como mis padres y buscaré continuar la batalla como fiscal general de California”, aseguró Becerra inicialmente al aceptar su designación.

Se espera que como fiscal del Estado Dorado, Becerra trabaje en la misma línea con el presidente encargado del Senado, Kevin de León, y el presidente de la Asamblea, Anthony Rendón, quienes han anunciado que se opondrán radicalmente a la aplicación de las políticas anunciadas por el presidente Donald Trump.

Hijo de padres de clase trabajadora inmigrantes de México, Becerra nació en Sacramento y, según la biografía en su página web oficial, creció en una casa de una sola habitación junto con sus tres hermanas.

Estudió en la Universidad de Salamanca (España) entre 1978 y 1979, y en 1980 obtuvo un título profesional en economía de la Universidad de Stanford, siendo el primero de su familia en graduarse de la universidad.

En 1984 logró su doctorado en leyes de la Escuela de Leyes de Stanford y en 1985 fue admitido al Colegio de Abogados de California.

El político hispano, de 58 años de edad, fue miembro de la Asamblea estatal entre 1990 y 1992 y en ese año fue elegido a la Cámara federal en representación del Distrito 30, cargo que mantuvo hasta 2016.

Becerra to be Sworn In as State Atty. Gen. Tuesday

January 23, 2017 by · Leave a Comment 

The state Senate today confirmed Rep. Xavier Becerra, D-Los Angeles, as California’s new attorney general.

Becerra will be sworn in Tuesday by Gov. Jerry Brown and will replace fellow Democrat Kamala Harris, who was elected to the U.S. Senate in November.

“It is humbling and exciting to assume responsibility for vigorously advancing the forward-leaning values that make California unique among the many states,” Becerra said. “I’m eager to get to work. Gov. Brown and state legislators have already shared valuable ideas on our path forward. And next
week I hope to sit down with sheriffs from across our state to begin our work together keeping our families safe and enforcing our laws fairly.”

Becerra represented his Los Angeles County district in Congress since 1993. Prior to that he was an Assemblyman and a deputy state attorney general.

He was also chairman of the House Democratic Caucus.

“Xavier has been an outstanding public servant — in the state Legislature, the U.S. Congress and as a deputy attorney general,” Brown said when he appointed Becerra to the post in December. “I’m confident he will be a champion for all Californians and help our state aggressively combat climate

Becerra will serve the final two years of Harris’ term and become California’s first Hispanic attorney general. His congressional seat will be filled by a special election, and a range of candidates have already thrown their hat into the ring in hopes of replacing him in Washington, D.C.

Xavier Becerra es Formalmente Nominado Como Fiscal de California

January 5, 2017 by · Leave a Comment 

El gobernador de California, Jerry Brown, nominó formalmente al congresista federal Xavier Becerra el 3 de enero para dirigir la Fiscalía General del estado, desde donde enfrentará retos para cumplir las leyes del estado, aunque tenga que encarar medidas que pueda presentar el presidente electo, Donald Trump.

“Xavier ha sido un servidor público sobresaliente en la Legislatura estatal, en el Congreso de Estados Unidos y como funcionario de la Fiscalía General”, dijo Brown de Becerra al nominarlo en declaraciones recogidas en un comunicado.

El cuerpo legislativo de California tiene 90 días para responder a la nominación del demócrata, aunque se espera su confirmación, pues el Partido Demócrata goza de una amplia mayoría tanto en el Senado como en la Cámara de Representantes estatales.

Becerra fue miembro de la Asamblea estatal entre 1990 y 1992 y en ese año fue elegido a la Cámara federal en representación del Distrito 30. Foto: Archivo de EGP.

Becerra fue miembro de la Asamblea estatal entre 1990 y 1992 y en ese año fue elegido a la Cámara federal en representación del Distrito 30. Foto: Archivo de EGP.

Becerra, quien fue reelegido como representante en las elecciones legislativas y presidenciales del pasado 8 de noviembre, fue escogido por Brown para reemplazar a la fiscal actual, Kamala Harris, quien el 3 de enero juró como nueva senadora federal en reemplazo de Bárbara Boxer.

“Como anterior subprocurador general, degusté la oportunidad de ser el principal funcionario de aplicación de la ley de nuestro estado para proteger a los consumidores, avanzar en la reforma de la justicia penal y, por supuesto, mantener a nuestras familias seguras”, recalcó Becerra al aceptar el anuncio de su nominación el mes pasado.

En su primera conferencia de prensa conjunta con el gobernador el pasado 5 de diciembre, el representante hispano -al igual que Brown- anunció su intención de hacer cumplir las leyes del estado.

“No vamos a negarnos a representar y defender lo que representamos como californianos”, aseguró el político hispano, que hasta el 3 de enero se desempeñó como presidente de la Conferencia Demócrata de la Cámara federal.

California se ha presentado como bastión estatal en caso de que fuera necesario enfrentar las promesas electorales de Trump en materia migratoria y sanitaria.

Al aceptar la nominación a comienzos de diciembre, Becerra indicó que California lidera el país en lo que se trata de “energía limpia, tratamiento de sentido común para los inmigrantes, seguridad de salud real y mucho más”.

El político hispano, de 58 años y quien ha formado parte de la Cámara de Representantes federal desde 1992, era el latino de mayor rango en el Congreso hasta que recientemente Linda Sánchez fue elegida como vicepresidenta del caucus demócrata, y trabajó en la División Civil de la fiscalía estatal entre 1987 y 1990.

Los Ángeles Recibe Millones de Dólares Para Combatir la Indigencia

December 24, 2016 by · Leave a Comment 

Casi $105 millones en subsidios renovados y nuevos han sido recibidos de parte del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de EE.UU.(HUD por sus siglas en inglés) para ayudar en la lucha contra la indigencia, según anunció una agencia de la ciudad y el condado el 21 de diciembre.

Esta es el más grande subvención que ha recibido la ciudad de Los Ángeles y el County Continuum Care del Condado del HUD.

“Los California han recibido más financiamiento para enfrentar la falta de viviendas del Departamento de Vivienda y Desarrollo justo a tiempo para las fiestas, y es más que cualquier otro estado – nuestro distrito se beneficiará enormemente”, dijo el representante Xavier Becerra, D-Los Angeles.

“Este financiamiento ayudará la extensión de servicios vitales de vivienda y servicios de apoyo para las familias e individuos”, añadió.

El nuevo financiamiento incluye $2.6 millones para servicios directos, con dos otorgados a la Autoridad de Viviendas de la Ciudad de Los Ángeles y dos al Condado de la Autoridad de Viviendas de Los Ángeles para proporcionar unas 152 unidades adicionales de vivienda de apoyo permanente.

La Autoridad de Servicios para Personas Sin Hogar de Los Ángeles recibirá dos premios nuevos: $1.25 millones para apoyar los esfuerzos de planificación del CdC y $500.000 para mejorar el sistema local de información de gestión de personas indigentes.

“El premio de este año demuestra que el HUD apoya nuestro trabajo”, dijo Peter Lynn, director ejecutivo de LAHSA. “Estos fondos ayudarán a nuestra comunidad a medida que continuamos encontrando viviendas permanentes para los desamparodos”.

HUD otorgó un total de $1.95 mil millones a programas de asistencia para personas sin hogar alrededor del condado.

“Sabemos cómo poner fin a la falta de vivienda y seguiremos animando a nuestros socios locales para usar lograr el éxito”, dijo el secretario del HUD, Julian Castro. “Estas subvenciones apoyarán las estrategias probadas para terminar la indigencia de una vez por todas”.

New Candidate Enters Congressional Race

December 15, 2016 by · Leave a Comment 

Former teacher and nonprofit leader Sara Hernandez announced her candidacy Tuesday for the 34th Congressional District seat, expected to be vacated when Rep. Xavier Becerra, D-Los Angeles, is confirmed as the state’s next attorney general.

Hernandez joins Assemblyman Jimmy Gomez, D-Los Angeles, journalist Wendy Carrillo and activist Kenneth Mejia in declaring their intent to run for the seat.

“We need to send a fighter and a doer to Washington with the on-the-ground experience and understanding of how public policy decisions affect everyday Angelenos,” Hernandez said. “As a former middle school teacher, I know how to deal with bullies. With Donald Trump threatening so many of our communities, I’m prepared to stand up and defend our immigrants, our public schools, our environment and our parents’ and grandparents’ retirement security.”

Hernandez has been executive director of Coro Southern California, a national leadership program. She is also a former special counsel to City Councilman Jose Huizar.

California Gov. Jerry Brown has appointed Becerra to succeed Kamala Harris, who was elected to the U.S. Senate last month. If confirmed by the state Senate and Assembly – as expected – Becerra will serve the final two years of Harris’ term and become California’s first Hispanic attorney general.

A special election would be held to fill Becerra’s seat, which represents large parts of east Los Angeles County.

On Saturday, citing health concerns, former state Assembly Speaker John Perez took himself out of the running for the seat. Perez had announced his intention to run on Dec. 1.

Los Angeles City Councilmen David Ryu, Gil Cedillo and Huizar have all declined to enter the race.


Gov. Appoints Becerra to Replace Harris as Atty. Gen.

December 8, 2016 by · Leave a Comment 

He’s the highest-ranking Latino in Congress, but Rep. Xavier Becerra will soon vacate his Congressional seat to become California’s first Latino Attorney General.

In a surprise move last Thursday, Gov. Jerry Brown announced on Twitter his appointment of Becerra to replace Atty. Gen. Kamala Harris who has been elected to the U.S. Senate.

“Xavier has been an outstanding public servant — in the State Legislature, U.S. Congress, and as a deputy attorney general. I’m confident he will be a champion for all Californians and help our state aggressively combat climate change,” Brown’s announcement said.

Becerra called the nomination “an opportunity I cannot refuse.”

The son of Mexican immigrants, Becerra, 58, is closing out his term as House Democratic Caucus Chair. He was elected to the U.S. House of Representatives in 1992 and is the first Latino to serve on the powerful Committee on Ways and Means. He’s also Chair of the Ways and Means Subcommittee on Social Security.

Before his election to Congress, Becerra served in the State Assembly and as a deputy attorney general in the California Department of Justice. He earned a law degree from Stanford Law School and a bachelor’s degree in economics from Stanford University.

A high-profile surrogate for Hillary Clinton’s campaign for president, Becerra was for a time floated as a possible vice-presidential running mate.

Brown’s nomination, though unexpected, is being viewed across the state as a strategic move to replace Harris with someone well prepared to do legal battle with the Trump Administration on multiple fronts, including climate change, immigration, and the economy. His intimate knowledge of the inner-workings of Capital politics, federal departments and budgets, as well as the relationships built over the last two decades are assets that could serve the state well in what could be a rocky road ahead.

(Office of Rep. Xavier Becerra)

(Office of Rep. Xavier Becerra)

“As a former deputy attorney general, I relished the chance to be our state’s chief law enforcement officer to protect consumers, advance criminal justice reform and, of course, keep our families safe,” Becerra said in his statement accepting the nomination, expressing gratitude for the governor’s confidence in his abilities.

“Governor Brown and our state leaders lean forward when it comes to advancing and protecting the rights and interests of the more than 38 million people in California,” said Becerra. He pointed out that during his 24 years in Congress he’s “been part of some of the greatest debates confronting our nation, from opposing the Iraq war, to fighting to help Americans recover from the Great Recession, to launching the bipartisan immigration talks and helping write our nation’s health security law.”

Becerra has national stature, regularly appearing on political talk shows and campaigning for Democrats across the country.

MALDEF President and General Counsel Thomas A. Saenz congratulated Brown on the appointment, calling it “inspired.”

“California’s attorney general has numerous critical responsibilities, including defending the laws of the state and defending the rights of all of its residents. It is abundantly clear, based on MALDEF’s experience working with Rep. Becerra, that he will undertake these responsibilities with great skill and tremendous commitment; great success will result for all Californians,” Saenz said.

The California Latino Legislative Caucus is also hailing the appointment. Caucus Chair Assemblyman Luis Alejo called it “another historic milestone for Latino leadership in California…

“Rep. Becerra’s experience and leadership at the national level will be of great service to California as we gird ourselves for potential federal rollbacks of the progressive policies we have enacted for the people of this great state,” Alejo said. “With the racially divisive rhetoric we heard from the campaign of the President-elect, we can think of no better champion in the Attorney General’s office than Rep. Becerra.”

As attorney general, Becerra would become the second Latino in statewide office; Secretary of State Alex Padilla is the other. Both bodies in the State Legislature are also headed by Latinos, Senate President pro Tempore Kevin De León and Assembly Speaker Anthony Rendon, who said “Becerra clearly has the experience to step into this vital role,” and the “tenacity” and “much-needed qualities for an attorney general given the troubling times ahead.”

Brown’s nomination will become official when Harris is sworn-in on Jan. 3. He must be confirmed by both the Senate and Assembly, which is widely expected to go forward without problem.

The timing of his appointment could make Becerra eligible to run for up to two additional terms — serving nearly 10 years as attorney general. It could also serve as a high-profile launching pad for a run for U.S. Senate or governor.


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